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Fuerzas: Momento lineal o cantidad de movimiento

Nota preliminar:
Estudiar esta materia, importa que los alumnos
logren los siguientes objetivos:

1.- Comprender el significado fsico de momento
lineal o cantidad de movimiento como medida
de la capacidad de un cuerpo de actuar sobre
otros en choques (movimientos unidimensionales)
.
2.- Comprender la relacin entre impulso (de una
fuerza constante) ymomento lineal, as como
el principio de conservacin del momento
lineal de un sistema en ausencia de impulso
externo.
3.- Comprender la nocin de choque
elstico e inelstico.
4.- Aplicar la conservacin del momento
lineal al clculo de velocidades o masas de
partculas que chocan entre s en
choqueselsticos e inelsticos unidimensionales
.
5.- Comprender cualitativamente los cambios de
direccin que se producen en choques no
frontales.


Qu es el momento lineal?
Siempre que hablamos de movimiento nos referimos a los conceptos de posicin, velocidad y
aceleracin para describirlo. Y cuando nos referimos a interacciones entre cuerpos siempre hablamos
de fuerzas.
En forma natural, estos dos hechos fsicos, movimiento de un cuerpo y fuerzas que actan sobre l, se
relacionan.
Todos sabemos que un cuerpo en movimiento tiene la capacidad de ejercer una fuerza sobre otro que se
encuentre en su camino. Llamaremos momento lineal o cantidad de movimiento a la magnitud que nos
permite medir esta capacidad (algunos la llamanmomentum).
Fue el propio Newton quien introdujo el concepto
de momento lineal(aunque l lo llamaba cantidad
de movimiento) que combina las magnitudes
caractersticas de una partcula material en
movimiento: sumasa (toda partcula material tiene
masa) y su velocidad (magnitud que caracteriza el
movimiento).
La idea intuitiva tras esta definicin est en que la
"cantidad de movimiento" (el momento lineal o
momentum) dependa tanto de la masa como de la
velocidad: si podemos imaginar una mosca y un
camin, ambos movindose a 40 km/h, la
experiencia cotidiana dice que la mosca se puede
detener con la mano, mientras que el camin no,
aunque los dos vayan a la misma velocidad.
Esta intuicin llev a definir una magnitud que fuera proporcional tanto a la masa del objeto mvil como a su
velocidad.
Por qu es ms difcil detener a un camin que a una mosca si se mueven a la misma velocidad? Qu
ocurre cuando chocan dos bolas de billar? Qu pasa cuando la raqueta golpea la pelota de tenis?
Al golpear una pelota con una raqueta, un palo de golf o un bate de bisbol, la pelota experimenta un cambio
muy grande en su velocidad en un tiempo muy pequeo.
Todos estos hechos tienen en comn la magnitud cantidad de movimiento o momento lineal. Como ya lo
dijimos, esta magnitud combina la inercia y el movimiento, o, lo que es lo mismo, la masa y la velocidad.
Un cuerpo puede tener una gran cantidad de movimiento (momento lineal) si tiene una masa muy grande o si
se mueve a gran velocidad.
Matemticamente, el momento lineal ( ) se define como:
Por tanto, el momento lineal ( ), es una magnitud vectorial (kg m/s), ya que resulta de multiplicar un
escalar (la masa en kg) por un vector (la velocidad, en m/s). Su direccin y sentido coinciden con los del
vector velocidad.
Veamos un ejemplo sencillo:
Una persona de 64 kg camina por el parque con una velocidad de 2 m/s. Cul es la cantidad de movimiento
de dicha persona?
Aplicamos la frmula y reemplazamos los valores:

El momento lineal o la cantidad de movimiento de esta persona es 128 kg m/s.
De qu depende el momento lineal?

El momento lineal es una magnitud que asocia la
masa con la velocidad.
Como dato previo, antes de continuar, no se debe confundir el concepto de momento lineal con otro
concepto bsico de la mecnica newtoniana,
denominado momento angular, que es una
magnitud diferente.
Ahora trataremos de investigar de qu depende la
magnitud vectorial definida como momento
lineal:

En la imagen a la derecha vemos unas bolas de
billar, las cuales, durante un juego, chocarn entre
s y con la banda de la mesa. En todos los casos
supondremos que el choque dura una dcima de
segundo.
Impulso mecnico
Para que una bola de billar posea momento
lineal, hay que proporcionrselo de alguna
forma. Si observamos a un jugador de billar, resulta evidente que el momento lineal que adquiere la bola
depende del golpe que se la da con el taco.
Tambin observamos que ese momento lineal vara despus de un choque con otra bola o con la banda de la
mesa.
La magnitud que mide la variacin del momento lineal de una partcula, y de la cual depende, se
llama impulso.
Qu es el impulso?
Todos hemos visto como acelera un auto de Frmula 1. Si mantiene esa accin (fuerza) durante ms tiempo,
adquiere mayor velocidad y puede ubicarse primero en la carrera.
Con esto nos damos cuenta de que el efecto que produce una fuerza que acta sobre un cuerpo depende del
tiempo que est actuando. Para medir este efecto se define la magnitud impulso mecnico.
El impulso mecnico (I) se define como el producto de la fuerza (F) por el intervalo de tiempo (t) durante
el que sta acta:
Su fomulacin matemtica es

En forma descriptiva, diremos que el impulso es una magnitud vectorial que tiene la direccin y el sentido de
la fuerza que lo produce. Su unidad en el Sistema Internacional (S.I.) es el Ns (newton por segundo).
Si queremos comunicar un gran impulso a un cuerpo debemos aplicar una fuerza muy grande durante el
mayor tiempo posible.
Las fuerzas aplicadas pueden variar con el tiempo; por eso se habla de fuerza media de impacto cuando
golpeamos una pelota con una raqueta o con un palo de golf.
Ejercicio
Un palo de golf impacta en una bola con una fuerza media de 2.000 N. Si el tiempo de contacto entre el palo y
la bola es de 0,001 s, cul es el impulso que comunica a la bola?
La respuesta es : (2 Ns)

La bola espera recbir un impulso.
Conservacin del momento
lineal
Hasta ahora hemos hablado de momento
lineal analizando el impacto solo de un cuerpo
(bola de billar o partcula) sobre otro.
Ampliemos el concepto al choque de varias
partculas (o bolas de billar), en lo que llamaremos
un sistema de partculas.
Para ilustrar el concepto, pensemos en una mesa
de billar, donde puede haber varias bolas
movindose a la vez (las bolas representan
partculas).
Entonces, llamaremos momento lineal de un
sistema de varias partculas (varias bolas de billar, segn nuestro ejemplo) a la suma de los momentos
lineales de todas ellas.
Debemos notar que, como el momento lineal es un vector, cuando sumamos varios momentos tenemos que
hacerlo como vectores, no como simples nmeros.
Cuando algunas de las bolas chocan, sus momentos individuales se alteran: algunas se frenarn, otras se
acelerarn...
Conclusiones sobre el momento lineal e impulso
Llamamos momento lineal a la magnitud que nos mide la capacidad que tiene un
cuerpo de producir un efecto sobre otro en una colisin.
Llamamos impulso a la variacin del momento lineal. Cuando aumentamos el
momento lineal de un cuerpo, est recibiendo impulso positivo; cuando disminuimos
ese mismo momento lineal, el impulso es negativo.
Principio de conservacin del momento lineal: Cuando un sistema de partculas no
recibe impulso del exterior, su momento lineal total es constante.

Un sistema de partculas (bolas de billar).
Choques elsticos
Cuando dos cuerpos chocan puede que parte de la
energa que llevan se utilice en deformarlos o bien
se disipe en forma de calor, o puede que esta
prdida sea despreciable.
Si en un choque se conserva la energa
cintica total de las partculas, el choque se
considera elstico.
En este caso, la conservacin del momento lineal y
de la energa cintica determinan totalmente la velocidad de cada partcula tras el choque.
Tras el choque ambas seguirn movindose con distinta velocidad (al menos en el sentido), sin embargo, la
suma de sus momentos lineales ha de permanecer constante.

Para ver una animacin de un choque elstico ir a:
http://acer.forestales.upm.es/basicas/udfisica/asignaturas/fisica/dinamsist/colisiones.html
Choque inelstico
En el caso de que dos partculas choquen y sigan movindose juntas, se produce un choque inelstico.
Entonces tambin se conservar el momento lineal del conjunto.
Choques absolutamente
inelsticos
Un choque es absolutamente inelstico cuando
se produce la mayor prdida de energa posible,
compatible con la conservacin del momento lineal
total.
En el caso de choques frontales, esto supone que
ambas partculas quedan adheridas una a otra.
Al contrario que en el caso del choque elstico,
existen numerosos casos de choques
absolutamente inelsticos.
Esto es lo que sucede, por ejemplo, cuando un automvil choca contra un obstculo fijo.
El mvil se deforma, por lo que las fuerzas internas hacen trabajo y el choque es inelstico. La energa
cintica disminuye.
Conclusiones sobre el estudio de los choques entre partculas
Existen dos casos ideales en los que es posible determinar totalmente cmo se va a
mover cada partcula (cada bola de billar, segn nuestro ejemplo anterior) despus de
un choque:
El choque frontal elstico, donde se conservan tanto la energa cintica como el
momento lineal.
El choque frontal absolutamente inelstico, donde ambas partculas permanecen

El choque de las bolas de billar es elstico. Durante
un choque elstico se conservan el momento lineal
y la energa cintica.

Una desgracia "absolutamente inelstica".
unidas tras el choque. En este caso se produce la mayor prdida de energa posible.