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Las pataletas y berrinches

Olga Francisca Salazar Blanco


Pediatra
Profesora
Universidad de Antioquia
Las pataletas o berrinches son comportamientos predecibles en el proceso de desarrollo de
los nios de 18 meses a 3 aos. Con frecuencia anuncian el comienzo de lo que alunos llaman
!los terribles dos aos". Los padres # adultos que acompaan al nio en la crianza a menudo
se preuntan el por qu$ de este comportamiento% el c&mo actuar ante la situaci&n # el c&mo
evitarlas. 'mpecemos por esbozar el orien de las pataletas% para entenderlas como una
forma m(s de comunicaci&n del nio # una oportunidad para favorecer su desarrollo%
mediante una respuesta # comportamiento adecuados en el momento en que ocurran.
Qu son los berrinches o pataletas?
Los berrinches son una forma de protesta f)sica de los nios% accesos de ira en los cuales se
tiran al suelo% patalean # ritan. *eneralmente est(n desencadenados por una frustraci&n% al
no poder hacer alo +como mantener en pie una torre de cubos+% no lorar alo +que le
compren un ,uuete en el supermercado+% o por la contrariedad ante una orden que no es
del arado +no salir al parque+. -e ven favorecidas en alunos casos por el temperamento
fuerte o aresivo% otras veces por l)mites mu# severos en su crianza. adem(s% el nio puede
usarlas para saber cuando un no sinifica realmente no o para probar # manipular a sus
padres.
/tra modalidad de berrinche es la contenci&n de la respiraci&n% m(s terror)fico #
anustiante para los padres. Consiste en que el nio inspira profundamente # retiene el aire
en vez de llorar. lo hacen por laro rato% se ponen ro,os% lueo azules # pueden finalmente
caerse. no se acompaa de rela,aci&n de esf)nteres% ni riidez muscular% ni somnolencia
posterior # puede ser confundido con ataques. -on m(s comunes en nios varones% de
temperamento fuerte # aresivo # que se encolerizan f(cilmente.
Las pataletas suelen ocurrir en los nios de 18 a 30 meses% etapa de desarrollo de la
autonom)a versus ver1enza # duda, se2n 'ri3son% en la cual el nio% mediante la
interacci&n con los adultos va a adquirir el control de sus m2sculos% el control de sus
impulsos # va a ser capaz de controlarse # quererse a s) mismo. -in embaro% esto es un
proceso% durante el cual pueden surir dudas # ver1enza por sentirse dependiente%
temeroso de sobrepasar los l)mites de su capacidad para hacer las cosas o cumplir las
normas impuestas por los adultos% cu#a actitud es fundamental para facilitarle el buen
desarrollo de su autonom)a% d(ndole la oportunidad de que haa todo lo que pueda # quiera
hacer% a su propio ritmo% en el momento # sitio precisos # con los l)mites necesarios.
Las rabietas% que son tan desaradables para los padres% quienes se culpan muchas veces%
resultan tanto o m(s inc&modas para el nio% porque no las puede controlar% pero si se
mane,a adecuadamente la situaci&n suelen ser suprimidas dentro de su proceso normal de
desarrollo% # contribuir(n a determinar la actitud del nio en el futuro hacia la frustraci&n.
Las pataletas son una forma de comunicaci&n del nio% que a su tierna edad no mane,a un
lenua,e verbal fluido. as) e4presan en forma dram(tica% intensa # e4plosiva esa incapacidad
de hacer o lorar alo que desean.
Que hacer cuando el nio hace una pataleta?
Lo m(s importante para el adulto es no perder la calma% no desesperarse # terminar
olpeando o ritando al nio% o tirado en el piso haciendo el sho5 con $ste. 'l qu$ hacer
depende del sitio donde haa la pataleta. si es en la casa% lo m(s prudente es de,arlo solo%
que llore% rite o patalee hasta que se calme% pero siempre teniendo cuidado de no de,arle
ob,etos con los que se pueda hacer dao o daar a otros +cuchillos% ob,etos punzantes% o
cortantes.
La actitud de inorar la conducta parece ser la m(s efectiva% sin acompaarla de malas
caras% enfados% ritos o sermones% amenazas o promesas. sencillamente% limitarse a
continuar las actividades en el hoar +el aseo% la lectura% la televisi&n...+. as)% el nio siente
que de esa forma no consiue lo que quiere. Cuando se calme% es bueno cararlo # abrazarlo
o acercarse en cuclillas # decirle alo para consolarlo% como s$ como te sientes% pero
poniendo los cubos as) resulta dif)cil mantener la torre en pie. 6eamos como podemos hacer
otra torre.
Cuando el nio en su rabieta alcanza altos niveles de aresi&n% como arro,ar ob,etos o
olpear o destruir cosas% no se debe inorar. entonces% puede resultar m(s prudente
retirarlo del sitio donde est( haciendo la pataleta # llevarlo a un sitio aislado. as) se detiene
de manera inmediata el berrinche% se da tiempo al nio para que se calme # refle4ione sobre
ese comportamiento aresivo o violento # a los padres para controlar las emociones% de
modo que no castiuen al nio con rabia.
Cuando el berrinche es en sitios p2blicos% como el supermercado o la calle% es m(s azaroso
para los padres% por la ver1enza ante las otras personas. es muchas veces dif)cil ale,arse
del luar # de,ar el nio solo% as) que podr)a ser necesario su,etarlo% sin violencia% para
llevarlo a un sitio m(s privado% como el auto% o el bao% pero iualmente de,arlo que
desahoue su furia% antes que ceder a sus caprichos.
7an pronto termine la rabieta # sea posible la comunicaci&n fluida% el adulto que acompaa al
nio puede acercarse afectuosamente a $ste e invitarlo a compartir el motivo de su ira%
e4plicarle que ese comportamiento no es adecuado% darle razones sencillas por lo cual no
debe comportarse as)% tales como porque se puede hacer dao% porque as) no se entiende la
ente% porque con ese comportamiento no va a conseuir lo que quiere% se2n las normas que
se tienen en el hoar. Al nio debe e4plic(rsele que se entiende como se siente% porque% por
e,emplo% no pudo hacer esa construcci&n% pero que tirando los cubos al piso # ritando%
tampoco lorar( su ob,etivo.
Qu se debe evitar cuando el nio tiene un berrinche?
8o se debe sermonear% dar e4plicaciones # tratar de dialoar. 'n ese momento no va
a prestar atenci&n en su estado de ira # frustraci&n.
8o ceder o no satisfacer el capricho del nio% pues el hacerlo probablemente sirva
para reforzar la conducta% dado que entender( que con la pataleta finalmente
consiue lo que quiere.
8o olpear ni aredir f)sicamente al nio% pues con esto s&lo se consiue ensearle a
reaccionar con violencia% se maltrata # se atemoriza% pero no se educa.
8o maltratar verbalmente. adem(s% no se debe desaprobar al nio% sino su
comportamiento.
8o se le debe decir% por e,emplo% que es un rit&n o un malcriado% sino que el
comportamiento no corresponde a un nio educado como $l.
!"o dis"inuir y prevenir las pataletas y berrinches?
Las rabietas de los nios pueden muchas veces evitarse por medio de alunas medidas #
conductas espec)ficas. 'l ritarle # castiarlo mucho o ser mu# estricto no eliminar( la
aparici&n de estas conductas # por el contrario% puede acentuarlas.
Lo m(s importante es acercarse al nio% conocerlo% estrechar su relaci&n con $l% detectar
las cosas que le ustan # las que le disustan. Una buena comunicaci&n% con una relaci&n de
confianza # mutuo entendimiento a#udar( a reconocer las circunstancias% las horas% las
frustraciones que pueden desencadenar una rabieta% tales como el sueo% el cansancio o el
hambre.
'n el proceso de crianza se deben fi,ar los l)mites # normas # aseurarse de que el nio
entiende. 7odos los adultos involucrados en el cuidado del nio deben ser firmes en la
aplicaci&n de las normas que se establecen para el comportamiento del nio.
La ambivalencia e inconsistencia de las normas confunden al nio # pueden enerar
pataletas% porque aprende r(pidamente a reconocer quienes le permiten ciertos
comportamientos o le satisfacen ciertos caprichos% # qu$ tiene que hacer para conseuir lo
que quiere. 'n estos casos se pueden aplicar los adaios populares el mono sabe en que palo
trepa # el espanto sabe a quien le sale.
'nsee al nio con el e,emplo. 'l comportamiento e4plosivo # las pataletas de los padres
ante situaciones cotidianas son un modelo imitable ante sus contrariedades # frustraciones%
porque $l aprende por imitaci&n.
Al nio debe ense(rsele a e4presar sus sentimientos% e4plicarle que eno,arse es normal%
pero a#udarle a encontrar formas aceptables de comunicar su ira o frustraci&n.
Los comportamientos positivos del nio deben ser reforzados. As)% cuando no reaccione con
un berrinche por el ,uuete que no se le compr& en el supermercado% debe felicitarse #
decirle el orullo que se siente por ese comportamiento tan e,emplar% lo cual puede
estimularlo a seuir reaccionando en forma m(s serena% porque aunque no consiui& un
,uuete% recibi& la aprobaci&n # una muestra de afecto% lo que resulta mu# importante en el
proceso de crianza.
Lecturas reco"endadas
*abriel P% 9ool :. 'l mundo interior de los nios. ;uenos Aires% <avier 6erara% 1==>.
?anso ?% <ord(n ;. 7us hi,os de @ a A aos. ?adrid% Palbre% 1==@.
?arulanda B% Creciendo con nuestros hi,os. Cali% Carraphics -.A.% 1==8.
Posada B% *&mez <C% :am)rez D. 'l nio sano% >E ed.% ?edell)n% 1==8.
-chaefer CD% Fier&nimo 7. 'nsee a su hi,o a comportarse. ;uenos Aires% <avier 6erara%
1==3.