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IED CODEMA

REA DE BIOTECNOLOGA
ACTIVIDAD: Con la siguiente informacin realiza un mapa conceptual en borrador para luego publicarlo en
Cmaptools y utilizarlo como gua de trminos durante el periodo. Pueden obtener este artculo en Edmodo o en
el siguiente link: http://esaambiental.wordpress.com/2012/09/25/15-preguntas-frecuentes-sobre-biotecnologia-
y-transgenicos/
1. Qu es Biotecnologa?
La biotecnologa se le entiende como el empleo de organismos vivos o de compuestos derivados a partir de
estos organismos, incluyendo su material gentico; para obtener productos de valor y aplicacin beneficiosa
para el hombre. No es, en s misma, una ciencia; es un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas
y ciencias: biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, qumica, medicina y veterinaria entre
otras para lograr su objetivo. Ms especficamente la agrobiotecnologa consiste en un conjunto de tcnicas
especficas, incluyendo la ingeniera gentica, que ha sido uno de los principales instrumentos que se utilizan
para obtener plantas, microorganismos o bien animales mejorados o modificados genticamente. Por
convencin, biotecnologa implica el uso de organismos para realizar una tarea o funcin. Por lo tanto, la
biotecnologa ha estado presente por mucho tiempo en procesos como la produccin de cerveza, vino, queso y
yogurt, que implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto natural como leche o
jugo de uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yogurt o el vino.
2. Qu es la Ingeniera Gentica?
La ingeniera gentica se puede definir como un conjunto de tcnicas de laboratorio que, juntas, forman una de
las herramientas ms precisas con las que cuentan los cientficos para manipular la informacin gentica. La
ingeniera gentica puede ser utilizada para transferir caractersticas de una especie o variedad a otra. As
mismo, esta herramienta permite a los expertos, de forma muy efectiva, controlar los arreglos genticos o la
introduccin de un nuevo arreglo en una variedad especfica y todo esto de una forma mucho ms eficiente que
otras tcnicas tradicionales de mejoramiento de variedades.
3. Qu es un Gen?
Un gen es un fragmento de ADN (cido desoxirribonucleico) que determina una cierta caracterstica o rasgo. A
veces se necesita un solo gen, por ejemplo, para la produccin de una protena especfica, ya sea una hormona o
una enzima. Otras, son necesarios varios genes que modifican una caracterstica como por ejemplo: la altura de
una persona, la cantidad de ciertas vitaminas en un alimento, etc. Los genes estn localizados en los
cromosomas y la totalidad de los genes que caracterizan a un organismo se denomina genoma.
4. Qu es un Organismo Transgnico?
Un organismo transgnico es una planta, animal o microorganismo al cual, mediante tcnicas de ingeniera
gentica, se le ha incorporado en su genoma una secuencia de ADN ajena, y esta secuencia puede expresar uno
o ms genes. El objetivo de modificar genticamente un organismo es el de incorporarle nuevas caractersticas,
y por lo tanto, generar algn beneficio; por ejemplo resistencia a algn patgeno, tolerancia a un herbicida, o
incluso, incrementar la produccin de una protena o una vitamina especfica. Los organismos transgnicos son
regularmente llamados Organismos Genticamente Modificados (OGMs), o bien, Genticamente Diseados (GE,
por sus siglas en ingls).
5. Cmo se regula un cultivo Transgnico?
A diferencia de los cultivos convencionales, los cuales generalmente no son regulados, los cultivos transgnicos
atraviesan rigurosas revisiones cientficas en los pases antes de llegar a ser comercializados. La soberana
nacional le permite a estos pases establecer los procedimientos de control y restricciones que consideren
necesarios, de acuerdo a sus intereses, su biodiversidad y tomando en cuenta su conocimiento sobre
bioseguridad. Diversos organismos internacionales estn dirigiendo acciones sobre diferentes aspectos de la
biotecnologa, Codex Alimentarius, por ejemplo, est desarrollando estndares internacionales en lo que
respecta a la inocuidad alimentaria y al etiquetado de alimentos fabricados con ingredientes transgnicos. El
protocolo de Bioseguridad de Cartagena, por otra parte, se encarga de los aspectos de bioseguridad
relacionados a los organismos vivos modificados y su impacto potencial en la biodiversidad.
6. Qu ventajas y que desventajas tiene con respecto a los Cultivos tradicionales?
Ventajas
La ingeniera gentica ofrece diversas ventajas sobre las tcnicas convencionales de mejoramiento vegetal:
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Hay un universo de ADN disponible para obtener arreglos deseados que no est sujeto a la compatibilidad sexual de los
organismos. (Por ejemplo, un gen de una bacteria puede ser incorporado al genoma de la soya o soja.) Puede ser
introducido un nico gen, esto, preservando el resto del genoma original de la planta. El proceso de modificacin toma
mucho menos tiempo que el mejoramiento gentico regular por cruzamiento. Varios cultivos han sido genticamente
diseados para resistir herbicidas, ataques de patgenos, o bien ambas caractersticas juntas. Estos cultivos requieren
de menos aplicaciones qumicas, combinaciones ms txicas de pesticidas o de herbicidas para control de malezas,
pestes u otras enfermedades. En el futuro, las plantas transgnicas pueden ser diseadas para ayudar en la remediacin
de suelos contaminados, un proceso tambin conocido como fitoremediacin.
Un beneficio importante para el consumidor de ciertos cultivos transgnicos, es la posibilidad de contar con alimentos
que contengan menos residuos de herbicidas, ya que estos cultivos regularmente son transformados para resistir la
presencia de productos herbicidas que son de rpida degradacin en el suelo. En el futuro cercano, los alimentos
tambin podrn ser ms nutritivos, utilizando la ingeniera gentica. Un ejemplo de este caso es el arroz dorado, el
cual posee la caracterstica de producir una elevada cantidad de vitamina E; as como este, varios proyectos de
biofortificacin se encuentran en proceso de desarrollo. La tecnologa usada para desarrollar plantas transgnicas hace
posible la identificacin de una caracterstica de inters en una planta, aislar esta caracterstica y transferirla a otra
planta. Estas tcnicas son generalmente ms eficientes y precisas que el mejoramiento clsico y moderno por cruzas,
adems pueden incrementar la productividad al mismo tiempo que son necesarias menos hectreas de tierra.
Las plantas transgnicas pueden ser desarrolladas para resistir patgenos y crecer en condiciones agronmicas adversas,
tales como suelos muy salinos y en condiciones de sequa. A su vez, estas plantas pueden generar mayores rendimientos
y demandar menores costos de produccin en comparacin con sus contrapartes convencionales.
Desventajas
No todos los pases permiten la importacin de variedades transgnicas tanto para cultivo como para consumo. Muchos
de estos pases an tienen que desarrollar sistemas regulatorios para evaluar cientficamente estos cultivos para poder
aprobarlos. Si bien la resistencia a un patgeno o una peste en particular es una ventaja sustancial, la especificidad de
dicha resistencia significa que las plantas siguen siendo susceptibles a otros problemas que puedan afectar el cultivo y su
productividad.
El incremento en el rendimiento de ciertos cultivos transgnicos pueden tentar a los productores a utilizarlos
irresponsablemente y adoptar prcticas de produccin en sistema de monocultivo, el cual ha sido demostrado que es un
sistema productivo que reduce los nutrientes del suelo.
Varios pases, incluyendo aquellos que son partes del Protocolo de Bioseguridad de Cartagena, han identificado a los
cultivos transgnicos como fuente de riesgos potenciales a la biodiversidad si estos se encuentran fuera de las reas en
las que fueron intencionalmente plantadas. Sin embargo, aunque no hay estudios confirmando esta amenaza a la
biodiversidad, algunos pases han optado por restringir o prohibir la importacin o el uso de estos cultivos.
7. Qu es Bioseguridad?
Bioseguridad se puede definir como una serie de polticas y procedimientos adaptados a reducir posibles riesgos que
puedan resultar de la aplicacin de la biotecnologa a la agricultura. Un programa o un marco regulatorio nacional de
bioseguridad, le permite a un pas regular la produccin y la liberacin de productos transgnicos, incluyendo los
organismos vivos modificados (OVMs) los cuales son capaces de reproducirse. Las regulaciones en materia de
bioseguridad son tambin esenciales para facilitar la investigacin y el desarrollo de cultivos transgnicos, esto porque la
gran mayora de las instituciones y proveedores de tecnologas no conducirn pruebas de campo con cultivos
transgnicos a menos que estos hayan sido aprobados por un organismo gubernamental responsable.
8. Estn los cultivos transgnicos disponibles para cultivo y/o consumo en Amrica Latina y el Caribe?
La disponibilidad de cultivos transgnicos no es uniforme a lo largo de los pases latinoamericanos ni del Caribe. Por
ejemplo, mientras Argentina, Brasil, Colombia, Honduras, Mxico, Paraguay o Uruguay han autorizado la liberacin de
varios cultivos transgnicos para su produccin comercial, otros pases como Bolivia, Chile, Ecuador, Guyana, Per,
Surinam, Venezuela, seis de los siete pases Centroamericanos y prcticamente todo el Caribe, han adoptado una
posicin mucho ms conservadora. Esto significa que los productores latinoamericanos y del Caribe tienen la obligacin
de consultar la situacin legal con respecto a los cultivos transgnicos en sus respectivos pases, a fin de identificar y
seguir los procedimientos para producir y exportar estos productos. Los productores tambin tienen que informarse
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sobre los cumplimientos que son requeridos por la legislacin y la regulacin de productos y cultivos transgnicos en los
pases importadores.
9. Son los Transgnicos y sus productos realmente seguros?
Como se mencion anteriormente, ninguna tecnologa actualmente en uso, incluyendo las formas de mejoramiento
clsico y moderno por cruzas, son 100% libres de riesgos. Sin embargo, para asegurarle a los productores y a los
consumidores que los cultivos transgnicos son seguros, muchos pases pueden requerir o solicitar, de acuerdo con su
legislacin propia, la documentacin cientfica que certifique que tanto los cultivos transgnicos como sus productos son
seguros para el consumo humano, e igualmente que no son perjudiciales para el ambiente.
Con base en estos estudios, sin lugar a dudas los cultivos transgnicos son los ms estudiados y evaluados de todos los
cultivos desarrollados por el ser humano. Esto debido a la naturaleza de la biotecnologa y al hecho que muchos de los
arreglos generados a travs de ingeniera gentica puede que no sean derivados de tcnicas clsicas o modernas de
entrecruzamiento. Por lo tanto, para inters tanto de la ciencia como de la seguridad, cada cultivo transgnico nuevo
debe ser exhaustivamente estudiado para identificar si existiera algn posible riesgo para los humanos, animales,
plantas o el ambiente en general. A nivel internacional, la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura de las
Naciones Unidas (FAO), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el
Desarrollo (OECD) y el Codex Alimentarius han concluido que los cultivos transgnicos actualmente comercializados no
son menos seguros para los humanos, plantas o el ambiente que sus contrapartes convencionales. En los Estados Unidos
los cultivos transgnicos son sujetos de evaluacin por la Administracin de Alimentos y Drogas (FDA), por la Agencia de
Proteccin al Ambiente (EPA) y el Departamento de Estado de Agricultura. Las decisiones tomadas por estos rganos
reguladores han sido tomadas como referencia por pases latinoamericanos y en el Caribe. Adems, aparte de los
parmetros de regulacin que se aplican en Estados Unidos, los cultivos transgnicos han sido aprobados para su
consumo y/o cultivo en Argentina, Australia, Brasil, Canad, China, Colombia, la Unin Europea, Honduras, India,
Mxico, Paraguay, Filipinas, Sudfrica y Uruguay.
10.Cmo garantizan los pases la Inocuidad de los alimentos Transgnicos?
Tal como se ha mencionado, muchos pases solicitan estudios cientficos y evaluaciones para determinar la inocuidad de
un cultivo transgnico dado, Las regulaciones varan de un pas a otro, pero en general los estudios exigen determinar lo
siguiente: a) Los efectos directos en la salud, incluyendo toxicidad. b) La tendencia a provocar una reaccin alrgica
(alergenicidad) c) La presencia de algn componente especfico sospechoso de alterar significativamente las cualidades
nutricionales del cultivo. d) La estabilidad del gen insertado. e) Cualquier efecto en la nutricin asociada con la
modificacin gentica f) Cualquier efecto no deseado que pueda ocurrir como consecuencia de la modificacin gentica.
FAO y la OMS han aceptado estos procedimientos de evaluacin como crticos en la determinacin de la inocuidad de un
cultivo transgnico para consumo humano. Otras pruebas como la equivalencia substancial (la comparacin de las
caractersticas nutricionales de un alimento derivado de un cultivo transgnico con aquel alimento derivado de su
contraparte convencional) tambin han sido aplicadas.
11.Son los pases Latinoamericanos y el Caribe activos en la investigacin y desarrollo en materia de biotecnologa?
S, muchos de los pases en Amrica Latina y el Caribe estn llevando a cabo investigaciones en biotecnologa como
herramienta para incrementar la productividad agrcola. Principalmente los centros de investigacin, y particularmente
aquellos asociados con universidades, estn trabajando en investigacin en reas tales como resistencia a
enfermedades, mejoramiento de calidad del producto y resistencia a factores abiticos, patgenos, virus, etc. Algunas
de las investigaciones ms avanzadas se llevan a cabo en Argentina, Brasil, Chile, Cuba y Mxico.
12. Pueden los cultivos Transgnicos afectar el ambiente?
El desarrollo de los cultivos transgnicos inici en los primeros aos de la dcada de los 80, y prosigui con el primer
cultivo transgnico comercializado en 1994. En 10 aos de crecimiento consecutivo en la produccin a gran escala de
estos cultivos alrededor de todo el mundo, no se ha generado ninguna clase de documentacin sobre efectos
significativamente negativos en el ambiente. De hecho, los ltimos estudios indican que los cultivos transgnicos,
especialmente los diseados para resistencia a herbicidas, puede ser incluso ms beneficiosos para el ambiente que sus
contrapartes convencionales.
Muchos de los pases aplican estudios de impacto ambiental en cultivos transgnicos con el fin de evaluar el efecto que
generan estos cultivos tanto en la agricultura como en el ecosistema circundante. El proceso de la evaluacin de
impacto, incluye el estudio de las caractersticas del cultivo transgnico, su efecto y estabilidad en el ambiente, tanto
como su interaccin ecolgica en el lugar en que el cultivo ser plantado. Estos estudios de evaluacin tambin incluyen
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la bsqueda de efectos negativos no intencionados, que puedan surgir como resultado de la presencia de un cultivo
transgnico en el ambiente.
Algunas de las preocupaciones especficas de carcter ambiental con respecto a la plantacin de cultivos transgnicos
incluyen: la potencial dispersin en el ambiente y la posibilidad de introducir accidentalmente la nueva caracterstica en
poblaciones silvestres; la permanencia continuada del gen en el ambiente una vez que el cultivo ha sido cosechado; la
transferencia horizontal, la susceptibilidad de organismos no blanco (por ejemplo insectos polinizadores, que no sean
plaga) a la protena introducida; la estabilidad del gen, la reduccin del espectro de otros cultivos, incluyendo la erosin
gentica , y el uso de ms agroqumicos en la agricultura.
As como el crecimiento en la adopcin de cultivos transgnicos ha venido creciendo durante toda la dcada pasada, de
igual forma, ha crecido la comprensin del impacto positivo de estos cultivos en el ambiente. En primer lugar, en
cultivos resistentes a herbicidas, los pases que los han adoptado han reportado descensos dramticos en las cantidades
de agroqumicos aplicadas. Por otra parte, para los cultivos resistentes al ataque de plagas, se ha reportado la
disminucin en el uso de pesticidas de amplio espectro, los cuales eliminan prcticamente a todos los insectos, no solo a
los causantes del problema. En tercer lugar, el menor consumo de pesticidas implica una menor contaminacin o
lixiviacin del compuesto txico a las fuentes de agua. Cuarto, como muchos de los cultivos transgnicos son aptos para
un sistema de produccin en siembra directa, la adopcin de estas variedades ha ayudado en la conservacin de la capa
orgnica y por ende en la riqueza mineral y nutritiva del suelo; esta proteccin se da debido a la ausencia del arado y a la
disminucin de la erosin. Finalmente, el incremento en el rendimiento neto asociado con ciertos cultivos transgnicos
basado en la disminucin de prdidas por ataques de insectos o malezas- en teora significa que se necesita menos tierra
cultivable, lo cual es un beneficio significativo para el medio ambiente.
13. Qu tipos de alimentos GM destinados al consumo humano se encuentran en el mercado internacional?
La mayor parte de los cultivos genticamente modificados disponibles en el mercado internacional, han sido
modificados utilizando bsicamente una de tres caractersticas (o combinaciones de ellas) estas seran: resistencia al
dao causado por insectos, resistencia a infecciones virales o fngicas y tolerancia a ciertos herbicidas. Sin embargo, en
un rea tan dinmica como el mercado agrobiotecnolgico, recomendamos el uso de bases de datos confiables que
estn especficamente orientadas al monitoreo de nuevas incorporaciones de productos agrobiotecnolgicos en el
mercado internacional. Una de estas herramientas es una iniciativa canadiense denominada AgBios, la cual se dedica a
proveer informacin de carcter pblico, legal y experiencias en evaluaciones de riesgo para productos
agrobiotecnolgicos.
14. Hay implicaciones en los derechos de los agricultores sobre sus cultivos?
Muchos proveedores de tecnologa, con el fin de recuperar los costos incurridos en el desarrollo de los cultivos
transgnicos (millones de dlares y varios aos en I+D, mas los costos asociados con los estudios para su aprobacin),
requiere que los productores que escojan comprar las semillas transgnicas firmen un acuerdo de compra asegurando
que no guardarn las semillas de su propia cosecha. Esta peticin incluso puede ser beneficiosa al productor, ya que
muchos de los arreglos genticamente diseados tienden a perder vigor en las subsecuentes generaciones de cultivos.
Por supuesto, los productores que no deseen firmar el acuerdo de compra pueden recurrir a otras variedades de
semillas. Algunos reclamos sealando que los cultivos transgnicos tienden o van a tender a monopolizar el mercado de
semillas pierden consistencia al no reconocer que los productores, en la mayora de los pases alrededor del mundo, son
libres de comprar cualquier otra semilla que dispongan, basados en sus preferencias agronmicas personales y sus
necesidades. Las semillas transgnicas son solo una opcin ms para que los productores consideren a la hora de
comprar.
15. Quines son los mayores productores de alimentos Transgnicos en el mundo y en el Hemisferio Americano?
De acuerdo al ltimo informe del ISAAA (2005) en el planeta hay 14 pases considerados megaproductores de cultivos
transgnicos los cuales producen mnimo 50 000 hectreas de cultivos GM cada uno y en conjunto alcanzan las 90
millones de hectreas, un 95% aproximadamente del total de cultivos GM del mundo. Entre estos pases
megaproductores 4 de los primeros 5 (en orden de rea cultivada) son pases Americanos. Estos pases son Estados
Unidos, Argentina, Brasil y Canad.