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Puntos gatillo

Tratamiento para
aliviar el dolor
Valerie DeLaune
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Parte I
Puntos gatillo:
qu son y qu los causa?
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Puntos gatillo
y dolor crnico
Anatoma y siologa de los msculos
Los msculos se componen de muchas clulas o fbras que forman haces unidos por tejido conjuntivo. Cada f-
bra est formada por numerosas miofbrillas, y la mayora de los msculos esquelticos contienen aproximada-
mente de mil a dos mil miofbrillas. Cada miofbrilla se compone de una cadena de sarcmeras conectadas por
los extremos; es en la sarcmera donde se producen las contracciones musculares.
Un huso muscular es un receptor sensitivo presente en el vientre de un msculo. Los husos musculares se con-
centran donde un nervio entra en el msculo y tambin alrededor de los nervios una vez dentro de los msculos.
Cada huso contiene de tres a doce fbras musculares intrafusales que detectan cambios en la longitud del mscu-
lo. A medida que cambia la posicin del cuerpo, se enva informacin al sistema nervioso central por medio de
neuronas sensitivas, y dicha informacin se procesa en el cerebro. Si es necesario, la placa motora terminal (un
tipo de terminacin nerviosa) libera acetilcolina, un neurotransmisor que ordena al retculo sarcoplasmtico
(que poseen todas las clulas) que libere calcio ionizado. A continuacin se contraen las fbras musculares extra-
fusales. Cuando ya no es necesaria la contraccin de las fbras musculares, la terminacin nerviosa deja de liberar
acetilcolina, y el calcio se bombea de vuelta al retculo sarcoplasmtico.
Fisiologa de los puntos gatillo: contracciones e inamacin
Una de las teoras actuales sobre el mecanismo responsable de la formacin de puntos gatillo es la hiptesis de
los puntos gatillo integrados. Si se produce un traumatismo o hay un gran incremento de la liberacin de ace-
tilcolina por las placas motoras terminales, puede haber una liberacin excesiva de calcio del retculo sarcoplas-
Miobrillas
Miolamentos
Sarcolema
Sarcmera
Retculo
sarcoplasmtico
Cada bra de msculo esqueltico es una clula muscular cilndrica.
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Puntos gatillo y dolor crnico
mtico. Esto causa una contractura mxima de un segmento del msculo, lo cual exige una demanda mxima de
energa y un deterioro de la circulacin local. Si se deteriora la circulacin, la bomba de calcio no obtiene el
combustible ni el oxgeno que necesita para bombear calcio de vuelta al retculo sarcoplasmtico, por lo que la
fbra muscular sigue contrayndose. Se liberan sustancias sensibilizantes que causan dolor y estimulacin del
sistema nervioso autnomo, lo cual genera un sistema de retroalimentacin positiva en el que la terminacin del
nervio motor libera un exceso de acetilcolina de modo que la sarcmera sigue contrayndose.
Otra teora actual es la Hiptesis de los husos musculares, que propone que la causa principal de un punto
gatillo es un huso muscular infamado (Partanen, Ojala y Arokoski, 2010). Los receptores del dolor activan neu-
ronas esqueleto-fusimotoras durante una sobrecarga sostenida de los msculos por medio de una va refeja
medular que conecta con los husos musculares. A medida que prosigue el dolor, la contraccin sostenida y la
fatiga llevan a las neuronas esqueleto-fusimotoras al agotamiento, causan rigidez (espasmo silencioso) de las f-
bras musculares extrafusales y forman una banda tensa que percibimos como puntos gatillo. Como el huso
muscular en s cuenta con escasa irrigacin, los metabolitos infamatorios liberados se concentran dentro del
huso y prolongan la infamacin.
En un estudio innovador, Shah et al. (2008) consiguieron medir once sustancias bioqumicas elevadas, como
mediadores de la infamacin, neuropptidos, catecolaminas y citocinas (sustancias sensibilizantes primarias y
sustancias bioqumicas del sistema inmunitario), dentro y alrededor de puntos gatillo activos. Adems, el pH de
las muestras era muy cido comparado con el de otras reas del cuerpo. En un estudio dirigido por Issbener,
Reeh y Oteen (1996), se descubri que el pH cido localizado reduca el nivel de sensibilidad al dolor de los re-
ceptores sensitivos (que pertenecen al sistema nervioso), incluso sin daos graves en el msculo. Esto signifca
que, cuanto ms cido sea el pH de una zona, mayor ser el dolor que experimentes, en comparacin con otra
persona. Se necesitan nuevos estudios que determinen si elevaciones ms amplias de la acidez del pH y las sus-
tancias mencionadas arriba predisponen a desarrollar puntos gatillo.
Se necesitan, por tanto, ms estudios para determinar los mecanismos exactos de la formacin y fsiologa de los
puntos gatillo.
Sensibilizacin central, puntos gatillo y dolor crnico
El sistema nervioso autnomo controla la liberacin de acetilcolina, junto con las funciones involuntarias de los
vasos sanguneos y glndulas. La ansiedad y la tensin nerviosa aumentan la actividad del sistema nervioso au-
tnomo, lo cual suele agravar el estado de los puntos gatillo y sus sntomas asociados.
El sistema nervioso central comprende el encfalo y la mdula espinal, y su funcin es integrar y coordinar todas
las actividades y respuestas del cuerpo. El propsito de las respuestas inmediatas de nuestros cuerpos ante agre-
siones es protegernos de un quemador caliente en la cocina, huir de una situacin peligrosa, o descansar una
parte daada del cuerpo debido al dolor. Pero cuando la tensin emocional o fsica se prolongan, aunque slo
sea unos das, se produce una respuesta anormal: daos en el sistema nervioso central, sobre todo en el sistema
nervioso simptico y el eje hipotalmico-hipofsario-adrenal. ste fenmeno se denomina sensibilizacin del
sistema nervioso central.
El dolor causa que ciertos tipos de receptores nerviosos presentes en los msculos enven informacin a las neu-
ronas localizadas en la sustancia gris de la mdula espinal y el tronco cerebral. El dolor se amplifca all y luego
se enva a otros msculos, con lo cual se expande la regin de dolor ms all del rea afectada inicialmente. El
dolor persistente causa cambios duraderos y posiblemente permanentes en esas neuronas, lo cual afecta las neu-
ronas colindantes mediante neurotransmisores.
Se liberan diversas sustancias: histamina (un compuesto que causa dilatacin y permeabilidad en los vasos san-
guneos), serotonina (un neurotransmisor que contrae los vasos sanguneos), bradicinina (una hormona que
dilata los vasos sanguneos perifricos y aumenta la permeabilidad de los vasos sanguneos) y sustancia P (un
compuesto implicado en la regulacin del umbral del dolor). Estas sustancias estimulan el sistema nervioso para
que libere localmente ms acetilcolina, lo cual contribuye a la perpetuacin de los puntos gatillo.
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La sensibilizacin central puede causar que la parte del sistema nervioso que normalmente contrarrestara
el dolor por disfuncin deje de hacer su trabajo. Como resultado, el dolor se desencadena con ms facilidad
con niveles menores de factores estresantes fsicos y emocionales, y tambin es ms intenso y duradero. El
dolor prolongado debido a la sensibilizacin del sistema nervioso central puede causar tensin emocional
y fsica. Del mismo modo, la exposicin prolongada a factores estresantes fsicos y emocionales puede de-
rivar en sensibilizacin del sistema nervioso central y causar dolor. Los cambios anormales en el sistema
nervioso central por s solos pueden ser autoperpetuantes y causar dolor incluso sin la presencia de los
factores estresantes originales o adicionales, lo cual crea un crculo vicioso de dolor y la formacin de pun-
tos gatillo.
Una vez afectado el sistema nervioso central debido a la sensibilizacin central, incluso si se han resuelto los
factores perpetuantes originales, los puntos gatillo pueden seguir formndose y reactivndose. Por tanto, cuan-
to ms tiempo pase sin tratarse el dolor, mayor ser el nmero de neuronas implicadas y mayor el nmero de
msculos a los que afectan, lo cual originar dolor en reas nuevas y eso afectar a ms neuronas y cuanto
mayor se torne el problema, ms posibilidades habr de que el dolor se vuelva crnico. El problema se vuelve
ms complejo, doloroso, debilitante y frustrante, y ms tiempo llevar y ms caro ser el tratamiento. Cuanto ms
esperes, menos probable ser que consigas un alivio completo y ms probable ser que los puntos gatillo se reac-
tiven de manera crnica y peridica. Cuanto antes se trate el dolor, lo cual comprende eliminar los factores estre-
santes iniciales y los factores perpetuantes, menos probable ser que devenga un problema permanente con afectacin
muscular generalizada y cambios en el sistema nervioso central.
Cmo saber si tienes puntos gatillo?
Las dos caractersticas ms importantes de los puntos gatillo son la presencia de bandas tirantes o nudos do-
lorosos a la palpacin, y dolor referido. Tambin se aprecia debilidad, disminucin de la movilidad u otros sn-
tomas que normalmente no se asocian con problemas musculares.
Sensibilidad dolorosa, nudos y bandas tirantes en los msculos
Cuando los puntos gatillo se someten a presin, suelen doler a la palpacin. Ello es porque la contraccin soste-
nida de las miofbrillas provoca la liberacin de neurotransmisores sensibilizantes mediante un efecto de casca-
da: la contraccin mantenida eleva el nivel de metabolitos como los iones de potasio y el cido lctico, lo cual
eleva los niveles de agentes infamatorios como la bradicinina y la histamina, que activan las fbras nerviosas
sensibles al dolor y eso genera la excrecin de transmisores del dolor como la sustancia P.
Los niveles de intensidad del dolor varan dependiendo del esfuerzo al que los msculos se sometan. La intensi-
dad del dolor tambin vara como respuesta a brotes de algn factor perpetuante de los que se habla en los cap-
tulos 2 a 4, as como en casos de sensibilizacin del sistema nervioso central (vase antes). Las reas en los extre-
mos de las fbras musculares tambin se vuelven sensibles al tacto, sea en el hueso o donde el msculo se
convierte en tendn.
Los msculos sanos no suelen contener nudos o bandas tirantes y no duelen cuando se aplica presin. Cuando
no se usan, son blandos y fexibles al tacto, no como los msculos duros y tensos propios de las personas con
dolor crnico. Mis pacientes a menudo referen que sienten los msculos duros y densos porque entrenan y
practican ejercicios de fuerza, aunque en realidad, si los msculos estn sanos, son blandos y fexibles en reposo,
aunque uno haga deporte. Los msculos con puntos gatillo tambin se pueden relajar, as que no asumas que no
tienes puntos gatillo slo porque el msculo no est duro ni denso.
Dolor referido
Los puntos gatillo pueden causar dolor referido en el rea donde se localizan y/o en otras reas del cuerpo. Se
llaman patrones de dolor referido. Ms del 55% de los puntos gatillo habituales no se localizan en el rea del dolor
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referido. Los patrones ms habituales de dolor referido estn bien documentados y representados grfcamente,
y se aportan dibujos en los captulos dedicados a los msculos en la segunda parte de este libro.
A menos que sepas dnde buscar puntos gatillo, si slo trabajas las reas donde sientes dolor, probablemente no
sientas ningn alivio. Por ejemplo, los puntos gatillo del msculo psoasilaco (a nivel profundo del abdomen)
pueden causar dolor en el rea lumbar. Si no compruebas si el msculo psoasilaco presenta puntos gatillo y slo
trabajas el msculo cuadrado lumbar en la espalda, no apreciars mejoras. La segunda parte del libro te ensea
dnde buscar puntos gatillo y cmo tratarlos.
Debilidad y fatiga muscular
Los puntos gatillo pueden causar debilidad y prdida de coordinacin, junto con incapacidad para usar el ms-
culo. Muchas personas toman esto como un signo de que necesitan fortalecer los msculos dbiles, pero no se
puede acondicionar (fortalecer) un msculo que contenga puntos gatillo: estas fbras musculares no estn capa-
citadas para el ejercicio porque ya estn contradas. Si no se desactivan primero los puntos gatillo, es probable
que los ejercicios de preparacin fsica provoquen que los msculos circundantes hagan el trabajo en vez del
msculo que contiene puntos gatillo, lo cual debilitar y desacondicionar ms si cabe ese msculo que presenta
puntos gatillo.
Los msculos que contienen puntos gatillo se fatigan con mayor facilidad y no recuperan su estado relajado con
tanta rapidez cuando dejas de usarlos. Los puntos gatillo a veces hacen que otros msculos se tensen, debiliten y
fatiguen en las reas donde experimentas dolor referido, y tambin causan una tensin generalizada en el rea
como respuesta al dolor.
Otros sntomas
Los puntos gatillo provocan sntomas que la mayora de las personas no asocian con problemas musculares. Por
ejemplo, los puntos gatillo en los msculos abdominales pueden provocar emisiones anormalmente frecuentes
de orina y espasmos de la vejiga, micciones involuntarias durante el sueo, diarrea crnica, fatulencia y gases
frecuentes, nuseas, prdida del apetito, ardor epigstrico, intolerancia alimentaria, menstruaciones dolorosas,
vmitos en escopetazo, dolor testicular y dolor como si procediera de un rgano, adems de causar dolor referi-
do en las reas abdominal, dorsal y lumbar.
Los puntos gatillo tambin causan rigidez articular, debilidad generalizada o fatiga, espasmos musculares, tem-
blores y reas de entumecimiento u otras sensaciones extraas. Probablemente no se te ocurra (ni a quien te
presta atencin mdica) que estos sntomas puedan estar causados por un punto gatillo en algn msculo.
Sensibilizacin del lado contralateral del cuerpo
No es inusual que un dolor crnico termine afectando ambos lados del cuerpo; por ejemplo, si duele el rea
lumbar derecha, tal vez haya puntos neurlgicos en el rea lumbar izquierda. A menudo, el lado contralateral
duele ms a la presin. Ello es porque lo que est afectando un lado probablemente afecta el otro: una mala me-
cnica corporal, mal calzado, lesiones por uso excesivo, enfermedades infamatorias o degenerativas crnicas,
otras enfermedades crnicas o sensibilizacin central. Por este motivo casi siempre trato ambos lados de los pacien-
tes y recomiendo que los autotratamientos se hagan en ambos lados. Tal vez descubras que tienes puntos gatillo
slo en el msculo de un lado, pero comprueba siempre ambos lados antes de asumir nada.
Puntos gatillo activos frente a puntos gatillo latentes
Si un punto gatillo est activo, causar dolor referido u otras sensaciones y limitar la movilidad. Si un punto
gatillo es latente, tal vez disminuya la movilidad y cause debilidad, pero no dolor. Cuanto ms frecuente e inten-
so sea el dolor, ms probable ser que tengas un mayor nmero de puntos gatillo activos.
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Factores perpetuantes:
ergonoma, mecnica
corporal y vestimenta
El mobiliario mal diseado o poco ergonmico, el uso incorrecto del cuerpo y la ropa de talla inadecuada pro-
vocan y perpetan los puntos gatillo, aunque casi siempre son corregibles. Invertir en muebles bien diseados,
modifcar ciertas actividades y llevar ropa de talla correcta acelerarn en gran medida la curacin y aportarn
alivio a largo plazo.
Ergonoma
El mobiliario mal diseado o poco ergonmico obliga a esfuerzos mecnicos crnicos que conducen al desarro-
llo de puntos gatillo y a un ciclo autoperpetuante de dolor. Modifcar los muebles es una de las intervenciones
ms importantes para acabar con el dolor.
Mobiliario de ocina
El mobiliario poco ergonmico es una de las causas principales del dolor muscular, sobre todo en la ofcina y
otros centros de trabajo. Hay muchas cosas que puedes hacer para reducir la tensin que soportan los msculos.
Incluso si no tienes un trabajo de despacho, tal vez pases mucho tiempo en casa con el ordenador o en tu mesa
de trabajo.
Hay empresas que se especializan en corregir la disposicin de las ofcinas y venden muebles adaptados a tu
cuerpo. Tu jefe tal vez se queje del precio, pero, si no cambia el mobiliario inadecuado, terminar pagando las
horas de trabajo perdidas y las demandas de indemnizacin. Si tu jefe no paga, plantea pagarlo t. Cunto crees
que vale no sentir dolor?
Soluciones
Mesa de trabajo con ordenador
La pantalla del ordenador debe estar a 45-60 cm de distancia, justo delante de la persona, con el centro
de la pantalla ligeramente por debajo del nivel de los ojos. El papel que se mira debe estar junto a la pan-
talla sostenido en alto para que la cabeza no tenga que estar inclinada hacia arriba ni hacia abajo, ni girada
demasiado hacia un lado. Evala tu puesto de trabajo para asegurarte de que no tienes destellos en la
pantalla, que la luz es adecuada y que la pantalla del ordenador no resulta molesta a los ojos.
Si la mesa cuenta con una bandeja para el teclado, deber ser de altura regulable. Los antebrazos deben
descansar paralelos al suelo y las muecas deben estar rectas. Tal vez quieras usar un reposamuecas.
Asegrate de estar lo bastante cerca de la mesa como para que puedas apoyar la espalda contra el respaldo
de la silla, y que los codos y los antebrazos descansan en los reposabrazos o en la mesa. Veo muchas le-
siones causadas por el uso del ratn, dolor de brazo y hombro por la utilizacin del ratn durante un
tiempo excesivo sin contar con apoyo. Mueve y relaja los brazos cuando no ests tecleando. Haz descan-
sos frecuentes e intercala ratos de trabajo con el ordenador con otras tareas.
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Puntos gatillo
Asiento
Los codos y los antebrazos deben descansar al mismo nivel sobre los reposabrazos a una altura adecuada;
los reposabrazos deben ser lo bastante altos como para apoyar los brazos sin tener que inclinarse lateral-
mente, pero no tan altos que obliguen a elevar los hombros. Los reposabrazos ajustables son ideales,
pero tambin puedes elevarlos con toallas o esponjas si estn muy bajos. Las rodillas deben caber bajo la
mesa y la silla tiene que estar lo bastante cerca de la mesa como para que puedas apoyar la espalda en el
respaldo. Una buena silla da respaldo a la zona lumbar y dorsal. El tapizado de la silla tiene que ser frme
y se evitarn las sillas con ruedas. El asiento debe estar lo bastante bajo como para que los pies descansen
planos en el suelo sin tener que comprimir los muslos contra el canto del asiento, y lo bastante alto como
para evitar que la presin recaiga sobre el rea gltea, y ligeramente ahuecado para dar acomodo a las
nalgas.
Otro mobiliario de ofcina
Si te tienes que inclinar sobre el material escrito o
sobre planos, una superfcie de trabajo inclinada
aliviar un tanto la tensin de la espalda y de los
msculos del cuello, pero asegrate de descansar
con frecuencia.
Auriculares
Los auriculares para telfono pueden ser muy im-
portantes para obtener alivio del dolor de espalda,
cuello y cabeza. Los reposahombros no son ade-
cuados, y si intentas sostener el telfono con una
mano, terminars apoyndolo entre la cabeza y el
hombro, lo cual castiga los msculos del cuello y el
trapecio. Consigue auriculares para los telfonos
del trabajo, casa y mvil.
Sujecin lumbar
Una sujecin lumbar ayuda a corregir la postura cargada de espaldas, que obliga a sentarse con los hom-
bros y la porcin superior de la espalda inclinados hacia delante. Cuando acudas de espectador a eventos
deportivos, comidas campestres u otros sitios donde no tengas la espalda apoyada, lleva contigo una silla
ergonmica Crazy Creek Chair o algo similar para ofrecer al menos algo de apoyo. Se compran en las
grandes tiendas de material deportivo y no son muy caras. Son muy ligeras para llevarlas contigo y una
buena inversin para tu espalda. O plantate una silla plegable y ligera, tambin a la venta en tiendas de
deporte.
Mobiliario para dormir
Es probable que pases un tercio del da en la cama, y por eso es muy importante asegurarte de que la cama y la
almohada sean adecuadas para ti. Se debe evitar a toda costa dormir en el sof.
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Factores perpetuantes: ergonoma, mecnica corporal y vestimenta
Soluciones
Almohadas
Si tu almohada es de gomaespuma u otro material elstico que cause bamboleo en tu cuello, deshazte de
ella! Las vibraciones de estas almohadas agudizarn los puntos gatillo. Las almohadas de espuma con
memoria estn bien, sobre todo las que presentan un hueco en el medio para sostener el cuello. La almo-
hada debe sujetar la cabeza a un nivel que mantenga la columna alineada y sea cmoda cuando ests
tumbado de costado: ni demasiado alta ni demasiado baja. Las consultas de los quiropracticantes suelen
contar con almohadas bien diseadas. Lleva contigo tu almohada cuando viajes. Experimenta con distin-
tas almohadas hasta que encuentres la correcta para ti.
Camas
Las camas demasiado blandas causan muchos problemas musculares, y tal vez no sepas que es demasiado
blanda. Los pacientes suelen insistir en que su colchn es lo bastante frme, pero, cuando se insiste, admi-
ten que dormir en un colchn en el suelo les alivia cuando el dolor es muy intenso. Prueba a poner una
colchoneta de camping en el suelo y a dormir sobre ella una semana. Si te sientes mejor, tu colchn no es
lo bastante frme; no importa el dinero que te haya costado ni lo bien que le vaya a otras personas. Cada
persona necesita un colchn distinto. Un futn relleno totalmente de algodn resulta muy frme y es p-
timo para algunas personas. Se puede poner madera contrachapada entre el somier y el colchn para que
la cama resulte ms frme. Los colchones slo deben usarse durante cinco a siete aos y luego hay que
reemplazarlos.
Si tu pareja pesa ms que t, plantate si ests encogindote un poco sin darte cuenta para no caerte
hacia su lado. Algunos colchones de cama de matrimonio permiten ajustarse a parejas cuyas necesidades
diferen.
Mecnica corporal
Si te encorvas sobre la mesa del despacho o en el sof en casa, o si lees en la cama, por ejemplo, tus msculos
sufrirn. Una mala mecnica corporal (p. ej., levantarse de forma incorrecta), pasar largos perodos de inmovi-
lidad (p. ej., sentarse a la mesa del despacho muchas horas sin descanso), los movimientos repetitivos (p. ej., usar
el ordenador), mantener el cuerpo en posturas extraas mucho tiempo (p. ej., dentistas y mecnicos) y los mo-
vimientos bruscos o excesivamente rpidos (p. ej., deportes) causarn y perpetuarn los puntos gatillo.
Soluciones
S consciente de tus posturas corporales.
Asegrate de estar sentado cuando vistas la parte inferior del cuerpo. Cuando mantengas una conver-
sacin, grate y mira de frente a la otra persona, en vez de girar la cabeza en su direccin. Usa algn
tipo de sujecin para la espalda siempre que te sientes, y no leas en la cama. No lleves una cartera en el
bolsillo trasero del pantaln, porque inclinar la columna y la espalda cuando te sientes. Si practicas
jardinera, incorprate con frecuencia, y ponte de pie y estrate peridicamente. Deslzate hasta el cen-
tro del asiento del coche; algunos asientos se curvan por los lados y, si no ests en el centro, la pelvis se
inclinar.
Haz descansos con frecuencia
Haz descansos con frecuencia siempre que te sientes o te inclines durante largos perodos. Dejar en mar-
cha un avisador al otro lado de la habitacin te obligar a levantarte peridicamente para apagarlo.
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Puntos gatillo
Levanta objetos correctamente
Levanta los objetos correctamente fexionando las rodillas en vez de la espalda, y mantn los objetos cerca
del cuerpo.
S consciente de cundo ests en tensin y reljate!
Fjate en cundo elevas los hombros o tensas los msculos, como las nalgas, los brazos o el abdomen, si
ests sometido a estrs. Invierte un minuto en examinar mentalmente el estado de tu cuerpo y fjate en
dnde se concentra la tensin. Al reparar en cada una de las reas que conservas en tensin, respira hon-
do y relaja de manera consciente esas reas al espirar. Haz esto varias veces al da. Tendrs que aprender
a romper el hbito de mantener tensas ciertas reas.
Aumenta con cuidado la movilidad
Si has incurrido en el hbito de inmovilizar los msculos para protegerte del dolor, necesitars aumentar
poco a poco tu movilidad a medida que vayas desactivando los puntos gatillo. No sigas sometiendo a
tensin el msculo para ver si duele o para mostrar a quienes te tratan qu zona tienes que mover para
que duela; si sigues repitiendo ese movimiento, mantendrs activos los puntos gatillo.
Deportes
Si montas en bicicleta, sintate lo ms erguido que puedas ajustando el manillar o remplazndolo por otro
con la tija ms alta. Si montas en bicicleta esttica, intenta sentarte recto. Si levantas pesas, evita el peso
excesivo y mantn la cabeza erguida y hacia atrs sobre los hombros. Evita los ejercicios que consistan en
hacer rodar la cabeza, las fexiones de abdominales y las sentadillas. La natacin es un buen ejercicio ae-
rbico, pero necesitars variar de estilo para no cargar el esfuerzo indebidamente sobre el msculo trape-
cio. En los captulos de la segunda parte del libro dedicados a los msculos se incluyen ms sugerencias
sobre los puntos gatillo y modifcaciones en el deporte.
No leas en la cama
Leer en la cama no es buena idea, pero, si no quieres dejar de hacerlo, mantn la cabeza en la misma di-
reccin que el torso y no girada hacia un lado. Utilizar una silla cmoda junto a la cama es incluso mejor.
Asegrate de que la luz para leer est colocada de modo que no tengas que girar ni inclinar la cabeza.
Postura para dormir y levantarse de la cama
Al dormir, intenta mantener la cabeza mirando en
la misma direccin que el torso, en vez de girada
hacia un lado. Cuando te des la vuelta en la cama
por la noche, haz rodar la cabeza sobre la almohada
en vez de levantarla. Cuando te incorpores estando
tumbado, no lo hagas levantando primero la cabe-
za. Rueda y ponte de lado o de frente, y luego usa
los brazos para incorporarte.
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Factores perpetuantes: ergonoma, mecnica corporal y vestimenta
Vestimenta
Lo que llevas puesto y el modo de llevarlo es fcil de corregir y aporta mucho alivio sin necesidad de otras inter-
venciones.
Soluciones
Demasiado ceida?
La ropa muy ceida puede causar problemas musculares. Mi regla es que si una prenda deja una marca o
indentacin en la piel, es por ser constrictiva y entorpecer la correcta circulacin de la sangre. Comprue-
ba sujetadores, calcetines, corbatas y cinturones por si estn demasiado tirantes. Los sujetadores deporti-
vos son estupendos para mujeres de senos pequeos o medianos. Deja que la vendedora te busque un
sujetador que te vaya bien; muchas vendedoras conocen a fondo sus productos.
Bolsos, mochilas pequeas y mochilas de gran capacidad
Si llevas bolso, que tenga la correa larga para pasarla por encima de la cabeza, de modo que lo lleves cru-
zado en diagonal sobre el torso, en vez de sobre un hombro. No lleves mucho peso. Si llevas una mochila
pequea, pasa las cinchas sobre ambos hombros. Sin darte cuenta, si cargas la mochila sobre un solo
hombro, levantars ms ese lado al andar para evitar que la cincha se deslice hombro abajo, sin importar
lo ligero que sea el bolso o la mochila. Si llevas una mochila grande, intenta que la mayor parte del peso
descanse sobre la cincha de la cadera.
Calzado
No lleves tacones altos ni botas camperas. No lleves zuecos porque, sin darte cuenta, te vers obligado a
contraer los dedos de los pies para no perderlos. Lleva slo calzado que tenga cordones o cintas de velcro
en el empeine. Evita el calzado con puntera y espacio insufciente para los dedos. Los pies se ensanchan a
medida que te haces mayor, y los zapatos que antes te iban bien pueden hoy ser estrechos. Tendrs que
descartar cualquier calzado que no te vaya bien o tenga las suelas gastadas de forma irregular. Compra
zapatos con suelas gruesas, como zapatillas de deporte.
Si apoyas el pie en supinacin (si cargas ms peso sobre la cara externa del pie), apreciars un desgaste
excesivo de la cara externa de la suela del calzado. Si apoyas el pie en pronacin (si cargas ms peso sobre
la cara interna del pie), apreciars un desgaste excesivo de la cara interna de la suela del calzado. Aunque
para algunas personas corregir la supinacin y pronacin del pie sea esencial, creo que es benefcioso para
todos usar algn tipo de sujecin podal, ya que ello afecta los msculos de todo el cuerpo, y porque el cal-
zado pocas veces ofrece sufciente sujecin al arco plantar. Las plantillas a medida y bien diseadas des-
plazarn el peso del cuerpo ligeramente sobre el antepi, lo cual devolver tu cabeza a su posicin sobre
los hombros, restablecer las curvaturas cervical y lumbar normales, y los hombros se echarn hacia atrs
y abrirs el pecho. Mis plantillas correctoras favoritas son de la marca Superfeet. Presentan una talonera
honda que evita la pronacin y supinacin, y tambin ofrecen un excelente apoyo al arco plantar. Super-
feet cuenta con variedad de modelos, entre ellos las plantillas ms baratas, no hechas a medida y recorta-
bles, y otras moldeadas a medida de precio moderado, para ofrecer sujecin en muchos tipos de calzado.
Consulta www.Superfeet.com para saber ms sobre sus productos. Si descubres que necesitas plantillas
correctoras, tendrs que acudir a un podlogo.
Los desequilibrios musculares del pie, junto con las articulaciones mal alineadas, pueden causar proble-
mas en la rodilla, cadera, pelvis y columna vertebral; por tanto, el tratamiento de los puntos gatillo en los
pies y la resolucin de los factores perpetuantes asociados puede ser crucial para resolver problemas en
otras reas del cuerpo. Consulta los captulos 71 y 72 para ms informacin.
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Puntos gatillo
Gafas
La tensin visual desempea un papel signifcativo en el desarrollo de puntos gatillo cuando se trabaja con
el ordenador, y ese papel es incluso mayor cuando se combina con tensiones posturales. Si usas gafas,
asegrate de que estn bien graduadas y de que veas bastante lejos con las gafas de lectura. No inclines la
cabeza hacia abajo para mirar por las lentes bifocales. Si tienes un refejo en las gafas que te obliga a incli-
nar o mover la cabeza, prueba a cambiar la ubicacin de la fuente lumnica.
Audfonos
Si necesitas llevar audfonos, hazlo. Si no oyes correctamente, tendrs que girar la cabeza constantemente
hacia un lado y someter a tensin los msculos del cuello y el trapecio.
Estudio de un caso sobre la resolucin de un factor mecnico perpetuante
Tuve una paciente que acudi a mi consulta con dolor de espalda y de rodilla y pie izquierdos. Sus sntomas se
agudizaban en verano, porque serva mesas cuatro noches por semana adems de realizar su trabajo habitual.
Durante la primera visita, le recomend que dejara de llevar zuecos y se pusiera plantillas en un calzado distinto,
con cordones o tiras de velcro.
Cuando acudi a su tercera visita, me dijo que haba encontrado unos zapatos que costaban 278 dlares y se
llamaban El anticalzado; un precio verdaderamente asombroso! Me dijo que tuvo un poco de agujetas en las
pantorrillas los primeros dos das de llevarlos, mientras sus msculos se adaptaban, pero que ahora no poda
creer lo bien que se senta. Ya no tena dolores, ni siquiera despus de estar de pie toda la noche. Aunque el cal-
zado era caro, le cost mucho menos que los tratamientos repetidos. La trat ese mismo mes por un par de
afecciones que no guardaban relacin con este caso, pero sus problemas iniciales estaban resueltos.
No dej de darme las gracias por curar su dolor, pero no dej de recordarle que gran parte del mrito era suyo
por haber seguido mi consejo. Me dijo: Por qu pagarte y luego no seguir tu consejo? Buena pregunta! Pero
lo triste es que muchos pacientes esperan que los cure en mi consulta, y no quieren seguir o siquiera probar
mis recomendaciones para resolver los factores perpetuantes, y luego se alteran cuando su alivio no dura. Eres
t quien debe solucionar los factores perpetuantes para conseguir un alivio duradero.
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Part II
Tcnicas de presin y estiramientos
para los puntos gatillo
La segunda parte de este libro se divide en secciones generales, con un orden cromtico, dedicadas a los mscu-
los de cada zona, que muestran el rea primaria del dolor referido, aunque en muchos casos este dolor cruza
varias reas del cuerpo. Necesitars volver a las pautas sobre el dolor presentes en el captulo 6 para asegurarte
de que has tenido en cuenta todas las posibilidades de localizacin de puntos gatillo. Estas secciones son:
Dolor de cabeza y cuello (pgina 57)
Dolor de torso (pgina 101)
Dolor de codo, brazo y hombro (pgina 171)
Dolor de mano, mueca y antebrazo (pgina 219)
Dolor de pierna, rodilla y pie (pgina 247)
Cada seccin (excepto la dedicada al dolor en el rea plvica y gltea) comienza con un captulo dedicado a
afecciones comunes en las que el dolor afecta sobre todo esa rea del cuerpo; por ejemplo, migraas o codo de
tenista. Tal vez quieras estudiar con atencin toda la seccin si sientes dolor sobre todo en esa rea, pero no te
olvides de consultar las pautas del dolor del captulo 6.
El nmero entre parntesis detrs de un msculo en concreto o un grupo de msculos indica el captulo relevan-
te si quieres ms informacin.
Parte II
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Adems de resolver los factores perpetuantes que causan y mantienen activados los puntos gatillo (vase la pri-
mera parte del libro), el autotratamiento de los puntos gatillo comprende la aplicacin de presin, estiramientos
y, por lo general, cuidar de tus msculos. Este captulo aborda las pautas generales para aplicar los tratamientos
especfcos contenidos en cada captulo de la segunda parte.
Cuando centres el trabajo en msculos especfcos, vuelve a este captulo y revisa las pautas generales para asegu-
rarte de que ests aplicando las tcnicas de autoayuda correctamente. Si ests visitando a un especialista, haz que
compruebe si ests aplicando las tcnicas correctamente, ya que hacerlo de forma incorrecta podra agudizar el
dolor. Si los sntomas empeoran, interrumpe las tcnicas de autoayuda, vuelve a leer este captulo y consulta a tu
mdico.
Por dnde empezar?
El captulo 6 contiene las pautas para la localizacin de puntos gatillo: te ayudarn a determinar los msculos
localizados en la segunda parte que tal vez contengan puntos gatillo que podran causar los sntomas. Primero
localiza el dolor u otros sntomas en cada rea, y luego remtete a los captulos enumerados.
En cada captulo dedicado a los msculos hay fguras que muestran las reas de dolor referido ms comunes para
cada punto gatillo. El rea en color rojo ms intenso seala el rea primaria de dolor referido, que puede estar o
no presente. Ten en cuenta que los patrones de dolor referido slo muestran los patrones ms corrientes; tu pa-
trn de dolor referido tal vez sea un tanto distinto, o incluso completamente diferente. Tal vez tambin presentes
patrones solapados de dolor referido por la presencia de puntos gatillo en mltiples msculos. Estas reas tal vez
sean ms amplias que los patrones de los msculos individuales y es posible que el dolor tambin sea ms inten-
so. Por este motivo, con el tiempo, asegrate de buscar puntos gatillo en todos los msculos que puedan causar
dolor referido en esa rea.
Cada captulo dedicado a los msculos contiene un dibujo anatmico del msculo o msculos tratados en l,
con puntos en color azul que muestran algunas de las localizaciones ms habituales de los puntos gatillo. Puede
haber puntos gatillo adicionales o situarse en lugares diferentes, motivo por el cual hay que buscar en todo el ms-
culo. Ten presente que, en el caso de algunos msculos, el punto negro es slo un ejemplo de localizacin de un
punto gatillo y su patrn asociado de dolor referido, pero podran situarse a cualquier nivel; por ejemplo, los
puntos gatillo en los msculos paraespinosos toracolumbares.
Los sntomas y factores habituales que causan o perpetan los puntos gatillo se enumeran en cada captulo. Una
vez ms, simplemente son los ms corrientes; tal vez t experimentes sntomas distintos, y las causas y factores
perpetuantes sean diferentes. Si crees que podras tener puntos gatillo en cierto msculo, pero no ves ningn
factor perpetuante que sea aplicable a tu caso, intenta imaginar si alguna cosa en tu vida es parecida a algo que
aparezca en la lista y pueda causar el mismo tipo de tensin en el msculo.
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Localizacin y
tratamiento de los
puntos gatillo: pautas
generales
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Localizacin y tratamiento de los puntos gatillo: pautas generales
Una vez que hayas determinado qu dos msculos se ajustan mejor a tu patrn de dolor referido y sntomas,
comienza por los estiramientos y aplicacin de presin, y elimina los factores perpetuantes aplicables. Durante
las prximas semanas, busca puntos gatillo en otros msculos y adelos a tu rgimen de tratamiento si es nece-
sario. Cuando comiences a sentirte mejor, tendrs un cuadro ms claro de los puntos gatillo que estn causando
el dolor y de los factores perpetuantes que estn reactivando los puntos gatillo.
Otros aspectos que hay que tener en cuenta
Cuando se aplica presin sobre un punto gatillo, a menudo se logra reproducir el dolor referido u otros snto-
mas; sin embargo, si no consigues reproducir el dolor referido ni los otros sntomas aplicando presin, no por
ello descartes la afectacin de ese punto gatillo en concreto. Prueba a tratar los puntos gatillo que podran estar
causando el problema y, si mejoras, aunque sea temporalmente, asume que uno de los puntos gatillo que has
tratado es, al menos, parte del problema. Por este motivo no trates todos los puntos gatillo posibles en una sola
sesin, porque no sabrs cul es el que te ha dado alivio.
Es importante reparar en que un punto gatillo primario o clave puede causar el desarrollo de un punto gatillo
secundario o satlite en otro msculo. El punto gatillo satlite tal vez se haya formado por una de tres razones
posibles: se encuentra en la zona de dolor referido del punto gatillo primario; est en un msculo que est susti-
tuyendo al msculo que contiene el punto gatillo primario, o que est sometido a tensin para contrarrestarlo.
Durante el autotratamiento ten en cuenta que, si alguno de los puntos gatillo es satlite, no conseguirs un alivio
duradero hasta que hayas tratado los puntos gatillo primarios. Por eso es importante trabajar en la direccin del
dolor referido (vase despus cosas que hay que hacer).
Tambin tendrs que percatarte de que la sensibilizacin central (vase la pgina 11) puede causar un patrn de
dolor referido desviado del patrn ms corriente descrito en cada captulo. Tal vez tambin cause puntos gatillo
en varios msculos en una regin para generar dolor referido en la misma rea, difcultando ms determinar la
localizacin de los puntos gatillo. Esto signifca que no podemos descartar en absoluto el papel de un punto ga-
tillo potencial basndonos slo en los patrones corrientes de dolor referido, ya que otros factores pueden ser la
causa de que tu patrn de dolor referido sea poco corriente. Cuanto ms intenso sea el dolor inicial, ms intensas
son las emociones asociadas a l, y cuanto ms tiempo haya durado el dolor, ms posible ser que la sensibiliza-
cin central cause una desviacin de los patrones ms corrientes de dolor referido.
Un pequeo porcentaje de personas empeorarn antes de mejorar, sobre todo si son casos complejos, o tal vez
el dolor se desplace, o tengas la percepcin de que el dolor se ha desplazado porque las reas ms dolorosas han
mejorado y ahora ests sintiendo ms la siguiente rea ms dolorosa. Slo he tenido unos pocos casos en que no
fuera capaz de ayudar a mis pacientes: se sentan tan frustrados despus de recibir poca o ninguna ayuda de un
profesional tras otro que slo me dejaron tratarlos unas pocas veces antes de dejarlo, a pesar de que haban me-
jorado. Si empeoras un poco antes de mejorar, tal vez te sientas inclinado a renunciar en las fases iniciales del
tratamiento. Por tanto, sea cual fuere el tratamiento, te animo a completar cinco visitas antes de decidir si est
funcionando, aunque tu estado haya empeorado inicialmente. Da al especialista algo de tiempo para conocer tu
cuerpo y observar cmo lo utilizas; sin embargo, si tu especialista no parece preocuparse o no tiene tiempo para
ti, entonces busca alguien que se preocupe por tu mejora.
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Puntos gatillo
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Pautas generales para aplicar presin uno mismo
NO SE DEBE HACER
No apliques presin sobre varices, heridas abiertas, infecciones, hernias/protrusiones discales,
reas de febitis/trombofebitis, o donde haya trombos o pueda haberlos. Si ests embarazada, no
apliques presin sobre las piernas.
Y lo ms importante: no te extralimites con las tcnicas de autoayuda! Muchas personas creen que, si
algo sienta bien, ms es mejor, cuando lo nico que se consigue es empeorar por no seguir las pautas.
Espera mejoras graduales, aunque tal vez mejores ms rpidamente durante las primeras semanas.
SE DEBE HACER
Usa una pelota de tenis, de frontn, de golf, de bisbol, con la que juegas con el perro, o utiliza el
codo o la mano si tienes que tratar msculos concretos. Si usas una pelota, aplica el peso del cuerpo
para generar presin; no hagas presin con la espalda o la extremidad sobre la pelota, ya que el mscu-
lo que ests manipulando debera mantenerse todo lo pasivo posible. Utiliza una pelota cada vez en tu
espalda y no una a cada lado.
Aplica presin durante un mnimo de ocho segundos y un mximo de un minuto. Aplicar menos de
ocho segundos de presin tal vez active los puntos gatillo, mientras que aplicar presin ms de un mi-
nuto cortar la circulacin demasiado tiempo y los empeorar. Cronomtrate para estar seguro de que
cuentas los segundos a la velocidad correcta.
Debera resultar un poco incmodo o ser un dolor bueno, pero nunca que duela tanto que llegues
a tensar el cuerpo o a aguantar la respiracin. Si duele demasiado, emplea una pelota ms pequea
o blanda, o cambia a una superfcie ms blanda (como una cama, o una superfcie almohadillada
con una almohada o manta). Si no duele en absoluto, sigue buscando puntos dolorosos al tacto, o cm-
biate a una superfcie ms dura. Si resulta demasiado doloroso apoyarse en ella, prueba a meter una
pelota en un calcetn largo e inclnate contra la pared. Yo slo recomiendo usar la pared si no puedes
tumbarte sobre una pelota, ya que estars usando los mismos msculos que quieres tratar. Tal vez ten-
gas que recurrir a una combinacin de superfcies, dependiendo de la sensibilidad dolorosa de las dis-
tintas reas. Con el tiempo, a medida que disminuya la sensibilidad, tal vez tengas que cambiar las di-
mensiones y/o dureza de la pelota, o pasar a una superfcie ms dura.
Explora todo el msculo y busca puntos dolorosos al tacto, sobre todo los de mxima sensibilidad.
Emplea dibujos para asegurarte de que trabajas todo el msculo y no slo el punto peor. Muchas veces
doler la insercin de un tendn porque el msculo tirante ejerce traccin sobre l, pero, si no tratas
toda la masa del msculo, seguir ejerciendo traccin sobre la insercin.
Asegrate de trabajar ambos lados del cuerpo para tratar y relajar los msculos simtricamente,
pero invierte ms tiempo en las reas que ms lo necesiten. Excepto en lesiones unilaterales muy re-
cientes, el mismo msculo del lado contralateral casi siempre ser doloroso a la presin, incluso si to-
dava no ha empezado a causar sntomas. Si has liberado un lado pero no el otro, pueden surgir proble-
mas adicionales. A veces los problemas con los msculos del lado contralateral estn en realidad
generando los sntomas, por lo que trabaja siempre ambos lados.
Trabaja en la direccin del dolor referido. Por ejemplo, si los msculos glteos duelen y se aprecia
dolor referido de los puntos gatillo en el msculo cuadrado lumbar, trabaja primero el rea lumbar y
luego el rea gltea.
Si cuentas con tiempo limitado, trabaja un rea a conciencia en vez de saltar de un rea a otra inten-
tando abarcar muchas. Si te precipitas, es ms probable que agraves los puntos gatillo en vez de desac-
tivarlos.
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Localizacin y tratamiento de los puntos gatillo: pautas generales
Practica estiramientos despus de trabajar el punto gatillo. Si slo tienes tiempo para una cosa, en-
tonces elige aplicar presin y sltate los estiramientos.
La mayora de las personas deben trabajar inicialmente sus msculos una vez al da. Si tienes cita con
tu terapeuta, no practiques la autoayuda el mismo da. Si te sientes dolorido tras la terapia o la autoayu-
da, descansa al da siguiente. Si ests dolorido ms de un da o si los sntomas empeoran, es probable
que la presin sea excesiva o que trabajes los puntos demasiado tiempo. Repasa estas pautas si se es el
caso. Informa a tu terapeuta si tras su tratamiento te sientes dolorido. No se trata de cuanto ms, me-
jor. Elige un momento en que recuerdes fcilmente practicar la autoayuda, por ejemplo, cuando te
despiertes, cuando ests viendo la televisin, o cuando te vayas a la cama, y ten siempre las pelotas jun-
to a la cama (pero no te quedes dormido sobre una!). Pasadas unas semanas, tal vez quieras aumentar la
autoayuda a dos veces al da, siempre y cuando no ests dolorido. Si te preocupa una actividad concreta,
tal vez preferas proceder con la autoayuda antes y despus de esa actividad. Si comienzas a sentir dolor
o empeoran los sntomas, disminuye la frecuencia de la autoayuda. Trata los puntos gatillo mientras
duelan al tacto, incluso si los sntomas activos han desaparecido. Si los puntos gatillos siguen doliendo
al tacto, es porque son latentes y se podran reactivar con facilidad. Es probable que comiences a olvi-
darte de ellos a medida que los sntomas desaparezcan, aunque lo ms importante que habrs aprendi-
do es qu hacer si los sntomas vuelven.
Si tienes dudas o los sntomas empeoran, o si ests dolorido ms de un da, deja la autoayuda hasta
que tengas oportunidad de consultar a tu terapeuta. l debera poder ayudarte a identifcar el proble-
ma.
Lleva las pelotas cuando salgas de viaje, porque los viajes con frecuencia agravan los puntos gatillo.
Tal vez incluso quieras tener alguna pelota en tu lugar de trabajo.
Pautas generales para los estiramientos y la preparacin fsica
Es muy importante entender la diferencia entre estiramientos y ejercicios de preparacin fsica. Estiramientos
signifca elongar con suavidad las fbras musculares; preparacin fsica signifca fortalecer el msculo. Los doc-
tores Travell y Simons hallaron que los puntos gatillo activos se benefciaban de los estiramientos, pero solan
agravarse con los ejercicios de preparacin fsica. Una vez que los puntos gatillo se han desactivado, la prepara-
cin fsica es benefciosa. Comprueba que tu fsioterapeuta est familiarizado con los puntos gatillo y que co-
mienza el tratamiento con ejercicios de estiramiento.
Por lo general, dos semanas de autotratamiento de los puntos gatillo son sufcientes antes de aadir ejercicios de
acondicionamiento fsico, pero, si tus puntos gatillo siguen siendo muy irritables, necesitars esperar a que los
sntomas mejoren. Entretanto, aprende los estiramientos de este libro. Si no ests seguro de si una actividad
asignada es un estiramiento o un ejercicio de preparacin fsica, pregunta a tu especialista. No abordar aqu en
profundidad las pautas para los ejercicios de preparacin fsica, ya que ser el fsioterapeuta quien los prescriba.
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Puntos gatillo
NO SE DEBE HACER
No emplees rebotes durante los estiramientos y evita estirar cuando tengas los msculos fros o
cansados.
No practiques un ejercicio de preparacin fsica slo porque le haya ido bien a otra persona. Los
doctores Travell y Simons dicen: El ejercicio se debe considerar una prescripcin, igual que sucede con
los medicamentos. Como un frmaco, se debe elegir el tipo correcto, la dosis y el momento para el ejer-
cicio. Es frecuente que un amigo recomiende un ejercicio que le fue bien, pero t eres una persona
diferente con sntomas distintos, y no debes hacer con sus ejercicios asignados lo que no haras con un
medicamento que se le hubiera prescrito. Recuerda contar a tu terapeuta todas las actividades y ejerci-
cios/estiramientos que ests practicando, porque alguno puede estar contribuyendo a la activacin de
tus puntos gatillo.
No persistas si un ejercicio o estiramiento agrava tus sntomas. Comprubalo con tu terapeuta para
determinar por qu te est dando problemas y descubre el modo de proceder.
SE DEBE HACER
Estira lentamente y slo hasta el punto de sentir una ligera tensin; no fuerces el estiramiento. Si es-
tiras demasiado los msculos o demasiado rpido, podras agravar los puntos gatillo.
Mantn el estiramiento de 30 a 60 segundos. Pasados 30 segundos los benefcios son mnimos, aunque
tampoco te har dao estirar un poco ms. Puedes repetir el estiramiento despus de relajar la tensin
y respirar.
En el caso de cualquier ejercicio repetitivo, respira y descansa entre un ciclo y otro de ejercicio.
Si las agujetas te duran ms de un da tras los ejercicios o estiramientos, reduce el nmero de repe-
ticiones y vuelve a intentarlo cuando hayan desaparecido las agujetas. Si todava tienes dolores dos
das despus del ejercicio o estiramiento, tendrs que cambiarlo.
Pautas generales para el cuidado de los msculos
Cada captulo dedicado a los msculos contar con sugerencias especfcas para cuidarlos, pero he aqu algunas
sugerencias generales:
NO SE DEBE HACER
Nunca impongas la mxima carga sobre un msculo: es muy fcil provocar una distensin.
No levantes objetos demasiado pesados: pide ayuda.
No mantengas los msculos en posturas con contracciones sostenidas en que los mantengas tensos
o en uso sostenido. Para aumentar el riego sanguneo y llevar oxgeno y nutrientes a los msculos, se
necesitan contraer y relajar alternativamente.
No ests sentado mucho tiempo en una misma postura.
No expongas los msculos a corrientes de aire fro.
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Localizacin y tratamiento de los puntos gatillo: pautas generales
SE DEBE HACER
Despus de los tratamientos usa los msculos suavemente y con normalidad en toda su amplitud.
Inicialmente, evita las actividades agotadoras inmediatamente despus hasta que los puntos gatillo no
se reagraven con tanta facilidad.
Levanta objetos con las rodillas fexionadas y mantn la espalda recta, con el objeto cerca del pecho.
Fjate en dnde mantienes la tensin y practica la relajacin de esas reas.
La natacin es, por lo general, un buen ejercicio y montar en bicicleta es ms fcil para el cuerpo que
correr, pero siempre en una bicicleta que te permita sentarte erguido.
Cuando inicies un programa de ejercicio, estima a la baja lo que sers capaz de hacer. Aade de forma
gradual incrementos en la duracin, el ritmo y el esfuerzo que no causen agujetas ni activen los puntos
gatillo.
Practica un calentamiento adecuado para las actividades deportivas.
Si ests trabajando con un especialista, debera saber ayudarte a decidir lo que hay que hacer como prio-
ridad. Si el especialista te da demasiadas cosas para hacer a la vez, no dejes de decirle que ests abrumado
y necesitas establecer prioridades. Dar a un paciente demasiadas obligaciones es muy fcil para el especia-
lista, sobre todo cuando acaba de terminar sus estudios y tiene ganas de aplicar muchas ideas y sugeren-
cias tiles.
Recuerda volver a este captulo con frecuencia para revisar las pautas y estar seguro de que ests tratando los
msculos correctamente, sobre todo si algo no funciona o si los puntos gatillo se estn agudizando en vez de
desactivarse. Hay posibilidades de que hayas olvidado todas estas pautas.
Romper el ciclo del dolor: otros tratamientos
Cuando comienza el dolor, es inevitable que tenses el cuerpo. Entonces duele ms y el msculo tambin se tensa
ms, con lo cual se perpeta y agudiza el ciclo del dolor. Cualquier intervencin que ayude a tratar los puntos
gatillo y a eliminar los factores perpetuantes ayudar a romper este ciclo: los autotratamientos de los puntos gatillo,
estiramientos, aplicacin de calor y/o hielo, hierbas, tratamientos quiroprcticos u osteopticos, masajes, ultra-
sonidos, homeopata, biorretroalimentacin, inyecciones en los puntos gatillo, asesoramiento e incluso analg-
sicos.
Las personas a menudo se sorprenden cuando apoyo el consumo de analgsicos como aspirina e ibuprofeno;
cualquier cosa que interrumpa el ciclo del dolor lo antes posible prevendr la agudizacin de los sntomas o el
desarrollo de puntos gatillo. Los analgsicos tambin permiten tolerar los estadios iniciales del tratamiento si el
dolor es muy intenso. Pero s consciente de que, aunque haya disminuido el nivel de dolor por el consumo de
analgsicos, eso no signifca que hayan desaparecido los puntos gatillo. Todava necesitas tratarlos por tu cuenta
y/o buscar tratamiento, preferiblemente lo antes posible. Es probable que los analgsicos mantengan el dolor a
raya, pero, a menos que decidas tomarlos como solucin a largo plazo, tambin necesitars tratar el origen del
problema.
Los relajantes musculares tienen un valor limitado para las personas con dolor causado por puntos gatillo, ya
que los espasmos musculares no son la causa del dolor. Adems, estos frmacos primero alivian la tensin en los
msculos que se contraen para compensar o proteger los msculos debilitados que contienen los puntos gatillo.
As, eliminar esta rigidez muscular protectora aumenta la carga sobre los msculos que contienen los puntos
gatillo y causan dolor adicional.
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Puntos gatillo
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Preparados, listos ya!
Las tcnicas que se ensean en este libro son una forma de tratar los puntos gatillo y se encaminan a aplicar es-
trategias de autoayuda fcilmente accesibles. Es posible que encuentres una tcnica o una combinacin de tc-
nicas que funcionen mejor contigo. No importa el tratamiento que elijas, necesitars tratar los factores perpe-
tuantes de los captulos 2 a 4 para conseguir alivio duradero.
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Cualquier msculo puede desarrollar puntos gatillo y causar dolor referido y otros sntomas. Recuerda que hay
aproximadamente cuatrocientos msculos en el cuerpo humano, aunque unos pocos no estn presentes en to-
das las personas. Tambin hay variaciones individuales en la trama de las fbras o tendones, por lo que los puntos
gatillo se pueden localizar en distintos lugares segn la persona.
Para determinar los msculos que hay que trabajar primero, observa las pautas de localizacin de los puntos
gatillo y consulta los captulos de los msculos. Examina las fguras sobre los patrones de dolor referido de cada
captulo e intenta buscar los que se ajusten ms a tu patrn de dolor, y lee la lista de sntomas de cada msculo.
Remito al captulo 5 para obtener instrucciones adicionales sobre dnde empezar y sobre las pautas generales
para aplicar presin, estiramientos y los cuidados de los msculos en general.
Dibujo del cuerpo humano
Tal vez quieras hacer copias del cuerpo humano en blanco de la pgina 50 para trazar tu patrn de sntomas en
uno de ellos con un rotulador. Luego podrs comparar tu patrn con los dibujos sobre el dolor referido de los
captulos 8 a 72. Al lado de cada rea dolorosa, indica la intensidad del dolor en una escala de 1 a 10 y el porcen-
taje de tiempo que sientes dolor en el rea, por ejemplo, 6,5/80%.
Recomiendo que rellenes una fgura al menos un par de veces por semana, y que les pongas fecha para poder
ordenarlas. Este registro cronolgico te resultar til de varias formas:
Facilitar discernir los patrones que se ajustan ms a tu dolor referido.
Ayudar a reconocer los factores que causan y perpetan los sntomas emparejndolos con fuctuaciones en
el nivel y frecuencia de los sntomas.
Trazar tu avance (o la ausencia de avance) y elaborar un registro histrico de tus lesiones.
A medida que tu estado mejore, tal vez olvides cmo fue la intensidad de tus sntomas al principio, y tal vez creas
que no ests mejorando. Con los registros, podrs ver tus mejoras, e incluso si has tenido algn contratiempo.
Una cosa en la que hay que reparar es que no todo el mundo sabe trazar con precisin la localizacin del dolor,
debido en parte a no estar familiarizados con la anatoma, as que ten en cuenta esa posibilidad y comprueba los
msculos con los patrones adjuntos de dolor referido si tu dibujo es impreciso.

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Pautas para la
localizacin de
puntosgatillo
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Puntos gatillo
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Pautas para la localizacin de puntos gatillo
Dolor de cabeza y cuello
Los nombres de los msculos van seguidos del nmero del captulo.
7
1
3
10
7
6
4
5
8
3
6
9
6 6
1
2
1
2
3
9
10
7
6
4
5
8
1. Esternocleidomastoideo (10)
Esplenio de la cabeza (9)
2. Trapecio (8)
Esternocleidomastoideo (10)
Msculos de la nuca (9)
Occipital (12)
Digstrico (16)
Temporal (11)
3. Trapecio (8)
Esternocleidomastoideo (10)
Temporal (11)
Msculos de la nuca (9)
4. Esternocleidomastoideo (10)
Semiespinoso de la cabeza (9)
Msculos faciales y del cuero
cabelludo (12)
5. Esternocleidomastoideo (10)
Temporal (11)
Msculos de la nuca (9)
Masetero (13)
Msculos faciales y del cuero
cabelludo (12)
Trapecio (8)
6. Pterigoideo lateral (15)
Masetero (13)
Esternocleidomastoideo (10)
Pterigoideo medial (14)
7. Esternocleidomastoideo (10)
Masetero (13)
Pterigoideo lateral (15)
Trapecio (8)
Digstrico (16)
Pterigoideo medial (14)
Msculos faciales y del cuero
cabelludo (12)
8. Temporal (11)
Masetero (13)
Digstrico (16)
9. Trapecio (8)
Multdos cervicales (9)
Esplenio del cuello (9)
Elevador de la escpula (19)
Infraespinoso (35)
10. Esternocleidomastoideo (10)
Digstrico (16)
Pterigoideo medial (14)
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Dolor de cabeza y cuello
Hay varias tcnicas de autoayuda que te servirn para tratar los puntos gatillo
en la cabeza y el cuello. Volver a aprender el modo de mantener la cabeza bien
erguida y respirar correctamente te ayudar a tratar varios msculos del cuello
y el torso. Tambin hay tcnicas para resolver la disfuncin de la articulacin
temporomandibular, para las cefaleas y migraas, adems de tcnicas para
buscar puntos gatillo en todos los msculos de la cabeza y el cuello.
Respiracin incorrecta y puntos gatillo
Aprender a respirar correctamente es importante para resolver los puntos gatillo de varios msculos,
como los msculos de la nuca (9), esternocleidomastoideo (10), msculos paraespinosos toracolumbares
(18), serrato posteroinferior (21), msculos abdominales (25), serrato anterior (26), intercostales y dia-
fragma (27) y pectoral menor (43).
Soluciones
Pon una mano en el pecho y otra en el vientre. Cuando inspires, ambas manos deben subir. Al espirar,
ambas manos deben bajar. Tienes que aprender a notar cundo ests respirando slo con el pecho y ase-
gurarte de aprender a respirar tambin hacia el vientre.
7 Dolor de cabeza y cuello
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Postura adelantada de la cabeza y puntos gatillo
La postura adelantada de la cabeza causa el desarrollo y perpetuacin de los puntos gatillo. Haz que al-
guien te mire de perfl para ver si tu cabeza est ms adelantada que el tronco. Cuanto ms adelantada est
la cabeza respecto a los hombros, mayor ser la posibilidad de que desarrolles puntos gatillo. La postura
adelantada de la cabeza se puede agravar cuando te sientas en el coche, en el despacho o delante de un
ordenador, o mientras cenas o ves la tele.
Soluciones
Consigue sujecin y ortesis lumbares
La postura adelantada de la cabeza puede tener su origen y agravarse en las actividades diarias habituales
como sentarse en un coche o ver la televisin. Usar una buena sujecin lumbar en todos los asientos ayu-
dar a corregir las malas posturas en sedestacin, mientras que las plantillas en el calzado mejoran la
postura en bipedestacin. Consulta Ergonoma y Mecnica corporal en el captulo 2.
Vuelve a aprender
Los ejercicios posturales ayudan a eliminar la postura adelantada de la cabeza. Para aprender la postura
correcta y corregir la incorrecta, ponte de pie con los pies separados unos centmetros, los brazos junto a
los costados y los pulgares apuntando hacia delante. Tensa las nalgas y estabiliza la regin lumbar; luego,
mientras inspiras, gira los brazos y los hombros hacia fuera y atrs girando para ello los pulgares hacia
atrs, y junta los omoplatos en la espalda. Mantn esta posicin al tiempo que dejas caer los hombros y
espiras. Desplaza la cabeza hacia atrs para alinear las orejas con los hombros y mantn esta posicin unos
seis segundos mientras respiras normalmente.
Cuando muevas la cabeza, no muevas la nariz arri-
ba o abajo, ni abras la boca. Reljate, pero intenta
mantener una buena postura al hacerlo. Si mante-
ner esta postura te hace sentir incmodo o rgi-
do, prueba a desplazar el peso del cuerpo de los
talones al antepi, pues esto har que tu cabeza se
mueva hacia atrs sobre los hombros. Este ejercicio
se debe repetir con frecuencia durante el da, al
menos cada una o dos horas, para aprender buenas
tcnicas posturales. Es mejor hacer una repeticin
seis o ms veces al da que hacer seis repeticiones
seguidas.
Puntos gatillo
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Dolor de cabeza y cuello Dolor de cabeza y cuello
Disfuncin de la articulacin temporomandibular y puntos gatillo
La disfuncin de la articulacin temporomandibular (ATM) puede estar causada por trastornos en la
propia articulacin debido a problemas de alineacin e infamacin y/o puntos gatillo sin tratar en los
msculos de la boca y a su alrededor. Los puntos gatillo causan fnalmente problemas en la articulacin o
maloclusin, lo cual signifca que los dientes de ambas mandbulas no coinciden correctamente.
Las personas sin restricciones mandibulares pueden introducir al menos dos nudillos verticalmente entre
los dientes superiores e inferiores. Si no puedes hacer esto, la movilidad de la mandbula no es normal. Si
la mandbula se desva a un lado cuando abres la boca, el lado hacia el que se desva es el que ms proba-
blemente contenga puntos gatillo. Si experimentas mucho dolor al ejercer presin justo sobre la articula-
cin y dentro del odo, es probable que la articulacin est infamada. Un disco mandibular desplazado
puede generar una sensacin de presin, lo cual te har morder fuerte para intentar aliviar la presin y eso
agudizar el problema.
Los puntos gatillo pueden generarse por cerrar muy fuerte las mandbulas o por rechinar los dientes, por
ejercer presin con la lengua contra los dientes o el paladar, por posturas anormales de la cabeza y el cue-
llo, o por un traumatismo directo en la cara. Si la mandbula hace chasquidos y rechina, tal vez haya su-
frido erosin discal, o haya contacto de hueso con hueso, o artritis. Esto puede estar causado por puntos
gatillo crnicos que no se han aliviado, por lo que es importante desactivar los puntos gatillo antes de que
haya daos permanentes. Los puntos gatillo latentes causan sntomas distintos al dolor, por lo que es
aconsejable tratarlos incluso si no experimentas dolor de los puntos gatillo activos.
Soluciones
Mover la lengua por la boca
Hacer rodar la lengua ayuda a relajar los msculos de la boca. Primero, respira hondo tres veces, y sigue
respirando hondo por la nariz durante todo el ejercicio. Mantn los labios cerrados, comienza a mover la
lengua en grandes crculos por la cara externa de los dientes, pero por dentro de los labios. Pasa la lengua
diez veces en cada direccin o, si no puedes hacerlo tantas veces inicialmente, haz el nmero de pases con
el que te sientas cmodo.
Suplementos
Toma calcio, magnesio y cido flico, porque su dfcit puede infuir en el rechinar de dientes, lo cual se
llama bruxismo. Consulta el captulo 3 para ms informacin.
Prueba con ajustes y acupuntura
Tal vez la mandbula necesite un ajuste de un quiropracticante o un ostepata. La acupuntura trata con
mucho xito la tensin emocional y los problemas de la ATM. Incluso si hay degeneracin o artritis de la
articulacin de la mandbula, la acupuntura ayuda a controlar el dolor, aunque no restablece el estado
original de la articulacin.
Acude a un dentista para una evaluacin
Pide siempre usar un protector dental en las intervenciones, como cuando te ponen un empaste.
Como los cambios en la mordida pueden ser la causa o el resultado de puntos gatillo, es aconsejable iden-
tifcar y aliviar primero los puntos gatillo antes de hacer algn tipo de correccin dental permanente.
Como el trabajo en los msculos puede cambiar tu mordida, practica las tcnicas de autoayuda durante
al menos cuatro semanas antes de que te adapten un aparato de ortodoncia. Trabaja todos los puntos ga-
tillo del cuello y la cabeza, incluida la presin sobre el msculo esternocleidomastoideo (vanse los cap-
tulos 8 a 16). No querrs pagar una segunda frula dental nocturna de descarga porque tu mordida haya
cambiado, o que se ajuste la mordida de forma irreversible.
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60 60
Tal vez necesites una frula dental nocturna con un plano de oclusin liso que puede cambiar tu mordida.
Aunque las frulas nocturnas de descarga no previenen que se aprieten las mandbulas, protegen los dien-
tes y alivian algo la fatiga muscular. Las frulas que venden en las farmacias son demasiado blandas y no
sirven para casos de disfuncin de la ATM. Tienes que acudir al dentista para conseguir una frula de
descarga dura y acrlica. Si los dientes chocan prematuramente, el dentista tal vez recomiende una frula
oclusiva. El dentista puede tener otras soluciones para tu caso concreto. Si las sugerencias mencionadas
no funcionan, tal vez el dentista tenga que ajustar tu mordida, pero esto debe ser el ltimo recurso porque
es irreversible. Asegrate de elegir un dentista con experiencia en puntos gatillo y en disfunciones de la
ATM; adems, llevar tiempo crear aparatos correctores que se adapten correctamente. Los aparatos de
factura incorrecta pueden empeorar los puntos gatillo y causar problemas adicionales en la mandbula.
Tal vez tengas que acudir a un especialista para la evaluacin de la ATM.
Para ms informacin sobre los puntos gatillo y la disfuncin de la ATM, vase Trigger Point Terapy for
Headaches & Migraines: Your Self-Treatment Workbook for Pain Relief (DeLaune, 2008).
Cefaleas, migraas y puntos gatillo
Una cefalea se defne como una molestia o dolor en una o ms reas de la cabeza o el cuello. La frecuencia
y el nivel de dolor varan mucho. En torno al 90% de todas las cefaleas se clasifcan en tres categoras: ce-
faleas por tensin, migraas o cefaleas en racimo.
Las personas que padecen cefaleas tienen casi el doble de posibilidades de mostrar anomalas posturales,
como una postura echada hacia delante, y de tener puntos gatillo en la nuca, sobre todo en los msculos
suboccipitales (9). Cuanto mayor sea el nmero de puntos gatillo activos, ms frecuentes y graves sern
las cefaleas.
Las personas con migraas presentan la misma prevalencia de anomalas posturales y nmero y localiza-
cin de puntos gatillo que las personas con cefaleas por tensin, incluso cuando tienden a sufrir migraas
unilaterales. En las cefaleas unilaterales se localiza un mayor nmero de puntos gatillo activos en el mismo
lado que el dolor. Es ms probable que las personas que sufren por igual migraas y cefaleas por tensin
presenten un mayor nmero de puntos gatillo activos que las que slo padecen un tipo de cefalea. Esto
signifca que hay una elevada probabilidad de que tener puntos gatillo sea parte o todo el problema en la
mayora de las cefaleas.
Soluciones
Autotratamiento de los puntos gatillo
Si tienes dolores de cabeza, pueden ser dolor referido de puntos gatillo de los msculos del cuello y de la
masticacin. Asegrate de examinar todos los msculos presentes en esta seccin del libro (Dolor de
cabeza y cuello) para eliminar todas las fuentes de dolor referido. Los puntos gatillo dolern ms a la
palpacin durante la cefalea y probablemente justo antes e inmediatamente despus de la cefalea.
Para ms informacin sobre los puntos gatillo, las cefaleas y las migraas, vase Trigger Point Terapy for
Headaches & Migraines: Your Self-Treatment Workbook for Pain Relief (DeLaune, 2008); para consultar
tablas sobre los sntomas de las cefaleas y sus factores perpetuantes, y una hoja de clculo para llevar un
diario de las cefaleas, consltese www.triggerpointrelief.com.
Cada captulo dedicado a un msculo en esta seccin ofrecer soluciones adicionales para estas patologas y
otras que afectan esta porcin del cuerpo.
Puntos gatillo
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Msculos paraespinosos toracolumbares
Hay varios estiramientos generales de autoayuda que te ayudarn a tratar
los puntos gatillo del torso.
Soluciones
Estiramiento en la baera
Con la cabeza colgando hacia delante, inclina el torso hacia delante y extiende los brazos para aproximar
las manos a los dedos de los pies hasta que sientas un ligero estiramiento. Reljate y repite llegando cada
vez ms lejos con las manos, pero slo hasta donde la percepcin del estiramiento sea suave. Haz esto
tomando un bao caliente si es posible. Si tienes puntos gatillo en el msculo psoasilaco, aunque sean
latentes, este estiramiento puede provocar un calambre, en cuyo caso tendrs que trabajar y estirar prime-
ro el msculo psoasilaco (22).
17 Dolor de torso
101
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Puntos gatillo
Estiramiento del msculo
pectoral
El estiramiento del ms-
culo pectoral benefciar
al msculo trapecio. De
pie junto al marco de
una puerta, apoya en l
el antebrazo hasta el
codo. Con el pie del mis-
mo lado adelantado un
paso, gira el cuerpo sua-
vemente hacia el lado
contrario al que ests es-
tirando.
Eleva el antebrazo hasta
formar un ngulo de 45
y repite.
Baja el antebrazo hasta la
primera posicin y repite. Las distintas posiciones del antebrazo estirarn distintas partes del msculo.
Estiramiento de los msculos abdominales
Utiliza algo redondo como una pelota de equilibrio
(consguela a travs de un quiropracticante o un f-
sioterapeuta) o una tubera de cemento (consguela
en una tienda de material de construccin). Tmbate
boca arriba sobre ella con los brazos extendidos por
encima de la cabeza y toca el suelo con las palmas.
Ten cuidado de no caer hacia atrs y no practiques
este estiramiento si eres anciano o ests embarazada.
Utilizar una tubera de cemento me resulta ms fcil,
porque no hay peligro de rodar hacia los lados. Tal
vez no sea posible practicar este estiramiento si tie-
nes problemas de espalda.
Estiramiento de extensin de las caderas
Como alternativa al Estiramiento de los abdomina-
les, tmbate boca abajo sobre una superfcie plana,
como el suelo. Usando los brazos, levanta el torso del
suelo hasta que la cabeza mire hacia delante a la pa-
red, aunque manteniendo la pelvis apoyada en el
suelo. Si slo consigues elevarte hasta apoyarte sobre
los codos, no importa, porque estars practicando el
estiramiento igualmente. Respira hondo para expan-
dir el abdomen. Tal vez no consigas practicar este
estiramiento si tienes problemas de cuello o de cintu-
ra escapular.
Cada captulo dedicado a los msculos en esta seccin contiene soluciones adicionales.
Puntos gatillo
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Msculos paraespinosos toracolumbares
Muchos trastornos corrientes que afectan el codo, el brazo y el hombro,
como capsulitis adhesiva escapulohumeral, codo de tenista y sndrome del
estrecho superior del trax, estn causados total o parcialmente por
puntos gatillo. Las lesiones del manguito de los rotadores pueden estar
causadas por una tensin repentina en los msculos que ya estn tirantes
por contracciones debidas a los puntos gatillo, y despus de la lesin se
formarn puntos gatillo que impedirn una correcta curacin.
Capsulitis adhesiva escapulohumeral
Los puntos gatillo en el msculo subescapular (37) causan sobre todo una restriccin dolorosa de la movilidad,
y a menudo se usa el diagnstico de hombro congelado, capsulitis adhesiva o hemipleja. Son trminos generales
usados para describir el dolor de hombro y la restriccin de la movilidad, y no suelen ser un diagnstico espec-
fco de lo que realmente ocurre a nivel fsiolgico en la cintura escapular. A medida que los sntomas se agudizan,
el paciente ya no puede levantar el brazo por encima del nivel del hombro ni extenderlo sobre el pecho. El dolor
es constante tanto si se usa el brazo como si est en reposo, pero empeora cuando no se mueve por la noche. A
medida que se suman puntos gatillo en otros msculos, pueden introducir sus propios patrones de dolor y res-
triccin de la movilidad.
A veces se encuentran tejidos engrosados en el rea de la cintura escapular, la cpsula sinovial, la bolsa o los li-
gamentos, pero el problema es probable que comenzara con puntos gatillo en el msculo subescapular. De he-
cho, los puntos gatillo en el msculo subescapular pueden provocar vasoconstriccin y disminucin del aporte
de oxgeno a las clulas musculares, y terminar formando tejido fbroso o engrosado en los msculos adyacentes
que cause una capsulitis adhesiva real. Los puntos gatillo del subescapular y cualquier punto gatillo en los msculos
circundantes afectados se deben tratar para que la terapia sea efcaz. Los otros msculos que suelen estar implica-
dos con el subescapular en los casos de capsulitis adhesiva escapulohumeral son el pectoral mayor (23), el dorsal
ancho (38), el supraespinoso (34) y el redondo mayor (40).
Travell y Simons en Myofascial Pain and Dysfunction: Te Trigger Point Manual. Vol. 1. Te Upper Half of the
Body (1999, captulos 18 y 26) exponen dilatadamente el uso del trmino capsulitis adhesiva escapulohumeral y
el tratamiento del rea de la cintura escapular; aconsejo leerlo si tu mdico te ha diagnosticado una capsulitis
adhesiva o hemipleja, y tal vez que compartas la informacin con l. A menudo esta afeccin se trata demasiado
agresivamente en los estadios iniciales, lo cual agudiza el dolor y la afectacin de msculos adicionales.
Si aplicas la autoayuda para todos los msculos de esta seccin, es probable que consigas mucho alivio o alivio
completo. La acupuntura es tambin muy efcaz en el tratamiento del dolor y la restriccin de la movilidad del
rea del hombro, por lo general junto con el uso de una lmpara calentadora infrarroja TDP y/o moxibustin:
una hierba que se quema o pulveriza sobre el rea local. Quiz se prescriban hierbas chinas. Recomiendo enca-
recidamente probar otras tcnicas antes de optar por la ciruga, a menos que una RM haya determinado que
msculos, tendones o ligamentos estn gravemente desgarrados o desprendidos, en cuyo caso es necesaria una
operacin quirrgica.
33
Dolor de codo,
brazoyhombro
171
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172
Lesiones del manguito de los rotadores
El subescapular (37), el supraespinoso (34), el infraespinoso (35) y el redondo menor (39) son los cuatro mscu-
los que forman el manguito de los rotadores. Por desgracia, con demasiada frecuencia el dolor en el rea del
hombro se diagnostica como una lesin del manguito de los rotadores sin investigar la causa. Una rotura del
manguito de los rotadores se debe diagnosticar con una RM, y es til saber qu msculo o msculos estn des-
garrados. El dolor con ms frecuencia se debe a puntos gatillo en una de estas reas. Incluso si se confrma una
rotura, puede haber puntos gatillo, sobre todo si la tirantez del msculo contribuy a la sobrecarga que caus el
desgarro.
Sndrome del estrecho superior del trax
El sndrome del estrecho superior del trax es un conjunto de sntomas ms que un trastorno especfco, aunque
a menudo los mdicos hablen de l como una enfermedad concreta. Existe un gran desacuerdo y confusin en
la mayora de la literatura mdica sobre los sntomas que defnen este sndrome y lo que lo causa. Los puntos
gatillo a menudo se pasan por alto como causa de tensin anormal en los msculos escalenos, y muy probable-
mente sean una causa principal del sndrome del estrecho superior del trax, aunque podra llamarse seudo-
sndrome del estrecho superior del trax.
Travell y Simons (1999, captulo 20, msculos escalenos) ofrecen una larga explicacin sobre el uso del trmi-
no sndrome del estrecho superior del trax, y recomiendo encarecidamente que la leas si tu mdico ha determi-
nado ese diagnstico y que compartas la informacin con l. Vale la pena que un mdico evale todos los mscu-
los enumerados a continuacin por si alojaran puntos gatillo, sobre todo si te ests planteando la ciruga. La ciruga
tiene una tasa de xito inferior al 50% en el caso del sndrome del estrecho superior del trax, probablemente por
no haberse tenido en cuenta ni aliviado los puntos gatillo. A menudo surgen problemas adicionales tras las ope-
raciones sin xito. Tal vez haya unos pocos pacientes con anomalas anatmicas que requieran correccin qui-
rrgica para lograr un alivio completo, aunque la mayora presentan una tasa mayor de alivio con intervenciones
incruentas.
Los puntos gatillo en los msculos escalenos (42), pectoral mayor (23), dorsal ancho (38), redondo mayor (40)
y subescapular (37) pueden generar dolor referido en patrones que imiten los sntomas del sndrome del estrecho
superior del trax, y son especialmente confusos si ms de un msculo desarrolla puntos gatillo, as que asegra-
te de evaluar todos estos msculos. El trapecio (8), pectoral menor (43) y elevador de la escpula (19) tambin
causan dolor referido que se diagnostica como un sndrome del estrecho superior del trax. El msculo subcla-
vio (23) puede aumentar de tamao y causar que la primera costilla se eleve y comprima la vena subclavia, as
que evala si hay puntos gatillo en este msculo, y acude a un quiroprctico o a un ostepata para determinar
si la primera costilla necesita ajustarse. Comprueba tambin los msculos supraespinoso (34), infraespinoso
(35), esternocleidomastoideo (10) y esplenio de la cabeza (9) por si hubiera puntos gatillo asociados. Los puntos
gatillo satlites tienden a desarrollarse en el trceps (41), deltoides (44), pectoral (23 y 43) y los msculos del
antebrazo (48).
Codo de tenista
El dolor muscular en la cara externa del codo se suele diagnosticar como codo de tenista. Los puntos gatillo que
causan dolor en esa rea es probable que se desarrollen en el orden siguiente: supinador (49), braquiorradial
(48), extensor radial largo del carpo (48), extensor de los dedos (48), trceps (41), ancneo (41), bceps (46) y
braquial (52). Consulta los captulos dedicados a esos msculos e intenta aliviar el codo de tenista.
Puntos gatillo
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173
Dolor de codo, brazo y hombro
Soluciones
Postura para dormir por la noche
En cualquier problema de codo, brazo u hombro, tal vez resulte til tumbarse en alguna de las posiciones
que se muestran en las fotos para reducir el dolor y otros sntomas por la noche.
Cada captulo dedicado a un msculo en esta seccin contendr soluciones adicionales para estas patolo-
gas y otras que afectan esta parte del cuerpo.
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Puntos gatillo Puntos gatillo
Tcnicas de autoayuda
Evala tambin los msculos infraespinoso (35) y trapecio (8), ya que casi siempre estn implicados. Trabaja el
msculo deltoides (44) despus de estos msculos, ya que tiende a desarrollar puntos gatillo satlites. Tal vez
tambin necesites trabajar el msculo dorsal ancho (38).
Aplicacin de presin
Presin en el msculo supraespinoso
Ponte debajo del marco de una puerta y pon una pelo-
ta de tenis en el surco de la jamba y aguanta la pelota
con tu mano contralateral. Flexiona el tronco 90 y
asegrate de que la cabeza penda por completo! Apyate
sobre la pelota con tanta presin como quieras aplicar.
Sin dejar de sostener la pelota con la mano contralate-
ral y sin dejar de mantener la cabeza completamente
relajada, trabaja los puntos que encuentres en la por-
cin superior del hombro.
Estiramientos
Estiramiento del msculo infraespinoso
El estiramiento del infraespinoso tambin benefcia al
supraespinoso (vase el captulo 35). Si hay una mni-
ma sospecha de rotura en alguno de los msculos del
manguito de los rotadores, no estires este msculo has-
ta descartar la rotura con una RM. Antes de efectuarla,
o si se confrma la rotura, practica slo la tcnica de pre-
sin arriba descrita.
Comprobar tambin
Infraespinoso (35). Trapecio (8). Deltoides (44, puntos gatillo satlites). Dorsal ancho (38). Subescapular (37).
Redondo menor (39).
Diagnstico diferencial
Si no consigues aliviar los sntomas con tcnicas de autotratamiento de los puntos gatillo, tal vez tengas
que acudir a un mdico para descartar artritis cervical o espolones seos con irritacin de las races ner-
viosas, compresin del nervio subescapular o una lesin del plexo braquial. La bursitis subdeltoidea, las
roturas del manguito de los rotadores y los puntos gatillo en el supraespinoso pueden causar sensibilidad
al tacto donde los tendones de los msculos del manguito de los rotadores se insertan en la articulacin
del hombro, pero slo los puntos gatillo causarn puntos sensibles en la porcin media del msculo su-
praespinoso. Una rotura del manguito de los rotadores causa dolor grave y limitacin de la movilidad, y
se debe diagnosticar con una RM. Adems, necesitars que un quiroprctico o un ostepata evalen una
desalineacin de las vrtebras C5 C6.
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Autotratamiento de los puntos gatillo para aliviar el dolor
El uso de ordenadores ha provocado un aumento enorme del nmero de
pacientes con dolor referido por puntos gatillo en los msculos del
antebrazo. A menudo los pacientes reeren dolor en la cara externa del
codo o en el dorso de la mueca y, por consiguiente, se les diagnostica
errneamente codo de tenista, tendinitis o sndrome del tnel carpiano. A
menudo se les ordena que lleven una ortesis, que aporta cierto alivio, pero
que no resuelve el problema causado por los puntos gatillo.
Para una exposicin sobre el codo de tenista, consulta el captulo 33.
Sndrome del tnel carpiano
El sndrome del tnel carpiano ocurre a veces junto con el sndrome del estrecho superior del trax (expuesto en
el captulo 33), y hay puntos gatillo que imitan los sntomas del sndrome del tnel carpiano, a lo que se llamar
seudosndrome del tnel carpiano. El tnel carpiano se compone del ligamento transverso del carpo en el lado de
la palma de la mano justo debajo de la mueca, y de los ocho huesos del carpo que forman los otros tres lados
del tnel. Cuando se infama o degenera uno de los nueve tendones fexores largos que pasan por l, o si por otra
causa disminuye el tamao del tnel, el estrechamiento causa la compresin o pinzamiento del nervio mediano.
Esto provoca escozor, entumecimiento, hormigueo, debilidad o daos musculares en la mano y los dedos.
Un sndrome de verdad del tnel carpiano suele deberse a usar herramientas que vibran o a lesiones previas,
como una rotura o un esguince de mueca que causaron hinchazn. Algunas personas presentan un tnel car-
piano pequeo y son ms propensas a tener problemas. Hay varios factores predisponentes generales que infu-
yen, como hipfsis hiperactiva, hipotiroidismo, artritis reumatoide y retencin de lquidos durante el embarazo
o la menopausia.
De hecho, la mayora de los diagnsticos de sndrome del tnel carpiano son en realidad diagnsticos errneos
cuyos sntomas estn causados por puntos gatillo. Si te han diagnosticado un sndrome del tnel carpiano, vale
la pena evaluar la presencia de puntos gatillo en los msculos escalenos (42), pectoral menor (43), bceps (46),
braquial (52), coracobraquial (45), extensores de la mano y los dedos, y braquiorradial (48), fexores de la mano
y los dedos/pronador redondo (51), palmar largo (50) y aductor/oponente del pulgar (53).
Si te planteas pasar por quirfano, asegrate de tratar t mismo los puntos gatillo y, en un plano ideal, obtener
la ayuda de un especialista que garantice el xito. La ciruga presenta una tasa de xitos baja, probablemente
debido a los sntomas de dolor referido de los puntos gatillo que no se consideran la causa. Tuve una paciente
cuyas pruebas de conduccin nerviosa probaban la existencia de un sndrome del tnel carpiano y, despus de
un tratamiento en los antebrazos, sus sntomas desaparecieron. Cuando me encontr con ella un par de aos
ms tarde, sus sntomas seguan sin reaparecer.
47
Dolor de mano,
muecayantebrazo
219
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220
Compresin del msculo pectoral menor
La compresin del msculo pectoral menor, en la que el msculo sufre tirantez crnica debido a puntos
gatillo u otras causas y su tendn pinza la arteria axilar y algn nervio del plexo braquial, se puede diag-
nosticar errneamente como un sndrome del tnel carpiano y no se resolver con ciruga en el tnel
carpiano. La compresin de un nervio del plexo braquial causa entumecimiento y sensaciones incmodas
en los dedos anular y meique, el dorso de la mano, la cara externa del antebrazo, y el lado palmar del
pulgar, ndice y dedo medio. Evala los msculos pectoral menor (43), bceps (46), coracobraquial (45) y
trapecio (8) por si hubiera puntos gatillo.
Soluciones
Ejercicio del artesano para estiramiento de los dedos
Extiende las manos delante de ti con las palmas hacia abajo y los dedos bien abiertos. Al mismo tiempo
que giras lentamente las manos hasta quedar las palmas boca arriba, comienza a cerrar el puo empezando
por el dedo meique. Para cuando la mano haya girado por completo, el puo estar completo y fexio-
nado por la mueca.
Ejercicio de aleteo de los dedos
Pon los brazos junto a los costados y sacude las ma-
nos, manteniendo las muecas y los dedos sueltos o
laxos para que tambin se benefcien los antebra-
zos.
Cada captulo de esta seccin contendr solucio-
nes adicionales.
Puntos gatillo
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221
Extensor radial largo del carpo, extensor radial corto del carpo, extensor
cubital del carpo, extensor de los dedos, extensor del ndice, extensor del
meique
Los msculos extensores de la mano se insertan en el hmero en torno al rea del codo y, mediante tendones, en
los huesos metacarpianos de la mano. Mueven la mano en la mueca y tambin estabilizan la mueca mientras
se usan los dedos para asir objetos.
La anatoma de los msculos extensores de los dedos es muy complicada, as que slo diremos que la insercin
combinada de los extensores de los dedos y del meique en su extremo superior se localiza en el hmero en el rea
del codo, y en su extremo inferior, en los tendones que se insertan en los huesos de los dedos. El extensor del
ndice se inserta en el cbito del antebrazo por encima de la mueca, y en el dedo ndice mediante un tendn.
Los msculos extensores de los dedos mueven la mano por la mueca, y mueven los dedos juntos o por sepa-
rado.
El msculo braquiorradial se inserta en el hmero por encima del codo y en el radio cerca de la mueca. Mueve
el antebrazo en la articulacin del codo.
Aunque por lo general los puntos gatillo se forman en ms de uno de estos msculos, el tratamiento de autoayu-
da es el mismo para todos, por lo que, para los fnes de un libro de autoayuda, se enumeran juntos en un solo
captulo.
48
Msculos extensores de
la mano, braquiorradial
yextensores de los dedos
Extensor radial
largo del carpo
Extensor radial
corto del carpo
Extensor cubital
del carpo
Extensor
de los dedos
Extensor
del ndice
Extensor
del
meique
Braquiorradial
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222
Puntos gatillo
Consulta las fguras sobre los diversos patrones de
dolor referido, y piensa que es probable que ms de
uno de estos msculos est implicado, causando un
patrn lgico compuesto en vez de un patrn indi-
vidual.
El dolor se agudiza al darle la mano a alguien, girar
el pomo de una puerta, usar un destornillador o
practicar movimientos parecidos. El dolor tal vez
sea lo bastante intenso como para para despertarte
por las noches.
Los puntos gatillo en los msculos extensores de los
dedos causan rigidez digital, dolor en el dorso del
antebrazo, la mano, los dedos y posiblemente el rea
del codo, y un dolor semejante al de la artritis en las
articulaciones de los dedos. En los msculos bra-
quiorradial y extensores de los dedos, es probable
que el dolor aparezca primero en la cara externa del
codo y luego se extienda por la mueca y la mano.
Debilidad de prensin que hace que se dejen caer
objetos inesperadamente o se derramen lquidos al
verterlos o al beber; cuanto ms grande sea el obje-
to, ms grave ser el problema. Tal vez haya prdida
de coordinacin y aumento de la fatigabilidad de los
msculos durante movimientos repetitivos.
La compresin del nervio radial puede causar debi-
lidad en el dorso de los msculos del antebrazo y/o
entumecimiento y hormigueo en el dorso de la
mano.
Sntomas corrientes
Dedo medio,
extensor de los dedos
Dedo anular,
extensor de los dedos
Braquiorradial Extensor
del ndice
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223
Msculos extensores de la mano, braquiorradial y extensores de los dedos
Causas y perpetuacin de los puntos gatillo, y soluciones
Asir con fuerza y/o repetidamente un objeto; cuanto ms grande sea el objeto, ms grave ser el proble-
ma. Son ejemplos escribir, arrancar malas hierbas, encerar un coche, dar la mano a alguien, usar herra-
mientas, planchar la ropa, lanzar un disco volador, palear en un kayak, quitar el hielo de un parabrisas
o dar masajes. Realizar movimientos repetitivos con brazos y manos, como utilizar el ordenador (sobre
todo el brazo que maneja el ratn), tocar el violn o la guitarra, o usar una calculadora.
Es ms probable que el msculo extensor cubital del carpo desarrolle puntos gatillo despus de un trau-
matismo como un brazo roto, o despus de una ciruga o un traumatismo en la articulacin del hombro
o del codo.
Es probable que los msculos extensores de los dedos desarrollen puntos gatillo por movimientos repe-
titivos de los dedos, como tocar el piano, trabajar en carpintera o reparaciones mecnicas, y jugar con
cuentas y cintas de goma.
Extensor radial largo
del carpo
Extensor radial
corto del carpo
Extensor cubital
del carpo
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Puntos gatillo
Soluciones
Hasta que se desactiven los puntos gatillo, evita los movimientos que requieren torcer el antebrazo y/o
asir repetidamente objetos durante largos perodos. Aprende a alternar el uso de las manos; por ejem-
plo, aprende a usar el ratn del ordenador con ambas manos. Compra un teclado ergonmico.
Si tiendes a doblar el puo debajo de la barbilla al
dormir, impdelo fabricndote una frula blanda:
usa una venda elstica de sujecin ACE para
asegurar una toalla envuelta en torno al antebra-
zo, mueca y palma de la mano. Se puede llevar
temporalmente una muequera hasta que se ali-
vien los puntos gatillo, pero no se debe conside-
rar una solucin a largo plazo.
El dolor referido de puntos gatillo en los msculos escalenos (42) puede provocar la formacin de pun-
tos gatillo en los msculos extensores radial o cubital del carpo, o en el extensor de los dedos. El dolor
referido de puntos gatillo en el msculo supraespinoso (34) a veces causa la formacin de puntos gatillo
en el msculo extensor radial del carpo. El dolor referido de puntos gatillo en el msculo serrato poste-
rosuperior (36) puede causar la formacin de puntos gatillo en el msculo extensor cubital del carpo.
Los puntos gatillo en los msculos supinador (49) y braquiorradial se suelen formar concurrentemente.
Soluciones
Evala los msculos antes mencionados para buscar puntos gatillo potencialmente primarios.
Tcnicas de autoayuda
Aplicacin de presin
Presin en los msculos extensores de la mano y los dedos
Cruza el antebrazo sobre el regazo. Si tienes los senos grandes, tal vez tengas que
apoyar el brazo en una mesa delante de ti. Usando el otro codo, aplica presin en
los msculos de la cara externa y el dorso del antebrazo. Presiona y aleja el mscu-
lo en el lado del pulgar (el braquiorradial) hacia el tronco para acceder tambin al
msculo extensor radial largo del carpo, situado debajo, pues es muy importante
tratarlo.
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Autotratamiento de los puntos gatillo para aliviar el dolor Msculos extensores de la mano, braquiorradial y extensores de los dedos
Como alternativa, con una pelota de golf apoyada en
la palma de la mano, gira el codo de esa mano hacia
fuera delante de ti, de modo que no generes tensin en
los msculos del antebrazo de ese brazo, y presiona la
pelota de golf contra los puntos gatillo.
Para tratar los puntos que no puedes alcanzar con el
codo, con el antebrazo en una superfcie plana y la pal-
ma de la mano hacia arriba, usa la mano contralateral
para ayudar a presionar el antebrazo contra la pelota
de golf. Ten cuidado de no hacerte dao en la espalda
si practicas esta ltima parte.
Estiramientos
Ejercicio del artesano
Consulta el captulo 47.
Ejercicio de aleteo de los dedos
Consulta el captulo 47.
Estiramiento de los msculos extensores de los dedos
Para estirar los msculos extensores de los dedos, pon el antebrazo delante de la
porcin inferior del trax con el codo fexionado 90, con las palmas hacia arriba y
la mano fexionada hacia arriba por la mueca y cerrando el puo. Usa la mano
contralateral para ayudar a generar un suave estiramiento.
Comprobar tambin
Trceps braquial (41). Bceps braquial (46). Supinador (49). Braquial (52). Escalenos (42). Serrato posterosupe-
rior (36). Supraespinoso (34).
Diagnstico diferencial
Si no consigues aliviar los sntomas con tcnicas de autotratamiento de los puntos gatillo, tal vez tengas
que acudir a un mdico para descartar epicondilitis lateral, irritacin de las races nerviosas de C5 a C8,
sndrome del tnel carpiano, enfermedad de De Quervain o artritis. Tal vez tengas que acudir a un quiro-
prctico o a un ostepata para evaluar una posible subluxacin palmar de los huesos de la mueca (carpo)
o una disfuncin de la articulacin radiocubital distal.
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Autotratamiento de los puntos gatillo para aliviar el dolor
Varias afecciones causadas por puntos gatillo se benecian de las tcnicas
de autoayuda, como la fascitis plantar, hallux valgus y juanetes asociados,
sndrome tibial por sobrecarga (mejor llamado irritacin peristica) y
sndromes del compartimiento tibial
Fascitis plantar
Al contrario de lo que sugiere el sufjo itis y a lo que en principio se crey, la fascitis plantar no es un proceso
infamatorio, sino una sobrecarga por tensin en la aponeurosis plantar, una insercin fascial en el gran hueso
del taln (calcneo). Est causada por tirantez en los msculos gastrocnemio (58), sleo (59), abductor del dedo
gordo, fexor corto de los dedos y/o abductor del meique (71). El msculo cuadrado plantar (72) tambin pue-
de estar implicado.
El tratamiento de los puntos gatillo y unas buenas plantillas con soportes plantares y taloneras profundas son
una terapia efcaz. Tendrs que evitar correr, saltar y posiblemente caminar hasta que los sntomas hayan dismi-
nuido. Tal vez tengas que adelgazar porque el peso adicional aumenta la tensin continua sobre las estructuras
de las piernas y los pies. Numerosas y repetidas inyecciones de esteroides pueden causar la rotura de la aponeu-
rosis plantar, por lo que deberas probar primero los tratamientos antes citados. Cuanto ms dure la patologa y
ms cojees, ms msculos habr implicados en la espalda y el cuello, por lo que debers iniciar el autotratamien-
to de inmediato.
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Dolor de pierna,
rodillaypie
Ligamento
calcaneonavicular plantar
Ligamento
calcaneocuboideo plantar
Ligamento plantar largo
Aponeurosis plantar
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Puntos gatillo
Hallux valgus y juanetes
El hallux valgus es una afeccin dolorosa en la que el dedo gordo se abre y deforma hacia fuera por la articulacin
ms prxima al pie. La tirantez y los puntos gatillo en el msculo fexor largo del dedo gordo (61) pueden causar
hallux valgus, y el hueso puede dilatarse por la fuerza ejercida por el msculo fexor largo del dedo gordo, lo cual
establece un crculo vicioso. El fexor corto del dedo gordo, el aductor del dedo gordo (72) y el abductor del dedo
gordo (71) se debilitan, aumentando la expansin y deformidad. Un juanete, o infamacin de la almohadilla
lubricante y protectora en la cara externa del dedo gordo, puede iniciar y causar dolor adicional.
Es importante no llevar tacones altos durante las fases de desarrollo de la infancia y adolescencia; si una mujer
joven llega a los 20 aos con un ngulo seo anormal de 10 o menos, es poco probable que desarrolle juanetes
ms adelante. El alivio de los puntos gatillo puede detener o incluso invertir parte del desplazamiento seo y
articular del hallux valgus y la aparicin posterior de juanetes, aunque a veces es necesaria la ciruga si la afeccin
ha avanzado lo sufciente.
Sndrome tibial peristico por sobrecarga
El sndrome del compartimiento anterior se llama a veces sndrome tibial por sobrecarga, trmino genrico que
antes se usaba para referirse a cualquier dolor crnico en la cara anterior o en medio de la pierna asociado con
el ejercicio. En la actualidad, sndrome tibial por sobrecarga hace referencia especfcamente a la irritacin de la
superfcie del hueso a lo largo de la insercin de un msculo, y se le llama irritacin peristica. En la cara anterior
de la pierna se puede producir una irritacin peristica cuando un corredor cambia por primera vez de un esti-
lo con el pie plano a correr sobre el antepi, si se comienza a entrenar en una pista o por cuestas (sobre todo
cuesta abajo), o a correr con zapatillas demasiado rgidas o demasiado fexibles. Las tcnicas de autotratamiento
de los puntos gatillo ayudan a resolver la irritacin peristica.
Sndromes compartimentales
Un compartimiento muscular es un grupo de msculos situados en una porcin concreta del cuerpo y envueltos
por un tejido resistente y fbroso llamado fascia. La fascia inserta el compartimiento en el hueso, y cada compar-
timiento cuenta con inervacin e irrigacin. La pierna contiene cuatro compartimientos musculares:
Compartimiento posterior superfcial, que contiene los msculos sleo (59) y gastrocnemio (58).
Compartimiento posterior profundo, que contiene los msculos fexor largo de los dedos (61), fexor largo del
dedo gordo (61), poplteo (57) y tibial posterior (60).
Compartimiento anterior, que contiene los msculos tibial anterior (69), extensor largo del dedo gordo (70),
extensor largo de los dedos (70) y peroneo tercero (64).
Compartimiento lateral, que contiene los msculos peroneo largo y peroneo corto (64).
Puntos gatillo
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Dolor de pierna, rodilla y pie
El sndrome compartimental consiste en un edema en el compartimiento muscular que aumenta la presin, lo
cual infuye negativamente en la circulacin de la sangre y la linfa de los msculos. Una de las causas del sndro-
me del compartimiento anterior es la tirantez y acortamiento de los msculos de la pantorrilla, lo cual sobrecarga
los msculos debilitados del compartimiento anterior. Causas agudas de un sndrome compartimental pueden
ser un accidente que aplasta la pierna, ciruga, vendajes tirantes o llevar un yeso, quemaduras, trombos, morde-
duras de serpiente y algunos medicamentos.
Los sntomas de un sndrome compartimental se desarrollan a lo largo del tiempo y se agudizan con la actividad,
y el dolor persiste cada vez ms tiempo despus del ejercicio. Los sntomas ms apreciables son dolorimiento
sordo, tirantez, dolor, sensaciones extraas y sensibilidad dolorosa difusa en todo el vientre de los msculos
implicados. Es importante acudir a un mdico de inmediato. Si no se trata, el sndrome compartimental termina
causando tejido cicatrizal en los msculos y nervios y otros daos permanentes. Los casos graves incluso pueden
requerir la amputacin de la pierna. El diagnstico positivo se obtiene midiendo la presin intramuscular del
compartimiento.
Una vez que el mdico haya logrado aliviar la presin en el compartimiento, deberas evaluar si hay puntos ga-
tillo, ya que es probable que se formaran como resultado del sndrome compartimental.
Soluciones
Ortesis o plantillas. Cualquier patologa que afecte la pierna y al pie es probable que mejore inmensamen-
te si llevas plantillas en los zapatos. Consulta Vestimenta en la pgina 19.
Asiento. Asegrate de que tu silla no comprima los muslos ni cause problemas en las pantorrillas. Con-
sulta Ergonoma en la pgina 15.
Deportes. Asegrate de estirar y calentar antes de las actividades, y luego estirar a su conclusin.
[Para ms informacin sobre estos temas y otras patologas relacionadas con esta regin del cuerpo, consulta
Trigger Point Terapy for Foot, Ankle, Knee & Leg Pain: A Self-Treatment Workbook (DeLaune, 2010)].
Cada captulo dedicado a los msculos de esta seccin contendr soluciones adicionales para estas patologas y
otras que afectan esta porcin del cuerpo.
Tibia
Compartimiento
anterior
Compartimiento
lateral
Peron
Compartimiento
posterior
profundo
Compartimiento
posterior
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