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V JORNADAS VENEZOLANAS DE SISMOLOGA

HISTRICA

VI SIMPOSIO VENEZOLANO DE HISTORIA
DE LAS GEOCIENCIAS


TARDE DE AGOSTO EN NUTRIAS, CUADRO PINTADO POR CESAR RENGIFO EN 1956,
DONDE REPRESENTA POSIBLEMENTEALGUNA TRAGEDIA POR INUNDACIN



Ncleo Universitario Pedro Rincn Gutirrez. La Hechicera Telfx.: (0274), 2442076, 2401338. Apartado
Postal 110 . Mrida 5101. Venezuela


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Mrida. Venezuela del 25 al 28 de junio de 2009
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Origen y evaluacin del deslizamiento La Gonzlez (Andes
venezolanos)
(Origin and evolution of the La Gonzlez landslide)
Carlos Ferrer*, Jaime Laffaille** y Marbella Dugarte*
* Universidad de Los Andes, Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales, Instituto de Geografa y
Conservacin de Recursos Naturales, Mrida, Venezuela
e-mail: carlosferrerve@yahoo.com y dugarte@ula.ve
** Universidad de Los Andes, Facultad de Ciencias, Laboratorio de Geofsica, Mrida, Venezuela, e-mail:
jaime@ula.ve


Resumen:
Se intenta actualizar la cinemtica del deslizamiento La Gonzlez, definir las principales
caractersticas de su entorno y evaluar el papel jugado, como detonante, de algunos
terremotos histricos. Se descarta la posible existencia de la falla El Estanquillo y se le da
especial importancia a la presencia de una serie de paleocauces. Se estima un
desplazamiento neto, de tipo rumbo deslizante, de aproximadamente 1.000 m. Al analizar
una serie de rasgos morfotectnicos, asociados con la traza de la falla de Bocon, se resalta
la importancia de todo este sector como posible fuente sismognica de futuras rupturas.

Palabras clave: deslizamiento rotacional; morfotectnica; falla de Bocon; tubificacin;
friccionitas; Andes venezolanos.

1. Introduccin:
El deslizamiento La Gonzlez constituye un gran movimiento de masa localizado unos 30
km al suroeste de la ciudad de Mrida, muy cerca del poblado del mismo nombre (Figura
1). Este deslizamiento fue cartografiado originalmente por Tricart y Michel (1965), y
posteriormente descrito por Ferrer (1991; 1995), Ferrer y Laffaille (2005), Ferrer, Laffaille
y Rincn (2005). Este deslizamiento constituye un magnfico ejemplo de los posibles
efectos cossmicos generado por la actividad reciente de la falla de Bocon.
Se pretende, mediante el uso de fotografas areas, intensos trabajos de campo y algunas
tradiciones orales recopiladas en la zona, redefinir algunas caractersticas de este
megadeslizamiento, precisar su origen cossmico mediante el anlisis de la expresin
geomorfolgica de la traza de la falla de Bocon, y especular el papel jugado por los sismos
de 1610 y 1674.

2. Desarrollo:
Con la idea de completar un marco de referencia que facilite la discusin sobre el origen y
evolucin del deslizamiento La Gonzlez, se sealan los siguientes aspectos: definir
algunos rasgos geomorfolgicos ubicados en la traza de la falla, que permitan plantear un
modelo evolutivo de las condiciones previas a este movimiento de masa. Definir las
condiciones y cinemtica que controlaron el deslizamiento y, finalmente, evaluar los
procesos que han definido los eventos posteriores a este gran desplazamiento.


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Figura 1. Localizacin del rea de estudio.

2.1. Expresin geomorfolgica de la traza de la falla de Bocon
La traza de la falla de Bocon, en el rea, se localiza al norte del deslizamiento La
Gonzlez, a una distancia promedio de 2,5 km. Toda esta regin se enmarca dentro de la
Cuenca de Traccin de La Gonzlez (Schubert, 1980a; b; 1982a; b; 1984) y se asocia con
una pronunciada inflexin; estudios paleossmicos recientes en trincheras han revelado
deformaciones correspondientes con sismos histricos (Alvarado, 2008).
La falla de Bocon ha desplazado la seccin apical del complejo de abanicos depositados
principalmente por la quebrada La Sucia, en aproximadamente 1.000 m de movimiento
neto y en sentido rumbo deslizante a la derecha. Cambios en la direccin de los drenajes,
lomos de obturacin y una secuencia de paleocauces marcan ntidamente la topografa de
este sector (Figura 2).
El cauce rectilneo de la quebrada El Estanquillo, cuya orientacin es N20E, llev
errneamente a Tricart y Michel (1965) y, posteriormente, a Ferrer (1991; 1995), Ferrer,
Laffaille y Rincn (2005) a describirla como una falla (falla El Estanquillo); realmente este
rasgo corresponde a uno de los paleocauces de la quebrada La Sucia.
La evolucin geolgica de todo este sector es altamente compleja. Remanentes acolinados
del Cuaternario ms antiguo y facies relacionadas con ambientes lacustres y fluviales
(canales anastomosados), se intercalan con unidades de facies correspondientes a flujos de
detritos. La fuente de suministro de estos flujos, secuencia claramente dominante en los
abanicos, se
ubica preferentemente en la cuenca de la quebrada La Sucia, en contraste litolgico con la
cuenca vecina del ro La Gonzlez. Esta simetra entre ambas cuencas de drenaje fue
reportada por Ferrer y Laffaille (2005).
La traza de la falla controla la geometra y conducta de una serie de abanicos aluviales
ubicados al noroeste del deslizamiento La Gonzlez (San Juan de Lagunillas); mientras que
al noreste, determina un patrn rectilneo en el ro La Gonzlez a lo largo de
aproximadamente 2 km, adems genera un gran deslizamiento al sur de la poblacin de La
Mesa (deslizamiento de La Mesa), en el lmite de la quebrada La Enfadosa (Figura 1).
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Figura 2. Vista panormica de las secciones apicales del Complejo de Abanicos de la
quebrada La Sucia. La traza de la falla de Bocon, ubicada en la zona de contacto entre el
frente montaoso y las reas ms planas, ha generado un desplazamiento rumbo deslizante
de aproximadamente 1.000 m. En la imagen se destaca el profundo cauce de la quebrada La
Sucia (derecha), la quebrada El Estanquillo y los paleocauces (centro izquierda). (Foto
tomada por C. Ferrer).
2. Caractersticas y cinemtica del deslizamiento La GonzlezEl deslizamiento La
Gonzlez, as definido por Ferrer (1991), quien a su vez estim un volumen superior a
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m
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y lo clasific como un deslizamiento rotacional desarrollado en detritos (debris
slump). Tal y como puede ser observado en la figura 3; se destacan en este movimiento de
masa, grandes bloques rotados que preservan la topografa inicial y que hace presumir lo
reciente del evento que le dio origen a este deslizamiento (identificados con la letra i en la
figura 3). Estos bloques han sido sitios propicios para el entrampamiento del agua
subsuperficial, agente muy activo en la tubificacin y en el debilitamiento de estos
materiales.


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Figura 3. Vista area del deslizamiento La Gonzlez (el norte se localiza al tope de la
fotografa). Destacan la extensa corono como rea de despegue de este gran movimiento de
masa y el cauce dejado por la quebrada El Estanquillo (a, b). Bloques rotados pueden ser
observados en el primer plano (i). La carretera Mrida-Panamericana deja ver su trazo, as
como las llamadas curvas de Capar de la antigua carretera Trasandina (1925) (e). El
sector ocupado por la laguna Capar (c) se destaca al centro; es notorio la corona y masa
desplazada (flujo deslizamiento) que, aparente, produjo la obturacin ocurrida a principios
de la dcada de los treinta. En la masa se localiza la la laguna negra, alimentada por
trasvases provenientes de la laguna Capar y caracterizada por altas concentraciones de
sales disueltos (h) en sus aguas. A la derecha de la fotografa se ubica el puente Chichuy
(d). (Imagen tomada desde helicptero por C. Ferrer, 1997).


Este gran deslizamiento, tal y como puede ser observado en la figura 3, se ubica en la
seccin distal de un complejo y espeso sistema de abanicos aluviales a una distancia de 1 a
1,5 km de la traza de la falla. Esta circunstancia y otros factores permiten subrayar la
importancia de la sismicidad como detonante. Entre algunos de los elementos
condicionantes destacan (Ferrer y Laffaille, 2005):
(i) una intensa socavacin, por parte del ro Chama, en la seccin distal de esta
potente capa de sedimentos. Este proceso se vio favorecido tanto por la accin
de los torrentes locales, que obligaron al ro a adosarse a la ribera contrapuesta,
como a sucesivos represamientos inducidos por la quebrada La Sucia y el ro La
Gonzlez (Figura 3).


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(ii) El efecto de borde libre en un talud vertical, de una altura superior a los 180
m, contribuy al debilitamiento del material y por ende de la totalidad de la
masa.
(iii) Este complejo de abanicos se caracteriza por presentar sedimentos altamente
heteromtricos, de baja consolidacin y resistencia; matriz soportado que
delatan, tal y como se seal con anterioridad, mecanismos de acumulacin
relacionados con una serie de eventos del tipo flujos de detritos.
La composicin litolgica de los fragmentos, muchos de ellos megaclastos, y el
predominio de matrices limo arcillo arenosas revelan la importancia, que en la
acumulacin de estos sedimentos, jug la quebrada La Sucia.
(iv) La intensa accin del agua subsuperficial: este proceso se ha venido expresando
mediante una acelerada tubificacin, as como una saturacin parcial de las
rocas infrayacentes al deslizamiento La Gonzlez (esquistos y cuarcitas del
Paleozoico: Asociacin Tosts).
La presencia del agua en el rea de contacto entre las rocas y sedimentos
disminuy, al actuar como lubricante, la friccin en el plano de corte generando
un movimiento profundo, cuya mejor expresin son las extensas friccionitas que
afloran a lo largo de la seccin basal.

2.3. La evolucin post-deslizamiento
Los procesos que se han venido desarrollando posteriores a la ruptura de esta gran masa de
terreno, la cual puede ser considerada en forma global que alcanz su ngulo de reposo, se
concentran en dos deslizamientos: el flujo deslizamiento de Capar y el deslizamiento de
Chichuy, identificados con las letras i y d, respectivamente, en la figura 3. El
desplazamiento del ro Chama hacia la ribera izquierda es indicativo del nivel de actividad
inducida por estos dos deslizamientos menores.
La accin de un torrente reciente, ubicado muy cerca del estribo izquierdo del puente
Chichuy (d, en la figura 3), cuya inestabilidad se agrav por la construccin de una va
carretera a fines de la dcada de los ochenta y por un incremento de las precipitaciones,
oblig al ro Chama a erosionar el estribo derecho de esta estructura y decretar su colapso.
La problemtica de toda esta zona se ha venido agravando en estos ltimos aos y la misma
fue tratada por Ferrer, Laffaille y Rincn (2005), y, Ferrer y Laffaille (2005).
3. Discusin y conclusiones
Dos condiciones se conjugan para intentar una explicacin sobre el origen de uno de los
grandes deslizamientos reportado en los Andes venezolanos: (i) su cercana a una de las
trazas ms activas de la falla de Bocon (tal y como ha sido demostrado por Alvarado,
2008), y, (ii) condiciones del material que hacen que estos terrenos sean particularmente
susceptibles a los efectos cossmicos.

El deslizamiento La Gonzlez, considerado un deslizamiento rotacional, profundo,
desarrollado en detritos (debris slump) presenta una serie de caractersticas: materiales
granulares poco coherentes (sedimentos del tipo flujo de detritos con matriz soportada);
debilitados por una extensa y profunda accin del agua subsuperficial (tubificacin);
presencia de un talud de aproximadamente 180 m de altura y el consecuente efecto de
borde libre; saturacin en la zona de contacto entre estos materiales y la roca infrayacente,


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disminuyendo con ello el ngulo de friccin. Ello explica la presencia de un extenso manto
de friccionitas a todo lo largo de la seccin inferior.
Movimientos de masa de este tipo (soil/debris slump) son considerados por Keefer (1984)
abundantes, no obstante los relaciona principalmente con rellenos artificiales. Es el
mismo sentido la descripcin de los materiales donde se producen estos deslizamientos,
citados por el autor en su estudio de 40 eventos cossmicos a nivel mundial, no coinciden
con los datos reportados para el deslizamiento La Gonzlez.
El segmento de la falla de Bocon ubicado entre el poblado de San Juan de Lagunillas y La
Mesa (Figura 1), a una distancia promedio de 2,5 km del deslizamiento, presenta
caractersticas geomorfolgicas de una actividad ssmica reciente. Desplazamiento de hasta
1.000 m de las secciones apicales de un conjunto de grandes abanicos, entre otros rasgos
morfotectnicos as lo atestiguan. A la luz de esta revisin se descarta la presencia de la
falla El Estanquillo; esta geoforma parece corresponder con un antiguo paleocauce.
Especial importancia adquiere, en este contexto, los datos reportados por Alvarado (2008) a
partir del estudio paleossmico de una trinchera ubicada en la cercana localidad de
Lagunillas de Urao, y en la misma traza de falla; siendo relevantes los sismos de 1610 y
1674 como posibles detonantes del deslizamiento La Gonzlez. Como aspecto curioso se
referencian algunas tradiciones orales y leyendas, recopiladas a partir del testimonio de
algunos pobladores de la regin.
El conjunto de condiciones as descritas, altamente favorables para dar origen a un
megadeslizamiento del tamao del deslizamiento La Gonzlez no necesariamente requiere
un sismo de gran magnitud, ni una extensa ruptura en la traza de la falla o una larga
duracin. Este punto, altamente controversial, debe dar pie a una amplia discusin, ya que
no debe haber dudas que el mecanismo detonante que dio origen a este movimiento de
masa, fue claramente cossmico.
Esta lnea de investigacin inspirada en los trabajos de Keefer (1984; 1994), orientada a
definir las causas de aquellos grandes movimientos de masa inducidos por eventos
ssmicos, como base de los estudios referidos a los procesos erosivos y en la evaluacin de
laderas y vertientes inestables, constituyen una fascinante y prioritaria tarea en la
evaluacin de aquellas regiones montaosas del norte y noroccidente del pas.
El deslizamiento La Gonzlez, el alud ssmico de La Playa (Singer, 1998; Ferrer y
Laffaille, 1998) y el deslizamiento del bloque rocoso (rock block slide) del cerro Chorote
(Ferrer, 1993), tres movimientos de masa con peculiaridades diferentes y de claro origen
ssmico, pueden constituir magnficos geoindicadores de la fragilidad de estas reas,
densamente pobladas, de los Andes venezolanos.




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Referencias citadas:
Alvarado, M. 2008. Caracterizacin neotectnica de la cuenca La
Gonzlez. estado Mrida, Venezuela. Postgrado en
Ciencias Geolgicas. Facultad de Ingeniera. Universidad Central de Venezuela.
Tesis de Magster Scientiarum. (Indito).
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segmento de la falla de Bocon. Revista Geogrfica Venezolana, 32 (2): 49 - 88.
Ferrer, C. 1993. Cerro Chorote: ejemplo de un bloque deslizado en una falla activa de los
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Ferrer, C. 1995. Evolucin geolgica de un segmento de la falla de Bocon durante el
Negeno: implicaciones tectnicas y sedimentolgicas del sector Tabay - Estanques
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Ferrer, C., Laffaille, J. y Rincn, J. C. 2005. Evidencias de la formacin y ruptura de una
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limitaciones de los catlogos histricos. Revista Geogrfica Venezolana, Nmero
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erosion and slope failure hazards in seismically active regions. Geomorphology, 10:
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Tricart, J. y Michel, M. 1965. Monographie et carte gomorphologique de la region de
Lagunillas (Andes vnzuliennes). Revue de Gomorphologie Dynamique, XV (1,
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