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Qu es un condensador?

En la versin ms sencilla del condensador, no se pone nada entre las armaduras y se las
deja con una cierta separacin, en cuyo caso se dice que el dielctrico es el aire.
Carga y descarga de un condensador
Cuando se conectan las placas de un condensador a un dispositivo de carga como la
batera de la figura, se transfiere carga de una a otra placa. Esto sucede cuando la
terminal positiva de la batera tira de los electrones que se encuentran en la placa a la
que estn conectada. El efecto es que estos electrones son impulsados como por una
bomba a travs de la batera y de la terminal negativa hacia la placa contraria. Las placas
del condensador tienen entones cargas iguales y opuestas.
El proceso de carga se detiene cuando la diferencia de potencial entre las placas es igual
a la diferencia de potencial entre las terminales de la batera, es decir el voltaje de la
batera.
Un condensador se descarga cuando aparece un camino conductor entre las placas.
Capacidad de un condensador
El comportamiento elctrico de un condensador suele describirse en trminos de la
diferencia de potencial que hay entre sus placas y de la cantidad de carga que se ha
depositado en ellas. Mientras ms carga se polariza en el dispositivo, mayor es la
diferencia de potencial entre las placas. En trminos matemticos, si V es la diferencia de
potencial y Q la carga de las placas, la relacin entre ellas es:
En la ecuacin anterior, C recibe el nombre de capacidad del condensador, y se define
como el cociente entre su carga y la diferencia de potencial entre sus placas.
Puesto que la diferencia de potencial aumenta a medida que la carga almacenada se
incrementa, la proporcinQ/V es constante para un condensador dado. En consecuencia,
la capacidad de un condensador es una medida de su capacidad para almacenar carga y
energa potencial elctrica.
De la ecuacin vemos que la capacidad C, tiene la unidad del SI coulomb por volt. La
unidad de capacitancia del SI es el farad (F), en honor a Michael Faraday.
El farad es una unidad de capacidad muy grande. En la prctica, los dispositivos comunes
tienen capacidades que varan de microfarads a picofarads. Como una nota prctica, los
condensadores casi siempre se marcan con mF para microfarads y mmF para micro
microfarads (picofarads).
La capacidad de un condensador depende fundamentalmente de la geometra de este. En
el caso de un condensador conformado por dos placas de rea S, separadas por una
distancia d, la capacidad C en vaco es
Donde, o es la permitividad elctrica del vaco, una constante universal cuyo valor es
o = 8,8510-12 [F/m]
Energa almacenada en un condensador
Para cargar un condensador se debe trasladar carga negativa desde una de sus placas
hacia la otra. Lo anterior implica la realizacin de un trabajo por parte del agente extreno
que realiza el traslado, generalmente este trabajo lo hace una batera. El trabajo realizado
por dicha batera se acumula en el condensador en forma de energa potencial elctrica,
de tal modo que, si un condensador cuya capacidad es C presenta una carga Q, y una
diferencia de potencial V entre sus placas, la energa almacenada es:

Utilidad de los condensadores
Los condensadores se utilizan en una variedad muy amplia de circuitos elctricos. Por
ejemplo:
Para sintonizar las frecuencias de receptores de radio.
Como filtros en suministros de energa elctrica.
En los computadores se usan condensadores de baja energa como conmutadores de encendido y
apagado.
La unidad de flash de una cmara fotogrfica tiene un condensador que almacena lentamente una
gran cantidad de energa y luego la libera rpidamente al emitir el destello.
Para eliminar chispas en los sistemas de encendido de automviles.
Como dispositivos de almacenamiento de energa, para lseres de laboratorios de investigacin.
Uno de los primeros condensadores que se construyeron es el condensador cilndrico
conocido como botella de Leyden; se trata de un recipente cilndrico de vidrio cuyas
superficies (interna y externa) estn recubiertas de hojas de estao.
Una botella de Leyden almacena una carga elctrica que puede liberarse, o descargarse,
mediante la varilla de descarga (izquierda).
Un condensador o capacitor es un dispositivo capaz de almacenar energa en forma de
campo elctrico. Est formado por dos armaduras metlicas paralelas (generalmente de
aluminio) separadas por un material dielctrico y aisladas electricamente una de la otra.
mF=10-6 F
mmF= 10-12 F




1.7. Asociacin de condensadores
Emilio investiga y se da cuenta de que no hay infinitos valores de
condensadores y que tendr que utilizar varios para conseguir la
capacidad que pueda necesitar, ya sea una capacidad mayor
(colocndolos en paralelo) o una menor (colocndolos en serie).
Los circuitos a veces contienen dos o ms condensadores
asociados, ya sea para hacer la funcin de uno solo o por
exigencias del circuito elctrico.
Existen tres tipos de asociaciones de condensadores:
En paralelo
En serio
En forma mixta
El condensador resultante de la asociacin recibir el nombre de
condensador equivalente, produciendo por tanto el mismo efecto
que dicha asociacin, es decir misma carga y diferencia de
potencial, y a su capacidad la denominaremos capacidad
equivalente.

Asociacin en paralelo
Es la que resulta de conectar entre si armaduras del mismo signo,
uniendo por un lado todas las armaduras inductoras (armaduras
cargadas negativamente, es decir electrones), y por otro todas las
armaduras inducidas (armaduras cargadas positivamente,
formadas por huecos debidos a la ausencia de electrones).




Imagen 13. Asociacin de Condensadores en Paralelo
Imagen de elaboracin propia

U = U1 = U2 = U3 = ... Ui

Por otra parte, las cargas de cada condensador son:

Q1 = C1*U1; Q2 = C2*U2; Q3 = C3*U3; ... ;Qi = Ci*Ui

Y la del condensador equivalente:

Q = C*U

Sumando las cargas de todos los condensadores se obtiene la
carga total de la asociacin:

Q = Qi = Q1 + Q2 + Q3 + ... =C1*U + C2*U + C3*U + ... = (C1
+ C2 + C3)*U

Y comparando esta expresin con la anterior, resulta:



En una asociacin de condensadores en paralelo la
capacidad equivalente es igual a la suma de las
capacidades de los condensadores asociados.
Asociacin en serie
Es el resultado de conectar los condensadores uno a continuacin
de otro, es decir, se une la armadura inducida de cada
condensador con la inductora de la siguiente, y as
sucesivamente.


Imagen 14. Asociacin de Condensadores en serie
Imagen de elaboracin propia

De esta forma las cargas Q de los sucesivos condensadores unidos
en serie tienen todas el mismo valor, ya que al conectarlas de
esta forma si en una placa de la armadura de uno de los
condensadores est con una carga positiva +Q, sta atrae a otra
igual pero de signo contrario, -Q, en la otra armadura de ese
mismo condensador, y rechazar a otra igual y del mismo signo
+Q en la placa del siguiente condensador, y as sucesivamente.

Se observa que la diferencia de potencial U en los extremos de la
asociacin es igual a la suma de las diferencias de potencial
existentes entre las armaduras de los sucesivos condensadores,
verificndose:






Segn la teora explicada anteriormente del condensador
equivalente tenemos lo siguiente:


Comparando esta ltima expresin con la anterior resultara:


En una asociacin de condensadores en serie, la inversa de
la capacidad equivalente es igual a la suma de las inversas
de las capacidades de los condensadores asociados.
Asociacin mixta
Es una asociacin compleja constituida por asociaciones sencillas,
es decir, la que resulta de unir en paralelo varias asociaciones de
condensadores en serie, o en serie varias asociaciones en
paralelo. Para calcular su capacidad equivalente, primero
hallaremos la capacidad equivalente de los condensadores en
paralelo (sumndolas aritmticamente) para despus combinarla
con las capacidades de los que estn en serie (inversa de la suma
de las inversas).

Imagen 15. Asociacin de Condensadores mixta
Imagen de elaboracin propia