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CONSECUENCIAS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL PARA AMERICA

LATINA
Cambios en la correlacin internacional de fer!as"
La primera guerra mundial y el triunfo de la Revolucin Bolchevique de
Octubre (que libero del imperialismo a una sexta parte de la Tierra) marcaron
el inicio de la crisis general de sistema capitalista y !unto a ello importantes
cambios en la correlacin internacional de fuer"as#
$e la guerra europea salio %rancia en lo militar como la mas fuerte potencia
continental# &u principal ob!etivo era mantener a la derrotada 'lemania
debilitada e impotente# (l segundo ganarse a los pa)ses del este y el sudeste
de (uropa para sus planes de intervencin contra la reci*n constituida
republica de los &oviets# ' estas y otras exigencias dirigidas a asegurar el
mantenimiento de la situacin en lo que fue el principal teatro de operaciones
entre +,+- y +,+. deben a/adirse sus aspiraciones a ocupar algunas de las
colonias alemanas en 0frica#
1ero la situacin econmica de su propio pa)s imped)a a los imperialistas
franceses desempe/ar el papel protagnico que se hab)an asignado en la
lucha por un nuevo reparto del mundo# 2omo advert)a Lenin en una ponencia
presentada al &egundo 2ongreso de la 3nternacional 2omunista (+,454+,67)
despu*s de la guerra 8hay solo dos potencias que act9an en el mundo con
autonom)a: 3nglaterra y (stados ;nidos# (n el sentido financiero solamente
(stados ;nidos es absolutamente independiente8#
(l imperialismo ingles tambi*n hab)a elaborado un programa para la post<
guerra de acuerdo a sus ambiciones mas las dificultades financieras por las
que atravesaba y la exitosa competencia del capitalismo yanqui en las esferas
de la produccin industrial y el comercio creaban obst=culos a su plena
reali"acin# Las pretensiones norteamericanas se apoyaban en el creciente
dominio de (#;# sobre las finan"as internacionales despu*s de haber
acumulado gracias a la guerra el -7> de las reservas de oro del mundo# &u
nueva posicin de acreedor frente a (uropa <alrededor de +7#777 millones de
dlares < le garanti"aba una influencia decisiva en los asuntos mundiales#
Las tesis norteamericanas para la reestructuracin de las relaciones
internacionales se concretaron en los famosos 8+- puntos 8 de ?# ?ilson
(+,+.) y en toda una serie de demandas presentadas a lo largo de la d*cada
del veinte# &u fin era consolidar los avances econmicos y pol)ticos obtenidos
por (#;##
?ashington en ning9n momento abandono esta estrategia a pesar de los
fracasos de ?ilson quien no solo vio recha"ados muchas de sus propuestas
por los signatarios del Tratado de @ersalles sino inclusive anulada en el
2ongreso de su pa)s la proyectada participacin norteamericana en el sistema
creado para satisfacer las apetencias de las potencias vencedoras# $e esa
forma tampoco (#;# pudo llevar adelante completamente sus planes de post<
guerra entre otras ra"ones porque su potencial militar y sobre todo su flota
aun no hab)an alcan"ado el nivel que correspondi al peso de sus intereses en
la econom)a internacional#
's) la correlacin de fuer"as entre las potencias fue fi!ada dentro de un
precario equilibrio cuyas oscilaciones refle!aban no solo el constante
fortalecimiento del capitalismo norteamericano sino los nuevos conflictos
engendrados por el imperialismo internacional envuelto ya en una aguda crisis
general#
(xpansin Aorteamericana debilitamiento relativo del imperialismo ingles y
despla"amiento temporal de los intereses alemanes:
'unque 'm*rica Latina no participo directamente en la primera conflagracin
mundial si experimento sus repercusiones tanto en la esfera econmica como
en la pol)tica y social#
(l reacomodo del sistema capitalista se tradu!o aqu) en la consolidacin de la
expansin y penetracin norteamericana hacia "onas aun no dominadas
('m*rica del &ur) en el relato debilitamiento del imperialismo ingles y el
temporal despla"amiento del alem=n# 'simismo los capitalistas franceses
tuvieron que liquidar algunas de sus inversiones aun cuando el intercambio de
mercanc)as galo<latinoamericana duramente golpeado por la guerra ya en
+,6B hab)a casi recuperado el nivel de +,+B#
(ntre +,+- y +,+C las hostilidades en (uropa tra!eron consigo una s9bita
desarticulacin del comercio exterior latinoamericano# (n los primeros
momentos se produ!o una contraccin de las exportaciones las cuales no
lograron retomar su ritmo expansivo sino a partir de +,+C<+,+D# La coyuntura
favoreci tambi*n un r=pido incremento de los precios y paralelamente ciertas
dificultades con los abastecimientos debido a la orientacin b*lica de la
econom)a europea y los efectos de la guerra submarina decretada por
'lemania# (ste con!unto de factores determino una reorientacin del comercio
exterior de 'm*rica Latina tanto por el auge de la demanda norteamericana de
materias primas que en muchos pa)ses acelero el despla"amiento de los
intereses brit=nicos como por la interrupcin del trafico con 'lemania y la febril
actividad intermediaria de los armadores de (#;# quienes se val)an de su
condicin de neutrales < hasta +,+5 < para comerciali"ar los excedentes
latinoamericanos#
2omo un subproducto de la transitoria desvinculacin entre los clientes
suramericanos y sus proveedores tradicionales el incipiente proceso de
industriali"acin recibi un apreciable impulso en algunos pa)ses# (sto no
condu!o por cierto al desarrollo de un sistema industrial por el capital nacional
sino m=s bien a la proliferacin de peque/os talleres y manufacturas y a la
ampliacin de f=bricas muchas veces propiedad de empresarios extran!eros o
sea a la expansin hori"ontal del llamado &ector 33 fundamentalmente a la
industria alimenticia de confecciones y la construccin# E=s importancia tuvo el
avance del comercio y las inversiones norteamericanas que se apresuraron a
llenar el vac)o de!ado por sus rivales directamente involucrados en el conflicto
europeo#
(l termino de las hostilidades en +,+. no marco un abrupto colapso en la
prosperidad latinoamericana sino las primeras se/ales < quiebre de industria
sustitutivas por el restablecimiento de las importaciones industriales ca)da de
los precios y la demanda de algunos renglones de exportacin < de que ella
tocaba a su fin# Los atisbos de esta tendencia se convirtieron en dram=tico
cataclismo con la crisis de superproduccin de +,67 que liquido de un golpe
las extendidas ilusiones sobre un progreso ininterrumpidoF sin revelar todav)a
en toda su extensin la caducidad de las vie!as estructuras# (vidente saldo de
la 1rimera Guerra Eundial fueron las mayores deformaciones estructurales el
refor"amiento de la dependencia de los pa)ses latinoamericanos y como
demostraron los acontecimientos de +,67 una acrecentada vulnerabilidad de
sus econom)as#
La incontenible expansin de los capitales norteamericanos reafirmo en el
transcurso de la d*cada del veinte su hegemon)a disputada en la 'm*rica
2entral y el antiguo 2aribe espa/ol e incorporo definitivamente a su "ona de
influencia a los pa)ses colindantes de la 'm*rica del &ur @ene"uela y
2olombia as) como el resto de las republicas andinas aleda/as al 1ac)fico
adem=s de ampliar la brecha ya abierta en la regin del 1lata y el Brasil#
El Caribe# Am$rica Central# Colombia# %ene!ela & M$'ico"
(n el 2aribe y 'm*rica 2entral (#;# aprovecho la subordinacin casi<colonial
de las llamadas republicas bananeras sometidas a un virtual protectorado
para organi"ar sistem=ticamente la explotacin de sus recursos naturales y
mercados# &anto $omingo ocupado militarmente entre +,+- y +,6- sufr)a un
gobierno interventor norteamericano y un administrador de aduanas al servicio
del A'T3OA'L 23TH B'AI controlaba totalmente la vida econmica# (n Jait)
suced)a algo parecido# Jonduras con cinco intervenciones entre +,65 y +,6.
servia de escenario a la expansin de las empresas bananeras# 2osta Rica
coartada su independencia desde +,+, ca)a en las garras de las finan"as
yanquis# La suerte de 2uba sellada por la (nmienda 1latt (+,7+) y el tratado
de reciprocidad de +,7B es conocida: la isla se transformo en un feudo de los
refinadores y las empresas a"ucareras con sede en Boston ya sin las
cortapisas de la anterior mediacin espa/ola# 1anam= separado de 2olombia
en el momento y la forma que convino a los (#;# quedo dividido por un enclave
colonial la Kona $el 2anal e!e articulador de la dominacin norteamericana en
esta parte del mundo# Aicaragua incorporada por el tratado Bryan<2hamorro y
la constante presencia de los marines a la tutela de los (stados ;nidos tuvo
tambi*n su gobierno titere un administrador de aduanas extran!ero y la
supervigilancia activa de una 82omisin &uprema8 nombrada por los tenedores
de la deuda externa < impuesta por el imperialismo < y el $epartamento de
(stado# (l &alvador cuyas exportaciones cafetaleras aun depend)an del
mercado europeo ya en +,6C estaba atado financieramente a (#;# quien no
tardo en enviar a un colector de aduanas representante de los acreedores y
designado con la aprobacin de ?ashington#
1uerto Rico no recibi siquiera la oportunidad de disfrutar de una
independencia formal y fue anexado abiertamente sin ning9n margen de
autonom)a para recibir despu*s el impacto de una campa/a dirigida a
norteamericani"ar la isla y a suplantar de la noche a la ma/ana los cultivos
tradicionales por la gran plantacin a"ucarera generadora del monocultivo y de
desastrosas concomitancias sociales: desequilibrio demogr=fico y *xodo de
gran parte de la poblacin urbana hacia la nueva metrpoli#
Guatemala regida por una sanguinaria dictadura pro<imperialista entre +.,. y
+,67 cedi primero los ferrocarriles nacionales < construidos en la Lpoca de
Musto Rufino Barrios < al capital norteamericano y legali"o mas tarde el 5 de
Aoviembre de +,6- el emporio bananero organi"ado por la ;nited %ruit
2ompany (;%2O) en la costa 'tl=ntica cuyo entrela"amiento formal con la
3nternational RailNays Of 2entral 'm*rica (3R2') sello al lado de las onerosas
concesiones otorgadas a la (lectric Bond 'nd &hare el predominio del enclave
imperialista en los asuntos del pa)s# $icho de otra forma ello mino las
prerrogativas de la fraccionada oligarqu)a cafetalera sobre la econom)a y el
(stado nacionales: en la d*cada del veinte el banano alcan"o el 57> del valor
de todo lo exportado y el 5C> de lo importado proced)a de los (#;#
Tras la perdida del istmo paname/o 2olombia no solo tuvo que aceptar los
conse!os norteamericanos sobre como emplear los 6C#777#777 pagados entre
+,6C y +,6, por la concesin canalera sino un plan para la reorgani"acin del
sistema fiscal y toda una serie de desembo"adas presiones encaminadas a
asegurar el establecimiento de las empresas petroleras norteamericanas en el
pa)s# &imult=neamente la ;%2O fomentaba plantaciones de banano en la
"ona de &anta Earta donde la !urisdiccin de la compa/)a suplantaba de
hecho la del (stado 2olombiano# 'll) tuvo lugar precisamente la famosa huelga
de los traba!adores agr)colas de +,6. que desato a causa de la sangrienta
represin e!ecutada por el e!*rcito un vendaval de protesta antiimperialista en
toda la nacin# @ene"uela victima ya en +.,C y +,7B de las amena"as
norteamericanas paso a ser un pa)s petrolero despu*s de la 1rimera Guerra
Eundial (se puede decir que en +,6D) cuando la dictadura de Muan @icente
Gme" (+,7,<+,BD) ena!eno las rique"as del subsuelo en favor de los
monopolios anglo<holandeses y norteamericanos# &igui una sorda lucha entre
ambos hasta que los yanquis llegados un poco tarde al reparto de las
concesiones se las arreglaron para elaborar la legislacin petrolera de +,66 y
lograr mas tarde en +,6. gracias a un renombrado acuerdo de alcance
internacional firmado entre ?#'# $eterding representante de la Royal $utch
&hell y ?alter 2# Teagle de la &tandard Oil Of AeN Mersey una posicin
venta!osa en el control de las reservas vene"olanas# (ste compromiso y otros
posteriores ataron a @ene"uela (y a otros pa)ses de 'm*rica Latina) al 2artel
de los magnates petroleros en tanto facilitaban el r pido avance de las
empresas norteamericanas concentradas en el Oriente del pa)sF mientras los
anglo<holandeses dominaban los yacimientos occidentales#
Las siguientes cifras revelan elocuentemente el afian"amiento de los capitales
de (#;# a partir de +,6.: si sus inversiones se reduc)an a B millones de dlares
en +,+6 en +,B. ascend)an a 6-5 millonesF las anglo<holandesas sumaban en
el primero de los a/os -6 millones y +6C en el segundo# $e +#777#777 de
barriles en +,67 @ene"uela paso a producir BC#777#777 en +,BC#
Las contradicciones anglo<norteamericanas en E*xico agudi"adas sobre todo
en el periodo de la dictadura de @ictoriano Juerto tuvieron que ceder ante el
empu!e de la revolucin y la inminencia de un conflicto mundial dar paso a un
singular compromiso fraguado entre Aoviembre de +,+B y Munio de +,+- por
medio del cual (stados ;nidos garanti"aba a 3nglaterra aun contra cualquier
accin de los gobiernos mexicanos la intangibilidad de sus concesiones
petroleras y mineras al tiempo que renunciaba a establecer tarifas
discriminatorias en el 2anal de 1anam=# &in que desaparecieran los mutuos
recelos quedo as) establecido un 8Eodus @ivendi8 entre los dos imperialismos
< dispuestos a defender sus intereses comunes < solo desconocido por la
diplomacia alemana interesada en provocar un conflicto armado entre E*xico
y (#;# que entorpeciera la colaboracin de este con la (ntente#
La promulgacin de la 2onstitucin Eexicana en +,+6 con sus preceptos
nacionalistas a/adi nuevos motivos para que tanto ingleses como
norteamericanos cerraran filas frente al peligro de una eventual expropiacin de
sus valiosas posesiones# (stados ;nidos por e!emplo se neg
sistem=ticamente a establecer relaciones diplom=ticas normales con E*xico
hasta que el presidente 1lutarco (l)as 2alles renuncio expl)citamente en +,65 <
en +,6B Obregn hi"o algo similar en los acuerdos de Bucarelli < a aplicar los
principios constitucionales reivindicadores de las rique"as del subsuelo# (l
llamado 8@ira!e8 de 2alles que abri una etapa tenebrosa para el pa)s
prolongo algunos a/os mas la vida de estos intereses los cuales fueron
definitivamente liquidados (los petroleros) en +,B. gracias a la en*rgica accin
de L="aro 2=rdenas# 'mpliamente respaldado por las masas populares el
presidente mexicano llevo a cabo la mas radical medida antiimperialista de la
historia latinoamericana hasta ese momento: la nacionali"acin de los pulpos
petroleros extran!eros#
Las siguientes cifras permitir=n seguir el avance de las inversiones
norteamericanas en 'm*rica 2entral y la cuenca del 2aribe entre la 1rimera
Guerra Eundial y la crisis de +,6,# (sta era sin duda su irrestricta "ona de
influencia desde principios de siglo pero no fue hasta la d*cada del veinte
cuando se materiali"o la incorporacin definitiva de estos pa)ses como
ap*ndices semi<coloniales a la econom)a de (stados ;nidos# (n aquel lapsus
se consolidaron los enclaves agr)colas (;%2O) y mineros ceso la resistencia
de los sectores nacional<liberales de las antiguas clases dominantes ante el
imperialismo yanqui se afian"o el control financiero norteamericano y los
marines cumplieron exitosamente con algunas excepciones su labor de
81acificacin8#
3A@(R&3OA(& $( (&T'$O& ;A3$O& ((n millones de dolares):
+,+. +,6.
Jaiti -BC
Republica $ominicana -6-
Jonduras B+75
Aicaragua B6-
2osta Rica 5BC
1anama +7--6((n el canal O B..)
2olombia 66BC
@ene"uela B+D+
' lo anterior debe a/adirse que en +,6C (stados ;nidos pose)a +5#777#777 de
la deuda salvadore/a e inversiones por C7#777#777 en Guatemala# 1or su lado
2uba y E*xico acaparaban el grueso de los capitales norteamericanos < mas
de mil millones la primera y cerca de esa cifra el segundo <#
&egun Rippy el total para el =rea en +,6, (incluyendo @ene"uela y 2olombia)
era de B5+C millones (stados ;nidos y +CB- 3nglaterra# (n esta ultima fecha
los norteamericanos controlaban dos tercios del comercio existente de la
regin#
2on un lengua!e mesurado pero cargado de iron)a el profesor 1arPer Thomas
Eoon comparo la situacin de los territorios sometidos a protectorado por
ingleses y franceses en distintas partes del mundo con el tipo de control
implantado por (stados ;nidos en 2uba Jait) Republica $ominicana 1anam=
y Aicaragua# &eg9n el: 8 ### tomando ### esta ampliamente conservadora lista de
cuasi<independientes ### y a/adi*ndoles la lista de territorios y posesiones
obtenemos un gran total que coloca al imperio colonial norteamericano en el
sexto lugar por rea de poblacin y en el segundo lugar de acuerdo al valor
comercial#
1ara una nacin no agresiva (sic) (stados ;nidos lo ha hecho notablemente
bien en comparacin con los candidos intentos rivales de expansin imperial#
&olo Gran Breta/a lo ha hecho me!or8#