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Editorial

Universidad, democracia y desarrollo.


ADRIN ACOSTA SILVA

13

Tendencias, desafos y oportunidades de la educacin superior


al inicio del siglo XXI.
GILDA WALDMAN M. Y LUIS A. GUROVICH

23

Intermediacin social de la universidad en la gobernancia


metropolitana.
ALEJANDRO MENDO GUTIRREZ

29

Posibilidades de una nueva institucionalidad social:


contribucin desde la educacin y el conocimiento.
ENRIQUE LUENGO G.

39

El impacto de la universidad en la formacin de los alumnos.


LUIS FELIPE GMEZ LPEZ

47

Aspectos polticos de la educacin socio-ambiental.


RGER MARTNEZ CASTILLO

61

Reseas

Seccin Cultural
La Maga

En esta nueva poca de la revista Universidades queremos dar a conocer a las principales
universidades de Amrica Latina y a su quehacer artstico, el cual aparecer en La Maga a partir
del prximo nmero. Los dos nmeros de este ao tendrn como tema central Universidad,
democracia y desarrollo en Amrica Latina.
El primer artculo que aparece en este nmero Universidad, democracia y desarrollo, del doctor
Adrin Acosta, es un interesante trabajo donde el autor concluye que las universidades pblicas
latinoamericanas desarrollan, en algunos casos de manera heroica, sus funciones sociales y
acadmicas.
De Gilda Waldman y Luis A. Gurovich aparece Tendencias, desafos y oportunidades de la
educacin superior al inicio del siglo XXI. Aqu los autores afirman que el principal desafo de la
educacin superior consiste en transformarse acadmica e institucionalmente para poder innovar
su aportacin a una sociedad aceleradamente cambiante. Del arquitecto Alejandro Mendo se
incluye Intermediacin social de la universidad en la gobernancia metropolitana, en el cual se
plantea que las instituciones de educacin superior deben desempear un papel de
intermediaciacin social que plantee nuevos perfiles de representacin poltica, que acte sobre
escenarios socioterritoriales crticos y que reequilibre las estructuras de poder, esto es que impulse
la gobernancia urbana.
De Enrique Luengo es Posibilidades de una nueva institucionalidad social: contribucin desde la
educacin y el conocimiento, donde se analiza las potenciales respuestas que los universitarios
pueden ofrecer para reconfigurar las diversas instituciones de la sociedad, las cuales se podran
multiplicar con la innovacin y el cambio de las instituciones, procedimientos y disposiciones
educativas. El impacto de la universidad en la formacin de los alumnos, de Luis Felipe Gmez
nos plantea que la universidad produce cambios en distintos mbitos de la experiencia de los
alumnos, por ejemplo en sus convicciones polticas, sus valores, conocimientos y en los procesos
cognoscitivos.
Del doctor Rger Martnez se incluye Aspectos polticos de la educacin socio-ambiental, el
autor resume que es indispensable tomar partido por una opcin viable para el futuro de los seres
humanos y la naturaleza y que la educacin socio-ambiental, como alternativa de desarrollo
sustentable, nos la puede proporcionar realmente.
En La Maga incluimos la presentacin de la Universidad Autnoma de Santo Domingo, que como
todos sabemos fue la primera universidad en fundarse en Amrica Latina el 28 de octubre de 1538.

UNIVERSIDAD, DEMOCRACIA Y DESARROLLO


Adrin Acosta Silva1

No hay remedio: para andar con acierto en la selva de la vida hay


que ser culto, hay que conocer su topografa, sus rutas o mtodos;
es decir, hay que tener una idea del espacio y del tiempo en que se
vive, una cultura actual.
Jos Ortega y Gasset, Misin de la universidad.

El inicio del siglo XXI trajo consigo, junto a la diversi-

Cmo se explica esa suerte de retorno del tema

dad de temas propios del nuevo reordenamiento econmico y poltico internacional, la reiteracin de una

educativo al primer plano de las preocupaciones pblicas? Buena parte de la experiencia internacional ad-

vieja aspiracin decimonnica: la de que los complejos


problemas econmicos, polticos y culturales de las sociedades contemporneas pueden ser resueltos a tra-

quirida a lo largo del siglo XX (y en particular, luego de


la Segunda Guerra Mundial) apoya efectivamente la
creencia de que la educacin es una poderosa palanca

vs de la educacin, y en especial por las instituciones


de educacin superior. Los gobiernos democrticos, los

del desarrollo y de la democracia. La ms conocida de


las teoras en torno a su importancia econmica, la teo-

emergentes y los consolidados, las elites de poder, los


partidos polticos han resucitado desde la ltima dca-

ra del capital humano, desarrollada, entre otros, por el


economista Gary Becker, parte de la clsica creencia

da del siglo pasado la vieja certeza compartida tanto


por corrientes liberales como por enfoques

formulada desde finales del siglo XVII por Adam Smith


(en La riqueza de las naciones) acerca de las contri-

comunitaristas en torno a la importancia de la educacin como mecanismo de igualdad e integracin social,

buciones directas e indirectas que la educacin tiene en


el crecimiento econmico y el desarrollo social. 2 En el

de participacin poltica y competitividad econmica.


Organismos internacionales y gobiernos nacionales in-

campo de la ciencia poltica, diversos estudios de la


cultura poltica tambin advirtieron de la importancia

vocan una y otra vez la necesidad de ms y mejor educacin para abatir problemas de pobreza, desigualdad,

que tiene la educacin en el desarrollo de actitudes y


comportamientos cvicos favorables a la democracia.3

fragilidad de las democracias, frenar la expansin de


comportamientos fanticos y la

Sin embargo, el agotamiento del largo ciclo de crecimiento y desarrollo econmico

generalizacin del nuevo oscurantismo social. Con mucho de ese


discurso revitalizador de la idea
educativa finaliz el siglo XX y
comenz el XXI.

Socilogo y doctor en Investigacin en Ciencias Sociales con


especializacin en Ciencia Poltica por FLACSO-Mxico.
Profesor-investigador de tiempo completo del CUCEA de la
Universidad de Guadalajara. Es autor del libro Una modernizacin
anrquica. La educacin superior en Mxico en los noventa.
(IESALC-UNESCO/U. de G., 2004). Actualmente, es Jefe del
Departamento de Polticas Pblicas del CUCEA-U. de G.
1

que sigui a la Segunda Guerra


Mundial, junto a la denominada
crisis de la democracia que se
advirti con fuerza en los aos setenta, pavimentaron las dudas en

Universidades n. 29, enero-junio 2005

toria humana-, forma parte del espritu de la poca,


no deja de sorprender suficientemente el hecho de que

un asunto antiguo, la educacin, se siga apreciando


como la ltima utopa, el ltimo lugar de las certezas y

los proyectos para crear una sociedad buena, ese viejo


ideal roussoniano. Apelar a la formacin de valores y

principios ticos, a la construccin de cierto sentido


moral en la vida pblica, mejorando destrezas, habilidades y competencias tcnicas y cientficas, en un contexto donde los mares embravecidos del capitalismo
se asientan hoy como ayer en las aguas heladas del
clculo egosta, como escribi el viejo Marx hace 150
aos, es uno de los puntos centrales de las funciones
manifiestas y latentes de la escuela y los sistemas educativos, que permitieron que en algn momento se
expandieran y arraigaran en diverso grado actitudes
favorables a la democracia, al crecimiento econmico,
o a la cohesin social.
No hay, sin embargo, una relacin simple e incuestionable entre educacin, democracia y desarrollo.
Sus vnculos son confusos, y sus resultados suelen ser
contrastantes cuando se comparan a lo largo de gran-

des periodos histricos. A pesar de ello, la frmula


ganadora identificada en buena parte de la literatura

internacional atribuye mejores posibilidades de democratizacin al nivel de ingreso y al nivel de la

escolarizacin de una sociedad. En otras palabras, el


ingreso y la escolaridad son factores asociados al nivel
de democratizacin de una sociedad. Varios estudios
recientes muestran como un mayor nivel de ingreso y
una mejor distribucin social, junto con un mayor grado de escolarizacin, permiten la construccin de umbrales mnimos de democratizacin sostenible del rgimen poltico. Para decirlo brevemente: las
democracias ricas, viejas y ms educadas
(escolarizadas) tienen mucho ms posibilidades de so-

brevivir y consolidarse que las democracias jvenes,


pobres y bajamente educadas.6

Universidades n. 29

problemas y posibles soluciones de la vida individual y


colectiva son enteramente nuevos e inditos en la his-

slido parece desvanecerse en el aire, y donde el


novedismo -esa extendida creencia de que todos los

ca y cvica de las sociedades. En otras palabras, en un


mundo en que, como hace un buen tiempo, todo lo

quier cosa, la educacin permanezca como la ltima


utopa, certeza o proyecto para la reforma cultural, ti-

porneo consista justamente en que, en los tiempos de


la globalizacin o la internacionalizacin de casi cual-

Quiz una de las grandes paradojas del mundo contem-

Una relacin compleja

sus contribuciones reales o potenciales al desarrollo y a


la democracia. 5

cial e institucionalidad poltica. Cuando no existen estos factores, la educacin muestra lmites de hierro en

a ello si y slo si estn dadas ciertas condiciones o posibilidades de crecimiento econmico, articulacin so-

nmica o democratizacin poltica. Como ha sido estudiado en aos recientes, la educacin puede contribuir

por s misma la resolucin en el corto o en el largo


plazo de los problemas de cohesin social, equidad eco-

bras, la educacin, entendida como el proceso educativo o como la institucin escolar, no asegura ni garantiza

mejores condiciones de construccin democrtica, crecimiento econmico y desarrollo social. En otras pala-

que en los prximos aos una poblacin ms


escolarizada o educada permita generar por s misma

ello es que hoy no parece existir unanimidad terica ni


evidencia emprica sistemtica y suficiente que asegure

cen de los viejos problemas de desigualdad, pobreza


extrema y fragilidad democrtica. El resultado de todo

capaces de explicar por qu, al finalizar el siglo XX,


pases con poblaciones grandes y escolarizadas pade-

teoras de la modernizacin, que indicaban las relaciones virtuosas entre estos tres componentes, no fueron

torno a la durabilidad y consistencia de la relacin entre educacin, democracia y desarrollo.4 Las conocidas

Esa evidencia emprica ayuda a comprender mejor los lmites y las potencialidades de la educacin en
Enero-Junio 2005

formas econmicas y las transiciones polticas de redemocratizacin o hacia la construccin de democra-

cias de primera generacin, las universidades han tenido, quiz como ninguna otra institucin social, la

capacidad de adaptarse exitosamente a las transformaciones del entorno, conservando muchas de sus pro-

piedades y funciones bsicas. Sin embargo, sus contribuciones manifiestas y latentes en distintas dimensiones
de la vida social y econmica se han vuelto mucho ms
opacas, menos evidentes, y en algn sentido contradictorias con la lgica de las nuevas polticas y modelos de
desarrollo nacionales. Frente a los desafos y restricciones que imponen asuntos como la globalizacin, el crecimiento econmico, la desigualdad social o la consolidacin democrtica, las universidades, al igual que la
educacin en general, experimentan una sobrecarga de
demandas y expectativas sociales, que colocan en riesgo la solidez y viabilidad de sus funciones tradicionales.
Bajo el fuego cruzado de los intereses polticos y clculos econmicos de las nuevas elites latinoamericanas,
pero tambin sacudida por los intereses que se han creado dentro y en los alrededores de sus estructuras

institucionales, la universidad latinoamericana, con sus


diversas modalidades nacionales y regionales, enfrenta

un presente y un futuro complejos, en los que pone a


prueba su milenaria capacidad adaptativa.

La educacin y el largo proceso civilizatorio


La educacin siempre ha sido el territorio de los buenos deseos y muchas buenas intenciones. Durante un
largo tiempo, entre los griegos y romanos, por ejemplo, la educacin fue vista como una forma de civilizar
los espritus salvajes, el proceso mediante el cual los
hombres aprendan los hbitos y conocimientos necesarios para vivir en sociedad, los que incluan no slo la
contemplacin y reflexin sobre la naturaleza, el desarrollo del arte de la conversacin o de la deliberacin

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de las sombras largas del autoritarismo poltico y las


dictaduras militares, hasta los aos recientes de las re-

el ciclo largo del desarrollismo y la configuracin de los


regmenes nacional-populares, despus en el contexto

A lo largo del siglo XX, en el accidentado proceso de constitucin de los Estados nacionales, luego en

zar el trmino mertoniano) en trminos de movilidad


social, identidad nacional o regional, o crtica poltica.

cimientos cientficos y significados humansticos, sino


que tambin ha cumplido funciones latentes (para utili-

titucin cultural en el sentido clsico es decir, una organizacin que produce y reproduce expresamente cono-

universidad pblica latinoamericana, en particular, se ha


significado por constituirse no solamente como una ins-

durante largos ciclos la formacin de profesionistas y


cientficos en las distintas sociedades nacionales. La

contextos no democrticos, ha permitido que se constituya como un espacio de libertades que ha cobijado

gerentes y expertos de la funcin pblica y privada, de


la investigacin cientfica y los liderazgos polticos en

hecho, su papel en la formacin de los profesionales


de la tcnica y del servicio pblico, as como de los

se ha significado por sus contribuciones no slo a la


economa sino tambin a la poltica y a la cultura. De

truccin de bienestar y democracia.


En particular, la educacin superior universitaria

queza por s misma, pero, bajo ciertas circunstancias


estructurales, puede ayudar poderosamente a la cons-

gresos de los individuos y de las sociedades. En otras


palabras, la educacin no democratiza ni produce ri-

generar transformaciones econmicas, aunque sus contribuciones puedan mejorar significativamente los in-

nencia en los niveles medio y superior del sistema educativo. La educacin tampoco puede, por s misma,

cin poltica al incrementar la participacin y el inters


de los sectores beneficiados con el acceso y la perma-

lidades de democratizacin de un rgimen poltico, aunque genera presiones constantes para su transforma-

la construccin de sociedades ricas y democrticas. La


educacin no puede, por s misma, mejorar las posibi-

pblica, sino tambin el ejercicio del tambin antiguo


arte de la guerra. Muchos aos ms tarde, la educacin
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Amartya Sen: el proceso de expansin de las libertades reales de que disfrutan los individuos.7

Si se parte de esa definicin, al menos, la educacin desempea un papel insustituible en la expansin

de las libertades individuales: aprender no solamente a


leer y a escribir, a sumar, restar y relacionar ideas, sino

tambin destrezas, oficios y saberes generales, son herramientas indispensables para ampliar capacidades individuales y sociales, para construir ventanas desde las
cuales se puede entender el mundo y sus demonios,
como seal en alguna ocasin el cientfico Carl Sagan.
En otras palabras, la educacin es hoy quiz ms que
nunca una de las empresas colectivas ms importantes
para ligar esa concepcin moderna del desarrollo como
libertad con la expansin y consolidacin de una ciudadana democrtica, capaz de ejercer y procurar sus libertades, obligaciones y responsabilidades en el marco
de una sociedad plural y de representaciones democrticas. La formacin de una ciudadana de este perfil,
especialmente en el contexto de nuevas democracias
como la mexicana, requiere de la eficacia y legitimidad
de ciertos principios clsicos (respeto de la ley, estado

de derecho, derechos a la libre expresin de las ideas,


etctera) pero de manera fundamental la formacin e

interiorizacin de por lo menos tres valores bsicos entre


la ciudadana: la autonoma individual, la cooperacin,

y la participacin.8
La autonoma individual es fundamental para reducir y tratar de gobernar la complejidad social. Valorar y tomar decisiones, en el marco de ciertos principios y responsabilidades, es parte del largo proceso
civilizatorio de occidente. Se trata de conquistar y ejercer libertades individuales hacindose cargo de los costos y consecuencias colectivas de las mismas. Cultivar y
ejercer dicha autonoma de los individuos implica tambin desarrollar una cultura de la responsabilidad, que

hoy por hoy es una flor extica de las democracias nuevas y viejas. En un medio que premia y favorece cierta

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parsimoniosamente, es decir, breve y con alto poder


explicativo, el Premio Nobel de Economa de 1998,

bio y desarrollo, y menos sostenible. Ahora, la nocin


de desarrollo puede ser definida como lo ha hecho

cuantitativas del desarrollo suelen ser insuficientes


para vincular estable y exitosamente crecimiento, cam-

queza y pobreza en el mundo y sus capitalismos de varias generaciones, muestra cmo las visiones

polmica de desarrollo. La historia de las ltimas dcadas, en la cual se han ampliado las brechas entre ri-

los avances tecnolgicos, o la modernizacin social los


indicadores asociados a la nocin siempre polismica y

llo ha cambiado. Ya no son slo el crecimiento del PIB,


el crecimiento del ingreso personal, la industrializacin,

de viejos lodos de estas tierras latinoamericanas.


Sin embargo, hoy la nocin misma del desarro-

aunque en otros lados fue vinculada a los procesos de


liberacin nacional y de la revolucin poltica, polvos

las teoras de la modernizacin, la educacin fue asociada al desarrollo social y el crecimiento econmico,

cin fue considerada, con John Dewey, como el proceso democratizador por excelencia y, poco despus, con

ciones econmicas a la educacin con las conocidas


teoras del capital humano. Un poco antes, la educa-

mentales de expresin, de asociacin y de pensamiento. Luego, a mitad del siglo XX, se le atribuyeron fun-

culturales e intereses econmicos y polticos, entre los


que se incluy, por cierto, el de las libertades funda-

en la educacin el mecanismo capaz de crear sociedades hechas a la medida de sus respectivos imaginarios

del bien comn, la justicia, de cierto orden poltico.


Las burguesas nacionales, con matices, encontraron

cionales, lo que dio lugar a la construccin de organizaciones polticas y civiles que aseguraran la bsqueda

fue vista como el proceso formador de las elites de poder y de los funcionarios de los nacientes Estados na-

nnimo de religiosidad y apego al ethos catlico y cristiano. Luego, entre los siglos XVIII y XIX, la educacin

fue vista como parte de las misiones evangelizadoras


de la Iglesia y del protestantismo, la educacin era si-

cultura de la irresponsabilidad basada en el individualismo ms feroz, las acciones de los individuos no pareEnero-Junio 2005

institucionales es necesario asegurar una participacin


constante y estable en los asuntos de todos. Luego en-

tonces, autonoma, cooperacin y participacin forman


tres de los valores esenciales de cualquier forma de con-

solidacin democrtica de la que hablemos, o imaginemos. En ausencia de ellas, o con su dbil implantacin

en la vida cvica, la ignorancia y el fanatismo emergen


como comportamientos expandidos y arraigados.
Ese temor a la ignorancia y sus propensiones al
fanatismo y a la irresponsabilidad tal vez expliquen la
actitud de los grandes demcratas. En uno de sus ltimos libros, el gran economista John Kenneth Galbraith
escribi: Todas las democracias contemporneas viven bajo el permanente temor a la influencia de los
ignorantes. Esa influencia amenaza de manera particularmente grave a aquellas sociedades que tienen fuertes legados no democrticos, como es el caso mexicano. En estas circunstancias, como escribi hace poco
Fernando Savater, no hace falta preparacin ni educacin alguna para vivir en una dictadura: basta obedecer
y tener miedo a la autoridad del tirano o el dictador en
turno, y de preferencia, no tener ninguna educacin;

pero para vivir en una democracia hace falta crear un


tipo de ciudadano, el tipo de capacidad intelectual im-

persuadido.12

La nueva misin de la universidad

prescindible para participar y deliberar en una democracia, de ser un ser racional capaz de persuadir y ser

Las contribuciones que debe o puede hacer la universidad al desarrollo econmico-social o a la democratizacin poltica de una sociedad no son cuestiones de suyo
evidentes. De hecho, como se sabe, durante una gran
parte de la historia universitaria ha transcurrido en su
papel de mquina legitimadora de regmenes no democrticos, si pensamos en lo que ocurri desde su nacimiento en los albores del siglo XI en Bolonia hasta bien

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trar y salir de la vida pblica y de la vida poltica por las


razones que se deseen, pero en trminos sociales e

dadanos, justo como se desprende de cualquier teora


de la democracia. Todo mundo tiene el derecho de en-

civilizatorias de la poltica democrtica, pueden ser reducidas mediante la participacin organizada de los ciu-

dolencia y la apata, producto de largos procesos de


desencanto y desconfianza en las potencialidades

que puede desarrollar la educacin para favorecer la


consolidacin paulatina de hbitos democrticos. La in-

Pero es la participacin individual en un contexto democrtico la tercera de las capacidades bsicas

estar condenadas, para bien o para mal, a vivir siempre bajo el riesgo y la incertidumbre. 11

rneas, la que alcanz su punto ms alto de legitimidad con el Welfare State, en sociedades que parecen

ms estable, y la educacin forma parte de la


institucionalidad bsica de las sociedades contempo-

mundo ms predecible, escribi en alguna ocasin


Karol Soltan, 10 pero tambin lo hacen ms confiable,

procesos educativos son parte de esas instituciones.


Las instituciones reducen la incertidumbre, hacen al

sino que son necesarias instituciones y reglas que garanticen y favorezcan la cooperacin y las escuelas y

ralmente ayudan, ni en la enumeracin de ciertos principios, valores y los juramentos de cdigos de tica,

y para ello no bastan las buenas intenciones de los


ciudadanos o de los gobernantes, aunque stas natu-

fianza. La cooperacin, la accin cooperativa, es una


decisin basada en ciertas expectativas de confianza,

las redes de cooperacin social y, ms especficamente,


en la construccin de capital social, es decir, de con-

Pero la capacidad de la autonoma individual


tambin debe estar acompaada de un incremento en

es un vnculo necesario para la construccin de una


ciudadana democrtica.9

sino fundamentalmente la sociedad en su conjunto. Por


tanto, autonoma individual y responsabilidad pblica

cen tener ms lmites que el aburrimiento, el conflicto


o la violencia, que terminan pagando no los individuos

entrado el siglo XIX en Europa y el resto del mundo.


Slo es a partir del gran debate intelectual ocurrido en
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ha sido estudiado ampliamente, la universidad se constituy como un dispositivo institucional estratgico en

la conformacin de una poderosa clase media urbana


que impuls el crecimiento econmico, la moderniza-

cin poltica y la estratificacin social.15


Pero con la transicin multifronte experimenta-

da en las dcadas de los ochenta y noventa del siglo


pasado, el papel de la universidad cambi de manera
importante. La crisis econmica, las polticas de reestructuracin y ajuste estructural, as como los procesos
de transicin poltica hacia la democracia, alteraron
dramticamente el entorno poltico, econmico y social de las universidades. El nuevo orden mundial, nutrido, en parte, por ciertas ideologas fundamentalistas
del mercado (lo que se constituy como el neoliberalismo econmico), pero tambin por el agotamiento, el fracaso o la insuficiencia del Welfare State, signific un conjunto de desafos a la educacin superior
en la regin. Cuando, paradjicamente, las polticas de
privatizacin proliferaron en prcticamente todas las
economas nacionales, un nuevo neo-intervencionismo
estatal dominaba el panorama de las polticas universi-

tarias nacionales. El resultado de todo ello fue una


redefinicin de los temas capitales de las universidades

latinoamericanas.
La nueva agenda universitaria incorpora temas

como la flexibilidad, el trnsito de las universidades centradas en la docencia a universidades de investigacin


( research universities ), un inusitado y clarsimo
activismo gubernamental en las polticas federales o
centrales de modernizacin o la transformacin de los
sistemas nacionales de educacin superior, una
reconfiguracin de la misin y el papel de la Universidad. En esas circunstancias, lo que se advierte desde
hace varios aos es la emergencia de un nuevo conjunto de tensiones entre la Universidad y el Estado, y en-

tre la Universidad, la sociedad y el mercado. Varios de


ellos tienen que ver con la existencia o pretensin de la

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privilegiados, y la movilidad social que traa consigo la


obtencin de ttulos y certificados profesionales. Como

dad social y poltica por dos mecanismos centrales: el


acceso a las aulas universitarias de grupos sociales no

permitieron una etapa dorada de crecimiento y expansin de las universidades, que fortalecieron su legitimi-

versitaria bsica y comn. Al mismo tiempo, los arreglos


institucionales con el Estado y las sociedades locales

les, los festejos, los smbolos y los significados universitarios se construyeron para establecer una cultura uni-

la que el profesorado y los estudiantes se sentan parte


de un mismo proyecto institucional y social. Los ritua-

se resolvi en slidas identidades, comunidades universitarias capaces de emprender acciones colectivas, en

ricanas. Imprimieron un sentido de cohesin


institucional que se fortaleci a lo largo del tiempo, y

Estas ideas tuvieron un enorme poder en el proceso de estructuracin de las universidades latinoame-

de las universidades latinoamericanas luego del Movimiento de Crdoba en 1918.14

Estado, pero tambin los poderes econmicos y polticos, algo que es particularmente pronunciado en el caso

dad de la autonoma de la vida acadmica universitaria


respecto de los poderes constituidos, en particular, del

tambin como un mecanismo de universalizacin del


conocimiento. Por ltimo, pero no al ltimo, la necesi-

desarrollo tecnolgico, como un proceso de modernizacin de las ideas y de las culturas nacionales, pero

liderazgos de una sociedad en construccin. En tercer


trmino, la produccin de investigacin cientfica y de

nacionales. La segunda consiste en la formacin de elites


tcnicas y profesionales capaces de producir los

de que la Universidad debe comprometerse con el estudio y la solucin de los grandes problemas sociales,

Esa discusin descansaba en algunas ideas bsicas. La primera, y tal vez ms conocida de todas, es la

bate ideolgico sobre su funcin y misin en el mundo


moderno.13

los primeros aos del siglo XX cuando la universidad se


constituy como un espacio de discusin poltica y de-

globalizacin, lo que eso signifique. Otros tienen que


ver con la importancia de la universidad en un conjunto
Enero-Junio 2005

Pero como toda utopa nacida de los demonios


de la razn, la educacin pronto se convirti no slo en

un imaginario territorio de los buenos deseos y los ms


nobles ideales de las elites de la sociedad mexicana,

sino tambin en un gigantesco animal burocrtico y


social consumidor de cada vez ms recursos pblicos, a

veces productor constante de conflictos polticos y sociales, fuente de legitimacin poltica pero tambin zona
demandante de atencin cuidadosa para su adaptacin incremental a los nuevos climas de poca, y siempre, dolor de cabeza para los gobiernos en turno. Consecuentemente, a la sombra de los grandes ideales
educativos se observ a lo largo del siglo una creciente
complejidad de las estructuras, los procesos y los actores del sistema educativo, una complejidad que puede
ser distinguida de manera muy gruesa en dos ejes fundamentales: el incremento del tamao y la densidad del
sistema.
Entre 1930 y 2000 la matrcula total del sistema educativo mexicano se multiplic por ms de 22 veces, pues se pas de 1.3 a ms de 29 millones de estudiantes, atendidos hoy por casi un milln y medio de

profesores, organizados en un complicado sistema que


incluye desde el preescolar hasta el posgrado, con una

enorme variedad de instituciones pblicas y privadas, federales y estatales, grandes y pequeas. Hoy, casi un

tercio de la poblacin total est integrada a algn tipo de


institucin escolar, pero casi la totalidad de los nios en
edad correspondiente estn cursando los niveles obligatorios del sistema educativo (primaria y secundaria), mientras que slo poco ms del 20 por ciento de los jvenes
de 20 a 24 aos estn inscritos en alguna institucin de
educacin superior del pas. La tasa de crecimiento de
la escolarizacin ha sido claramente superior al incremento de la tasa demogrfica total en los ltimos cincuenta aos, y los beneficios reales de recibir educacin pblica o privada ha significado, junto con otras
variables, la diferencia entre el estancamiento en la su-

que habran de transformar a la sociedad mexicana.

medios posibles contra la ignorancia y el fanatismo,


como la ruta maestra de las varias modernizaciones

des, como la maquinaria pblica ms eficiente para


disminuir las desigualdades, como el mejor de los re-

llo, como una inversin en capital humano, como el


mecanismo central de la disminucin de las iniquida-

gobiernos que se sucedieron desde los aos veinte:


considerar a la educacin como palanca del desarro-

algo distingui al discurso educativo fue su constancia, confirmada pacientemente a lo largo de los varios

letargo decimonnico porfirista y cuya presencia se


extenda por toda la Amrica Latina postcolonial. Si

llas que Jos Vasconcelos asociaba a los rasgos imaginarios de la raza csmica que despertaba del largo

vo, se disearon las ms grandes proezas culturales


de la sociedad mexicana de la postrevolucin, aqu-

cos, funcionarios, estudiantes y profesores. Desde y


en los alrededores del sistema y del proceso educati-

pasiones ideolgicas y articularon los esfuerzos de varias generaciones de intelectuales y dirigentes polti-

cacin se confirm como la ltima de las grandes utopas racionalistas que encendieron e incendiaron las

Para el caso de Mxico, a lo largo del siglo XX la edu-

La experiencia mexicana

cosmopolitas que habitan el imaginario de muchas de


las nuevas elites latinoamericanas.

promiso institucional se han visto erosionados por las


visiones gerenciales, productivistas, de pretensiones

escasez, en el cual los valores clsicos de la universidad


los relacionadas con libertades acadmicas y el com-

internas de la universidad, donde sus actores y espectadoras protagonizan escenas de desencanto, conflicto y

der han colocado en casi todo los rubros de la accin


pblica. Otras ms tienen que ver con las relaciones

de restricciones presupuestarias, financieras, y de concepciones rivales, que las nuevas o viejas elites de po-

Enero-Junio 2005

pervivencia y la movilidad social positiva de miles de familias mexicanas a lo largo del siglo que termina.
Universidades n. 29

individual y social, que signific, al parecer, el sacrifico


de las oportunidades educativas de toda una genera-

cin de ciudadanos.
Por supuesto, el tema de la inequidad es slo uno

Universidades n. 29

que ver con la capacidad de convertir a la educacin no


slo en un mecanismo de alfabetizacin, cohesin y
movilidad social, sino en un proceso capaz de ser til y
pertinente para entender la complejidad de los viejos y
nuevos desafos que surgen de la globalizacin. Hoy
que una nueva ola de oscurantismo y fanatismo parece
ir a contracorriente del espritu cientfico y racional
heredado del siglo XIX, la educacin requiere renovar
la confianza social en la capacidad de la ciencia y la
razn para explicar y resolver los problemas que ni la
metafsica ni la democracia por s sola pueden resolver.
Hay aqu no slo un gran desafo para los niveles bsicos del sistema educativo, sino fundamentalmente para
las universidades e instituciones de educacin superior.
La irrelevancia acadmica y social de mucho de lo que
se produce y se hace en nuestras universidades debe
ser sustituida por procesos y resultados capaces de devolver la confianza perdida en la ciencia. Es, por supuesto, un desafo que no puede ni debe resolver solamente las universidades, sino que requieren de un gran
apoyo gubernamental y social para su abordaje sistemtico y resolucin productiva.
Esto ltimo es tambin uno de los grandes desafos de la educacin en Mxico: frente al mito de que la
educacin puede resolver, por s misma, muchos de los
problemas de integracin y competencia de la sociedad
y la economa mexicana, es necesario volver los ojos a
la teora y a la evidencia emprica nacional e internacional contempornea: la educacin puede ser una palanca eficaz para el desarrollo econmico y social slo

de los grandes problemas no resueltos del sistema educativo nacional. Pero hay otro, no menor, que tiene

bajo ciertas condiciones, a saber, mediante la confluencia exitosa de polticas demogrficas, econmicas y

10

co. Educacin Superior, Pars, 1997) slo 5 de cada


100 estudiantes que ingresan a primaria egresan, 16
aos despus, de alguna modalidad de la educacin
superior, y de esos 5 slo la mitad logra titularse. El
origen social sigue siendo la jaula de hierro de las oportunidades de mantenerse y avanzar en la ruta de la
escolarizacin: a los 14 aos, el porcentaje de nios
que han completado al menos seis aos de estudio es
del 68% en zonas rurales, pero es de 90% en las urbanas. Pero an dentro de los 9 de cada 10 nios urbanos que terminan la primaria, slo 8 de cada 10 de
los hogares de menores ingresos logran terminar la
primaria, contra el 100% de los nios de las familias de
mayores ingresos. Como seal hace un par de aos
en un artculo el especialista en educacin y desigualdad Fernando Reimers, el impacto de la clase social
de origen en las oportunidades de aprobar grados superiores aumenta con el nivel de escolaridad y es independiente de las expectativas y deseos de los progenitores. 16
Otro problema, en cierto sentido asociado y ms
grave, es el de la desigualdad de los efectos del sistema,
donde, por ejemplo, la poblacin que hoy tiene ms de
51 aos presenta en promedio tres aos de escolaridad, mientras que los que tienen 25 poseen nueve aos
de escolaridad, lo triple de aqullos.17 Aqu hay uno de
los mecanismos invisibles de la inequidad generacional:
la oportunidad que pierden los padres es la conquista
de los hijos, aun en condiciones de severa crisis econmica y ausencia de oportunidades de estudio para toda
una generacin. Es, adems, revelador de la importancia que tiene la educacin entre la poblacin mexicana,
pues aun a pesar de los efectos de los aos perdidos
en el crecimiento econmico del pas en las ltimas dos
dcadas, las familias pobres lograron mantener en las
escuelas a muchos de sus hijos, con un enorme costo

terminal. Segn un conocido informe de la OCDE (Exmenes de las polticas nacionales de educacin. Mxi-

Pero el animal tiene problemas, muchos de ellos


crticos. Uno de ellos es, por ejemplo, la baja eficiencia

sociales capaces de crear las condiciones y las dinmicas adecuadas para que la educacin despliegue sus
Enero-Junio 2005

poco. La nada desdeable experiencia educativa mexicana puede combinarse bien con nuestra incipiente

democratizacin poltica, para tratar de resolver los


nudos ciegos forjados por una economa que no crece

ni distribuye, a pesar del fundamentalismo econmico


neoliberal sobre el cual se han erigido sus cimientos,

pero cuyo aliento parece extinguirse en y con la apertura indiscriminada, sin perspectiva de algo parecido a
un futuro nacional.

Consideraciones finales

Las relaciones entre universidad, democracia y desarrollo se encuentran en un nuevo periodo de definicin y
reconstrucciones institucionales. En un entorno habitado por nuevas tensiones y viejas contradicciones, la universidad atraviesa una etapa de bsqueda y encuentro
en un contexto dominado por el novedismo de la poca (esa obsesin por definir como nuevo todo lo que
ocurre) y por las restricciones polticas y econmicas
impuestas por una economa que no crece y una democracia que no se consolida. Con variadas tradicio-

nes y herencias institucionales y organizativas, con


mltiples enlaces y vnculos con las sociedades locales,

las universidades pblicas latinoamericanas desarrollan


en algunos casos de manera heroica sus funciones so-

ciales y acadmicas, con mltiples interrogantes respecto de su presente y futuro, en un medio configurado por la multiplicacin anrquica de las opciones
privadas y pblicas de educacin superior. Sin embargo, a la luz de la experiencia observada en las ltimas
dcadas, es posible confiar en la capacidad de adaptacin de las universidades a los nuevos entornos, pero
tambin en la posibilidad de que la racionalidad normativa e instrumental que soporta la propia idea de la universidad se imponga a la larga, en una poca donde las
ocurrencias y las emociones instantneas parecen, a
veces, cancelar la posibilidad de un futuro menos omi-

Enero-Junio 2005

democracia y desarrollo, como tampoco lo puede hacer el estatismo autoritario que conocimos hasta hace

otra vez, la mano invisible del mercado no resolver la


articulacin necesaria y coherente entre educacin,

la eficacia y la legitimidad que hasta ahora no han tenido. Al final de cuentas, como ha sido demostrado una y

institucionalidad poltica, se podrn generar condiciones para que la poltica pblica adquiera la centralidad,

gobernabilidad democrtica. Quiz en la medida en que


se resuelva esta tensin entre el sistema educativo y la

ciones que puedan lidiar con mejores posibilidades de


xito con los dilemas, tensiones y complejidades de una

sabilidades de la accin colectiva y organizada, es lo


que puede generar reservas de capital social e institu-

mar mejores ciudadanos, cooperativos, autnomos y


participativos, capaces de asumir los costos y respon-

cin de rock, pero eso requiere de colocar lmites y


potencialidades fuera del marco de la educacin. For-

tarde para imaginar aquello de que solamente la educacin cambiar el mundo, parafraseado una vieja can-

sultados, que puedan crear crculos virtuosos entre educacin, democracia y desarrollo. Nunca es demasiado

tivos que garanticen las condiciones mnimas en las


que el sistema educativo mexicano, sus procesos y re-

demandas y expectativas en torno a la educacin requiere de algn tipo de acuerdos y procesos no educa-

Desde este punto de vista, de las relaciones entre educacin y gobernabilidad democrtica, la sobrecarga de

Educacin y gobernabilidad democrtica

crtica, capaz de gobernar y de ser gobernada.

los desafos de la educacin mexicana, el que puede


hacer viable la construccin de una ciudadana demo-

en l, que restaure a plenitud las capacidades transformadores de la educacin. se es, quiz, el mayor de

obra de la casualidad o el azar. Se requiere un nuevo


acuerdo social, centrado en el Estado pero no agotado

potencialidades movilizadoras, cohesivas y creativas. Y


la articulacin virtuosa con esas polticas no puede ser

noso para la propia universidad y las sociedades a las


que pertenecen.
Universidades n. 29

11

Universidades n. 29

Palacio de Minera

12

Quiz el ms conocido (y discutido) de los textos al respecto es, por


supuesto, el de Gabriel Almond y Sydney Verba, The Civic
Culture, Boston, Little Brown, 1965.
4
El texto fundacional en torno a la idea de la crisis de las democracias es, por supuesto, el de Michel Crozier, Samuel Huntington y
Joji Watanuki, The Crisis of Democracy. Report on the
Governability of Democracies to the Trilateral Comission (New
York University Press, 1975).
5
Visto desde una perspectiva liberal, vale la pena citar una afirmacin
de Isaiah Berlin al respecto: Aunque la educacin no pueda, por
s sola, derribar las barreras que dividen a los seres humanos, al
menos no debe aadir ninguna ms. (Educacin general, en I.
Berlin, El poder de las ideas, Espasa Frum, Espaa, 2000,
p.327).
6
Maravall, Jos Mara. Los resultados de la democracia, Alianza Editorial, Madrid, 1995; Przeworski, Adam, Michael E. Alvarez, Jos
Antonio Cheibub y Fernando Lemongi, Democracy and
Development: Political Institutions and Well-being in the World,
1950-1990, Nueva York, Cambridge University Press, 2000; L.
Daimond, Developing Democracy. Toward Consolidation, The John
Hopkins University Press, Baltimore and London, 1999; PNUD, Informe sobre desarrollo humano 2002. Profundizar la democracia
en un mundo fragmentado. Mundi Prensa, Espaa, 2002.
7
Sen, Amartya. Desarrollo y libertad, op. cit., p.19. Para una til revisin y discusin sobre la idea misma del desarrollo en el pensamiento econmico y social, cfr. Sen, Amartya, Las teoras del desarrollo en el siglo XXI, Leviatn, n. 84, verano de 2001, Madrid,
pp.65-84.
8
Savater, Fernando. tica y ciudadana, Montesinos, Espaa, 2002,
151-154.
9
Justamente a eso se refera Max Weber cuando alerta sobre la llegada los nuevos profetas y redentores que podrn resolver los grandes males de las sociedades, en donde la probidad intelectual, la
autonoma y responsabilidad individual quedan supeditadas al
cumplimiento de profecas y destinos insondables. Anhelar y esperar no basta, deca Weber, debemos ponernos a trabajar y
3

Vale la pena citar un prrafo ilustrativo en torno a la creencia que


Smith tena en el poder de la educacin y del aprendizaje: La diferencia entre los talentos naturales de diversos hombres es, en
realidad, mucho menor de lo que creemos; y los muy diferentes talentos que parecen distinguir a los hombres de diferentes profesiones, cuando crecen y llegan a la madurez, son en muchas ocasiones el efecto y no la causa de la divisin del trabajo. Las
diferencias entre caracteres distintos, entre un filsofo y un vulgar
mozo de cuerda, parece que no se deben tanto a la naturaleza
como al hbito, la costumbre y la educacin. Cuando vinieron al
mundo y durante los primeros seis u ocho primeros aos de existencia, fueron probablemente muy parecidos y ni sus padres ni
sus compaeros de juegos fueron capaces de advertir ninguna diferencia notable (A. Smith, An Inquiry into the Nature and Causes
of the Wealth of Nations, 1776, citado por A. Sen, Desarrollo como
Libertad, Planeta, Mxico, 2000, p. 352.

Notas y bibliografa

cumpliremos las exigencias de cada da, en nuestra calidad de


hombres y en nuestra actividad profesional. Esto es simple y fcil,
cuando cada uno haya encontrado y obedezca al demonio que
maneja los hilos de su vida. M. Weber, El compromiso de la probidad intelectual, en C. Bonvecchio, El mito de la universidad, Siglo XXI eds., Mxico, 1991, p.252-253.
10
Institutions as Products of Politics, en Soltan, Uslaner and Haufler
(coords.), Institutions and Social Order, University of Michigan,
1998.
11
El fenmeno de la cooperacin ha sido analizado en los ltimos
aos desde la perspectiva de capital social por autores influyentes como Robert D. Putnam , para quien la idea central de la teora del capital social es sumamente sencilla: las redes sociales importan. Estas redes, construidas y afianzadas institucionalmente,
ya sea de manera formal o informal, disminuyen los riesgos de la
incertidumbre y la apata, y aumentan la cooperacin y el compromiso social, por lo que en cierto sentido el capital social puede ser
considerado un bien pblico. R. D. Putnam, El declive del capital
social. Un estudio internacional sobre las sociedades y el sentido
comunitario. Galaxia Gutenberg-Crculo de Lectores, Barcelona,
2003, p. 13.
12
Savater, Fernando. La educacin y los valores de la ciudadana,
en C. Ornelas (comp.), Valores, calidad y educacin, Ed.
Santillana, Mxico, 2002.
13
Fue sin duda Don Jos Ortega y Gasset quien formul, en 1930,
con la mayor precisin y profundidad el tema del papel de la universidad en el mundo moderno, particularmente para el caso espaol y para Amrica Latina. Al respecto, cfr. Misin de la Universidad, Espasa-Calpe, 1976, Madrid.
14
Para un anlisis de estos planteamientos, se puede revisar el texto
clsico de J. J. Brunner, Universidad y sociedad en Amrica Latina, UAM-Azcapotzalco/SEP, Mxico, 1987.
15
Una revisin de los impactos de la escolarizacin y en la movilidad
social, y sus relaciones con el crecimiento y el desarrollo en Amrica Latina, puede encontrarse en el texto de Roberto Rodrguez
Gmez, Educacin, desarrollo y democracia en Amrica Latina.
Un balance de los noventa, en Perfiles Educativos, tercera poca,
vol. XXIII, n. 94, 2001, CESU-UNAM, Mxico, pp. 6-42.
16
F. Reimers, Pueden aprender los hijos de los pobres en las escuelas de Amrica Latina?, en Revista Mexicana de Investigacin
Educativa, vol. V, n.9, enero-junio, 2000, p.51.
17
Ibid.

Enero-Junio 2005

TENDENCIAS, DESAFOS Y OPORTUNIDADES


DE LA EDUCACIN SUPERIOR AL INICIO DEL SIGLO XXI
Gilda Waldman M.1 Luis A. Gurovich 2

Este artculo analiza la educacin superior al inicio del

principalmente aquellos conocidos como pases en vas

siglo XX, a la luz de los ms importantes cambios que


recorren todos los mbitos de la vida social: la

de desarrollo. Las universidades deben dar respuesta


a los desafos que plantea una sociedad en rpido pro-

globalizacin econmica, la redefinicin del papel del


Estado y la revolucin cientfico-tecnolgica. Se analizan los cinco procesos fundamentales que estn trans-

ceso de transformacin, que exige de sus egresados


nuevos conocimientos y habilidades con una aceleracin siempre creciente y modalidades novedosas de

formando a la educacin superior: la aplicacin tecnolgica a la vida acadmica, la movilidad real y virtual de

adaptacin al dinmico mercado laboral que caracteriza el desarrollo de las naciones al inicio del siglo XXI.

estudiantes y profesores, el imperativo de la educacin


permanente, el acercamiento al mbito laboral y el nue-

La educacin superior no puede quedar al margen del


impacto social que significa el reacomodo de las fuer-

vo rol de profesores y alumnos en el proceso de enseanza-aprendizaje. Se analiza, adems, algunas de las

zas econmicas, polticas y culturales que recorren el


mundo, y ello afecta necesariamente a su organizacin

consecuencias de estas transformaciones, destacndose la importancia de los estudios de posgrado como

institucional, las prcticas acadmicas, las formas diversas de financiamiento de su actividad, los progra-

actividad prioritaria de la educacin superior en el siglo


que se inicia.

mas curriculares y las prioridades de investigacin y


extensin.

Introduccin

Desde la dcada de los 60, la expansin de la


demanda universitaria, fuertemente ligada a los cam-

Durante los ltimos diez aos, el

bios demogrficos, culturales y polticos de ese periodo, pusieron fin al carcter tradi-

debate sobre la educacin superior


ha formado parte de las agendas

cional de las universidades,


modificando su fisonoma y debi-

polticas y sociales y es uno de los


temas cruciales del debate intelectual y poltico en muchos pases,

1
Profesora Titular, Universidad Autnoma de Mxico
Profesor Titular, Pontificia Universidad Catlica de Chile.

litando las posibilidades reales


para que stas pudieran cumplir
las expectativas que tena la socie-

Universidades n. 29, enero-junio 2005

13

la globalizacin de la economa, la revolucin cientfico-tecnolgica y la redefinicin del papel del Estado.

La globalizacin econmica es el principal proceso socioeconmico que caracteriza el contexto mundial

a finales del siglo XX y principios del XXI. La integracin de las economas nacionales a una economa global

y sustentada sobre la competitividad y el libre mercado


es una dinmica que intensifica los flujos de mercancas,
capital e informacin ms all de los Estados Nacionales, al tiempo que configura bloques regionales que pueden competir en mejores condiciones en el mercado internacional. La globalizacin es un proceso de orden
econmico, con una significativa incidencia cultural y est
sustentada en la produccin, generacin y aplicacin del
conocimiento (Ianni, 1996). La creacin de riqueza de
las naciones se basa, cada vez en mayor medida, en el
caudal de conocimientos que stas posean, as como en
la aplicacin concreta de este conocimiento al bienestar
material y cultural de la sociedad. El modelo econmico
globalizador ya no se sustenta en los principios de la
produccin masiva estandarizada, sino en modelos productivos ms flexibles, integrados en tiempo real (Castells,

1999) a la economa global. La globalizacin es tambin


un proceso cultural y educativo; en la nueva sociedad

del conocimiento, ste constituye el activo fundamental, que obliga a realizar permanentemente innovacio-

nes cientficas y tecnolgicas, para mantener la


competitividad y el liderazgo (Mendoza, 2000).
La creciente interdependencia e integracin de
la economa mundial se ha debido, en gran medida, a
la revolucin cientfico-tecnolgica, que es el motor
fundamental de la globalizacin y que se gest en la
dcada de los 70, cristaliz en los 80 y se generaliz en
los 90. La tecnologa informtica y el procesamiento
de la informacin son las vas principales por las cuales
se ha logrado incrementar aceleradamente la producti-

vidad humana en todos sus mbitos, reorganizando los


procesos productivos y posibilitando la creciente

Universidades n. 29

cacin superior, es pertinente caracterizar los tres procesos ms importantes que, a nivel mundial, la afectan:

humanista. Para aproximarse a comprender las transformaciones que experimenta en la actualidad la edu-

activa que las universidades (especialmente las pblicas) cultiven definidamente su vocacin cientfica y

y coherente con las nuevas demandas sociales, culturales y laborales, pero cuidando siempre y de manera pro-

deben ser asumidos de manera integral y simultnea,


para hacer de la educacin superior un sistema eficaz

cin ms radical que jams haya tenido por delante...


Lo anterior plantea problemas y desafos que

que tiene que hacer frente a imponentes desafos, la


propia educacin superior ha de emprender la renova-

Al respecto, seala la UNESCO (1999): Dado


el alcance y el ritmo de las transformaciones....y dado

versidad, e incluso, sus formas de operacin vigentes


hasta hace slo algunas dcadas.

y que avanza hacia nuevas formas de trabajo pone en


tela de juicio el modelo tradicional y el papel de la uni-

competitiva, envuelta en redes globales de comunicacin y con una acelerada expansin del conocimiento,

impone la sociedad del conocimiento.


Una sociedad caracterizada por ser ms abierta y

14

extranjeras por recursos econmicos limitados, y alcanzar con xito las exigencias de calidad y eficiencia que

son: la formacin de recursos humanos de alto nivel, la


competencia entre s y con instituciones nacionales y

instituciones de educacin superior deben satisfacer


nuevos mandatos de la sociedad que las sustenta, como

tencia econmica internacional, desarrollan nuevas tecnologas y modifican la estructura productiva, las

educacin superior. En el entorno de importantes transformaciones geopolticas, que intensifican la compe-

to se manifiesta en todos los mbitos de la vida social y


que trazarn las nuevas directrices que debe asumir la

El final del siglo XX se caracteriza por transformaciones rpidas y de gran profundidad, cuyo impac-

dad respecto a su actividad y a su gravitacin en el desarrollo econmico, cultural y social.

competitividad de las empresas y los pases en el mercado global.


Enero-Junio 2005

carcter pblico, obligndolas a buscar fuentes privadas de financiamiento, recortar selectivamente servicios

que no sean auto-financiables, acrecentar los vnculos


materiales con el sector productivo, promover contra-

tos de investigacin con el sector empresarial, generar


programas de autofinanciamiento, ofrecer servicios,

cobrar cuotas por servicios educativos y de certificacin de productos y procesos del sector productivo,
buscar contribuciones de ex alumnos, etctera (Varela,
1999).
La forzosa reduccin de costos impuesta por la
realidad del financiamiento universitario se ha venido
realizando a travs de otros mecanismos: intensificacin del trabajo acadmico, aliento a los nombramientos temporales, recomposicin de la planta docente,
jubilaciones forzosas o anticipadas, desregulacin de las
condiciones de trabajo, reduccin presupuestaria en la
adquisicin de equipos o de suscripciones a revistas
especializadas, etctera.
Los factores mencionados, considerados como un
verdadero sistema dinmico, estn reconfigurando drstica y aceleradamente a los sistemas de educacin su-

perior (Brical, 2000). Aunque los modelos y los ritmos


de desarrollo, as como las formas de estructuracin de

la enseanza superior varen segn las condiciones histricas, sociales y polticas de cada pas, resulta sor-

prendente la trayectoria similar de los patrones de cambio que experimentan las universidades en su conjunto;
stos no dependen de problemas particulares o de universidades especficas, sino que constituyen un problema de alcance global, referido al desajuste entre los
instrumentos acadmicos y organizacionales existentes
y las necesidades educativas y sociales que la Universidad debe asumir por mandato de la sociedad que la
sustenta (Gonzlez, 1999).
Como el conocimiento carece ya de fronteras, las
funciones de la educacin superior estn sufriendo una
modificacin sustantiva; la globalizacin tiende a ho-

Enero-Junio 2005

nacional se han traducido en severos recortes al


financiamiento de las universidades, en especial las de

Npoles, 2000). Las reducciones financieras a que se


ha visto obligado el Estado en el nuevo entorno inter-

gastos sociales, la desregularizacin econmica, la


privatizacin y el aliento a la flexibilidad laboral (Ruiz -

tiempo que el Estado se ve impelido a contribuir a la


competitividad econmica, a travs de recortes en los

nmica del mercado. La lgica globalizadora ha sobrepasado las fronteras polticas y jurdicas nacionales, al

de suministro de servicios pblicos, los cuales, de manera creciente, han pasado a ser regulados por la di-

cularmente desde la cada del Muro de Berln, el Estado-Benefactor ha limitado su funcin redistributiva y

reconocimiento de su pluralidad.
Desde la crisis financiera de los aos 70, y parti-

2. debe enfrentar a diario las crecientes demandas de la sociedad por una mayor democratizacin y

apoyo y sustentacin material a la educacin superior,


a raz de la dinmica econmica globalizadora.

dos importantes transformaciones:


1. ha debido redefinir su papel en relacin con el

1999).
En el orden poltico, el Estado ha experimentado

interlocutores afines en cualquier parte del mundo, para


completar y consolidar sus conocimientos (Resndiz,

cas disponibles en la red global, etctera, posibilitando


que profesores e investigadores puedan elegir

nismos tales como teleconferencias, correo electrnico, coloquios va Internet, revistas cientficas y tcni-

nes tecnolgicas modifican tambin las modalidades


tradicionales del trabajo acadmico, a travs de meca-

macin, lo cual repercute, en la cantidad y velocidad


de produccin del conocimiento. Las transformacio-

nera instantnea- los avances tecnolgicos fomentan


innovaciones importantes en la transmisin de la infor-

res fenmenos culturales del siglo. Sustentados en la


cibercultura global, -altamente interconectada de ma-

La revolucin cientfico-tecnolgica y el desarrollo de Internet constituyen, sin duda, uno de los mayo-

mogeneizar los patrones organizativos y la estructura


acadmica de las universidades, para generar una maUniversidades n. 29

15

cionales e internacionales, creando nuevas formas de


comunicacin acadmica, de carcter horizontal. Los

avances tecnolgicos aplicados al mbito acadmico han


permitido disear nuevas opciones educativas, en es-

pecial en trminos de los avances en la educacin a


distancia, modalidad que disminuye costos, permite un

reducir el posible activismo poltico de los estudiantes.

acceso creciente a la enseanza y diluye las barreras


entre instituciones educativas, favoreciendo la apertura
al conocimiento, tanto al interior de las fronteras nacionales como fuera de ellas. La educacin a distancia
no slo incrementa da a da su importancia, sino que
tambin se reconceptualiza permanentemente. As, por
ejemplo, los cursos televisados unidireccionales estn
dando paso a modelos mucho ms sofisticados de
interaccin inmediata entre profesores y estudiantes va
Internet.
Es muy posible que en un futuro muy prximo se
generalice la incipiente creacin de universidades
virtuales, a partir de los cada vez ms numerosos cursos virtuales transmitidos a travs de redes, satlites o
videoconferencias, pasarn a ser una forma alternativa
de enfrentar el futuro crecimiento de la demanda educa-

tiva; en estas universidades virtuales se podr obtener


grados acadmicos sin haber estado necesariamente en

Universidades n. 29

conocimientos), laboratorios virtuales (destinados a


generar nuevos conocimientos), bibliotecas virtuales
(orientadas a conservar, actualizar e intercambiar conocimientos), y oficinas virtuales (encargadas de la administracin y gestin general). El objetivo de la Universidad Virtual ser preparar profesionales a nivel de la
licenciatura y del posgrado en reas de alta prioridad,
contribuyendo a la especializacin de conocimiento y
ampliando la cobertura de la educacin superior. Hay
claramente un cambio en el paradigma: hasta ahora, el

el campus, y en ellas ser posible encontrar aulas


virtuales (cuya funcin bsica ser la transferencia de

alumno va a la universidad, ahora la universidad va hacia el alumno.

1. La multiplicidad de aplicaciones de la tecnologa


a la educacin superior
En una sociedad sustentada en el conocimiento y el
saber, los nuevos avances tecnolgicos propician y
potencian los cambios cuantitativos y cualitativos en el
mbito de la educacin superior. Nuevas investigaciones y recientes descubrimientos cientficos ocupan el
ciberespacio para enlazar laboratorios, profesores, investigadores, alumnos, etctera. La red global Internet
es utilizada ampliamente en videoconferencias y para
consultar libros y revistas electrnicas, lo cual ampla
enormemente la posibilidad de agilizar la bsqueda de
informacin y disponer de la misma. De igual modo,
las comunidades que desarrollan educacin superior se
conectan instantneamente por redes cibernticas na-

bios esenciales de la educacin superior, y cuya adopcin se generalizar e intensificar en los prximos aos:

(1998) es posible definir cinco mecanismos fundamentales a travs de los cuales se estn generando los cam-

Integrando los conceptos de autores como Michalski y


Stevens, (1999); Gray y Flores (2000) y Schugurensky,

Mecanismos del cambio en la educacin superior

16

cacin superior cuando sta excede la oferta pblica,


disminuir el gasto pblico para educacin superior, y

sidades pblicas materialmente ya no pueden atender


en forma integral: absorber la demanda social de edu-

La expansin de las universidades privadas se ha


basado en tres funciones fundamentales que las univer-

neizacin de programas acadmicos y experiencia laboral, proyectos conjuntos, etctera.

nes crean la necesidad de acuerdos sobre movilidad


laboral, reconocimiento de grados y ttulos, homoge-

produccin de bienes y servicios y de fuentes laborales.


La regionalizacin y la formacin de mercados comu-

yor calidad educativa, orientada a competir en un mercado mundial cada vez ms flexible, en trminos de

A futuro, se espera que el rea de mayor crecimiento de la educacin a distancia sea la oferta de curEnero-Junio 2005

orientan hacia una creciente internacionalizacin de la


enseanza superior y a la preparacin de futuros pro-

fesionales sin fronteras, en un contexto globalizado y


de interdependencia mundial caracterizado por la mo-

vilidad transfronteriza, la desterritorializacin, el mayor


contacto cultural y la creciente difusin del conocimien-

to. El concepto anterior puede traducirse en que muy


pronto se ampliarn las posibilidades de cursar materias, concluir carreras o realizar cursos de especializacin y posgrado en otras instituciones universitarias,
nacionales o extranjeras.
El fortalecimiento de programas de intercambio,
as como la transferencia y movilidad de estudiantes y
profesores implicar la necesidad de poner en marcha
nuevas polticas educativas, tales como apertura a programas acadmicos diversos, flexibilidad de contenidos,
revalidacin y reciprocidad de crditos, enseanza de
segundos (o terceros) idiomas, creacin de procesos
didcticos con aplicaciones internacionales, etctera.
A largo plazo, es posible suponer que los ttulos se universalizarn, teniendo fecha de caducidad, para ser revalidados obligatoriamente al cabo de unos aos. En el

caso de los acadmicos, se intensificarn los proyectos


conjuntos de investigacin internacional, las

videoconferencias interactivas y las redes interinstitucionales de colaboracin acadmica en distintos

campos del conocimiento. Sin duda, esto significa capacitar acadmicos capaces de responder a estos cambios y que puedan adaptarse al nuevo sistema.
3. Educacin permanente
En este momento histrico, en el que la riqueza de los
pases se mide, ms que por la disponibilidad de recursos materiales, por la capacidad de generacin, acceso y avance del conocimiento, el gran futuro de las universidades consiste en una apuesta a la educacin de
las personas a lo largo de toda su vida, a diferencia del
enfoque actual de formacin de profesionales slo durante la etapa de temprana juventud de cada individuo.

Enero-Junio 2005

2. Movilidad real y virtual de estudiantes y profesores


Las tendencias educativas al inicio del nuevo siglo se

den ser monopolizados y la universidad deja de ser, as,


la nica depositaria del saber.

sustancialmente; al no residir los conocimientos solamente en los recintos universitarios, stos ya no pue-

travs de la red, necesariamente implica que el papel


de los centros universitarios deba transformarse

conocimientos (Dieuzeide, 1994). El hecho de que los


conocimientos estn disponibles permanentemente a

psicologa del aprendizaje) y los alumnos debern construir coordenadas particulares, pero coherentes, de

significativamente la actual organizacin secuencial de


los conocimientos (con todo lo que esto implica para la

acadmicas especficas. El libre acceso a los conocimientos a travs de las nuevas tecnologas modificar

siva, ella podr funcionar en algunas ocasiones como


complemento y en otras, como sustituto de actividades

za no presencial incremente su importancia, y aunque


es difcil suponer que se convierta en una opcin exclu-

cacin presencial tender a coexistir con la educacin


ofrecida va redes virtuales. Posiblemente, la ensean-

tes no abandonarn definitivamente las aulas, pero su


presencia fsica en los campus ser menor, y la edu-

versidad del mundo, metacampus?.


En los prximos aos posiblemente los estudian-

diantes, as como la posibilidad de matricularse al mismo tiempo en asignaturas impartidas en cualquier uni-

mas de estudios inter-institucionales, que permitan el


intercambio acadmico de miles de profesores y estu-

acceso a cursos a distancia, y ms tarde, a carreras a


distancia, implicar la posibilidad de desarrollar progra-

fona mvil, incorporacin a las redes mviles de sistemas de enseanza artificial, etctera. Igualmente, el

vos adelantos aplicados a la educacin a distancia, como


por ejemplo: sistemas que combinan Internet con tele-

en cualquier momento o lugar. A los actuales avances


tecnolgicos se sumar la acelerada adopcin de nue-

sos por medio de programas computacionales


interactivos, que puedan ser usados por los estudiantes

La formacin permanente e integral constituye el pilar


central de la insercin exitosa de los ciudadanos en la
Universidades n. 29

17

cacin permanente, en el que el estudiante tenga la


libertad de actualizarse en funcin de sus necesidades

personales o laborales.
La posibilidad de acceder a la educacin no slo

a travs del concepto tradicional de enseanza-aprendizaje en el aula, sino tambin aprovechando los recur-

Universidades n. 29

mandato de la sociedad, el sistema educativo deber


flexibilizarse, para convertirse en el espacio de la edu-

individuo varias veces a lo largo de su vida profesional,


sin limitacin de edad; para cumplir con este nuevo

slo un espacio para jvenes, para convertirse en un


mbito educativo al que se podr y deber acceder un

o a distancia) para modernizar su formacin y reciclar


sus conocimientos. La universidad futura dejar de ser

ellos se agregar en los prximos aos una multitud de


profesionales que volvern a la universidad (presencial

un mundo en cambio. En la actualidad, cada vez son


ms los alumnos que cursan estudios de posgrado, y a

ser la especializacin absoluta, sino la versatilidad que


permita adaptarse a las necesidades profesionales de

del primer grado acadmico.


El objetivo de la formacin profesional no puede

alumnos un espritu de renovacin continua de conocimientos, una vez que stos completen los requisitos

sistema de estudios rgido es poco funcional y que la


educacin superior se orientar a desarrollar en sus

novaciones en contenidos y tareas que demanda la reorganizacin del trabajo. Lo anterior supone que un

vida, as como el imperativo de mantener una educacin permanente para hacer frente a las continuas in-

18

tratacin, evidencian la creciente imposibilidad de dedicarse a una sola profesin o actividad a lo largo de la

como las transformaciones en las trayectorias laborales


de los profesionales, sujetas a nuevos criterios de con-

nuevos conocimientos, especializacin o cultura.


La reestructuracin de las formas de trabajo, as

versidad como una institucin educativa, a la que cada


individuo acudir de manera permanente, en busca de

cimientos, exige una preparacin constante a lo largo


de toda la vida, y, en esta lnea, cabe pensar a la uni-

educativa terminal, que slo otorga ttulos y grados. El


crecimiento exponencial en la generacin de los cono-

edad. En este sentido, ya no es factible pensar que la


educacin superior pueda continuar siendo una fase

sociedad del conocimiento, que supone un proceso


integral y continuo de formacin, sin limitaciones de

sos de las nuevas tecnologas, que permiten que cualquier ciudadano pueda participar, desde cualquier punto
geogrfico, en un modelo educativo a distancia con atencin personalizada, es ya una realidad concreta.

4. Acercamiento al mundo laboral


En el nuevo contexto econmico global, caracterizado
por la aparicin de nuevos modos de produccin basados en el saber, la educacin superior deber incorporar dinmicamente las rpidas transformaciones de las
bases cientficas y de los avances tecnolgicos, integrando en el proceso formativo las ms modernas prcticas que van incorporando al mundo laboral. En esta
lnea es factible suponer que los contenidos de las disciplinas incluidas en los curricula sern de carcter ms
aplicado -impartidos en muchas ocasiones por profesionales externos- en los que primar el conocimiento
sobre la informacin y cobrarn relevancia la creatividad, la interpretacin de la informacin y la capacidad
de trabajar en equipo. Ello implica la transformacin
de los espacios de enseanza, favoreciendo la preparacin profesional de los estudiantes de niveles de
posgrado, actualizacin o diplomados, en los propios
lugares de trabajo, con lo que se puede incrementar la
pertinencia de los contenidos y las prcticas acadmicas, as como generar una relacin ms estrecha entre
educacin y desarrollo econmico. De hecho, muchas
instituciones universitarias realizan ahora proyectos conjuntos con empresas privadas o pblicas, lo que les
permite obtener recursos, completar la formacin de
sus estudiantes, realizar actividades de investigacin con
aplicaciones productivas o utilidad social, etctera.
5. Cambios en los roles de profesores y alumnos
Segn el Informe Delors (199?), el esquema de la educacin del maana consistir en aprender a conocer,
Enero-Junio 2005

Desafos

A partir de las tendencias anteriormente expuestas en


torno a algunas de las caractersticas futuras de la edu-

cacin superior, es importante destacar algunos de los


problemas y dificultades que ya han comenzado a ma-

nifestarse en la vida acadmica de inicios del siglo:


1. La globalizacin no es un proceso incluyente,
sino que puede fomentar la desigualdad econmica tanto
en el interior de los pases como en el plano internacional. Ciertamente, ello implica varios riesgos en el
mbito educativo, siendo el ms trascendente el que
los pases ms desarrollados potencien su carcter de
sociedades del conocimiento, en tanto que los menos desarrollados, por sus dificultades para desarrollar
un sistema de ciencia y tecnologa propio, queden rezagados. El uso de las tecnologas informativas puede
contribuir a exacerbar la desigualdad, ya que los desarrollos en las telecomunicaciones que hoy, y con cada
vez mayor rapidez en el futuro, son y sern definitivamente propiedad patentada de las grandes empresas
de pases desarrollados.

2. Existe el riesgo de que la lgica del mercado


invada incontrolablemente el mundo del conocimiento

y reforme a las instituciones de educacin superior de


acuerdo con sus criterios; no puede desconocerse el

riesgo que supone alentar slo el conocimiento que


aparezca como inmediatamente rentable, como, por
ejemplo, la tendencia a considerar que el aumento del
apoyo econmico gubernamental a la investigacin
aplicada, sea otorgado generalmente a expensas de los
recursos dedicados a la investigacin bsica. Si las universidades, en especial las pblicas, atendieran slo a
criterios de rentabilidad inmediata, impartiran exclusivamente carreras de gran demanda social, en trminos
de utilidades econmicas para sus egresados, dejando
de lado carreras y disciplinas importantes para el desarrollo del conocimiento y el fortalecimiento del pensa-

interaccin profesor-alumno y optimizando los recursos educativos.

fesional casi a la medida de las necesidades y posibilidades de cada estudiante, creando nuevas formas de

de la curricula acadmica es indispensable y debe ser


osada y creativa, a efecto de adecuar la formacin pro-

formacin de actitudes de los profesores y de los alumnos descrita en los prrafos anteriores, la flexibilizacin

jo, interesado toda su vida en el aprendizaje y capaz de


resolver problemas con creatividad. Para lograr la trans-

en un mbito laboral competitivo (ya sea nacional o


internacional), flexible ante la diversificacin del traba-

activamente lo que quiera aprender, para convertirse


en un graduado polifactico, preparado para trabajar

El centro de los procesos y contenidos educativos


se desplazar hacia el estudiante, quien seleccionar

habilidades cognitivas refinadas y similares a las requeridas fuera del mundo educativo.

propia experiencia que el conocimiento progresa con


esfuerzo, curiosidad y descubrimiento; ello privilegiar

metan la actividad mental de los alumnos, con el fin


que stos quieran saber ms y puedan comprobar en su

tos previos. Ensear se convertir, pues, en el arte de


disear situaciones que susciten el inters y compro-

tando su trabajo a servir de tutor y de gua al estudiante, segn el ritmo de su aprendizaje y sus conocimien-

meros transmisores de conocimiento sino que deben


asumir el nuevo rol de conductores de alumnos, orien-

evala su desempeo a travs de criterios fijos. Los


profesores no pueden concebirse a partir de ahora como

determinado de estudiantes en el aula, el taller o el laboratorio a travs de un curriculum predeterminado y

que el proceso de enseanza- aprendizaje sustentado


en un cuerpo docente que capacita a un conjunto pre-

autnomos, que sepan convivir en libertad. En el mbito universitario es cada da ms evidente la obsolescencia

aprender a hacer, aprender a convivir y aprender a ser.


Es decir, el conocimiento tender a crear individuos

Enero-Junio 2005

miento crtico (Ciencias Bsicas, Humanidades y Ciencias Sociales). El problema de fondo es cmo conciliar
Universidades n. 29

19

necesariamente de pertenencia a la institucin de


origen.

6. Las universidades de los pases latinoamericanos ms desarrollados, entre los que se encuentran

Mxico y Chile, estn tambin sujetas a profundos cambios. Estos pases han reordenado su economa y se

ra homognea en toda la sociedad, con sus enormes


abismos sociales, econmicos y culturales, y en el que
amplias regiones y sectores sociales no participan de
los avances econmicos ni tecnolgicos.

cimientos tecnolgicos en todos los mbitos de la vida


social; sin embargo, el cambio no se ha dado de mane-

El futuro inmediato
Hay que reconocer que las instituciones de educacin

superior conforman hoy un vigoroso sistema educativo, y que casi la totalidad de las universidades pbli-

cas han reformulado sus polticas educativas, realizando diversas reformas estructurales y creando nuevos

programas estratgicos de desarrollo. A pesar de que


el ingreso a la universidad sigue siendo una situacin
de privilegio, la matrcula se ha expandido notablemente a partir de los aos 60, y se prev que la educacin superior tendr un incremento significativo
durante las prximas dcadas. Es evidente, por lo tanto, que las formas tradicionales de educacin universitaria sern insuficientes para responder a estos desafos. A esta debilidad cabe agregar otra: en el contexto
de conformacin de los bloques regionales en el que

deben funcionar las instituciones de educacin superior, stas se encuentran en una situacin desfavora-

Universidades n. 29

cen una relacin entre comunidades acadmicas,


crecientemente basada en criterios cognoscitivos y no

sores e investigadores al hacer ms permeables las


fronteras fsicas de las universidades, tambin produ-

uso de Internet, el correo electrnico y las redes


virtuales, que facilitan el trabajo acadmico de profe-

teras geogrficas, culturales, acadmicas y lingsticas,


as como la aparicin de redes educativas globales, el

con el consiguiente peligro de debilitar las lealtades


institucionales de sus integrantes. La ruptura de fron-

5. La universidad puede dejar de ser un espacio


cohesivo, que dispone de su propio capital intelectual,

que dificulte la indispensable convivencia acadmica y


genere problemas de disciplina para estudiar.

individualizada puede recibirse en cualquier momento


y lugar, puede convertirse en aislamiento intelectual,

cacin a distancia, no hay que perder de vista que esta


modalidad educativa, en la que la atencin

para la produccin del conocimiento.


4. Si bien se ha destacado los alcances de la edu-

estas tecnologas a la actividad universitaria puede tener un efecto negativo, tanto para la docencia como

a medida que stas se van transformando es un requisito indispensable, pues el rezago en la incorporacin de

20

informacin es fundamental para el trabajo acadmico,


acceder continuamente a las tecnologas informticas

igual modo, se ha ampliado la vida democrtica y se ha


avanzado aceleradamente en la aplicacin de los cono-

tes est en riesgo de quedar al margen de dicha


interaccin. En una era en la que el acceso rpido a la

nes incluidas en el rea de mayor desarrollo, para competir ventajosamente en los mercados mundiales. De

des e investigadores puede interactuar en redes, mientras que el gran contingente de acadmicos y estudian-

han integrado, por medio de diversos tratados, al comercio internacional ms liberal con los pases y regio-

del conocimiento, en los pases menos desarrollados


slo un nmero relativamente reducido de universida-

rior, pero es pertinente hacer algunas advertencias. Si


bien las nuevas tecnologas alientan la democratizacin

3. La tecnologa es la pista de despegue de los


nuevos programas de enseanza en la educacin supe-

cimiento aplicado, segn los criterios de corto plazo que


puedan dominar el mercado en un momento dado.

el binomio educacin-vinculacin al sector productivo, sin


que el conocimiento puro quede subordinado al cono-

ble ante sus nuevos y futuros socios comerciales del


mundo ms desarrollado, corriendo el riesgo de queEnero-Junio 2005

12. Crear una nueva visin institucional lo suficientemente abierta para articularse con el resto del sis-

tema de educacin superior nacional e internacional.

El posgrado

El posgrado representa el espacio privilegiado de la


educacin superior del futuro, orientada a formar cientficos y profesionales de alto nivel, dedicados ya sea
al sector productivo o a la creacin y desarrollo de un
fuerte sistema de ciencia y tecnologa, que constituyen
los nuevos recursos humanos indispensable para el futuro del desarrollo nacional. En nuestros pases, el nivel de cobertura del posgrado es proporcionalmente
menor al de los pases ms desarrollados, y constituye
todava una porcin reducida del sistema educativo nacional de educacin superior, a pesar de su enorme crecimiento y de los grandes apoyos institucionales que ha
recibido (becas, apoyo para infraestructura). Hasta ahora, los posgrados se han orientado a satisfacer las necesidades de la educacin superior y a de la investiga-

cin cientfica, pero no hay duda de que los


requerimientos de la sociedad del conocimiento -tan-

to en el sector de la produccin y los servicios como en


el de la investigacin cientfica y tecnolgica- exigirn

conocimiento.
En la sociedad del conocimiento, en la que la produccin competitiva se sustenta en la plusvala que otorga la investigacin, el posgrado ocupa un lugar preponderante, pues:

un creciente nmero de especialistas formados slidamente y con una alta calificacin en todas las reas del

1. Contribuye a la actualizacin y generacin de conocimiento.


2. Constituye el espacio educativo idneo para desarrollar procesos continuos de aprendizaje.

Enero-Junio 2005

miento compartido entre todas las instituciones


de educacin superior.

miento acadmico.
11. Generar la apertura, intercambio y perfecciona-

zacin institucional y alcanzar mayor cobertura,


mejor eficiencia y niveles ms elevados de rendi-

remontar sus rezagos materiales.


10. Replantear la normatividad que regule su organi-

vos modelos de relacin profesor-estudiante.


9. Generar las opciones financieras ms viables para

8. Modificar las teoras y prcticas del proceso enseanza-aprendizaje, implantando y perfeccionando nue-

realmente la investigacin cientfica y tecnolgica con las necesidades de la sociedad.

7. Actualizar las metas y los caminos de su proyecto


educativo, generando mecanismos que vinculen

6. Facilitar y estimular la movilidad de estudiantes y


profesores.

rentes pases, para homologar estndares e intercambiar experiencias y recursos.

5. Establecer acuerdos de cooperacin estratgica entre centros de estudio y de investigacin de dife-

dinmicos progresos de la informtica y la rpida


obsolescencia del conocimiento.

4. Alentar proactivamente la versatilidad y flexibilidad


de los planes y programas de estudio, frente a los

borales, cada vez ms complejas para sus


egresados.

nua e interactiva.
3. Dar respuesta a una amplia variedad de fuentes la-

toda su vida laboral.


2. Formar el capital humano en forma dinmica, conti-

1. Diversificar su oferta educativa, no slo a la juventud


sino al conjunto de profesionales, a lo largo de

tales como:

Los retos del futuro obligan a la educacin superior, en especial a la pblica, a replantearse problemas

dar an ms rezagado en su desarrollo cientfico y


tecnolgico.

3. Ofrece una multiplicidad de alternativas para la formacin de profesionales al ms alto nivel.


Universidades n. 29

21

alienten el compromiso social que sus alumnos


adquieren al ser beneficiados por la sociedad al
poder estudiar.

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UNESCO. 1999. Declaracin mundial sobre la educacin superior en el siglo XXI: visin y accin.

sustantivas: ser la arena en la cual se desarrolla


culturalmente una nacin e incluir en la forma-

igualdad de oportunidades.
2. No abandonar ni reducir algunas de sus misiones

que, al mismo tiempo, reclama un sistema universitario de calidad, basado en el derecho a la

dad cada vez ms heterognea, que exige mayor


eficiencia en la formacin de sus ciudadanos, y

educacin superior en el siglo que se inicia, son:


1. Dar respuesta a los desafos que plantea una socie-

var su aportacin a una sociedad aceleradamente cambiante. Los dos grandes retos para las instituciones de

El futuro de las universidades radica en la capacidad que tengan para transformarse a s mismas e inno-

prevalecern de manera masiva e irremplazable las nuevas tecnologas.

ye una educacin superior que avanza disolviendo las


fronteras nacionales, culturales y lingsticas, en la que

una sociedad globalizada, que exige una formacin permanente de sus profesionales. Hoy, el mundo constru-

marse institucional y acadmicamente, con el fin de dar


una respuesta oportuna y eficiente a las demandas de

ha llevado a un consenso casi generalizado: el principal


desafo de la educacin superior consiste en transfor-

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globalizacin y la comercializacin de la enseanza superior, en: Fernando Solana (comp.). Educacin para el

cin de su juventud valores y directrices ticas que

Universidades n. 29

22

Tanto la globalizacin como los sorprendentes avances


de la ciberntica son una realidad incontrovertible. Ello

Conclusiones

zados y creativos.

poder avanzar en las fronteras del conocimiento.


7. Permite obtener competencias y saberes especiali-

6. Se basa en el traslape disciplinario y en el cruce de


saberes que exige la investigacin de punta, para

del proceso de enseanza- aprendizaje, a travs


de las modalidades totorales.

capacitado en actividades netamente acadmicas.


5. Recoge las formas ms innovadoras y personalizadas

4. Concentra al personal acadmico ms preparado y

Enero-Junio 2005

INTERMEDIACIN SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD


EN LA GOBERNANCIA METROPOLITANA (*)
Alejandro Mendo Gutirrez ( **)

Mejorar la gobernancia de las metrpolis

es uno de los desafos ms crticos de este siglo.


Gobernancia metropolitana,
Julio Garca Coll

Los desafos que enfrenta un mundo cada vez ms cen-

Ciudades y desarrollo humano

trado en la urbe hacen de la ciudad el gran reto de la


poca. Cmo gobernar territorios y poblaciones se

Aunque en la actualidad ms de la mitad de la pobla-

convierte hoy en una de las prioridades para las estructuras de Estado. Encontrar mecanismos de gestin
pblica que permitan la toma de decisiones sobre asun-

cin global radica en espacios urbanos que cuentan al


menos con infraestructura mnima y servicios bsicos,
no por ello los estndares de bienestar se garantizan

tos de inters colectivo a partir de esquemas democratizadores que construyan civilidad, desde lgicas

para las poblaciones citadinas. El marcado contraste


entre los altos niveles de vida que tienen los habitantes

transdisciplinarias que permitan una mayor eficiencia


en el funcionamiento integral de los sistemas urbanos y

de las principales capitales mundiales y los de aquellos


pobladores que sobreviven en las periferias marginales

con una perspectiva sustentable tal que posibilite condiciones futuras de bienestar social para todos debe ser

de las grandes aglomeraciones subdesarrolladas muestra cmo queda mucho por hacer en materia de desa-

la tarea imprescindible de quienes intervienen


profesionalmente en las mltiples dimensiones de la

rrollo humano. Un importante progreso en este rengln fue sin duda la consagracin del Derecho a la

23

Ciudad que abiertamente se reconoci en la Cumbre


de Estambul sobre Asentamientos Humanos de 1996.
desempear un papel de intermediacin social que planDesde entonces, casi todos los gobiernos urbanos locatee nuevos perfiles de representacin poltica, que acles se han comprometido a realizar acciones de mejote sobre escenarios socioterritoriales crticos y que
ramiento del marco construido de vida de amplios secreequilibre las estructuras de potores sociales. Sin embargo, los
der, esto es, que impulse la
avances en este rubro no pueden
gobernancia urbana.
limitarse a superar slo las condiArquitecto. Coordinador de la Maestra en Gestin
ciones materiales de existencia de
Social del Hbitat en el Instituto Tecnolgico y de Estudios
las poblaciones, es decir, hacer ciuSuperiores de Occidente (ITESO), Jalisco. Miembro
fundador del Observatorio Metropolitano de Guadalajara
dades sino que debe buscarse el
(OMEGA). Buzn electrnico: amendo@iteso.mx
ciudad. El objetivo de este trabajo es exponer cmo las
instituciones de educacin superior pueden deben

**

Universidades n. 29, enero-junio 2005

y desarrollo comunitario a que la sociedad aspira (relacin Sociedad-Economa).

Gestin participativa para la gobernancia urbana

El comportamiento gubernamental en la atencin de la

Universidades n. 29

de decisiones sobre los asuntos pblicos. Particularmente interesante es la definicin de poltica pblica que
hace Dye cuando dice que sta es aquello que el gobierno escoge hacer o no hacer (Ruiz Snchez, 1994,
40). La congruencia entre las directrices generales y
las principales lneas de accin que subyacen a cualquier poltica pblica evidencia el grado de coherencia
del aparato estatal para responder al inters pblico.
En los ltimos aos, las dependencias gubernamentales responsables del desarrollo urbano en sus distintos
niveles territoriales han adoptado conceptos provenientes del sector privado para el manejo de problemticas
urbanas como la planeacin estratgica y el desarrollo organizacional ya que, segn algunos especialistas,
aportes metodolgicos del mundo empresarial pueden
ayudar a los gobiernos y agencias pblicas a ser ms

administracin pblica se adscribe a diversos modelos


de ciencia poltica que orientan los procesos de toma

efectivos (Gutirrez Chaparro, 2000, 43). No obstante, la asimilacin de las herramientas de trabajo pro-

24

constructo cumple y quiz supera con la trada que,


en opinin de Brunold (2004, 153) determina la capacidad de futuro viable y que incluye:
!el Marco ambiental que engloba los aspectos fsico-territoriales del hbitat como soporte del
ecosistema,
!el Marco social que comprende los procesos
convivenciales y de relaciones entre los pobladores de
una localidad, y
!el Marco econmico que encuadra los mecanismos de productividad y patrones de consumo.
De la interrelacin entre estos tres referentes surgen nuevas nociones que ya sealaban Meyers y
Waldmann (1998, 291) y que aqu se proponen como
objetivo-meta para el planteamiento de aquellas polticas pblicas urbanas orientadas hacia el desarrollo humano y la sostenibilidad:
!Eficiencia urbana como el sistema ms eficaz de
aprovechamiento de los recursos naturales disponibles
con el mnimo impacto posible al entorno (relacin
Economa-Ambiente).
!Habitabilidad integral como el referente bsico
de calidad de vida en los procesos y resultados de adecuacin del entorno humano para cubrir las necesidades individuales y colectivas de asentamiento (relacin
Sociedad-Ambiente).
!Bienestar socioeconmico como el estndar de
prestaciones y oportunidades de crecimiento personal

espacialmente ordenados y ambientalmente sustentables (RCMS, 2000). Desde nuestra ptica, este

urbano sustentable es aquel que promueve espacios


socialmente justos, econmicamente eficientes,

En la llamada Declaracin hacia la sustentabilidad de


las ciudades mexicanas se afirma que el desarrollo

cin explcita del paradigma de la sustentabilidad urbana como ingrediente central de las polticas pblicas.

Impulsar localmente el desarrollo humano en


nuestros estados, regiones y ciudades exige la adop-

desenvolvimiento integral de los colectivos o sea, hacer


sociedades.

pias de las grandes sociedades corporativas privadas


no siempre garantiza los mejores resultados en el plano de la gestin pblica, pues frecuentemente se inscriben en los esquemas de decisiones verticales del tipo

up side-down, es decir, de arriba a abajo. Basta recordar el sonado fracaso que represent en 2003 la gestin oficial del proyecto para el nuevo aeropuerto internacional de la Ciudad de Mxico.
La gestin participativa de la gobernancia urbana
es un modelo alternativo de administracin gubernamental enriquecido con aportaciones provenientes de
la investigacin social comprometida con la resolucin
de situaciones colectivas. Para la comprensin de un
mundo marcado por la multiculturalidad, la interdepenEnero-Junio 2005

Saln de Actos, Palacio de Minera

25
les ante su realidad. Se trata de modelos de praxis comprometidos con el cambio de las condiciones que limitan el bienestar colectivo y el desarrollo social de las
poblaciones, y hasta donde entendemos, alcanzar la
gobernancia urbana conlleva impulsar localmente
entre otros temas los procesos mundiales de instala-

cin de la democracia, construccin de ciudadana, logro de equidad y justicia social, y mejoramiento de la

calidad de vida.
En este sentido, la gestin participativa encarna

definitivamente el espritu democrtico de la implicacin ciudadana activa que todo Estado de Derecho defiende ahora por ser producto de anteriores pretensiones ticas, exigencias polticas y luchas sociales que
mujeres y hombres emprendieron hasta verlas convertidas en derechos humanos bsicos. Como tal, la gestin participativa es una premisa indispensable en la
instrumentacin de la gobernancia urbana, puesto que
asegura la asuncin de las metas comunes y de los objetivos particulares en que se concreta el desarrollo duradero de las ciudades. Desde esta perspectiva, se explica que la gestin participativa no haya recibido la

Enero-Junio 2005

paradigma positivista que conciben la posibilidad de una


ruptura y posicionamiento crtico de los sujetos socia-

este propsito todos los modelos conceptuales de las


ciencias sociales epistemolgicamente alternativos al

instrumentar la gobernancia urbana? La respuesta no


es simple pero s es posible apuntar que son afines a

supuestos epistmicos, qu estrategias metodolgicas


y qu dispositivos tecnolgicos resultan apropiados para

zaron el estatus de derechos de tercera generacin , es


decir, de naturaleza cvica y poltica. Ahora bien, qu

fundamentalmente engloban aquellas demandas, exigencias, necesidades y aspiraciones colectivas que alcan-

metodolgicas que potencian lo que Jordi Borja llama


los nuevos derechos de la ciudadana (2001, 13), que

El xito en alcanzar la gobernancia urbana depende de la oportuna utilizacin de las plataformas

sociedad en general y no slo con los intereses de ciertos grupos particulares.

concepcin ideolgicamente comprometida con el mejoramiento tangible de las condiciones de vida de la

incorporacin de una lgica operativa reflexiva que sustente procesos de transformacin comunitaria desde una

tros estados, regiones y ciudades, pues persigue la produccin de cambios sociales significativos mediante la

sociales involucrados- es una opcin metodolgica apropiada para instrumentar el desarrollo humano en nues-

como la construccin creativa de alternativas de solucin a problemas generadas por los propios sujetos

proyectada por el cerebro humano (Maffesoli, 1997,


41). En esta lgica, la gestin participativa -entendida

de las representaciones sociales en la construccin de


la realidad atendiendo a que el mundo es una imagen

bano. Los esquemas ms avanzados de los observadores sociales contemporneos subrayan la importancia

es necesario recurrir a una manera ms global de considerar la realidad social, de aproximarse al hecho ur-

lticas integrales, para la instrumentacin de programas


y para la puesta en marcha de la gobernancia urbana

dencia, la complejidad y la incertidumbre; para la valoracin de iniciativas emergentes, para el diseo de po-

debida atencin por parte de muchas instancias de gobierno, puesto que por definicin precisa de la implicaUniversidades n. 29

de nuestro mundo. Las universidades son el referente


obligado de la produccin de conocimiento y de la trans-

formacin progresiva de los objetos socioprofesionales


y, por tanto, son bienes pblicos. En opinin de Solins

(2004, 23) la universidad cuenta hoy con el potencial


para convertirse en instrumento de accin social res-

ponsable si se aprovechan sus prerrogativas de autonoma institucional y libertad catedrtica. Ventilar las
cuestiones que ms preocupan a la sociedad demanda
que la universidad se conciba como un punto de convergencia de distintas corrientes de pensamiento. Bajo
esta actitud dialogal entre academia y sociedad es que
cobra sentido pensar a la universidad como recurso
comunitario, sin embargo, esto entraa hoy en da contravenir las tendencias hegemnicas que instauran mundialmente la economa de mercado como nico modelo posible. El desafo de cualquier universidad situada a
la altura de un cambio de poca como el que se vive
ser entonces no slo ofrecer el servicio educativo, avanzar el conocimiento o divulgar informaciones sino, sobre todo, prestar sus servicios para el bien de la colectividad.

En la formulacin de las soluciones con que la


sociedad y sus instituciones pretenden manejar los gra-

ves problemas urbanos contemporneos la universidad


tiene mucho que ofrecer. Bagaje cientfico, personal

especializado, recursos materiales y voluntarios calificados son algunos de los activos con que las instituciones de educacin superior contribuyen usualmente.
Especficamente para el caso de la gobernancia metropolitana las universidades recin descubren las dimensiones reales de su responsabilidad social. A nivel internacional son numerosas las casas de estudio que realizan
funciones ligadas formalmente a programas urbansticos gubernamentales, como son el reconocimiento de
situaciones socioterritoriales, el diseo de polticas p-

blicas particulares o la puesta en marcha de proyectos


institucionales. En este sentido, mediante la palabra y

Universidades n. 29

por excelencia espacios privilegiados para el anlisis,


el dilogo y la bsqueda de soluciones a los problemas

con los organismos polticos. Este prestigio sin duda se


debe a que las instituciones de educacin superior son

va se perciba a la universidad como una entidad con


credibilidad suficiente ante la sociedad comparndola

Ante el creciente desencantamiento actual hacia toda


forma de institucin social llama la atencin que toda-

La universidad como intermediaria social

cuacin del entorno y responsabilidad ecolgica.

por todos los sectores de las sociedades locales en materia de equidad social, competitividad productiva, ade-

iii) Bienestar econmico. La gestin participativa de la


gobernancia urbana supone actuaciones consensuadas

cabo acciones que adelanten localmente los temas ya


vistos de i) Eficiencia urbana, ii) Habitabilidad integral y

que se quiere lograr es la gobernancia urbana de nuestros centros de poblacin ser imprescindible llevar a

genera credibilidad y sin credibilidad es imposible establecer acuerdos entre personas y organizaciones. Si lo

Drucker (2004), es la congruencia entre lo que se piensa, lo que se dice y lo que se hace. Este crculo virtuoso

26

esto nos remite forzosamente al ciclo de la coherencia . Una constante de la gestin, de acuerdo con

gobernables conviene recordar que poltica pblica es


aquello que el gobierno escoge hacer o no hacer, y

tes sociales en propuestas institucionales.


Para lograr estados, regiones y ciudades

conocen campaas exitosas de consulta ciudadana como


sonados fracasos al tratar de involucrar a actores y agen-

rs pblico -como es el lograr la gobernancia de nuestras ciudades- obtienen resultados muy diversos. Se

los gobiernos de distintos rdenes intentan promover


la participacin social en los asuntos urbanos de inte-

mente correcto no siempre es practicado por algunas


facciones partidistas. Las actuales modalidades con que

cin deliberada de los diversos sujetos sociales y sectores que integran la sociedad, y esto, aunque es poltica-

la accin la ctedra desempea un rol de intermediacin


social estratgica al responder a las necesidades de la
Enero-Junio 2005

co-sociales caractersticas del fenmeno metropolitano,


as como para operar su transformacin, se precisa la

unificacin del conocimiento mediante la conformacin


de mbitos conjuntos de investigacin que compartan

objetos de estudio desde el concurso de varias disciplinas. La lnea argumental para esta modalidad de traba-

jo se establece sobre la base de que a mayor complejidad de los problemas por resolver, mayor necesidad de
considerar ms puntos de vista en su solucin. En este
sentido:
! Se opta por trabajar desde una visin
pluridisciplinar que supere las limitaciones impuestas a
los campos especficos de una sola perspectiva cientfica, que potencie la reorganizacin del conocimiento y
que aporte a la construccin colectiva de nuevos marcos de estudio,
!Se asume un criterio metodolgico integracionista que recurra, tanto a las contundentes
racionalizaciones emprico-formales del enfoque de anlisis cuantitativo, como a las ricas posibilidades
interpretativas de los universos simblicos e intercambios
subjetivos propias del enfoque de anlisis cualitativo,

!En la produccin e interpretacin de informaciones se privilegia la utilizacin de recursos tcnicos

de corte participativo y dispositivos herramentales de


orden colaborativo como un encuadre apropiado para

implicar a los sujetos sociales en la toma de decisiones


sobre asuntos de su competencia.
Teniendo lo anterior en mente es que el OMEGA
ha emprendido la tarea de construir los indicadores urbanos con que abordar el estudio cientfico de los procesos metropolitanos de la Zona Conurbada de
Guadalajara. Dos criterios fundamentan el recorte temtico con que se seleccionarn los indicadores de
OMEGA: i) Ser localmente significativos, y ii) Ser socialmente producidos. Para develar qu asuntos metropolitanos son sensibles a la poblacin del conurbado se
ha puesto en marcha un proceso metodolgico deriva-

Enero-Junio 2005

para posibilitar la comprensin de las complejas situaciones medioambientales, socioespaciales y econmi-

y tcticos que le permitan formular sus estrategias de


realizacin. Entre los primeros debe mencionarse que

Para fundamentar su trabajo cientfico el OMEGA


considera necesario adoptar los criterios metodolgicos

de esta metrpoli desde su planeacin urbana integral


y participativa.

integran la ZCG, con la intencin ltima de contribuir a


proporcionar un mejor futuro urbano a los habitantes

comportamiento de los indicadores sociales, econmicos y demogrficos de las ocho municipalidades que

luacin de las condiciones medioambientales, de la evolucin y tendencias del desarrollo urbano, y del

y la Universidad de Guadalajara (U. de G.) con la finalidad de crear una instancia para el conocimiento y eva-

Monterrey-Campus Guadalajara (TEC), el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO)

Guadalajara (ZCG). Se constituye en 2003 a partir de


un convenio de colaboracin entre el Tecnolgico de

acadmico y la investigacin pluridisciplinar de los procesos metropolitanos de la Zona Conurbada de

te OMEGA por sus siglas) que es una entidad


interuniversitaria para el estudio cientfico, el trabajo

Otro ejemplo, esta vez positivo. Se trata del Observatorio Metropolitano de Guadalajara (en adelan-

vante de la gobernancia urbana que se busca para nuestros estados, regiones y ciudades.

cias pblicas del ramo urbanstico de cualquier orden


de gobierno debe considerarse como elemento coadyu-

materia: el Consejo Estatal de Desarrollo Urbano. En


definitiva, la representacin universitaria en las instan-

templa la presencia de las casas de estudio como integrantes ex oficio del mximo rgano consultivo en la

Baste comentar que hasta la fecha en la Ley de Desarrollo Urbano del Estado de Jalisco (2001) no se con-

rado en sus mecanismos operativos esta lgica de


interlocucin social entre sectores de la que hablamos.

nueva cultura mundial que se est gestando. No obstante, no todas las dependencias oficiales han incorpo-

do de la integracin de dos paradigmas cientficos: el


positivista y el interpretativo. El primero, para tomar la
Universidades n. 29

27

BORJA, Jordi, 2001. Gobiernos locales, polticas pblicas y


participacin ciudadana texto presentado en el Tercer
Encuentro Nacional sobre la Participacin Social y Privada en el Desarrollo Urbano convocado por la
SEDESOL, Acapulco, Guerrero., noviembre de 2001.
BRUNOLD, Andreas Otto, 2004. La Agenda 21 y las perspectivas de cooperacin Norte-Sur. El principio del desarrollo sostenible, en Cuadernos del Centro Latinoamericano de Economa Humana (CLAEH), n.88, Montevideo,
pp. 151-160.
DRUCKER, Peter, 2004. Las constantes del Management,
en Gestin , n. 4, julio-agosto de 2004, Mxico, p. 6.
GUTIRREZ CHAPARRO, Juan Jos, 2000. Planeacin estratgica en ciudades: un modelo emergente para el Estado de Mxico , Instituto de Administracin Pblica del
Estado de Mxico, Mxico.
MAFFESOLI, Michel, 1997. Elogio de la razn sensible. Una

Notas
*

Ponencia preparada para el 2do. Seminario sobre Gestin de Redes


de Ciudades Estados, Regiones y Ciudades ante el desarrollo humano contemporneo, organizado por el Gobierno del Estado de
Jalisco (SEDEUR) y la Junta de Andaluca (Consejera de Gobernacin), Chapala, Jalisco, 1 al 3 de diciembre de 2004.

planes y proyectos metropolitanos, especialmente los


relacionados con temas ambientales, asuntos territoria-

datos vlidos para evaluar la gestin pblica de las diversas dependencias responsables de los programas,

desarrollo humano en nuestros estados, regiones y ciudades. En este sentido, la sociedad podr contar con

adopcin de criterios hacia la sostenibilidad de los


asentamientos humanos sino se aporta abiertamente al

explcita a la gestin participativa como supuesto


epistemolgico subyacente no slo se experimenta la

que intervienen en el hecho urbano, es decir, desde la


intermediacin social universitaria. Con la referencia

Conurbada de Guadalajara si se atiende a que plantea


la inclusin deliberada de los distintos sujetos sociales

contribuir a la gobernancia metropolitana mediante la


ordenacin de las decisiones en el territorio de la Zona

En conclusin, el Observatorio Metropolitano de


Guadalajara representa una iniciativa privilegiada para

dial de UN-Habitat, los objetivos de la Agenda 21, del


Programa de Hbitat y las Metas del Milenio, entre otros.

cionales, estatales y municipales de desarrollo urbano,


los indicadores propios del Observatorio Urbano Mun-

visin intuitiva del mundo contemporneo , Ediciones


Paids Ibrica, Barcelona.
MEYERS, Reinhard y WALDMANN, Jrg, 1998. El concepto
de desarrollo sostenible. Su utilidad como concepto de
gua para un futuro desarrollo, en Medio ambiente y desarrollo sostenible. Una contribucin a la Agenda 21 ,
Karl Engelhard (ed.), Mnster, pp. 290-305.
Red de Ciudades Mexicanas hacia la Sustentabilidad
(RCMS), 2000. Declaracin hacia la sustentabilidad de
las ciudades mexicanas , documento recuperado de
http://www.cmq.edu/gestiourbana
RUIZ SNCHEZ, Carlos, 1994. Participacin de la comunidad en la elaboracin de polticas pblicas para el desarrollo, en Desarrollo sustentable y participacin comunitaria , Lucero Jimnez Guzmn (coordinadora),
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias,
Cuernavaca, pp. 39-71.
SOLINS, Germn, 2004, La universidad frente a las demandas de la ciudad, en La ciudad y sus profesionales. Memorias del V Seminario Internacional Ctedra UNESCOITESO , ITESO-UNESCO-COECYTJAL, Mxico.

con la intencin de confrontarlos a otra serie de elementos de primer orden como son los programas na-

les y cuestiones econmico-sociales.

Universidades n. 29

28

utilizados como insumo en nuevos fases de aproximacin sucesiva a los temas sensibles para la ciudadana

en estudio.
Los resultados de este paso metodolgico sern

terminados actores y sujetos sociales relacionados al


desarrollo urbano explican el fenmeno metropolitano

mento de corte cualitativo (entrevista semi-estructurada)


que recaba las percepciones y argumentos con que de-

El segundo, para obtener opiniones significativas de


personalidades locales calificadas a travs de un instru-

tra probabilstica seleccionada con base en las proporciones que guarda la estructura demogrfica de la ZCG.

diante un tpico dispositivo cuantitativo (cuestionario


estadstico) que recoge los puntos de vista de una mues-

Bibliografa

opinin representativa de la poblacin en general me-

Enero-Junio 2005

POSIBILIDADES DE UNA NUEVA INSTITUCIONALIDAD SOCIAL:


CONTRIBUCIN DESDE LA EDUCACIN Y EL CONOCIMIENTO

Enrique Luengo G.*

Resumen

La educacin superior, desde su fundacin, ha interpe-

ms reflexivamente, ms creativamente y con mayor

lado al Estado por sus modos de organizar y gestionar


el conjunto de la sociedad. Hoy da la universidad se

sensacin de urgencia. Y en todo este actuar necesitamos de alianzas y colaboracin con diversas instancias

encuentra en la puerta de una serie de tensiones y futuros posibles. Si bien existen fuerzas complejas que estn cambiando el proceder tradicional de las universi-

sociales.
El interpelar al Estado en el contexto de la sociedad del conocimiento implica el repensar lo que hoy

dades -mercantilizacin, virtualidad, polticas estatales


de educacin, etctera- y el conjunto de nuestras socie-

hacemos con la educacin y el conocimiento, implica


cuestionar los fundamentos mismos de la universidad

dades latinoamericanas, hay espacios para la accin.


Las universidades no pueden desempear su labor en

moderna y del conocimiento fraccionado, implica la


necesidad de reformas para la universidad y para un

el futuro acotado en el que muchos actores pretenden


ubicarlas, por el contrario, las instituciones educativas

desarrollo cientfico y cultural que favorezca una


mundializacin alternativa.

estn obligadas al desafo de crear y proponer nuevas


formas de institucionalidad social, de colaborar en la

Desde esta perspectiva un conocimiento mejor interrelacionado, que intente una aproximacin com-

constitucin de sujetos sociales interesados en buscar


futuros alternativos y a generar mecanismos que au-

pleja a muchos de los problemas -que no hemos podido comprender ni resolver en el siglo que recientemente

menten nuestra capacidad para influir sobre l. Es decir, se trata de impulsar estrategias de reforma desde la

termina-, mediante otros procederes y modos de produccin del conocimiento, puede ser una posibilidad.

plataforma del conocimiento y la educacin, donde las


universidades tienen un rol funda-

Se trata pues de relanzar la bsqueda del conocimiento


y de los procesos universitarios

mental. Al menos desde el desarrollo de la educacin, la ciencia y


la cultura, debemos contar con la
posibilidad de que los futuros que
estn siendo configurados lo sean

desde otras formas de organizacin social, otro interaccionar y


* Centro de Investigacin y Formacin Social.
Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores
de Occidente, Mxico

otro reflexionar sobre la propia


realidad, lo cual incluye el campo
de la educacin, la investigacin

Universidades n. 29, enero-junio 2005

29

Universidades n. 29

globalizacin llamado tambin por otros mundializacin o planetarizacin, que desde diversos ngulos, y no slo el econmico, amenaza y desafa a los
sistemas nacionales de educacin superior; el proceso
de mercantilizacin que afecta y distorsiona a la mayora de las instituciones tanto en sus fines y propsitos como en su oferta educativa y forma de operacin;
la virtualidad educativa, que si bien puede conducirnos a un aumento en el nmero de estudiantes atendidos y a un incremento en la interaccin, puede, entre
otras cosas, distanciar el conocimiento de la tica, dejando al margen la tradicin educativa liberal-clsica que
intenta desarrollar al conjunto de las dimensiones de la
persona; la espiral en el declive de la produccin del
conocimiento, sobre todo en los pases emergentes o
en desarrollo, debido a la disminucin de los fondos
pblicos para la educacin; y combinado con lo anterior, la puesta en marcha de una serie de polticas es-

estn impactando la dinmica universitaria. Entre ellas


podemos mencionar: el complejo proceso de

Existen, como es sabido, una combinacin de fuerzas y procesos, provenientes de diversos mbitos, que

educativas y el Estado tienden a modificarse, al presentarse nuevas posibilidades para ello.

30

des se encuentran con una serie de tensiones y futuros


posibles, donde la interpelacin entre las instituciones

tado en sus modos de organizar y gestionar el conjunto


de la sociedad. Hoy da, sin embargo, las universida-

poca. Uno de sus aportes como coproductora de la


realidad es el haber interpelado constantemente al Es-

La educacin superior en occidente, desde su fundacin, ha sido a la vez producto y coproductora de su

Hacia la universidad transformada que transforma

Introduccin

tica, la economa y la cultura.

cientfica y tcnica, la circulacin y aplicacin del conocimiento, en interaccin con los espacios de la pol-

tatales de evaluacin, acreditacin y certificacin de


los procesos educativos, que si bien han tenido la ventaja de someter a las universidades al escrutinio pblico, contar con parmetros para observar cambios deseados o impulsar una poltica de la evaluacin, tambin
presentan el inconveniente de haber marginado a las
comunidades acadmicas de la definicin de los procesos de evaluacin, estimulado la competencia por los
recursos entre instituciones y acadmicos, y agudizado
la segmentacin entre universidades consolidadas y en
condiciones desventajosas.
Si bien estas fuerzas complejas estn cambiando
el proceder tradicional de las universidades y el conjunto de nuestras sociedades latinoamericanas, hay an
lugar para la accin. Pues no hay que olvidar que uno
de los aportes fundamentales del mundo universitario a
la dinmica de nuestras sociedades es que stas han
constituido un espacio para la comprensin radical de
las cosas y un compromiso del conocimiento en bsqueda permanente de la verdad.2 En este sentido,
las universidades han ofrecido la posibilidad de un dilogo privilegiado para nuestras sociedades y de potencial aporte a las instituciones pblicas, dada su relativa
autonoma, la originalidad de sus trabajos, la calidad de
los anlisis e investigaciones que le debieran ser propias, incluyendo la pluralidad del conocimiento y,
especficamente, la pluralidad de la discrepancia.
En relacin con lo anteriormente expresado,
las universidades3 deben de estar atentas para mantener o bien para recuperar su contribucin civilizatoria
desde la educacin y la produccin del conocimiento,
pues no pueden aceptar desempear su labor en el futuro acotado en el que muchos actores y poderes pretenden ubicarlas actualmente. Por el contrario, las instituciones educativas estn obligadas al desafo de crear
y proponer nuevas formas de institucionalidad social,
de colaborar en la constitucin de sujetos sociales4 interesados en buscar futuros alternativos y en generar
mecanismos que aumenten nuestra capacidad para influir sobre l. Es decir, se trata de impulsar estrategias
Enero-Junio 2005

desata debilitamientos institucionales en cadena. Para


encauzar esos dinamismos y reagrupamientos, se requieren mundos normativos, formas de relacin jurdica y una institucionalidad poltica con capacidad de
procesar las iniciativas plurales de la sociedad. Con atrevimiento y no sin razn, podemos hablar de mbitos

que tuvieron magnfica presencia pero que ahora necesitamos redefinir o proyectar de diferente manera, como
es el caso de la divisin de poderes, de la idea de representacin de la sociedad, a la definicin misma del sistema jurdico y del Estado de Derecho, que si bien respondieron a una poca, han mostrado carencias en su
desarrollo posterior, lo que las ha llevado a una franca
caducidad, volvindose lentas para generar oportunas
respuestas.7
En este contexto cabe preguntarnos por el papel y la responsabilidad de las universidades para actuar racionalmente y con decisin para buscar un sistema histrico mejor o colaborar a dilucidar las
opciones histricas que tenemos delante -estableciendo los criterios y proponiendo las reformas o nueva
institucionalidad social y poltica que le pudiera dar sus-

tento-, pues es precisamente en los periodos de transicin de un sistema a otro donde la lucha humana ad-

quiere ms significado.
Al menos desde el desarrollo de la educacin, la

ciencia y la cultura, debemos contar con la posibilidad


de que los futuros que estn siendo configurados lo sean
ms reflexivamente, ms creativamente y con mayor
sensacin de urgencia.8 El planteamiento y argumento
que intentamos proponer en aras de reinventar una
nueva institucionalidad social conlleva una dosis de conciencia del enorme desafo que implica, as como tambin est acompaado de una esperanza humana que
lo alimenta. Adems no est exento de cierta humildad
en su intencin colaborativa y no niega la creencia de
que los aportes de un pensamiento alternativo, o an
marginal, en torno al desarrollo de nuestras sociedades

Enero-Junio 2005

las instituciones tradicionales no puedan procesar el alud


de la vida social, luego del debilitamiento del Estado,

zar sus necesidades y demandas -partidos, instancias


gubernamentales, sindicatos, etctera-. El hecho de que

los medios y procedimientos de las instituciones tradicionales donde la ciudadana participaba para canali-

sencia heterognea y crecientemente activa de


agrupamientos sociales en nuestros pases, distantes de

presente documento no da para ello, es factible mencionar algunos de ellos. Destaca, por ejemplo, la pre-

de acelerado trnsito que estamos viviendo en nuestras


sociedades latinoamericanas y a nivel mundial, pues el

rincones.6
Sin pretender dar cuenta de todos los procesos

en esa discusin no es posible separar el conocimiento, la moralidad y la poltica, colocndolos en distintos

temente discutir esto entre todos, y que esa discusin


debe ser verdaderamente mundial. Creo adems que

selva oscura y no tenemos suficiente claridad acerca de


para dnde debemos ir. Creo que necesitamos urgen-

por la buena sociedad. Wallerstein sintetiza, a mi parecer, stas ideas: Creo que estamos vagando por una

viendo y viviremos ser una poca de perturbaciones,


incertidumbre y creatividad donde continuar la lucha

que desarrolla para afirmar lo anterior, le conduce a


sealar que el periodo de transicin que estamos vi-

mundial -definido comnmente como liberal- ha entrado en una crisis que no tiene salida. La argumentacin

en el reciente siglo que ha terminado. Sostiene que los


sistemas histricos tienen vida finita y que el sistema

mitad del siglo XXI ser ms difcil, inquietante y sin


embargo ms abierta que todo lo que hemos conocido

Emmanuel Wallerstein5, uno de los cientficos sociales


ms destacado de la actualidad, afirma que la primera

El estado del Estado y el estado del mundo

damental aunque cada vez menos exclusivo.

de reforma desde la plataforma del conocimiento y la


educacin, donde las universidades tienen un rol fun-

son viables sobre todo cuando se sitan fuera de las


fronteras de la poltica institucional.
Universidades n. 29

31

rior en el siglo XXI9 y otros documentos del mismo


organismo.

El conocimiento de las universidades y su contribucin a la construccin de un espacio global

El contribuir desde las universidades para estructurar


un espacio global ms all del Estado-nacin, implica
pensar en un andamiaje institucional capaz de definir
democrticamente el conjunto de los procesos de decisin, de legitimacin, de institucionalizacin y de evaluacin de los procesos colectivos. ste es quiz el mayor reto que la globalizacin le puede plantear a las
instituciones universitarias y cientficas pues hay que
considerar que la globalizacin desterritorializa las demandas e interlocuciones que desde hace aos los universitarios slo sostenan con sus Estados-nacionales.
Sin duda, afirman Pilles Breton y Michel Lambert,
la influencia de los Estados sobre los sistemas educativos nacionales y sus polticas educativas contribuye a la
limitacin de las universidades como sujeto interlocutor de otros actores en el escenario mundial, si bien

existen otras razones que tendran que explorarse para


explicar esta relativa ausencia. En el cumplimiento de

este propsito no es suficiente slo la participacin de


comunidades de profesores en congresos y redes aca-

dmicas o en el seno de la sociedad civil internacional sino que se requiere, adems de ello, entrar en
una lgica universitaria global que implique, tanto a las
instituciones del norte como las del sur, asumir agendas comunes en torno a las dinmicas entrelazadas que
desata la globalizacin, as como tambin generar espacios de reflexin y anlisis para actuar
propositivamente en la construccin de alternativas
incluyentes. Es decir, se pretende que en la participacin para la construccin de un espacio global, los uni-

versitarios no nos quedemos en el individualismo universitario el cual parece ser estimulado por las polticas

Universidades n. 29

y los servicios universitarios, como lo seala la UNESCO


en su Declaracin mundial sobre la educacin supe-

global. Es necesario, por tanto, sostener el carcter de


bien pblico que tiene la produccin tcno-cientfica

tengan la posibilidad de desatar otras dinmicas sociales y polticas, tanto en el mbito de lo local como lo

tribuir desde la produccin del conocimiento y las universidades a la generacin de alternativas viables que

estos momentos. Y esta lucha es sobre todo


impostergable para todos nosotros que deseamos con-

turaleza cientfico-tcnica como mercancas -a disposicin segn las reglas del mercado-, es fundamental en

libre comercio, que pretenden negociar la aceptacin


de los bienes y servicios universitarios as como de na-

Por lo anterior, la lucha contra la Organizacin


Mundial de Comercio o contra distintos acuerdos de

globalizacin, la cual se nos impone como nica posibilidad.

bal, ms all de lo que nos destina la lgica internacional del capital, hoy llamada inocentemente

como vectores centrales de interconexin para ofrecer


propuestas alternativas de organizacin del espacio glo-

educacin superior en un proyecto global de desarrollo


humano durable o bien de concebir a las universidades

32

tuciones sociales-. De esta manera podremos continuar con la aspiracin de hacer incidir el mundo de la

mites de nuestros territorios nacionales sino con todos


aquellos que estn dispuestos a repensar nuestras insti-

ses, al igual que construir redes de colaboracin no


slo entre acadmicos y universidades o slo en los l-

zas permitirn generar sinergias con los nuevos entornos


locales y globales para repensar nuestra regin y pa-

como elaborar nuevas normas y leyes que favorezcan y


fundamenten otro contrato social. Adems, estas alian-

actores, para aportar a la construccin de sujetos sociales -ms all de nuestros muros universitarios- as

en accin, el mundo de las universidades necesita de


alianzas y de colaboracin con diversas instancias y

Sin embargo, para que el pensamiento y el conocimiento sobre una nueva institucionalidad se convierta

educativas de corte neoliberal y empujado por la lgica


de la competencia que le acompaa- sino que intenteEnero-Junio 2005

Detalle. Patio del Antiguo Colegio de San Ildefonso

El autor antes citado nos ofrece el ejemplo de


la reivindicacin de la sociedad civil como exigencia de
participacin ciudadana, pues sus mltiples y crecientes formas de organizacin exigen visiones y definiciones cientficas que sean capaces de recoger y procesar
la diversidad y velocidad social de sus demandas dentro
de panoramas complejos. Realidad que ya no se puede
comprimir con reduccionismos tericos, perspectivas
monodisciplinares y autosuficiencias profesionales.
Otro caso es el tema del trnsito a la democracia
y al estado de derecho efectivo, que en nuestros pases
se ha centrado en la depuracin, efectividad y saneamiento de los procesos formales de eleccin de los go-

bernantes, a lo que se le ha denominado reforma del


Estado. Este nfasis ha dejado de lado la periferia o

democracia descentralizada, es decir, la democracia


entendida y realizada por la sociedad simple y llana, lo

cual exige los medios, estructuras y procedimientos por


los que hoy transita la voluntad ciudadana. Este tema
tiene una relevancia fundamental hoy da, pues la retirada del Estado en los pases de Amrica Latina ha
obligado a la poblacin a ciudadanizarse, desarrollando
iniciativas e ideas que necesitan plasmarse en acciones
efectivas. Estas oportunas iniciativas y capacidades de
la sociedad deben ser acompaadas por un sistema
educativo y por universidades que apoyen con su formacin e investigacin los mecanismos, la inteligencia
y el liderazgo social de reemplazo o de avanzada.
Un tercer y ltimo ejemplo lo constituye el tema

Enero-Junio 2005

damentales en nuestras concepciones de lo poltico y de


la organizacin de la sociedad para el siglo XXI.10

ficos, pasa por nuevas ordenaciones sociales y formas


jurdicas de integracin, y acaba exigiendo cambios fun-

afirma en este mismo sentido: Hay un recorrido pues,


que va desde los cambios educativos, culturales y cient-

este paradigma se favorece una mejor mirada del presente y el diseo de un mejor futuro. Alfredo Gutirrez

captar la complejidad poltico social actual sino que posibilita visualizar la que podra sustituirla. Es decir, desde

paradigma nuevo en el campo de la investigacin cientfica y produccin del conocimiento que no slo permite

puesta de una mundializacin alternativa. Por tanto, la


perspectiva inter y transdisciplinar forman parte de un

desarrollo cientfico y cultural que favorezca una nueva


presencia social en las decisiones pblicas y en la pro-

les a la complejidad de la realidad actual-, lo que obliga a


la necesidad de reformas para la universidad y para un

abajo y el conocimiento interdisciplinar surge como una


mejor posibilidad para producir respuestas proporciona-

de la universidad moderna y del conocimiento fraccionado -pues la clsica divisin de saberes se est viniendo

pensar lo que hoy hacemos con la educacin y el conocimiento, significa cuestionar los fundamentos mismos

El interpelar al Estado y a sus instituciones desde el contexto de la sociedad del conocimiento implica el re-

Las estrategias de reforma desde las plataformas


del conocimiento complejo

yo institucional de cada una de las universidades y


de los convenios que puedan tejer entre ellas, tanto
en lo nacional como en lo regional y mundial.
Por tanto, la globalizacin ofrece a los universitarios una cantidad enorme de trabajo nuevo, obligndonos a aportar soluciones originales para la construccin de una mundializacin ms democrtica, justa y
equitativa.

mos ir a contracorriente, invitando a asumir los compromisos como comunidades acadmicas, con el apo-

del desarrollo sustentable. La complejidad creciente y


agudizacin de los problemas socioambientales, vincuUniversidades n. 29

33

mos los universitarios contribuir con los siguientes


aportes, como lo sugiere Alfredo Gutirrez: a) pro-

mover una mayor presencia y actividad informada de


los ciudadanos; b) promover su participacin en pro-

cesos deliberatorios y decisorios; c) aprovechar los


avances tecnolgicos e informticos para la mayor

participacin y el intercambio de ideas, propuestas y


experiencias; d) procesar las opiniones manifestadas
e incorporarlas a visiones integradas para visualizar
y evaluar alternativas comunes de accin -as los representantes pblicos tendran algo que representar,
adems que facilitara el entendimiento, comparacin
y contrastacin de las ideas-; e) revisar, cambiar o
rectificar las polticas pblicas, proyectos y programas pues la democracia no implica tomar decisiones
irrevocables, lo que implica prohibir las pretensiones
de irreversibilidad de las decisiones pblicas; f) dar
seguimiento y evaluar las decisiones pblicas a la luz
de perspectivas plurales y responsabilizar a los funcionarios de su puesta en marcha; g) fundamentar
propuestas y peticiones, as como calcular sus efectos y repercusiones, disponiendo para ello de la in-

formacin e investigacin plural; h) generar estrategias para hacer de la democracia un ensayo


permanente y formativo en todas las edades de la
vida ciudadana.12
Cuando el Estado pierde protagonismo y la
sociedad se manifiesta de mltiples formas, busca canales de expresin, demanda soluciones giles y oportunas, exige frmulas cientfico-tcnicas y de mejor
calidad a sus respuestas, entre otras cosas, no se puede seguir respondiendo con las ideas, definiciones y
organizaciones de un aparato pblico que hace tiempo dej de demostrar su eficiencia y efectividad. Insistimos, es desde los avances del conocimiento inter
y transdisciplinar que podemos imaginar, con mayor
posibilidad y soltura, estrategias y alternativas para dar
cauce a esa presencia social renovada. A este cre-

una solucin proporcional a la complejidad y velocidad de las formas de vida de nuestro tiempo, podra-

mos desde las universidades y sus centros de investigacin. Por ejemplo, para hacer de la democracia

retos a la inteligencia y desafos de colaboracin se


presentan al conocimiento y formacin que realiza-

sociedad no tiene cabida en la anquilosada estructura


poltica y social de nuestros pases, por ello, mltiples

Palacio de Minera

Universidades n. 29

34

neta. 11
En sntesis, el movimiento organizacional de la

estrategias de un nuevo orden mundial que permita el


manejo sustentable de los recursos ambientales del pla-

y transdisciplinares de apropiacin cientfica y tecnolgica de la naturaleza, y de favorecer la elaboracin de

dar nuevos significados al desarrollo desde la perspectiva de la sustentabilidad, de impulsar nuevas formas inter

table. La colaboracin de los acadmicos e


investigadores es por tanto imprescindible si se desea

nales desde las universidades, con la intencin de conducir procesos de transicin hacia un desarrollo susten-

de produccin y aplicacin de los conocimientos, as


como a redefinir la formacin de habilidades profesio-

lados a la racionalidad econmica y a la razn tecnolgica, obligan a la necesidad de reorientar los procesos

ciente protagonismo de la sociedad, Alfredo Gutirrez


lo denomina reforma de la sociedad, como compleEnero-Junio 2005

mas. Una universidad de este tipo podra cambiar peridica y constantemente su organizacin, combinando sus unidades acadmicas con el fin de conjugar los
elementos de su matriz segn nuevas necesidades, las

cuales se pueden articular a la elaboracin de una agenda de investigacin que las universidades pueden ela-

Enero-Junio 2005

cin universitaria matricial que rena las disciplinas y


las oriente hacia la bsqueda de soluciones a proble-

de soluciones a nuestra compleja realidad contempornea. En este sentido se podra pensar en una organiza-

enorme vala en un gran lapso de tiempo, estn disminuyendo su contribucin para comprender y disponer

de las universidades creadas en el siglo XIX, propuestas por Humbolt y Newman, si bien han demostrado su

crear otras posibilidades de organizacin universitaria,


pues estoy convencido, como muchos, que el modelo

tidisciplinar.
El desafo estriba en repensar las universidades y

mos e incapaces de ofrecer soluciones, an cuando


reconozcamos sus intentos de colaboracin mul-

que se definen en funcin de disciplinas que se saben


insuficientes para abordar la complejidad de los mis-

en Amrica Latina, ya no nos es suficiente la organizacin de nuestras universidades en base a facultades

Por ello, para enfrentar los problemas que la deteriorada y crtica realidad nos plantea actualmente

cumplir con eficiencia y sentido su trabajo en aras de la


construccin de futuros alternativos posibles.

cin inter y transdisciplinar. As, las universidades pueden estar perdiendo aceleradamente su capacidad para

catica, la informatizacin de la enseanza, la reorganizacin de los conocimientos que conlleva una forma-

circunda, la multiplicacin de iniciativas e innovaciones, la apertura a la que obliga la informacin libre y

interroga. Al parecer las universidades no pueden seguir el ritmo que exige el procesar la diversidad que las

existe una falta de adecuacin entre la educacin, la


investigacin universitaria y la realidad social que nos

Segn la opinin de muchos analistas y pensadores,

Implicaciones reorganizativas del conocimiento y la


educacin al interpelar al Estado y la sociedad

forma. 13

mento de la consabida reforma del Estado que en


muchas ocasiones es mencionada como la nica re-

borar en tanto que son instituciones de servicio pblico


lo cual nos ayudara a escapar de nuestras torres de

marfil universitarias y adentrarnos completamente con


nuestras comunidades para deliberar con otros en el
gora, es decir, en los innumerables espacios pblicos
donde se discuten los problemas y exploran sus
implicaciones. 14
Tambin se podra pensar, como lo propone
Edgar Morin, en reorganizar la universidad a partir de
una reestructuracin multidisciplinaria alrededor de
un ncleo organizador sistmico, 15 como es el caso
de la ecologa, las ciencias de la tierra o la cosmologa,
que tienen por objeto un sistema complejo y no slo
un territorio. En este segundo ejemplo, se podra
pensar en facultades o departamentos como: el del
cosmos (fsica, qumica, astronoma, una seccin de
filosofa, etctera), de la tierra (ciencias de la tierra,
ecologa, geografa fsica y humana), el de la vida (biologa), de lo humano (prehistoria, antropologa biolgica y cultura, ciencias humanas, sociales y econmicas), de la historia (de las civilizaciones, mundial,
nacional), de los problemas mundializados (comunicacin, cultura, relaciones internacionales, etctera), de
letras y artes (semitica, literatura, arte, cine, etctera) y un departamento o facultad del conocimiento
(epistemologa, filosofa del conocimiento, ciencias
cognitivas).
No basta la sola reorganizacin de la estructura
universitaria para tener la posibilidad de asumir con
mejores recursos intelectuales los desafos de la realidad contempornea, es necesario adems, poner en
marcha diversas estrategias como, por ejemplo: el instituir en todas las universidades y en los niveles educativos que le anteceden algunos saberes generales que
Universidades n. 29

35

enormes dificultades y retos de estas estrategias para


reformar nuestras universidades, pues las instituciones

de educacin superior, tanto pblicas y ms an las


privadas, enfrentan polticas econmicas que orientan

los apoyos a la educacin, a la produccin de conocimientos y a la formacin profesional, en funcin de su

valor en el mercado. En este sentido, es til atender el


anlisis sobre el saber ambiental que realiza Enrique
Leff, el cual afirma que la formacin de una visin crtica y prospectiva no ha alcanzado permear los
paradigmas cientficos y las estructuras acadmicas
dominantes de las universidades -sobre todo las de pases emergentes-, no obstante la validez y pertinencia
del propsito interdisciplinario en este campo del conocimiento. Leff seala los pocos avances logrados en
las nuevas formas institucionales de organizacin y evaluacin de la investigacin cientfica, en los nuevos
mtodos pedaggicos que incorporan el pensamiento
de la complejidad, lo que para l es muestra de la rigidez institucional de las universidades, donde el conocimiento fragmentado contina encerrado en sus propios
centros, facultades, institutos y departamentos.16

A manera de conclusin

En conclusin, las potenciales respuestas que los uni-

versitarios y los intelectuales podemos ofrecer para


reconfigurar las diversas instituciones de nuestra sociedad, se podran multiplicar con la innovacin y el cambio de nuestras organizaciones, procedimientos y disposiciones educativas. De esta manera, como
universitarios, podramos hablar con mayor confianza
de estar aportando a una produccin de conocimientos
socialmente pertinentes, es decir, de contribuir a la vida
social con una mayor participacin y responsabilidad
as como con ms reflexin propositiva y calidad en las

soluciones ofrecidas.
Desde esta perspectiva un conocimiento me-

Universidades n. 29

problemas y se exploran soluciones.


No obstante lo anterior, estoy conciente de las

mentar nuestra participacin, interlocucin y deliberacin en el gora pblica, donde se discuten los

El conjunto de todas estas estrategias universitarias de reforma tiene el propsito orientador de incre-

podra potenciar su capacidad para visualizar otras sociedades por inventar.

ciones permitiran la recomposicin del conocimiento


y la reorganizacin de las universidades, con lo que se

y las resistencias, y en otras acciones y polticas acadmicas. El conjunto de estas reformulaciones e innova-

los recursos, en la normatividad institucional, en los


recursos comunicativos, en los espacios para el debate

nos aparecen ms distantes; y el instituir cambios en la


visin educativa, en los criterios para la distribucin de

cando el arte de la comunicacin, el dilogo y la negociacin con los diversos grupos sociales, an con quienes

para ser ciudadanos propositivos en el conjunto de nuestros contextos locales, regionales y del mundo, practi-

proyectar la propia comunidad universitaria, en un compromiso conjunto como acadmicos e investigadores,

y perentorios, enfocados a la solucin de problemas y


a una tica de la produccin socialmente pertinente; el

36

solucin de problemas; el concebir la produccin de


conocimientos como equipos entrelazados, dinmicos

de pregrado y grado, con estructuras flexibles y basados en la inter y transdisciplina, as como abocados a la

interdisciplinar, con su consabida crtica y autocrtica;


el elaborar nuevos proyectos acadmicos de formacin

la docencia y reconstruirla, esperando se asuma como


cultura intelectual, como aprendizaje y reeducacin

transdisciplina, lo que significa generar multiespacios


de estudio y produccin interdisciplinar; el reorientar

cada universidad un centro de investigacin y formacin sobre los problemas de la complejidad y la

que podra ayudar a enfrentar la complejidad e incertidumbre creciente de los cambios que vivimos; crear en

permitan otro modo de pensar -la denominada reforma del pensamiento en palabras de Edgar Morin-, lo

jor interrelacionado, que intente una aproximacin


compleja a muchos de los problemas -que no hemos
Enero-Junio 2005

de luniversit Laval, Pars, 2003, p. 23.

14

Al hablar de las universidades, en el contexto latinoamericano, estamos haciendo referencia a las universidades pblicas, en particular a las instituciones denominadas Research University, y en
todo caso incluimos algunas pocas universidades privadas de alto
nivel acadmico, pues stas ltimas generalmente no se ocupan
de indagar cuestiones profundas o proponer alternativas sobre la
naturaleza del Estado o de las instituciones sociales.
4
TOURAINE, Alain, La comunicacin intelectual contra la
globalizacin econmica, en Snchez Das de Rivera, Ma
Eugenia, Las universidades de Amrica Latina en la construccin
de una globalizacin alternativa, Universidad Iberoamericana Puebla-Len/ITESO/Embajada de Francia, Mxico, 2004, p. 29-41.
5
WALLERSTEIN, Emmanuel. Conocer el mundo, saber el mundo: el
fin de lo aprendido. Una ciencia social para el siglo XXI, Siglo XXI
editores/UNAM, Mxico, 2001.
6
Idem., p. 3.
7
GUTIRREZ, Alfredo. La propuesta II: complejidad, derecho y representacin poltica, Universidad Iberoamericana, Mxico, 2003.
8
INAYATULLAH, Sohail y Jennifer Gidley (comp.) La universidad en
transformacin: perspectivas globales sobre los futuros de la universidad, Ed. Pomares, Barcelona, 2003, p. 8.
9
UNESCO, Declaracin mundial sobre la educacin superior en el siglo XXI: visin y accin, documento aprobado en la Conferencia
Mundial sobre Educacin Superior, convocada por la UNESCO,
Paris, 5-9 de octubre de 1998.
10
GUTIRREZ, Alfredo. Op. cit. p. 168.
11
LEFF, Enrique. Saber ambiental: sustentabilidad, racionalidad, complejidad, poder. Siglo XXI editores/PNUMA/Centro de Investigaciones Interdisciplinares en Ciencias y Humanidades, Mxico,
2002, p. 225.
12
Idem., p. 180-181.
13
Idem., p. 239-240. Gutirrez agrega ms adelante : El intelectual
monoterico y monodisciplinar no cuenta con las herramientas
que le permitan observar su propio desempeo, ni advertir los pobres servicios que presta al esclarecimiento del mundo en que
vive, de ah tambin su desprestigio y decadencia anunciada.
Piensa ms de lo mismo en los mismos marcos conceptuales, formas de organizacin poltica y social que ha heredado, con una
dosis de crtica que no remueve el suelo que estamos pisando o
dejando de pisar. Las aulas y foros intrauniversitarios no alcanzan
a percibir el rezago de las casas llamadas de alta cultura, cuando la cultura se ha reencausado por otras vas y medios, con otros
ritmos e intereses. p. 242.
3

15

Enero-Junio 2005

16

Una sntesis de esta ponencia fue presentada en el XXV Congreso


Pre-Alas, Asociacin Latinoamericana de Sociologa, desarrollado
en la Universidad de Guadalajara, el 7 y 8 de marzo del 2005.
BRETON, Gilles y Michel Lambert. Globalisation et universits :
nouvel espace, nouveaux acteurs. ditions UNESCO-Les Presses

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monde globalis , en BRETON, Gilles y Michel Lambert, Op. cit.,
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UNESCO. Declaracin mundial sobre la educacin superior

Bilbiografa

la economa y la cultura.

tfica y tcnica, la circulacin y aplicacin del conocimiento, en interaccin con los espacios de la poltica,

y otro reflexionar sobre la propia realidad, lo cual incluye el campo de la educacin, la investigacin cien-

conocimiento y de los procesos universitarios desde


otras formas de organizacin social, otro interaccionar

dos de produccin del conocimiento, puede ser una


posibilidad. Se trata pues de relanzar la bsqueda del

podido comprender ni resolver en el siglo que recientemente termina-, mediante otros procederes y mo-

Universidades n. 29

37

DEFENSORA DE LOS
DERECHOS
UNIVERSITARIOS

EL IMPACTO DE LA UNIVERSIDAD
EN LA FORMACIN DE LOS ALUMNOS
Luis Felipe Gmez Lpez

Introduccin

Debido a que en muchas instituciones educativas de

han venido haciendo otros como el de Newcomb de

nivel superior hay un inters declarado en la formacin


de los alumnos y no slo en la adquisicin de conoci-

1957, en que lleg a la conclusin de que los estudiantes inscritos en el ltimo semestre de la universidad eran

mientos y habilidades, surgi el inters de elaborar este


estado del conocimiento acerca de los estudios realizados a nivel nacional e internacional sobre el impacto

menos conservadores que quienes se inscriban en el


primer semestre.

que tienen las universidades en la formacin de sus estudiantes. Se trat de indagar si el supuesto de que la

Estudios recientes en el mbito internacional

universidad tiene el potencial para cambiar actitudes, conocimientos y creencias de los estudiantes est avalado

Pascarella y Terenzini (1991) estn tan seguros de que


la universidad tiene un efecto profundo en la vida de los

por los resultados de la investigacin en este campo.

alumnos que afirman que pocas personas rebaten esta


premisa. Estos autores encontraron que los graduados

Primeros estudios sobre el impacto de la universidad en la formacin de los alumnos

de la universidad estn ms inclinados a involucrarse en


actividades que puedan agregar algo a su conocimiento,

En 1936 Stephen M. Corey public un estudio en el

como la lectura seria o los cursos de actualizacin, que


quienes slo terminaron preparatoria. La implicacin de

que daba cuenta de que los alumnos inscritos en los


cursos superiores a la universidad eran ms liberales en

este hallazgo es que el efecto total de la universidad en la


adquisicin de conocimiento no se limita a lo que ocurre

lo social, poltico y religioso que los alumnos de los


cursos iniciales. Coment que no

mientras el alumno asiste a la universidad. Estos investigadores concluyen que el ambiente universitario ofrece un escenario en que las oportunidades para

estaba seguro de que los resultados se debieran al impacto de la


universidad debido a que el estudio no fue longitudinal sino transversal. Despus de este estudio se

Doctor en Educacin, profesor-investigador del


Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores
de Occidente, Mxico

el cambio son sustanciales y que


quiz sobrepasen a las de cualquier
otra institucin social.

Universidades n. 29, enero-junio 2005

39

ms abiertos, tolerantes, altruistas, humanitarios y liberales (Astin, 1977; Feldman y Newcomb, 1969; Imn

y Wright, 1979; Jacobs, 1986). Muchos estudios como


los citados por Pascarella y Terenzini (1991) han desta-

cado que los alumnos universitarios se vuelven ms


igualitarios respecto a sus puntos de vista sobre los ro-

Alexander Astin (1993) realiz un ambicioso estudio con ms de 20,000 alumnos, 25,000 profesores
y 200 instituciones tanto pblicas como privadas y encontr que las universidades tienen efectos diferenciales en los estudiantes, por ejemplo, en su identificacin
poltica. El hallazgo de Astin sobre los efectos diferenciales de las distintas universidades sobre sus alumnos
es un asunto importante, pues va ms all de la afirmacin general de que las universidades producen cambios, al precisar que son distintos los que producen unas
y otras, por lo que resultara interesante estudiar los
cambios que produce cada una de ellas.
Lottes y Kuriloff (1994), citando a Quinley y
Glock, argumentan que la universidad reduce el prejui-

cio al proporcionar a los alumnos informacin acerca


de los factores histricos, sociales y econmicos que

encontrado que durante su permanencia en la universidad, las actitudes y valores de los alumnos tienden a ser

universidad (Pascarella y Terenzini, 1991).


Adems de lo anterior, diversos investigadores han

ms abiertos, liberales, tolerantes, maduros y ms


sofisticados moralmente que quienes no asisten a la

universidad, en general, tienen mayores avances en pensamiento y juicio, se interesan ms por la cultura y son

les de hombres y mujeres en lo educativo, ocupacional,


poltico y roles sociales.

40

mensiones actitudinales, valorales, psicosociales y morales. La evidencia muestra que los egresados de la

ficativas en habilidades cognoscitivas e intelectuales sino


que tambin cambian en una amplia variedad de di-

Los investigadores citados muestran que los estudiantes universitarios no slo obtienen ganancias signi-

cias histricas, sociales o polticas (Pascarella y


Terenzini, 1991, p. 325).

de su estancia en la universidad, y no simplemente como


respuesta normal a impulsos madurativos o a tenden-

ten a la universidad cambian sus posiciones actitudinales


en diferentes reas, sino que lo hacen como resultado

de los alumnos, los autores citados concluyeron que hay


evidencias que indican que no slo aquellos que asis-

Despus de hacer una amplia revisin de la literatura sobre el impacto de la universidad en la formacin

Real y Pontificia Universidad de Mxico


Universidades n. 29

Enero-Junio 2005

un estudio realizado en Nueva Zelanda, en el que se


encontr un incremento positivo pero no significativo

en el desarrollo moral de los alumnos.


Aunque los estudios realizados muestran que el

progreso observado en los estudiantes no se debe al


incremento en la edad, an quedan algunas dudas de si

es la universidad quien produce el efecto o si se debe al


hecho de que la poblacin universitaria representa una
muestra muy selectiva de la sociedad en trminos de
inteligencia y nivel socioeconmico (ibid); sin embargo, los autores concluyen que hay evidencias que sostienen la hiptesis de que la educacin superior parece fomentar el desarrollo moral, que a su vez, en ciertas
situaciones, puede incrementar la probabilidad de la
accin moral (Ibid. p. 315).
De acuerdo con Carlos Muoz Izquierdo (1993),
resultados similares a los arriba mencionados fueron
reportados por Sanford en 1962, Feldman and
Newcomb en 1970, y por Imn en 1975. El primero
encontr que los estudiantes universitarios experimentan importantes cambios hacia un mayor liberalismo y
una mayor complejidad de sus perspectivas polticas,

sociales y religiosas. Los segundos, despus de revisar


la extensa literatura que sobre este tema se haba acu-

mulado durante cuatro dcadas, llegaron a la conclusin de que los alumnos inscritos en instituciones de

educacin superior, modificaron la importancia atribuida a determinados valores.


Como se ha visto, muchos de los estudios revisados muestran cambios en distintos aspectos de los alumnos durante su estancia en la universidad; entre estos
cambios destacan: mayor liberalismo y conciencia social (Sanford, 1962; Lottes y Kurilof, 1994); desarrollo
moral (Nucci y Pascarella, 1987), y modificacin de
valores (Feldman y Newcomb, 1969; Imn y Wright,
1979).
No todos los estudios muestran que los alumnos
cambian debido a su participacin en una comunidad

Enero-Junio 2005

En esta resea de Nucci y Pascarella la nica evidencia inconsistente fue el hallazgo de McGeorge en

nivel de educacin formal en el desarrollo moral tanto


en estudios transversales como longitudinales (Ibid).

ban el primer ao en la universidad. En general la investigacin ha mostrado una asociacin positiva entre el

los autores citan a Whiteley quien encontr avances significativos aunque modestos en los alumnos que cursa-

Difining Issues Test (DIT) elaborado por Rest.


Al hacer un anlisis ms detallado de los hallazgos,

universitarios a elaborar juicios morales basados en principios, segn las mediciones que se hicieron con el

ses como Hong Kong, Korea, Islandia, Filipinas, etctera, en los que se muestra una tendencia de los alumnos

Sin embargo resean una serie de estudios hechos con


muestras de alumnos de Estados Unidos y de otros pa-

juicio y la conducta moral de los alumnos. Consideran


que la respuesta es compleja y no del todo satisfactoria.

de los alumnos universitarios. Los autores se preguntaron si la universidad tiene un impacto significativo en el

Larry Nucci y Ernest Pascarella (1987) hicieron una revisin amplia de los estudios sobre el desarrollo moral

Un aspecto particular de la influencia de la universidad en los alumnos lo constituye el desarrollo moral.

lerantes hacia la homosexualidad y con actitud contraria a la dominancia masculina.

mos aos de la universidad eran ms liberales, tenan


mayor conciencia social, eran ms feministas, ms to-

mosexualidad. Los resultados que encontraron fueron


de acuerdo a lo previsto: que los alumnos de los lti-

instituciones hacan mal; tambin midieron actitudes


hacia el feminismo, la dominancia masculina y la ho-

social, sta ltima definida como preocupacin moral


acerca de la injusticia social percibida y de lo que las

se interesaron por medir los cambios registrados en los


estudiantes universitarios en liberalismo y conciencia

secuencias negativas.
En un estudio realizado por Lottes y Kuriloff (Ibid.)

contribuyen a las diferencias de las minoras y ayudando a los alumnos a reconocer los prejuicios y sus con-

universitaria; por ejemplo, Jacob, en un estudio de


1957, afirma que despus de haber revisado numeroUniversidades n. 29

41

sectores menos favorecidos de la sociedad (Muoz y


Rubio 1993).

Una de las conclusiones a las que llegaron fue que


la universidad no pudo contrarrestar, en el 60% de los

casos, la influencia que tuvieron los antecedentes familiares en la formacin de las actitudes y valores de los

exalumnos. Una segunda conclusin es que los


egresados han estado expuestos a procesos de socializacin que refuerzan las actitudes y valores adquiridos
en el mbito familiar. La tercera conclusin del estudio
es que durante su estancia en la universidad la gran
mayora de los alumnos cuatro quintas partes- no realizaron prcticas que los pusieran en contacto con los
sectores menos favorecidos de la sociedad. Un dato
interesante adicional es que slo el 7% de los egresados
desarrollaron o esperan desarrollar tesis orientadas a
solucionar problemas que afectan a los sectores mencionados (Muoz y Rubio, 1993). Los autores concluyen que el modus operandi de la universidad pudiera
no estar cumpliendo con las condiciones que permitan
la formacin profesional acorde con el ideario de la
universidad.

En una investigacin posterior llevada a cabo por


Muoz Izquierdo y Palomar (1994b), se intent cono-

cer con mayor profundidad las circunstancias y los mecanismos a travs de los cuales el conjunto de varia-

bles independientes del estudio previo intervino en la


determinacin de los valores de esos egresados universitarios.
Los resultados, aunque no generalizables a la poblacin total de la Universidad Iberoamericana, indican
que la mayor parte de los valores de los entrevistados
estaban centrados en ellos mismos, por lo que es relativamente baja la proporcin de las cualidades valoradas
por ellos que reflejan algn inters en contribuir a solucionar los problemas que afectan a los sectores ma-

yoritarias de la sociedad. En el horizonte axiolgico


de los entrevistados, ocupan lugares destacados los va-

Universidades n. 29

sobre todo con la construccin de una sociedad ms


justa y con la solucin de problemas que afectan a los

los valores personales y sociales y en la relacin que


tena la formacin profesional con el cambio social,

cursado sus estudios entre 1981 y 1991; se interesaba


sobre todo en los valores educativos y profesionales,

nar el impacto que la universidad haba tenido sobre


una muestra del 5% de los exalumnos (706) que haban

Muoz Izquierdo realiz otro estudio, ms sofisticado, en la misma universidad; el objetivo era determi-

ticular no pudo cambiar la concepcin de justicia social


de los alumnos en el sentido que el profesor deseaba.

principio y al final de curso fueron prcticamente los


mismos. De ah se puede concluir que ese curso en par-

cin de justicia social de los alumnos. El hallazgo principal del estudio fue que los puntajes de los alumnos al

nos de la Universidad Iberoamericana para indagar acerca


de la influencia del curso de filosofa social en la concep-

Juan Bazdresch (1987), hizo un estudio entre los alum-

Estudios en el mbito nacional

cambio va hacia las metas que cada universidad se ha


planteado.

42

de educacin superior tienen un impacto importante


en la formacin de sus alumnos; faltara analizar si ese

A pesar de estos resultados en contra, la mayora


de los estudios revisados muestran que las instituciones

aquellos que inician sus estudios de este nivel (Muoz y


Rubio, 1993).

actitudes y sistemas de valores de los estudiantes universitarios que terminan su formacin, que entre las de

des y estndares generalmente aceptados; ya que se


observa una mayor homogeneidad entre las creencias,

el contrario, segn l, el principal efecto de la educacin superior es una mayor conformidad con las actitu-

de la personalidad de los estudiantes como consecuencia de las experiencias tpicamente universitarias. Por

sas investigaciones no encontr cambios significativos


en las creencias, actitudes, opiniones y caractersticas

lores relacionados con el logro y el xito personal y


familiar, a la luz de una tica basada en el esfuerzo, la
Enero-Junio 2005

Otros estudios en el mbito nacional tampoco


muestran que la universidad tenga un gran impacto en

algunos aspectos importantes en la formacin de los


alumnos. Por ejemplo, Martnez Rizo encontr que los

estudiantes de semestres avanzados de la Universidad


Autnoma de Aguascalientes tuvieron puntajes inferio-

res que los principiantes y los no universitarios en aspectos cognoscitivos y tendieron a ubicar los valores
religiosos en primer lugar y los cientficos en ltimo,
por lo que el autor concluye que: la universidad no
parece estar cumpliendo con la funcin que pretende
de difusora del conocimiento cientfico, ni siquiera entre sus propios estudiantes (Martnez, 1991, p. 304).
Zorrilla (1995) hizo un estudio similar al anterior
y encontr cambios en los valores, pero no en la direccin esperada. Por ejemplo, el valor econmico cambi del lugar sexto al primero, el terico del segundo a
tercero, el poltico del primero a segundo y el esttico
del tercero al sexto. El impacto ms fuerte se dio por el
cambio del valor econmico.
Zorrilla considera que en el mbito de los valores
la universidad les agrega poco a sus estudiantes, pero

reconoce que la estancia en la universidad produce cambios en las aptitudes acadmicas de los alumnos (1995).

En un estudio comparativo entre dos universidades, una pblica y una privada, para valorar el desarro-

correspondientes a la enseanza media (Muoz y


Palomar, 1994b, p. 80).

sus estudiantes entre quienes hayan tenido alguna experiencia de este tipo, mientras hicieron sus estudios

superior que deseen promover en sus alumnos valores


congruentes con el compromiso social, seleccionen a

sonas u organizaciones religiosas. A partir de esto sugieren que aquellas instituciones de enseanza

la sociedad cuando fueron adolescentes. Frecuentemente estas experiencias fueron auspiciadas por per-

cursos escolares con menores habilidades pueden avan-

servicio, tuvieron alguna experiencia que los puso en


contacto con el servicio a los sectores mayoritarios de

llo de habilidades cognoscitiva, los investigadores encontraron que los aprendizajes de quienes inician los

gerencia que le hacen a la universidad, es que encontraron que las personas que estaban ms orientadas al

valores ms centrados en el logro individual.


Un hallazgo ms, de donde se desprende una su-

ciencias y las ingenieras y que adems ocupaban puestos directivos y trabajaban en el sector privado tenan

Por el contrario, los sujetos ms jvenes que cursaron carreras relacionadas con la administracin, las

nes, hayan cursado carreras relacionadas con las humanidades y trabajen en el sector pblico.

claramente hacia el servicio y la promocin de los sectores mayoritarios de la sociedad, no sean muy jve-

Un hallazgo importante fue que resulta ms probable que los egresados cuyos valores se orientan ms

perceptible la contribucin de la universidad en la formacin valoral de sus egresados.

10.2% de sus valores laborales de carcter general; lo


que permite, a los autores del estudio, afirmar que es

sociales de orientacin caritativa o asistencial, el 12.8%


de sus valores personales centrados en el trabajo y el

a las instituciones educativas en que estudiaron, pero


relacionan con la universidad el 17.8% de sus valores

con el cual relacionan los sujetos sus valores. Atribuyen


una influencia muy secundaria en su formacin valoral

Muoz y Palomar (1994b) encontraron que la familia de origen es el principal agente de socializacin

honestidad y la superacin personal (Muoz y Palomar, 1994b, p. 79).

Museo de San Carlos


Enero-Junio 2005

Universidades n. 29

43

alumnos afirman que stos cambian en diversas maneras y atribuyen tales cambios a la experiencia de estar
en las universidades. Muoz y Rubio (1993) consideran
que algunos cambios, como los relacionados con conocimientos y habilidades, tienen que ver con el vitae y
otros como los que ocurren en sus caractersticas ticas, actitudinales y valorales estn asociadas a experiencias indirectas por asistir a alguna institucin de
educacin superior. Algunos alumnos como los
encuestados por Martnez (1991) atribuyen sus cambios actitudinales y valores a situaciones extrauniversitarias.

Santo Toms, Antiguo Colegio de San Ildefonso

la universidad tiene un impacto en la formacin de los


alumnos. La mayora de los estudios realizados en Estados Unidos hablan de cambios positivos en los alumnos como consecuencia de su paso por la universidad.

Se han presentado numerosas evidencias acerca de que

Los estudios realizados en Mxico sealan la falta o


insuficiencia de cambios en actitudes y valores, incluso

algunos como el de Martnez (1991) en lo cognoscitivo,


muestran cambios negativos.

nos y quienes consideran que no es as pudieran deberse a problemas de tipo metodolgico.


Hay que hacer notar que los estudios hechos en
Mxico, por una parte, son pocos, han sido de menor
escala y algunos sealan las propias limitaciones en los
instrumentos de acopio de datos; adems, han tenido
objetivos diferentes a los de aquellos realizados en Estados Unidos.
Quiz otra razn que explique la diferencia en la
cantidad y magnitud de los cambios observados en los

Universidades n. 29

instituciones de educacin superior y la formacin de


los alumnos.

lizados es muy pequea, y menos an se encontraron


acerca de la relacin entre la filosofa educativa de las

Las discrepancias entre quienes afirman que la


Universidad produce cambios sustanciales en los alum-

que se encuentran en otros pases, especialmente en


Estados Unidos, en Mxico la cantidad de estudios rea-

En contraste con la gran cantidad de estudios sobre los efectos de la educacin superior en los alumnos

pero con poca relevancia para contribuir a los problemas de los sectores socialmente desfavorecidos.

sociedad mejor. Adems, consideran su ejercicio profesionales como un medio para su desarrollo personal,

los egresados de la universidad en que se efectu el


estudio muestra inters de contribuir a construir una

similar a la del estudio de Muoz Izquierdo y Rubio


(1993), sealan que solamente un bajo porcentaje de

ta de los egresados de la universidad Ibero Len, llevado a cabo por Hernndez (1999), con una estructura

ciertas condiciones del alumno y de la universidad, es


decir, la atribucin se hace a factores especficos.
Otro estudio sobre la formacin valoral humanis-

Zorrilla y Palomar, 1995). Lo interesante de este estudio es la afirmacin de que los cambios dependen de

zar cuando existen determinadas condiciones (Muoz,

Produce cambios el paso por la universidad?

44

La mayora de los investigadores que han estudiado los efectos de la educacin superior sobre los

efectos de las universidades norteamericanas y


mexicanas sea que en las primeras los alumnos viven
Enero-Junio 2005

finos se podra investigar si las distintas carreras o las


distintas disciplinas tienen impactos diferenciales en la

Enero-Junio 2005

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college affects students. San Francisco: Jossey-Bass.

Bibliografa

formacin o si la universidad en su conjunto produce


cambios uniformes.

la direccin que la misma universidad ha fijado y si se


mantienen a travs del tiempo. Haciendo estudios ms

bin sera interesante indagar si los cambios que tienen


los alumnos durante su paso por la universidad van en

formativos produce cada universidad e incluso los mecanismos mediante los que cuales los produce. Tam-

versidades producen efectos diferenciales, por lo que


resultara trascendente determinar qu efectos

diana de cualquier institucin educativa (ITESM, 1994).


Otro de los aspectos importantes es que las uni-

valores forman parte de cualquier organizacin y por


lo tanto su transmisin es inherente a la actividad coti-

de educacin sin suponer la presencia una orientacin


valoral, ya sea de manera voluntaria o involuntaria. Los

dado que por su propia naturaleza, todo proceso educativo est relacionado con stos. No es posible hablar

Uno de los principales impactos de la universidad


sobre los estudiantes es el que ocurre en sus valores,

por ejemplo en sus convicciones polticas, en sus valores, en su conocimiento y en procesos cognoscitivos.

sentan evidencias de que la universidad produce cambios en distintos mbitos de la experiencia de los alumnos,

El aspecto ms relevante de la informacin presentada es que la mayor parte de las investigaciones pre-

nos estn en stas slo parte del da (Martnez, comunicacin personal, septiembre, 2003).

en la universidad por lo que el efecto puede ser mayor.


En contraste, en las universidades mexicanas los alum-

Universidades n. 29

45

POSGRADO
UNAM

ABOGADA
GENERAL

ASPECTOS POLTICOS
DE LA EDUCACIN SOCIO - AMBIENTAL
Doctor Rger Martnez Castillo

La educacin socio-ambiental debe analizar la estruc-

Introduccin

tura socio-econmica y poltica de los seres humanos


en tanto que stas afectan a los ecosistemas. Pues la

La preocupacin por el ambiente posee una larga his-

educacin socio-ambiental no es neutra, representa una


alternativa a la problemtica socio-ambiental.
La dominacin interna/externa a que est some-

toria relacionada con la ciencia ecolgica, ya que fueron los eclogos los primeros que dieron la voz de alerta en relacin con el industrialismo contaminante y

tida nuestra realidad, impide el surgimiento de toda


conciencia crtica en el individuo. sta requiere de al-

destructivo sobre el planeta.


Para comprender las diversas interrelaciones que

ternativas educacionales comprometidas que rompan


con los lazos de dependencia y geste una de necesida-

existen entre la misma sociedad y su entorno natural,


es necesario profundizar en la educacin desde una

des colectivas y nacionales. Por eso, debe estar orientada hacia una praxis poltica crtica que promueva la

perspectiva poltica. El desarrollo socio-econmico, su


estilo de vida (produccin y consumo) desempea un

transformacin social y ambiental.


Ante los nuevos paradigmas educativos y la crisis

papel importante en este proceso y la educacin como


factor socio-cultural es el vehculo de transmisin del

socio-ambiental, la educacin socio-ambiental politizada constituye una alternativa dirigida a lograr una ac-

conocimiento. La educacin como instrumento poltico importante de adaptacin cultural es un mecanismo

cin educativa, que convierta al individuo en sujeto de


su propio destino, comprometido con su sociedad

de esperanza y cambio socio-ambiental dentro de un


nuevo paradigma de sustentabilidad en un mundo don-

y conciencia de los problemas socio-ambientales,


buscando soluciones necesarias

de existen diversos grupos culturales y sectores, cada


uno con su forma de expresar sus

para un desarrollo ambiental sustentable.

47

necesidades e intereses.
El desarrollo moderno conProfesor Educacin socio-ambiental
de la Universidad de Costa Rica.

vencional nos lleva hacia una crisis general, por el abuso de los
ecosistemas, sobre la base de su

Universidades n. 29, enero-junio 2005

capa de ozono y el efecto de invernadero son objetos


de preocupacin de la humanidad, ya que se considera

que se pone en peligro la continuidad de la especie humana sobre la tierra. Sin embargo, no se toma con-

ciencia poltica de que es el propio modelo (estilo) de


desarrollo dominante, el marco en el que se generan

polticas desarrollistas neoliberales y enfoque mercadocntrico agravan estos mismos problemas. El anlisis de estos aspectos en el mbito educativo no ha sido
fcil, debido a la resistencia de la educacin oficial,
por considerarlos difciles de integrar en los marcos
acadmicos y por el hecho de que la educacin socioambiental haya surgido fuera de su contexto y enfoque
basada en la relacin monodisciplinaria y reducida de
su realidad.

(agro)ecosistemas, la deforestacin, la lluvia cida, la

los desequilibrios socio-ambientales actuales. La dinmica del sistema econmico-productivo vigente, sus

Patio Corredor, Antiguo Colegio de San Ildefonso

48

tuciones nacionales y locales. Temas como el crecimiento global de la poblacin mundial y su relacin con los

Los problemas socio-ambientales actuales son un


tema importante de organismos internacionales, insti-

! la visin mercadocntrica en la relacin sociedad-naturaleza;

! la idea aristotlica de lo humano como centro,


separado de lo natural;

! el papel de los seres humanos en la naturaleza


ha sido y es muy destructiva;

Entre las razones por los cuales estamos en la crisis socio-ambiental, resaltan:

eje principal en las relaciones humanas mismas y stas


con la biosfera.

estilo de vida (mercadocntrica) insustentable. La sociedad moderna debe replantear una historia con su

Universidades n. 29

Enero-Junio 2005

Cuadro #1

Desarrollo sustentable

DESCENTRALIZACIN : produccin, procesamiento y comercializacin ms local/regional=

desarrollo hacia adentro. Poblaciones dispersas,


mas agricultores. Control disperso de tierra, re-

cursos y capital. Cierra la brecha social.

INDEPENDENCIA : unidades de produccin y


tecnologa ms pequeas, bajas en capital. Res-

paldo reducido de fuentes externas de energa,


insumos y crditos. Ms personal y autosuficien-

cia de la comunidad. nfasis en el conocimiento


y sabidura local.

COMUNIDAD: cooperacin y ayuda mutua, in-

ters colectivo. Preservacin de las tradiciones


agrcolas y cultura rural. Las pequeas comuni-

dades rurales son esenciales para la agricultura.


El trabajo agrcola es remunerador: el trabajo es

esencial. La produccin es una forma de vida, sin


menospreciar el negocio. nfasis principal en la

estabilidad, la calidad y lo natural.

ARMONA CON LA NATURALEZA: los humanos son parte y sujeto de la naturaleza. La natu-

raleza es valorada principalmente por su propio


fin. Ciclo de vida completo: crecimiento y desa-

rrollo balanceados. Los ecosistemas naturales son


limitados. Produccin es con un suelo saludable.

Enero-Junio 2005

La produccin es mantenida con agroqumicos.

sechos. Los ecosistemas naturales son ilimitados.

pleto: se ignora el reciclaje de desperdicios o de-

en recursos para ser usados. Ciclo de vida incom-

leza. La naturaleza consiste principalmente

estn separados de y son superiores a la natura-

DOMINIO DE LA NATURALEZA: los humanos

en la velocidad, la cantidad y las ganancias.

cin es solo un negocio. El nfasis principal est

bajo es un insumo a ser minimizado. La produc-

agricultura. El predio trabaja con faenas, el tra-

rales pequeas no son necesarias para la

ral se consideran obsoletas. Las comunidades ru-

dividual. Las tradiciones agrcolas y cultura ru-

COMPETENCIA: falta de cooperacin, inters in-

sis en la ciencia, especialistas y expertos.

Consumismo y dependencia del mercado. nfa-

fuentes externas de energa, insumos y crditos.

nologa intensiva en capital. Fuerte respaldo de

DEPENDENCIA: unidades de produccin y tec-

rra, recursos y capital. Abre la brecha social

menos agricultores. Control concentrado de tie-

sarrollo hacia fuera. Poblaciones concentradas,

y comercializacin nacional/internacional= de-

CENTRALIZACIN: produccin, procesamiento

Desarrollo convencional

Desarrollo Comparativo

Universidades n. 29

49

DIVERSIDAD: base gentica amplia. Las plantas


crecen en policultivos. Mltiples cultivos en ro-

taciones. Integracin del capital y trabajo (agricultura y ganadera). Sistemas de produccin lo-

calmente adaptados. Sistemas transdisciplinarios


de ciencia y tecnologa. Comida poco procesada,
nutritiva por sus componentes naturales.

EXPLOTACIN: todos los costos externos son

considerados. Los productos de largo y corto plazo son de igual importancia. Basada en recursos

renovables, los no renovables son considerados.


Confianza limitada en la ciencia y tecnologa.

Consumo restringido para beneficio de

futuras

generaciones. Auto-descubrimiento: estilos de

vida ms sencillos, sin fetichismo material.

Exposicin de Meteoritas,
Palacio de Minera

fetichismo material.

co. xito financiero: estilos de vida ocupados,

consumo para mantener el crecimiento econmi-

confianza en la ciencia y tecnologa oficial. Alto

en uso intensivo de recursos no renovables. Gran

respecto a consecuencias a largo plazo. Basada

ignorados. Enfatiza beneficios a corto plazo, con

EXPLOTACIN: costos externos frecuentemente

50

cializadas, reduccionistas.

estandarizados. Ciencia y tecnologa muy espe-

cultura y ganadera). Sistemas de produccin

en sucesin. Separacin del capital y trabajo (agri-

plantas crecen en monocultivos. Un solo cultivo

ESPECIALIZACIN: base gentica estrecha. Las

nutrientes qumicos.

Comida altamente procesada, fortalecida con

Universidades n. 29

Enero-Junio 2005

peto como forma de expresin de la identidad cultural


ayudar a comprender las causas de los problemas so-

cio-ambientales de los pueblos y su procedencia, para


poder solucionarlos integralmente.

! El ser humano desde una perspectiva integral porque la transformacin del mundo en una rela-

ser y de coexistir con su entorno, en funcin de un


nuevo humanismo mucho ms crtico y tolerante.

Criticidad de la educacin socio-ambiental

cin del individuo y la suma de las partes responde a


esa transformacin social como una unidad, forma de

Hoy da, mucho de lo que se llama educacin socioambiental no tiene nada de educacin ni de ambiental.
Simplemente se la puede considerar propaganda verde, debido a la banalizacin de los aspectos socio-ambientales en muchos mbitos educativos.
Freire afirma que la educacin es una prctica
de naturaleza poltica. Esto no puede ser negado por
la educacin o por la poltica, que tiene una connotacin especfica, y que se debe rescatar.

Es importante entender la diferencia planteada en


relacin con la concepcin liberal-burguesa de educa-

cin, as como la establecida con distintas perspectivas. Para proponer soluciones histricas al asunto de

la politicidad de la educacin.
Al respecto, Leff (1994) externa el carcter poltico-ideolgico de los contenidos trasmitidos en la educacin. Pero, cul es entonces la esencia de lo poltico en educacin? Freire (1975) realiza un importante
aporte, al orientar el anlisis a las formas que adquiere
la trasmisin de saberes, incorporando su carcter
ideolgico, lo que es un intento de captar otro aspecto
poltico presente en la prctica educativa: el tipo de
vnculo entre el que educador, el que aprende y el de
ambos con el conocimiento.
El carcter poltico de la educacin socio-ambien-

Enero-Junio 2005

identificar las caractersticas de todos los elementos intrnsecos en las diferentes sociedades. Por lo que el res-

en la educacin socio-ambiental, porque el marco


cognoscitivo del educando debe de ser tan amplio para

! Respeto por la diversidad e identidad cultural es determinante en la formacin de los educadores

vida, el sentido del ser humano en el mundo, sus ideales y principios.

dades. De aqu, su imagen de mundo constituye sus


actitudes y valores y es donde decide aspectos sobre la

nocimientos, costumbres, relaciones, creencias, emociones, sentimientos y sobre todo: intereses y necesi-

! Percepcin de la realidad es construida por


toda la sociedad de acuerdo con sus experiencias, co-

para el desarrollo de la educacin socio-ambiental como


elemento indispensable para un desarrollo sustentable:

dad de vida.
Es importante proponer los siguientes principios

formar las causas de los problemas y tiende a propiciar


las soluciones de manera justa, equitativa y mejor cali-

elemento que acelera estos procesos siendo consecuente


con una visin de mundo sustentable, si apunta a trans-

Se debe considerar que la educacin por s sola


no gesta procesos de cambios sociales pero s es un

de la conciencia humana es innegable en este nuevo


paradigma.

dentro de un modelo que haga posible el surgimiento


de una nueva mentalidad tendiente a la transformacin

La necesidad de educar para la vida sobre la base


de una organizacin educativa con principios ecolgicos,

metodolgico, bajo el nuevo paradigma del desarrollo


sustentable.

para satisfacer las necesidades -tambin cambiantespara insertarse en un nuevo marco terico-

tura de sociedad, que ha de adaptarse utilizando los


conocimientos junto con las herramientas necesarias

Estamos viviendo una poca de grandes cambios, donde se evidencia una transicin hacia una nueva estruc-

Principios de la educacin socio-ambiental

tal es importante por varias razones:


! Cuestiona la relacin pedaggica de las iniciaUniversidades n. 29

51

goga contestataria o alternativa debe tener una preocupacin central por las formas organizativas socia-

les. Y de esas prcticas organizativas, el conocimiento


es tambin explicacin y denuncia poltica.

! Si la concepcin poltica sostiene la necesidad de transformar el orden poltico, jurdico y eco-

nmico, no puede ms que basarse en una profunda


democratizacin del poder. Una prctica pedaggica
orientada a tales objetivos avanza en el sentido de luchar contra el orden establecido y, a la vez, apuesta a
la recreacin de las formas organizativas y simblicas
del movimiento popular.
! El conocimiento es un viaje de lo abstracto a
lo concreto, de lo parcial a lo total: por ello la educacin debe partir de la experiencia de los sujetos implicados, as como del saber propio de esa experiencia y
constituirse en una prctica social de produccin de un
saber ms ntegro, ms cercano a la realidad. El saber
popular es el que permite la relacin con la realidad en
el seno de la sociedad opresora, es producto histrico
de la lgica de la alienacin, es adems, resistencia,
lucha por la sobrevivencia, festividad, creatividad: es

cultura. Para Freire (1975), las masas populares son


crticas y su capacidad de crtica est en la raz de su

Universidades n. 29

mitan cambiar la realidad, las condiciones de vida y


desarrollo de los oprimidos. En este sentido, la peda-

saber en un proceso pedaggico liberador, es siempre


la bsqueda de nuevas relaciones y prcticas que per-

mite a los individuos actuar, transformar la realidad y


transformarse genricamente. Por eso la bsqueda de

prctico, creador, activo y cognoscente.


! El conocimiento es gua de la prctica: per-

de categoras explicativas). La educacin liberadora sirve para el reconocimiento del ser humano, como ser

realidad los sujetos se valen del conocimiento originado en su prctica, en su sistematizacin (organizacin

liberadora tiene como centro la prctica social y los que


intervienen en ese proceso. En la comprensin de la

! El conocimiento es fruto de la prctica social de la humanidad: por eso, la prctica educativa

nocimiento. De sus premisas pueden extraerse algunas


conclusiones polticas vlidas para lo pedaggico.

tica pedaggica coherente con el proyecto de liberacin, Freire (1975) recurre a la teora dialctica del co-

El grado de incoherencia se expresa tambin en


lo pedaggico. Para resolver el problema de una prc-

vos. En este punto se expresa una perspectiva histrica


y dialctica del conocimiento.

52

macin. La prctica social de las personas involucradas


debe ser punto de referencia de los procesos educati-

! El conocimiento en juego debe servir a una visin integral de la sociedad y al diseo de su transfor-

y se desprende de ello que debe imponerse sobre el


otro saber.

da de cualquier proceso liberador. El saber ideolgicoterico aparece como portador de las mejores virtudes

! Freire opina sobre la experiencia cultural de


los sectores populares y la ubica como punto de parti-

prctica educativa liberadora, ni siquiera para salir de


una lgica bancaria.

como en las acciones educativas sistemticas. El cambiar los contenidos no es suficiente para alcanzar una

tivas estatales y el vnculo pedaggico que establece


con los sectores populares, tanto en la cotidianidad

convivencia y cotidianidad.
! El conocimiento es siempre una prctica so-

cial colectiva, no slo individual: es resultado del proceso histrico, de la prctica de grupos humanos. En el
terreno pedaggico este carcter colectivo se expresa
en la crtica de la realidad y de la ideologa opresora,
as como de las formas de mediacin que se imponen
desde el poder. Es adems dilogo entre no antagnicos, es intercambio entre quienes padecen la realidad
opresora, que a pesar de ser diferentes, se vinculan
solidariamente y anticipan, por medio del conocimiento. Todo proceso pedaggico que no desencadene e
implique al dilogo no colabora con el objetivo de transformacin, no es coherente con lo que dice pretender.
! El conocimiento de la totalidad slo es posible por aquellos individuos que necesitan transforEnero-Junio 2005

que es la causa de los problemas socio-ambientales


actuales. Por eso, se debe replantear todo el sistema
de dominacin convencional (instituciones, leyes), que
como modelo est en franca decadencia e implantar

uno que rompa con las estructuras locales, nacionales


e internacionales, ms acorde con la realidad de los
tiempos.
El desarrollo insustentable no es resultado de una
mala planificacin o ejecucin de un proyecto, ni falta
de visin o mala estructuracin institucional. La crisis
socio-ambiental no es un problema tcnico, ni tecnolgico, ni econmico, ni social; es tico, moral, es poltico, con sus estructuras de relaciones deshumanizadas,
que enfatizan en mercados desregularizados. El desarrollo dominante no comparte de modo equitativo, ni
toma en cuenta las necesidades locales para eliminar la
pobreza y el hambre debidamente. ste enfatiza en
maximizar la produccin y el consumo para resolver
sus intereses, en detrimento de las necesidades y responsabilidades socio-ambientales.

ms la brecha (econmica, tecnolgica, comercial, productiva) a nivel nacional e internacional. El modelo

La globalizacin neoliberal estimula la polarizacin entre pases y sectores ricos y pobres, acentuando an

Crisis socio-ambiental

agroindustrial se agota, no es la solucin, como pretenden los gobiernos (de poltico-empresarios), sino

mar la totalidad . El conocimiento producido por el


poder es siempre parcial, la posibilidad de alcanzar sntesis mayores est dada por la existencia de sujetos
polticos interesados en la transformacin de las relaciones sociales injustas. Por eso, la pedagoga de los
oprimidos se basa en la palabra de los oprimidos, al
concebirlo como los protagonistas de las transformaciones y del conocimiento. La coherencia se logra cuando el saber de los oprimidos se vuelve concreto, totalizador o se articula con el saber terico de la totalidad, y
no cuando este ltimo se impone sobre el primero. El
saber terico se convierte en herramienta prctica de
los grupos y no en fin de s mismo. El conocimiento se
convierte en herramienta de mayoras y no slo en propiedad de grupos investidos para eso.

Cuadro # 2

Sustentable

1-Subsistencia: capital social.


2-Valor de uso.
3-Policultivo.
4-Endgena, local.
5-Labranza necesaria.
6-Produccin sustentable.
7-Manejo mltiple del agroecosistema.
8-Ganancia social, colectiva.

9-Enfoque eco-bio-cntrico.
10-La naturaleza es respetada.

13-Des-socializa la naturaleza.
Enero-Junio 2005

11-Atomstica: separa las cosas.


12-Desnaturaliza la sociedad.

9-Enfoque antropo-mercadocntrico.
10-La naturaleza mercantilizada.

7-Uso nico del agroecosistema.


8-Ganancia privada, individual.

5-Labranza mxima.
6-Produccin insustentable.

3-Monocultivo.
4-Finalidad externa.

1-Mercado: capital privado.


2-Valor de cambio.

Convencional

Comparacin

11-Holstica: todo est enlazado.


12-Naturaliza la sociedad.
13-Socializa la naturaleza.
Universidades n. 29

53

mo, antropocentrismo y ahora el mercado - se ha impuesto al resto de culturas en el mundo. Este modelo
con su naturaleza expansiva y dominante ha logrado
conquistas cientficas y tecnolgicas realmente asom-

brosas, pero su misma dinmica y naturaleza han contribuido a depredar, destruir y alterar la mayor parte de

los ecosistemas, a tal punto que hoy en da fenmenos


y procesos como el efecto invernadero, la destruccin
de la capa de ozono, la destruccin de las selvas tropicales, el agotamiento de las reservas de peces en los
ocanos y la polucin y agotamiento del agua dulce
entre otras, hacen que la existencia misma de la vida
en nuestro planeta est en entredicho.
La respuesta racional, positiva y cientfica occidental, para enfrentar a la crisis que ella misma ha generado no poda ser otra sino la de crear disciplinas
cientficas (ecologa) para encontrar respuestas aceptables que explicaran las causas de la situacin y pedaggicas para preparar a las personas para enfrentar a
este nuevo reto.
Desde hace cerca de 30 aos se han venido incluyendo asignaturas y objetivos de educacin socio-

las consecuencias del estilo de vida y desarrollo de este


modelo cultural; sin embargo, habra que preguntarse

ambiental en los programas curriculares de la mayora


de los pases del mundo, para intentar detener o paliar

hasta qu punto son vlidos dichos contenidos o asignaturas, inmersas como estn, dentro de un modelo de
vida que promueve, hoy ms que nunca, valores y actitudes diametralmente opuestos y contradictorios a los
principios y filosofa de la educacin socio-ambiental
oficial .
La educacin socio-ambiental tal y como se ha
venido impartiendo ha estado dirigida a la simple transmisin de conocimientos cientficos sobre el ambiente,
esto es, ciclos de la materia, principios y reacciones

fsicos, qumicos y biolgicos (es por ello que las ctedras de educacin socio-ambiental slo se le asignan a

Universidades n. 29

occidental europeista con sus determinadas caractersticas -monotesmo, racionalismo, patriarcal, capitalis-

tos, del modelo histrico-cultural en el que est


enmarcado. Desde hace ms de 500 aos el modelo

Todo modelo educativo es subsidiario del conjunto de


normas y patrones de existencia, implcitos y explci-

La educacin socio-ambiental y poltica

vacin del medio natural. O de mantener inalterable el


medio, desde un ngulo de conservar es bueno, modificar en malo. La idea de conservacin debera compatibilizar las ideas de permanencia y de cambio, en una
visin mas global del conjunto de elementos del medio,
concebido como un sistema que puede adquirir diversos estados. La toma de decisin est impregnada de
valores, por eso, es importante conocer, valorar y disfrutar del medio en que se integra el colectivo humano.

co tipo de relacin. Muchas iniciativas consideradas


ambientales se centran en un planteamiento de conser-

antropocntrica o de mercado de la intervencin humana en el medio y la simple conservacin, como ni-

respecto a la educacin socio-ambiental guardan estrechas relaciones. Hay que evitar una visin

54

la gestin del medio y estimular acciones ptimas con


el entorno. El concepto del medio y las actitudes con

La educacin socio-ambiental debe propiciar un


cambio de actitudes y una participacin responsable en

con actitud abierta, relativa, autnoma y negociadora,


a los problemas que el medio socio-natural plantea.

los individuos y grupos sociales adquieran con la ayuda


de la actividad educativa, la capacidad de hacer frente,

nalidad de la educacin socio-ambiental en el currculo


de la educacin debe responder a la necesidad de que

bre una visin poltica que supere las visiones parciales


de tcnicos especializados, carentes de conjunto. La fi-

La educacin debe incorporar el debate y discusin so-

La educacin socio-ambiental para un cambio


sustentable

bilogos o qumicos) y las relaciones de causa-efecto


entre ellos, y a la aplicacin de tcnicas diseadas y
Enero-Junio 2005

insustentable y depredador; no evitarlo, implica incurrir en severas contradicciones entre los valores am-

bientales que se pretenden insertar en la poblacin y


aqullos que se practican en la sociedad moderna, ms

comunes y cotidianos (Martnez,1998).


Se debe entender con claridad que la educacin

socio-ambiental no tiene como razn nica o principal


de existencia el estudio y la transmisin de conocimientos sobre los fenmenos fsicos, qumicos y biolgicos
que se producen en la naturaleza, sino tambin las construcciones sociales, econmicas y polticas de los seres
humanos en tanto que stas afectan, con sus formas de
apropiacin/produccin al resto de los ecosistemas
naturales y sociales.

estar dirigida a cuestionar la lgica de un sistema de


organizacin social excluyente, antidemocrtico,

mercado global.
La verdadera educacin socio-ambiental ha de

civilizatorio actual, con sus patrones consumistas y


derrochadores impuestos por la ideologa neoliberal del

socio-ambiental no hayan estado dirigidos a la verdadera raz del problema; es decir, a cuestionar el modelo

transdisciplinaria ni transversal, como se debe de realizar. Esto ha hecho que los objetivos de la educacin

con respecto a su entorno. Adems, se enfatiza en aspectos meramente pedaggicos, sin relacin

validadas empricamente para lograr, individual y socialmente, cambios de actitud y hbitos de las personas

55

Cuadro # 3

Alternativo (hacia)
Mtodos interactivos.

Anlisis de construccin y conocimiento integral.

nfasis en el desarrollo de la capacidad creativa


y la transformacin.

Modelaje cercano y abierto.


Reconocimiento a cada educando en la diversi-

dad de reas en que acta.


Contextualizacin en la realidad local, as como

ms extensa y personal.
Valorizacin de capacidades particulares e inte-

reses extraescolares.

Metas formativas y ciudadanas.

tica pedaggica (suscitar el saber a partir de la


pregunta quin soy y qu quiero).

ideal de cmo ser).

Moral educativa (aprender para cumplir el

Metas burocrticas y educativas.

extraescolares.

presiones, conocimientos particulares y

Desatencin/descalificacin de intereses, ex-

cultural y personal.

Desvinculacin del presente socioeconmico,

y opcin a descalificacin.

Reconocimiento como cumplimiento de tareas

Modelaje asimtrico de actitudes.

nerales.

nfasis en la transmisin de conocimientos ge-

del conocimiento.

Conocimientos no problematizados y lagunas

Mtodos tradicionales.

Convencional (de)

Estrategias acadmicas para la formacin

Enero-Junio 2005

Universidades n. 29

ternativas educacionales comprometidas, que rompan


con los lazos de dependencia y geste una de intereses

nacionales y locales.
La educacin socio-ambiental ante la crisis eco-

nmica y social que vive nuestra realidad, representa


una opcin viable para promover cambios sociales,

tenible y de comportamientos culturales, que hagan real


una sociedad ms justa y solidaria, con objetivos
interrelacionados para moldear una nueva dimensin
del ser humano. Por ello, la educacin socio-ambiental
politizada, concebida bajo una visin integral, fundamentada en una pedagoga liberadora ser capaz de
generar un pensamiento crtico, consciente y reflexivo
en el individuo, que permita abrir caminos hacia alternativas que se deriven en procesos de transformacin
social y ms justa la distribucin de la riqueza social,
para erradicar el hambre, analfabetismo y miseria.
Se debe controlar el nfasis mercadocntrico desregularizado y aplicar: la coexistencia humana con y dentro
de la naturaleza.

Sin embargo, la educacin socio-ambiental todava no esta dotada polticamente del instrumental nece-

sario para plantear cognoscitiva, epistemolgica ni


transformativa la interrelacin histrica de sociedad y

naturaleza. No se instruye debidamente sobre la naturaleza, ni aquellas estructuras y prcticas sociales que
articulan a la sociedad con el ambiente natural, aunque, en algunos centros superiores se hacen los primeros intentos en los planes y programas de estudios. Estamos en un largo periodo de transicin, donde la
naturaleza no espera y la sociedad no se percata. Todava, el educador no est preparado poltica, educativa y
ambientalmente para llevar una relacin ms objetiva y
consciente con el ambiente natural. Debido a que las

relaciones de dominacin e intereses particulares atentan contra la naturaleza, la sostenibilidad y el bienestar

Universidades n. 29

humano colectivo.

nuestra realidad, impide el surgimiento de toda conciencia crtica en el individuo. Por eso, requiere de al-

presenta una alternativa a la problemtica ambiental.


La dominacin interna/externa a que est sometida

ternativo o sostenible.
La educacin socio-ambiental no es neutra, re-

grupos culturales, movimientos ecologistas y todas aquellas fuerzas sociales que trabajan por un desarrollo al-

la capacidad de decisin, autonoma y gestin local,


dirigida a las asociaciones comunales, cooperativas,

ble. Es importante destacar el papel que desempea la


sociedad en el logro de estos propsitos, promoviendo

conciencia de los problemas socio-ambientales, buscando soluciones necesarias para un desarrollo sustenta-

educativa integral, que convierta al individuo en sujeto


de su propio destino, comprometido con su sociedad y

cio-ambiental, la educacin socio-ambiental politizada


constituye una alternativa dirigida a lograr una accin

Ante los nuevos paradigmas educativos y la crisis so-

Obstculos a la educacin socio-ambiental

ambiental es una prueba a la tolerancia, a la diversidad


y al enriquecimiento de la cultura nacional.

nuevos conocimientos, crear conciencia de participacin, de equilibrio social y ecolgico, de desarrollo sos-

56

desarrollo real sustentable har posible esta realidad.


Revalorizar la importancia del conocimiento histrico

basada en la alianza estratgica entre la naturaleza (diversidad, que potencie un desarrollo alternativo) y un

usufructo humano no tiene solucin bajo el modelo


societario convencional. Slo una nueva perspectiva

tal tampoco lo es.


El conflicto entre la conservacin biolgica y el

a las relaciones hegemnicas de control econmico y


poltico en nuestra sociedad, la educacin socio-ambien-

crtica que promueva la transformacin social; la crisis


socio-ambiental no es ideolgicamente neutra ni ajena

tructuras sociales imperantes en el modelo civilizatorio


dominante. sta debe estar orientada hacia una praxis

La educacin socio-ambiental tiene una naturaleza poltica al propugnar la transformacin de las es-

Enero-Junio 2005

convencional alternativa
Atomista

Holista

Mecnico

Sistmico

Universal

Contextualizado

Monista

Subjetivo

Singular

Pluralista

Lineal

Espiral, circular

Ciencia

Sabidura

Societal

Individual

Universal

Local

General

Particular, singular

Impersonal

Personal

Objetiva

Subjetiva

Terica

Prctica

Ahistrico

Dialctico

Especializada

Globalizadora

Abstracta

Concreta

Orden

Cambio

Positivismo

Utopismo

Equilibrio

Transformacin

Alienacin

Revolucin

57

Visin educativa:

tales.
Enero-Junio 2005

Monodisciplinaria

Transdisciplinaria

como explicacin de desarrollo social y natural; obstruyendo as, en la educacin, los estudios socio-ambien-

de las mismas ciencias; ejemplo, se da la separacin


del sujeto del objeto y una concepcin evolucionista,

les respecto a la realidad (social y ambiental) que se ha


expandido y cambiado. Adems, trae vicios intrnsecos

rrollo, estructuras administrativas centralizadas.


Hay un divorcio de las ciencias sociales y natura-

cia social frente a lo social: economa desregularizada,


riqueza, pobreza; polticas: planes y modelos de desa-

ciencias sociales frente a lo ambiental (clima, vegetacin, produccin, reforestacin); deficiencia de la cien-

tculos que enfrenta la educacin socio-ambiental son


bsicamente terico-metodolgico: deficiencias de las

ambiente son casi retricas, vistas desde un anlisis


y comparacin con la realidad socio-natural. Los obs-

globalizacin neoliberal est fuera de un contexto


socio- ambiental. Las polticas educativas sobre medio

vencional, con sus respectivos objetivos, metodologa


y teora.
La educacin dentro de un proceso de

Las perspectivas del estudio poltico se caracterizan por no encajar en un currculum acadmico con-

social, cultural, independiente y capaz de potenciar cambios en la sociedad postmodernista.

Cuadro 4

Se deben promover nuevos estilos pedaggicos que


conduzcan a la revalorizacin del individuo como ser

La educacin socio-ambiental representa una solucin o alternativa bsica a la problemtica ambiental.

Pinturas en el Antiguo Colegio de San Ildefonso

Universidades n. 29

Conclusin

La educacin socio-ambiental est en proceso de formacin y avanza mediante la solucin a los nuevos

paradigmas humansticos que buscan evolucionar y


adaptarse a las nuevas circunstancias y problemas, como

el deterioro ambiental y social.


La educacin socio-ambiental no es un simple
conjunto de conocimientos, sino una actitud poltica
creativa y prctica hacia la comprensin y transformacin del proceso histrico, su ubicacin en el cosmos,
el pensamiento humano y su nivel socio-econmico y
relacin ambiental. Los estudios ambientales buscan
replantear dentro del marco histrico y su relacin de
dominacin convencional, una visin filosfica hacia el
ambiente y sociedad. A travs de los diversos enfoques
pedaggicos (didcticos) plantea nuevas estrategias
metodolgicas transdisciplinarias en los procesos de
enseanza -aprendizaje, sobre aspectos sociales y ambientales dialcticamente: valores ambientales, nuevos
estilos de vida, mas justos, equitativos y sustentables.
La educacin socio-ambiental poltica plantea un
nuevo desarrollo socio-econmico alternativo, un cambio estructural radical, toda una revolucin, donde lo
ambiental sea eje mediante la autogestin de las comunidades locales, participacin activa, descentralizacin,
democratizacin y transformacin de las relaciones de
poder, donde el entorno predominante nacional
(institucional) e internacional (financiero) y la economa de mercado regularizada tome en cuenta lo natural
y social.
En la medida en que los educadores ambientales
interpreten la interaccin (histrica) de los conocimientos, creencias y ambiente, en la medida en que apliquen la educacin socio-ambiental de manera holstica
y analicen crticamente los problemas, aciertos y necesidades actuales, en esa medida estarn proponiendo
planes de manejo sustentable del agroecosistema que

sino, se autodestruye.

como un sujeto que transforma al mundo, para su propio beneficio, sin alterar el equilibrio con la naturaleza;

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del discurso ambiental es comprender el quehacer del


individuo y sociedad ubicado en el tiempo y espacio,

educacin crtica, implica que el ser humano y la naturaleza estn en constante interaccin mutua. La clave

mente la relacin sociedad-naturaleza.


La educacin socio-ambiental politizada es una

dor ambiental tiene una incapacidad epistemolgica y


terico-metodolgica para comprender y tratar debida-

culta la comprensin de las tendencias y cambios de


pocas y surgimiento de nuevos paradigmas. El educa-

rica. Con facilidad se pierde la concepcin del carcter


histrico en la relacin sociedad-naturaleza, lo que difi-

participativas activas; lo que sobresale la falta de profundidad, precisin y sistematizacin conceptual y te-

La (de)formacin acadmica de profesionales socio-ambientales limitan la aplicacin de metodologas

aseguren la participacin de la poblacin a una existencia digna.

Escalera interior, Palacio de Minera


Universidades n. 29

Enero-Junio 2005

59

Enero-Junio 2005

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Bibliografa:

porcionar realmente.

cin humana que la educacin socio-ambiental, como


alternativa de desarrollo sustentable, nos la puede pro-

La concepcin sustentable y su relacin con su entorno es fundamentalmente una opcin de vida, una op-

Se trata de tomar partido por una opcin viable


para el futuro de los seres humanos y de la naturaleza.

ambiental ms justa y equitativa que beneficie a la mayora y no slo una minora.

econmico respete el ciclo ecolgico. Estos cambios


deben de conllevar a una relacin socio-econmica y

nar el desarrollo convencional con cambios estructurales (institucionales, legislativos) en los que el ciclo

Sin embargo, para generar un proceso de estructuras polticas socio-ambientales es necesario cuestio-

Universidades n. 29

ltimas
l t i m a s aadquisiciones
dquisiciones
Boletim de Botnica da Universidade de So Paulo. Instituto de Biocicias, Brasil. Periodicidade anual, v. 22, n.1.

IDEAO: Revista do Ncleo Interdisciplinar de


Estudos e Pesquisas Filosficas da Universidade
Estadual de Feira de Santana, Brasil, v.1, n.13.
Semestral.

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Revista de Literatura Hispanoamericana es editada por el Instituto de Investigaciones Literarias y lingsticas de la Universidad de Zulia, Venezuela, el
ltimo nmero recibido es el 49, julio-diciembre de 2004.

Temas socio-jurdicos es una publicacin semestral editada por el Centro de Investigaciones Socio-jurdicas de la Universidad Autnoma de
Bucaramanga, Colombia. El presente es el nmero
47 del volumen 22 del 2004.
Universidades n. 29, enero-junio 2005

Promueves o facilitas la comunicacin entre tus alumnos? es un texto de


la doctora Esther Bxter Prez editado por la Editorial Pueblo y Educacin, Cuba.

62

Economa y sociedad es una publicacin


cuatrimestral de la Escuela de Economa de
la Universidad Nacional de Costa Rica; ste
es el nmero24 del 2004.
Correo-e: eseuna@una.ac.cr

Cuadernos de Administracin es una publicacin semestral de la Facultad de


Ciencias Econmicas y Administrativas de la Pontificia Universidad Javeriana,
Colombia, v.16, n. 26. Correo-e: cuadernos.administracion@javeriana.edu.co

Revista Mexicana de Sociologa es una publicacin trimestral del Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico; ste es el nmero 1 del
ao LXVII, perteneciente a enero-marzo de 2005. Correo-e:
revmexso@servidor.unam.mx

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Antonio Villegas Martinez
Date: 2005.10.26
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