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2.

4 TIPOS DE ONDAS ULTRASONICAS


Todo material con propiedades elsticas puede ser sede de la propagacin de ondas snicas
yultrasnicas, en tanto las fuerzas elsticas son capaces de retraer las partculas a su posicin
dereposo.En los cuerpos que poseen una estructura cristalina (por ejemplo metales en estado
slido) laspartculas que forman la red pueden ser desplazadas de sus posiciones de equilibrio
describiendooscilaciones con trayectorias diversas, en funcin de la energa mecnica aplicada,
originandodistintos tipos de ondas ultrasnicas:
Ondas longitudinales, Ondas transversales, Ondassuperficiales, Ondas de lamb
2.4.1 Ondas Longitudinales.
Se tienen ondas longitudinales cuando la direccin de oscilacin de las partculas es paralela a
ladireccin de propagacin de la onda.En los lquidos y los gases slo es posible la propagacin
de este tipo de ondas mecnicas.En la figura 2.8, se esquematiza la propagacin del
ultrasonido mediante ondas longitudinales. Seobserva que si la onda ultrasnica incide
normalmente a la superficie, la propagacin de la mismadentro del material provocar la
oscilacin de las partculas alrededor de su posicin de equilibriopero en la misma direccin de
propagacin. En un instante dado podramos imaginar que laposicin de las partculas en el
material sera la que se indica en la parte inferior de la figura 8, enla cual se observan zonas en
que las partculas se han alejado entre s y zonas en que se hanacercado, esto se debe a que el
cambio de fase de las oscilaciones crea zonas donde laspartculas se aproximan entre s, de
forma particularmente densa, alternndose estas zonas decompresin con zonas enrarecidas.
Una imagen cronolgica de la onda mostrara que estas zonasse crean constantemente a partir
del borde de excitacin y que viajan a travs del cuerpo a unavelocidad constante y a
intervalos constantes hacia la derecha.



La distancia entre dos puntos medios de dos zonas consecutivas de igual concentracin
departculas corresponde a la longitud de onda del haz ultrasnico

2.4.2 Ondas Transversales.
Se tienen ondas transversales cuando la direccin de oscilacin de las partculas es
perpendicular a la direccin de propagacin de la onda ultrasnica.Esto se verifica en los
materiales slidos cuando la onda ultrasnica penetra en el material con uncierto ngulo
respecto a la superficie.En la figura 2.9 se ha esquematizado la propagacin de las ondas
transversales. En este caso seobserva que las partculas se alejan y acercan a su posicin de
equilibrio en direccin normal a lapropagacin de la onda manteniendo constante sus
distancias relativas.La longitud de onda est dada por la distancia entre dos puntos
consecutivos que han alcanzadosu mximo alejamiento de la posicin de equilibrio en
un mismo sentido.Los gases y lquidos no pueden transmitir ondas transversales (excepto
lquidos altamenteviscosos, en los que se pueden transmitir pero de forma altamente
amortiguada), ya que susmolculas apenas ofrecen resistencia al deslizamiento transversal
y por lo tanto no existenvnculos elsticos que los liguen a su posicin cero.

2.4.3 Ondas Superficiales.
Se habla de ondas superficiales (o de Rayleigh) cuando el haz de ondas ultrasnicas se
propagaexclusivamente en la superficie del material siguiendo el perfil del cuerpo, siempre
que no hayavariaciones bruscas en el mismo. Las deformaciones inducidas por este tipo no son
estrictamentesinusoidales, asemejndose en cierto modo a las ondas del agua; aunque estas
ltimas no sonondas elsticas, sino consecuencia de la fuerza gravitacional.
Las ondas superficiales se obtienen cuando el ngulo de incidencia del haz ultrasnico sobre
elmaterial tiene un valor tal que se alcanza el segundo ngulo crtico de refraccin. En las
ondassuperficiales, la oscilacin de las partculas es normal a la direccin de propagacin
(figura 2.10)


2.4.4 Ondas de Lamb.
Las ondas de lamb se obtienen en lminas delgadas y tambin en tubos cuyos espesores
sonaproximadamente del orden de la longitud de onda y, prcticamente en materiales conesp
esores comprendidos entre 0,1 y 30 mm, en los cuales intervienen en la propagacin del
hazultrasnico, la totalidad del material, vibrando la lmina en su conjunto. Para un espesor o
dimetrodado son posibles infinitos modos de vibracin.Las ondas de Lamb se propagan en
sentido paralelo a la superficie del medio material y en ladireccin del impulso recibido.Existen
dos formas fundamentales de ondas de lamb (figura 2.11):


En los modelos simtricos y asimtricos el movimiento de las partculas en la superficie es
elptico.En las ondas simtricas aparece una onda de compresin, con movimiento longitudinal
en el ejeneutro, mientras que en las asimtricas existen ondas de flexin o cizalladura, ya
que las partculastienen un movimiento transversal sobre el eje.





Las ondas producidas, como hemos dicho en el apartado anterior, hacen vibrar el medio, lo
cual es coherente con el concepto de onda sonora. Los generadores se disearn con el
objetivo de radiar la mayor cantidad de potencia acstica posible: se usar la frecuencia de
resonancia, como ya hemos visto.
La posterior transmisin de estas ondas depende, en gran medida, del medio. Cada medio
tiene una impedancia distinta, lo cual hace variar la velocidad de propagacin entre otras
variables. Es importante darse cuenta de que medios con impedancias muy distintas provocan
grandes reflexiones, aspecto a tener en cuenta. Por otro lado, es fundamental evitar el aire en
la transmisin puesto que una capa de este gas podra anular la propagacin de la onda
ultrasnica, dada la alta atenuacin que proporciona.
Existen las llamadas ondas de dilatacin (longitudinales), que hacen variar el volumen del
material a travs del cual se propagan; y ondas de distorsin (transversales), que no provocan
variacin en el volumen aunque los lmites del medio pueden ser modificados. Una
combinacin de ambas son las llamadas ondas de superficie, a las que ya hemos hecho
mencin. Simplemente se trata de ondas que viajan a una distancia muy pequea de la
superficie del medio. Veamos una tabla resumen:
Tipo de onda Gas Lquido Slido Movimiento de partcula Aplicacin
Longitudinal S S S
Compresin y relajacin a lo
largo del eje de propagacin
Pruebas,
mediciones,...
Transversal No
Muy
poco
S
Desplazamiento perpendicular
al eje de propagacin
Pruebas,
soldadura,
resonancia,...
Superficie No No S
Elptico con alta atenuacin
por debajo de la superficie
Pruebas de
superficie para
partes con difcil
acceso.
Fenmenos ondulatorios tpicos, tales como la reflexin, refraccin y difraccin tienen lugar,
en ondas ultrasnicas, de manera anloga a otros tipos de ondas. Ahora hay que tener en
cuenta que la longitud de onda es muy pequea, lo cual tiene efectos apreciables en
fenmenos como la difraccin. En general, este tipo de ondas pueden considerarse como
planas, con propagacin rectilnea debido al pequeo valor de su longitud de onda; la energa,
por tanto, no puede desplazarse a travs de discontinuidades (esta propiedad se suele utilizar
para localizar pequos objetos, como veremos).