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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LOJA

CARRERA DE INGENIERIA FORESTAL







GUIA PARA ESTUDIAR LOS PRODUCTOS FORESTALES NO
MADERABLES (PFNM)





Zhofre Aguirre Mendoza
Documento para estudiantes de la Carrera de Ingeniera Forestal.


Loja Ecuador
2012

Como citar el documento:


Aguirre Z. 2012. Gua para estudiar los productos forestales no maderables (PFNM).
Documento de trabajo para estudiantes de la carrera de Ingeniera Forestal de la
Universidad Nacional de Loja. Loja, Ecuador. Loja, Ecuador. p 41.


I. CONCEPTO Y ANTECEDENTES

El trmino productos forestales no madereros -PFNM- generalmente incluye todo producto
tangible diferente a la madera en pie, en rollo, lea y carbn vegetal que proviene de
bosques o de cualquier superficie de tierra bajo uso similar, as como de plantas leosas.
Incluye todo producto tangible que no sea madera en rollo, incluso lea, carbn vegetal. El
otros trminos son los servicios forestales no derivados de la madera en rollo, incluye
servicios ambientales (p.ej. conservacin de ecosistemas y biodiversidad, proteccin de
cuencas, etc.) y socioculturales (ecoturismo, caza, paisajismo).

Existe una gran variedad de productos y servicios forestales no madereros que difieren en
cuanto a su origen, naturaleza y caractersticas. Su conservacin y manejo, por una parte, y
sus roles socioeconmicos, y para la utilizacin y comercio, por otra parte, presentan un
conjunto complejo de problemas y potenciales. Desde tiempos inmemoriales, estos
productos y servicios han contribuido al bienestar y progreso de la humanidad.

Alguna vez designados como productos forestales menores o secundarios, este grupo
muy importante de productos y servicios forestales han estado recibiendo un
reconocimiento y atencin cada vez mayor en los ltimos tiempos por parte de
planificadores y encargados de la toma de decisiones.

Los PFNM incluye una variedad de productos que caen en las amplias categoras de
alimentos y aditivos alimentarios, alimento para animales, fibra y sedas, fertilizantes
(biomasa), productos fitoqumicos y qumicos aromticos, aceites, ltex, resinas y otros
exudados, materiales orgnicos para construccin, artculos decorativos, y productos
animales.

Una gran cantidad de artculos de uso diario, tales como medicinas, perfumes, lociones
bronceadoras, esmalte para uas, enjuagues bucales, blsamos para el cabello, artculos de
tocador, queso, goma de mascar, helados, jugos de fruta, mantequilla de man, nueces
comestibles, cereales, hierbas culinarias, pescado enlatado proveniente de capturas en
manglares, o en ros en los que las especies pescadas dependen de la existencia del bosque,
botones decorativos, piezas de ajedrez, pinturas, anticorrosivos, fungicidas y otros,
contienen variables proporciones de PFNM.

Aparte de la importancia crucial de los PFNM en la vida diaria y bienestar de las
comunidades locales para hacer frente a sus diversas necesidades de subsistencia, como
tambin para generar ingresos adicionales y empleo, muchos rubros de estos productos
tienen races sociales y culturales. Algunos se encuentran entre los ms antiguos productos
bsicos comercializados, mientras que otros se conocen slo localmente en sistemas
tradicionales de uso. Las actividades relacionadas con la recoleccin y procesamiento
primario de los PFNM se prestan para la participacin equitativa de la mujer. Proporcionan
materia prima para apoyar a empresas de procesamiento, tales como aceites esenciales,
resinas y productos farmacuticos.

En condiciones naturales, los PFNM pueden ser manejados de manera integrada junto con la
madera, aumentando as la productividad global. Su buen manejo puede ayudar a la
conservacin de la riqueza y variabilidad gentica. Algunos tambin pueden ser cultivados
como productos puros o mixtos, o bajo sistemas agroforestales. A menudo, los PFNM
pueden ser extrados sin cortar los rboles ni destruir los bosques, por lo que son ms
amistosos con el medio ambiente y la conservacin de la biodiversidad. Sin embargo,
cuando llegan a adquirir importancia comercial, su extraccin es descontrolada puede causar
dao, a menos que exista un cuidadoso manejo y un marco legal pertinente. En general, no
obstante, los PFNM se vinculan y complementan estrechamente con las actividades que
conforman un desarrollo forestal sostenible.

II. IMPORTANCIA DE LOS PRODUCTOS FORESTALES NO MADEREROS.

En 1990, la superficie estimada de cubierta forestal tropical en la regin de Amrica Latina y
el Caribe era de alrededor de 920 millones de hectreas, de las cuales 800 millones estaban
en Sudamrica. Estos bosques son ricos en recursos genticos de plantas. Son el hbitat de
plantas multipropsito que proporcionan frutas, nueces, aceites, resinas, palmitos,
refrescos, perfumes, aceites, esencias, extractos medicinales y material para artesanas y
productos culturales.

Durante milenios los habitantes de los bosques de Amrica Latina han sobrevivido con
productos recolectados o cosechados en los bosques. A travs de cientos de aos ha existido
estrecha relacin con los bosques y la naturaleza entre los Incas, Aztecas, Mayas, Indios
Amaznicos, y otros pueblos indgenas. Se dice que la bsqueda de nuevos productos
forestales no madereros (para aumentar la riqueza y los conocimientos sobre plantas
medicinales de aquella poca), fue uno de los principales motivos que tuvo la Realeza
Espaola para comisionar el viaje de Cristbal Coln en busca de una nueva ruta a las Indias.

La regin amaznica rica en especies vegetales, ha contribuido al mundo con algunos
importantes cultivos, entre otros, el caucho de Par, cacao, yuca y pia. La regin andina ha
contribuido con la papa, de importancia vital en la alimentacin mundial. Existen varias
especies econmicamente valiosas y de multipropsito en la regin amaznica, entre ellas:
caj o merey Anacardium occidentale, asa Euterpe aleracea, moriche Mauritia flexuosa,
palma seje Jessenia bataua, chonta dura Bactris gasipaes, nuez de brasil Bertholletia excelsa,
guayabo Psidium guajaba, cupuassu Theobroma grandiflorum, andiroba Carapa guianensis,
ucuba Virola surinamensis, papaya Carica papaya, sacaca Croton sp., y tagua Phytelephas
aequatorialis.

Algunas de estas especies crecen en altas densidades algunos bosques. Algunos estudios de
investigacin han sugerido que el retorno econmico a largo plazo por el manejo adecuado
de PFNM que se encuentran en una hectrea de bosque tropical amaznico, sobrepasara
los beneficios netos de la produccin maderera o de la conversin agrcola del rea. Aparte
de proporcionar productos para la subsistencia de las comunidades, los PFNM pueden
ayudar a generar buenos ingresos adicionales, en condiciones adecuadas.

Un estudio del Instituto de Estudios Amaznicos en Xapuri, Brasil, revela que las
comunidades locales dedicadas a la extraccin de caucho y nueces obtenan un ingreso
anual promedio equivalente a 960 USD por familia, alrededor de 1,5 millones de habitantes
de la Amazonia Brasilea todava obtienen una parte importante de sus ingresos de la
extraccin forestal. Un estudio realizado en Iquitos revel que el valor neto actual de los
recursos vegetales en una localidad investigada es equivalente a 9000 USD por hectrea. El
88,2 % de esta cifra corresponde a frutas y productos de ltex. Esto es superior al valor neto
actual de granjas ganaderas o plantaciones forestales en la Amazonia Brasilea.

Argentina es uno de los grandes exportadores de plantas medicinales. En Chile, la
recoleccin y produccin de plantas medicinales ha sido importante, alcanzando valores de $
2,2 millones en 1991 y $ 1,7 millones en 1992. La especie de mayor relevancia es el boldo
Peumus bosdus.

La vida silvestre y sus productos son un importante componente de los PFNM. El tapir, el
pecar, los lagartos y muchos otros, son una fuente de protena importante para diversas
comunidades de Sudamrica. El pescado y los animales silvestres representan alrededor del
85 % de la protena animal que se consume en el Amazonas. Los camlidos como la alpaca,
la llama y el guanaco han sido fuente de alimentacin y abrigo para las poblaciones andinas.
Los programas de proteccin de estas especies han tenido excelentes resultados habindose
podido repoblar zonas en donde existieron antiguamente.

El uso de tinturas materiales y material colorante, carne de animales silvestres y las
callampas (hongos), as como otros ingredientes nicos de los bosques, ha sido tradicional
en las civilizaciones andinas de Sudamrica. Los Incas del Per utilizaban semillas de rboles
para cocinar sus alimentos, como por ejemplo el achiote Bixa orellana.

A parte de su importancia tradicional, cultural y socioeconmica local en varios pases, las
exportaciones de PFNM generan ingresos importantes. Por ejemplo, los PFNM son una
importante fuente de divisas en Guatemala, Honduras, Mxico, Per Chile y Argentina. Por
cierto, hay diferencias entre las subregiones de Amrica Latina y el Caribe, en cuanto al rol e
importancia de los PFNM y la ocurrencia y uso de los productos. La informacin cuantitativa
disponible es limitada. Sin embargo, es suficientemente indicativa del enorme potencial de
PFNM para contribuir al crecimiento y al desarrollo sostenible.

En Costa Rica durante la colonia se extrajeron los recursos naturales del bosque, se
explotaron en forma comercial productos como zarzaparrilla Smilax spp, vainilla Vanilla sp.,
caucho Castilla elstica, paja toquilla Carludovica palmata, ail Indigofera sp.,
lamentablemente se posee escasa informacin, sobre las estadsticas de produccin y su
impacto en la economa.

Los PFNM son importantes nacional e internacionalmente, muchos de los productos
contribuyen significativamente a la creacin de beneficios econmicos e ingresos en efectivo
a las comunidades, como por ejemplo puede sealarse la recoleccin de alimentos en el
bosque, los que son comercializados en mercados locales. Otros productos se consumen
nacionalmente, tal es el caso de numerosas plantas medicinales. Algunos otros productos
intervienen en el mercado internacional, es el caso de aceites esenciales, aromas y
fragancias.

III. CATEGORIAS DE PRODUCTOS FORESTALES NO MADEREROS

3.1. Alimentos y bebidas

En el campo de la alimentacin varios PFNM de origen subtropical y tropical presentan
importancia econmica y potencial considerable. Cabe destacar la pulpa de fruta y el palmito
de varias palmeras como el de chonta dura Bactris gasipaes, cuya produccin inicial en
plantaciones agroforestales est dando resultados promisorios en Bolivia y Ecuador, o de
palmito Euterpe precatoria, con un potencial de produccin de 42 000 toneladas de palmito
en bosques naturales en Bolivia, de las cuales actualmente se exporta apenas unas 528
toneladas. Con valor de 1.93 millones dlares que tiende a incrementarse por el creciente
inters en mercados de Francia, Estados Unidos, Brasil y otros, situacin que est
provocando una extraccin selectiva intensiva sin consideraciones de un adecuado manejo
para su regeneracin natural.

La nuez de Brasil, cosechada casi en su totalidad de rboles silvestres de Bertholletia excelsa,
es importante en las economas extractivas de Brasil, Bolivia y Per. Fue, y continua siendo,
un producto de subsistencia de las comunidades locales. Plantaciones de esta especie estn
siendo desarrolladas en diversos lugares del Amazonas.

3.2. Aceites esenciales y aromas

Las plantas aromticas que a menudo tambin son plantas medicinales, son fuentes de
aceites esenciales y qumicos aromticos. Los aceites esenciales contienen un aroma o
esencia que proviene de compuestos orgnicos llamados Terpenoides. A diferencia de los
aceites fijos, los aceites esenciales son voltiles, es decir, son sustancias etreas. Esta
caracterstica los hace adecuados para la perfumera, cosmticos, frmacos y colorantes
artificiales. Cada tipo de aceite esencial contiene varios compuestos qumicos.

A comienzos de este siglo, los materiales derivados de plantas constituan alrededor del 99 %
de los ingredientes de la perfumera. Con el surgimiento de la industria petroqumica, esta
proporcin se redujo al 15 % en 1950. A raz de las preferencias actuales por productos
naturales, la proporcin ha aumentado al 25 % aproximadamente, y podra llegar al 50 % a
comienzos del siglo XXI.

Hay numerosas plantas aromticas silvestres y cultivadas en Latino Amrica que se usan
para extraer aceites esenciales. Entre ellas estn: hoja de laurel real Laurus nobilis, citronela
Cymbopogon citratus, eucalyptus Eucalyptus spp., hierba de limn Cymbopogon flexuosos,
nuez moscada Myristica fragans, pimienta de jamaica Pimenta officinalis, sasafrs Ocotea
pretiosa. Uno de los principales pases exportadores de aceites esenciales es Guatemala, con
una exportacin anual de alrededor de 300 TM.

El aceite de eucalipto es una buena oportunidad, ya que la regin tiene aproximadamente
4,4 millones de hectreas de plantaciones de esta especie, pero la extraccin del aceite de
las hojas es limitada por problemas de mercado.

3.3. Medicinas o principios medicinales

Las plantas medicinales, valiosos PFNM, son importantes en todos los pases de Amrica
Latina. Se conoce que los pueblos indgenas han desarrollado sistemas de conocimiento
complejos y sofisticados sobre el uso de una gran diversidad de plantas para fines
medicinales. Los curanderos aztecas clasificaron y utilizaron una gran variedad de plantas
con dichos fines.

Los orgenes de la medicina tradicional a base de hierbas tienen orgenes anteriores a
cualquier registro existente, y los conocimientos acumulados a travs de miles de aos en
diferentes lugares de la tierra son enormes. Se estima que alrededor de 30 000 especies de
plantas han sido utilizadas en algn momento y en alguna cultura, con fines medicinales.

Actualmente hay un resurgimiento de la medicina tradicional con hierbas, lo que ha
resultado en un enfoque ms cientfico respecto al uso de plantas medicinales. Los
progresos recientes de la ciencia mdica, especialmente en farmacologa, han estado
estrechamente relacionados con los conocimientos de los pueblos indgenas sobre el valor
teraputico de las plantas.

Se estima que el 25 % de los medicamentos recetados en Estados Unidos tienen su origen en
plantas y que el mercado de estos frmacos era en 1980 del orden de los 8 000 millones de
dlares.

La relacin entre medio ambiente y salud es un tema verdaderamente crucial, ya que
involucra la calidad de vida tanto del hombre que habita en la regin como la del planeta en
general.

En la regin amaznica, histricamente, el shamn ha utilizado drogas alucingenas para
alcanzar esos estados psicolgicos que le permiten comunicarse con lo sobre natural. La
literatura histrica y etnolgica ha identificado en algunos casos, sobre todo entre las etnias
de la Alta Amazonia, el uso de una bebida llamada yag en Colombia, ayahuasca o natema
en Per y Ecuador y caapi en Brasil, preparada con una planta conocida cientficamente
como Banisteriopsis caapi a la que aaden otras plantas del gnero Psychotria.

El shamn es el personaje de la comunidad que ms conoce de la enfermedad, tcnicas de
diagnstico y curacin, y en alguna medida tambin del uso de plantas medicinales.

Uno de los legados de los pueblos nativos de Sudamrica fue la corteza de varias especies de
Cinchona spp., que son la fuente de la quinina contra la malaria. La produccin mundial de
corteza de Chinchona es aproximadamente entre 8 000 y 10 000 TM. Algunos productores
importantes son Brasil, Bolivia, Colombia y Costa Rica. Otra especie, conocida como curare,
se obtiene del Chondrodendron tomentosum y se utiliza por los pueblos de la Amazonia
como veneno para flechas, hoy en da se utiliza mucho en procedimientos quirrgicos como
fuente de Tubocurarine, relajante muscular. Como es conocido uno de los anastsicos
locales ms importantes, la cocana, derivada de las hojas de Erythroxylum coca, se us
histricamente y todava se utiliza como medicina por miles de personas en la regin Andina.

Las hojas del boldo Peumus boldus, rbol oriundo de Chile, son utilizadas para infusiones ya
que contienen un alcaloide denominado boldina, que tambin se emplea en medicina, ya
que tiene propiedades diurticas, analgsicas y estomticas. En 1993 Chile export ms de
1400 TM de hojas de boldo por valor de 900 000 USD.

Las plantas medicinales pueden apoyar el crecimiento econmico a travs de actividades
relacionadas con el cultivo, la cosecha, el procesamiento y la comercializacin de los
productos. Dada la importancia directa para la salud, el bienestar social y el desempeo
econmico, la fabricacin de productos con plantas medicinales y hierbas es uno de los
sectores industriales ms orientados hacia las personas. Pero existen varias limitaciones
como: inadecuadas medidas de poltica e infraestructura de apoyo, acceso restringido a la
tecnologa, falta de investigacin sistemtica, escasez de unidades de produccin de escala
cientfica y comercial, falta de adecuado control de calidad, evaluaciones farmacolgicas y
acuerdos regulatorios. Estas limitaciones requieren accin por parte de varios frentes
interrelacionados.

Slo un pequeo porcentaje de las especies de plantas ha sido examinado para actividad
farmacolgica. Aquellas que an requieren ser estudiadas podran guardar valiosos secretos
para prevenir y curar enfermedades humanas. Mientras tanto, la destruccin y degradacin
de los hbitats naturales de plantas medicinales podra afectar seriamente el potencial
futuro de este valioso recurso. Se necesitan con urgencia polticas y acciones al respecto.

Se estima que existen en la Amazona unas 80 000 plantas vasculares. El hombre amaznico
ha utilizado a lo largo de su historia unas 2 000 a 3 000 plantas. En 1990 Shultes ha
presentado un estudio donde sintetiza la labor de 40 aos de investigacin y entrega
informacin de 1 516 especies medicinales y txicas, correspondiente al rea de Colombia,
Ecuador, Per y el Estado Amazonas de Brasil.

3.4. Txicos, estimulantes, insecticidas naturales

El consumo mediante masticado de las hojas de coca Erythroxylum coca es tradicional en los
Andes y valles de Bolivia, sin embargo en el trpico tambin se utilizan medicinalmente
varias especies de coca que ocurren naturalmente.

En el Per se destacan como txicos: el barbasco Piscidia cartagenensis, el curare Strychnos
sp., oj Ficus anthelmintica, y como estimulantes: la ayahuasca Banisteriopsis caapi, el
tabaco Nicotiana tabacum y la coca Erythroxylum coca. La utilizacin rural de plantas
denominadas barbascos para la pesca, es indicadora de su potencial para la industria de
insecticidas naturales.

Durante la dcada de los 80 el min Azadirachta indica tom importancia como insecticida
natural. A esta especie se suman algunas experiencias en la utilizacin de Ricinus comunis y
Jathropa curcas en Ecuador, utilizadas por los campesinos como repelentes de aves dainas.
La citronella Cymbopogon nardus es empleado como repelente de insectos. Adems en
Ecuador se emplean como insecticidas las especies: Anona muricata, Caladium bicolor y
Socratea exorrhiza.

3.5. Ltex y resinas

En la Regin hay alrededor de 4,5 millones de hectreas de bosques naturales y plantaciones
de pino distribuidas en casi todos los pases. Las especies principales son: Pinus taeda, P.
montezumae, P. douglasiana y P. lawsoni, P. radiata, P. patula

La resina de pino, que puede separarse en colofonia y en esencia de trementina o aguarrs
mediante procesamiento con calor, se extrae de varias especies de pino. Los derivados de la
colofonia se utilizan como adelgazantes para pinturas y en productos especiales tales como
perfumes, goma de mascar, adhesivos, barnices, jobones, pinturas, frmacos y fungicidas.
Honduras, Mxico y Brasil son importantes pases productores y exportadores de colofonia.

El caucho o siringa, clebre producto de la cuenca del amazonas, extrado de Hevea
braziliensis, se produce ahora en gran escala en varios pases asiticos. Sin embargo, el
caucho todava es importante en la economa extractiva del Amazonas. Las plantaciones
comerciales de caucho tambin se han establecido en Brasil, Bolivia y otros pases. Es
utilizado en la fabricacin de llantas, guantes, y preservativos masculinos, entre muchos
otros productos.

La goma chicle que se extrae de su tronco de la Manilkara zapota, este rbol crece en los
bosques tropicales de Mxico y otros pases centroamericanos. Las concentraciones mayores
de chicle se encuentran en la bio-regin Maya. La produccin vara entre 600 a 1 000
ton/ao. El uso principal del chicle es para producir goma de mascar. Tambin se usa en la
fabricacin de productos adhesivos y en barnices resistentes al agua.

Desde la poca del descubrimiento se tuvo noticias en Colombia, de la utilizacin del barniz,
una resina natural utilizada por los indgenas de Putumayo, con la cual recubran los objetos
de madera, para darle mayor resistencia contra el agua y el fuego. En 1532 Hernn Prez de
Quesada lo dio a conocer en la ciudad de Pasto y desde entonces ha sido utilizada para la
decoracin de objetos y utensilios. Slo en 1963 se identific botnicamente la especie
productora, como Elaeagia pastoensis y se le conoce como barniz, lacre, mopa-mopa y
barniz de Pasto.

La cera de candelilla, proveniente de la planta del desierto de Mxico Euphorbia
antisyphilitica, se usa para recubrir dulces y para fabricar betunes y pinturas. La cera de
jojoba, proveniente de la semilla de Simmondsia chinensis, se utiliza en cosmticos,
champes, preparaciones medicinales, proteccin de la fruta contra la deshidratacin, y
como lubricantes. Mxico produce unas 4 000 T/ao de estas ceras.

3.6. Colorantes y tintes

La exclusin o limitacin del empleo de metales pesados y otros contaminantes incluidos en
los colorantes, pinturas y pigmentos por disposiciones de proteccin del medio ambiente,
especialmente en los pases desarrollados, han revivido la vigencia de los colorantes,
naturales provenientes de vegetales.

Un colorante alternativo para alimentos que se produce en la Regin es la cochinilla que se
obtiene del cuerpo desecado (de hembras preadas) del insecto Dactilopious coccus. Este
insecto es nativo de Centro y Sudamrica, y crece en una planta de cactus Noplea
cochinillifera y Opuntia ficus-indica en Ecuador. Per suministra el 90 % de este colorante. El
consumo mundial alcanza a 160 T/ao.

Otro importante colorante natural se obtiene de la masa de pigmento rojizo de las semillas
de achiote Bixa orellana, la que contiene un 70 % de Bixina, y se emplea como colorante en
la mantequilla, queso, margarina, pastelera, alios para ensaladas, y otros productos
alimenticios. Tambin se utiliza en lociones para el sol, barniz de uas y cremas faciales. El
achiote es una especie nativa de los bosques tropicales de Sudamrica e introducida en Asia
y frica. Per es el principal productor y exportador de achiote. Bolivia, Brasil, Colombia,
Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Jamaica, Mxico y Repblica Dominicana tambin producen
achiote. La produccin mundial actual de achiote es entre 11 000 y 14 000 ton/ao, de las
cuales entre el 50 % y 60 % corresponden a Amrica Latina y el Caribe.

Recientemente ha habido una creciente demanda de achiote, estimulada por la
preocupacin de los colorantes sintticos que han sido catalogados como carcingenos. En
Amrica Latina el potencial para el procesamiento de achiote para exportacin depende del
mejoramiento de calidad en trminos de contenido de Bixina.

3.7. Productos animales, carne, cuero, plumas, insectos, otros

La Regin de Amrica Latina y el Caribe tambin est utilizando especies y tecnologa
introducidas en el desarrollo del PFNM. Un ejemplo es la produccin de gusanos de seda en
la morera Morus. Brasil responde por el 3 % de la produccin mundial de seda. La
produccin en 1992 fue de 18 000 T de capullo y 2 400 T de seda cruda. La mayor parte de la
produccin es para la exportacin, mientras que el resto se utiliza en la industria local de
artculos de seda.

Es tradicional en Bolivia el uso de lana de alpaca y la vicua, camlidos que ocurren en el
Altiplano y las partes altas de los Andes. A pesar de que en Bolivia esta vigente una veda
total de caza y comercio de todo tipo de vida silvestre, estos camlidos, junto a otros
animales silvestres como el pecar, el venado, el lagarto y muchos otros, constituyen
localmente una importante fuente de protenas en diversas comunidades rurales.

En Chile, en la regin de Aysn, se ha desarrollado una interesante industria de exportacin
en torno a la sobreabundancia de liebres, roedores silvestres, semejantes al conejo, los que
se cazan y exportan faenados a Europa en nmero de 300 000 por ao. Se paga 4 usd por
unidad. Gracias a esta accin se controla la poblacin de liebres, que pueden constituir plaga
y atentar contra las plantaciones forestales.

En otros pases se cran iguanas, cultivan mariposas, lagartos y otras especies silvestres, las
que se emplean en alimentacin, en ornamentos o como mascotas.


3.8. Fibras

Los PFNM han sostenido el desarrollo de artesanas locales. Un ejemplo lo constituye la
artesana de paja toquilla en Ecuador, hecha de filamentos/tiras rajadas de las hojas de
Carludovica palmata. En Ecuador existen cerca de 2 000 talleres que producen sombreros de
paja toquilla, conocidos internacionalmente como Panam hats o sombreros jipijapa
hechos artesanalmente en Ecuador. Exportaciones ecuatorianas de cascos y sombreros de
paja toquilla alcanzaron $ 4,6 millones en 1992. El xate que es la fronda de las palmas
Chamaedoria spp., se utiliza en arreglos florales en Guatemala y Mxico, y tiene mercado de
exportacin. Los ixtels, que son las fibras de Agave lechuguilla y de Yucca carnerosana,
producidas en las zonas ridas de Mxico, se utilizan para fabricar brochas para pulir metales
y para cuerdas y esterillas.

En Costa Rica la cabuya Furcraea spp., se ha desarrollado a nivel de cultivo para la
agroindustria local, constituyendo una alternativa agrcola para la zona templada del pas.

Los bejucos para canastas son extrados tanto de regiones bajas tropicales, como templadas
de los valles, se utilizan para la fabricacin de canastos para cosechar caf u otros usos.
Existen otras plantas cuyas races se utilizan para la elaboracin de productos artesanales
por las comunidades indgenas. En su mayora estos recursos nativos estn seriamente
deteriorados en su hbitat natural, como lo reconocen los mismos artesanos; pese a que
podran reemplazar a los importados por la industria de muebles como el ratn o rota
Calamus spp. y el nimbre Salix sp.

Dentro de las fibras utilizadas en Cuba, est el guaniquique Trichostigma octandrum que es
un bejuco o planta trepadora, que vive en reas boscosas y cafetaleras. Esta planta es
utilizada para la elaboracin de canastas empleadas en la recoleccin del caf, frutas y otros
productos del agro; tambin se fabrican muebles y adornos como lmparas, floreros y
afiches.

El mimbre Salix viminalis se emplea para la produccin de muebles, canastas y artesanas. El
mimbre se exporta como materia prima y elaborada como artesana desde Argentina.

El carrizo Arundo donax, constituye una de las principales materias primas para la artesana
cuyo producto la estera es usada como material de construccin de gran demanda en las
zonas urbano marginales del Per y Ecuador. En Venezuela, Colombia y Ecuador se cosecha
el chiqui-chiqui Leopoldinea piassaba y moriche Mauritia flexuosa, fibra que se utiliza para la
confeccin de escobas y cepillos por su alta resistencia natural.

En Ecuador existen fibras que se utilizan para elaborar canastos y artesanas, las especies
ms utilizadas son la duda Aulonemia queko, chincha o suro Chusquea sp. y el capotillo
Anthurium sp. Especies que han generado algunos ingresos econmicos directos para
comunidades campesinas principalmente.

3.9. Materiales de construccin

En Amrica las plantas de todos los tipos son importantes generadoras de elementos para la
construccin. En Costa Rica un bulto de hojas de uko Geonoma congesta, de 30 kilos
aproximadamente, se cotiza en 7 usd, en 1990, actualmente su precio es mayor y se vende
por unidad.

Las hojas de palmas en Ecuador es un producto no maderero de uso tradicional en las zonas
rurales, se utilizan para los techados, las principales especies utilizadas son la Geonona,
Ceroxylom.

En Ecuador, la caa guadua Guadua angustifolia es una especie muy utilizada en
construcciones, sea para estructura y acabados de exteriores de viviendas, andamios para
encofrado, muebles rsticos, envases, secaderos/tendales, marcos esterillas y decorativos.

3.10. Plantas multipropsitos y ornamentales, semillas, forrajes, marfil

Todava existe una gran cantidad de PFNM que son menos conocidos, menos documentados
o que tienen importancia local/limitada. Sin embargo, se mencionan debido al potencial que
encierran para el futuro.

Las palmas son fuente importante de PFNM. La palma babassu Orbignya phalerata, de
multipropsito, proporcionan fibra, alimento, forraje para animales, bebidas medicinales y
aceite, y es la base de la economa de subsistencia en comunidades de ciertos lugares de
Brasil y Bolivia. El aceite de semillas de babassu se transform en un producto importante
durante la Primera Guerra Mundial. Su aplicacin comercial ha decado un tanto, pero an
se utiliza en el jabn brasileo y en la industria cosmtica. Unas 450 000 familias en Brasil
obtienen ingresos por la venta de semillas y aceite de babassu.

De los frutos de la tagua Phytelephas aequatoriales, se obtienen el marfil vegetal, usada en
joyera, botones de fantasa y piezas de ajedrez, entre otros usos. Se emplea el endosperma
blanco y duro de la semilla, el cual al ser pulido se asemeja muchsimo al marfil de origen
animal, a pesar de sus propiedades absolutamente distintas. La especie se distribuye en el
noroeste de Sur Amrica, en los pisos subtropical entre los Andes y la Costa, hasta una
altitud de aproximadamente 1 500 m. Se encuentra en Brasil, Venezuela, Per, Ecuador,
Colombia y Panam.

En la Costa norte del Per y sur del Ecuador existen aproximadamente.1 400 000 ha de
bosques secos en los cuales predomina el algarrobo, principalmente Prosopis pallida, que es
utilizada como forraje y procesado como algarrobina para la alimentacin humana.

En Chile, existen ms de 20 000 hectreas con plantaciones de rboles del gnero Prosopis,
principalmente tamarugo Prosopis tamarugo y algarrobo Prosopis chilensis. Uno de los
principales usos que estos bosques poseen, es el forrajero, aportando alimento a ganado
ovino y caprino. El ganado aprovecha como alimento bsico, los frutos y hojas cadas y
realiza adems ramoneo a los rboles. La produccin de frutos en los tamarugos comienza
en la etapa juvenil (alrededor de los ocho aos de edad).

A pesar de su aparente alcance y potencial, el futuro de los PFNM depender de la
integridad y estabilidad del recurso forestal no solo como base de tierra si no tambin como
base biolgica. La tasa anual de deforestacin estimada en la Regin es alrededor de 7,4
millones de hectreas, que equivale al 0.8 % de ella. Este es un asunto serio con
implicaciones para el manejo forestal sostenible en el futuro y que requiere polticas y
acciones adecuadas.


IV. COMO DETERMINAR LA EXISTENCIA Y CANTIDAD DE LOS PFNM

4.1. Recopilacin de informacin sobre los usos de las plantas

Para conocer cual son las potencialidades de una zona en lo referente a PFNM se debe
recurrir a algunas herramientas bsicas de la etnobotnica, entre las que se mencionan las
siguientes:

Revisar la bibliografa existente, trabajos de investigacin realizados en la zona,
especialmente relacionados a los recursos florsticos, que de una u otra forma presenten
algn tipo de relacin de uso tradicional por parte de la poblacin local.

Una segunda consideracin que debe hacer es la recopilacin directa del saber campesino
esto se puede lograr mediante la conversacin directa con ellos, para esto se realiza
entrevistas semiestructuradas, encuestas, la actividad posiblemente ms provechosa son los
talleres comunitarios, donde con habilidad se puede conseguir informacin etnobotnica, ya
que en estos eventos se puede determinar claramente la relacin plantas-hombre.

4.2. Visitas a mercados locales, regionales y nacionales

Para rescatar y complementar la informacin y, determinar la existencia de PFNM se realiza
la visita a mercados locales, regionales y nacionales donde los colonos, campesinos e
indgenas sacan estos productos para venderlos, estas ferias generalmente se realizan los
das sbados y domingos y otras fechas establecidas para el comercio de algunos recursos.

En estas entrevistas con los vendedores ser interesante rescatar informacin sobre las
cantidades, potencialidad de produccin y abastecimiento, precios de venta y los recursos
que invierten para extraer y transportar los productos hasta el sitio de expendio.






4.3. Prospeccin y Cuantificacin mediante inventarios

Luego de disponer la informacin de la poblacin local, es necesario realizar la cuantificacin
de la existencia real de los recursos forestales no maderables.

Dependiendo del recurso, se puede valorar de la siguiente manera:

Para evaluar productos arbreos, arbustivos o hierbas presentes en bosques se puede
utilizar parcelas o transectos. Las medidas para parcelas son: para arboles de 20 x 20 m (400
m
2
); arbustos 5 x 5 m (100 m
2
) y hierbas 1 x 1 m (2 m
2
). En el caso de transectos las medidas
son: para arboles transectos de 50 x 10 m (1 000 m
2
); arbustos 10 x 5 m (50 m
2
) y hierbas 2 x
1 m (2 m
2
). Estas parcelas se delimitan correctamente con nylon, brjula. Luego se
contabilizan todos los individuos presentes dentro de las parcelas. El nmero de parcelas a
muestrear es de al menos cinco, distribuidas a una distancia de al menos 100-200 m,
abarcando la gradiente altitudinal y considerando la informacin previa de existencia de los
PFNM.

Con los datos colectados se calculan parmetros de densidad y abundancia, utilizado las
siguientes formulas:

Densidad (d) = Nmero de individuos de la especie
Total rea muestreada

Abundancia (a) = Nmero de individuos de la especie X 100
Nmero total de individuos

Para cuantificar PFNM epifitos, enredaderas, etc., se toma como unidad de muestreo los
rboles hospederos. En cada unidad de muestreo (rbol) se contabiliza el total de individuos
presentes y se puede tambin calcular los parmetros densidad y abundancia.

Los resultados en todos los casos se deben relacionarlos a hectrea.

Determinacin de la abundancia cualitativa de PFNM

Para disponer datos sobre la presencia y existencia de recursos no maderables se puede
hacer mediante recorridos de campo a travs de los bosques, matorrales, pramos, usando
senderos existentes, transectos en lnea recta 8EJ. 100, 500, 1000 m continuos, ziz-zag.
Mediante esta alternativa se obtiene informacin de especies con valores de abundancia,
estimado en base a la presencia. Para esto se utiliza la siguiente hoja de campo:

Nombre de la zona o bosque.. Altitud

Nombre
comn
Nombre
Cientfico
Usos
principal
Habito de
Crecimiento
Abundancia Distibucin dentro el bosque
Zona
A Ar H E L P 1 2 3 Alto Media Bajo



A = rbol; Ar = arbusto; H = hierba; E = epfita; L = liana; P = parasita
1 = raro; 2 = comn; 3 = abundante



4.4. Cuantificacin de los productos en particular

Dependiendo del producto que se vaya a realizar la cuantificacin, la clave es reconocer el
tipo de producto que se obtendr de esa especie (Unidad de venta o cosumo). En forma
general se procede de la siguiente manera:

Frutos, semillas: contabilizar cuantos frutos, semillas (tambin se podra pesar) por rama,
planta y luego multiplicar por el nmero de plantas existentes de este producto

Fibras: pesar la fibra que se extrae de una planta y multiplicar por el total de plantas
existentes

Forraje: peso por planta y luego relacionar con el total

Ltex, resinas: kg por planta, multiplicado por el nmero total de plantas.

4.5. Socializacin y validacin de la informacin recolectada

Luego de haber recolectado y cuantificado la existencia de los productos forestales no
madereros, es necesario e importante realizar la socializacin (devolucin) de la informacin
a las comunidades o poblacin involucrada, esta actividad se logra en un evento comunitario
denominado seminario-taller comunitario, donde busca la participacin de la mayor
cantidad de integrantes de la comunidad: hombres, mujeres, nios, jvenes y adultos. Este
evento adems es muy importante porque permitir validar la informacin recolectada.

4.6. Qu se debe conocer sobre un producto forestal no maderable?

Para conocer un PFNM para su aprovechamiento hay que tener en cuenta 2 aspectos
importantes:
La cuantificacin de la especie, que se logra buscar informacin secundaria, sobre los
usos, revisar bibliografa existente. Obteniendo informacin primaria desde el saber
campesino mediante encuestas, entrevistas. Y adems se debe realizar la
cuantificacin de la especie a hacer aprovechada, puede ser por medio de parcelas o
transectos, para conocer la densidad y abundancia de la especie en el lugar que se va
a hacer la extraccin del PFNM y as poder dar un criterio, si es que se puede o no
extraer el productos forestal no maderable de esa especie.
Conocer la autoecologa de la especie, para lo cual hay que tener en cuenta los
siguientes aspectos:
Hbitat
Es el espacio que rene las condiciones adecuadas para que la poblacin de una especie
pueda desarrollar, residir y reproducirse, perpetuando su presencia. Es el ambiente natural
de una especie, el lugar que se cra, se encuentra o habita de modo natural. Se debe conocer
bien el hbitat para tener conocimiento de cules son las condiciones ptimas que requiere
la especie a aprovechar, como por ejemplo si prefiere laderas, hondonadas, si prefiere la
sombra, la luz, etc.

Estructura de edades/sexo

Para determinar la estructura de edad se puede usar la distribucin de los individuos de una
especie en clases diamtricas (delgadas, medianas y grandes) y as poder establecer
diferentes grupos de edades dentro de la misma especie, para determinar si existe
potencialidad de la especie para soportar a actividades extractivas. Si no se tratan de rboles
habr que indagar la posible edad de la vegetacin que permita inferir la estructura de edad.
Tambin se podra usar la altura de las plantas. De igual manera se debe hacer con el sexo,
es muy necesario conocer el proporcin de machos y hembras, esto permite tener una visin
del futuro de la poblacin de esa especie en particular.

Es importante conocer la estructura de edad, ya que en base a ello, se puede saber cmo
est la dinmica del bosque, en base a las clases diamtricas, ya que el dimetro es
directamente relacionado con la edad. Adems en base a la edad de los rboles, se podr
conocer cuando la especie esta lista para ser aprovechada, tomando en cuenta todos los
criterios tcnicos y as poder reducir los impactos que se ocasionan en el aprovechamiento.
Los datos de densidad, abundancia y estructura de clases de tamao son el aspecto ms
importante de la informacin que se requiere para el manejo; algunos recursos forestales
pueden tener una larga historia de extraccin y uso tradicional, que desembocan en una
fuerte preferencia para continuar explotando estos recursos, mientras que otros podran
estar sujetos a tabs que prohben su explotacin comercial.

Una planta puede ser abundante pero pertenecer o estar distribuida en un solo tamao,
esto no garantiza sustentabilidad. Cuando no existe reclutamientos en una poblacin es
sinnimo de que algo no va bien.

Fenologa.

La fenologa registra cronolgicamente las fases de crecimiento y desarrollo de las plantas y
su correlacin con las condiciones ambientales: temperatura, luz, humedad. En la fenologa
lo que se hace es registrar las fechas de ocurrencia de esos fenmenos peridicos. Es
importante conocer la especie para saber cundo ir al bosque y dependiendo de que parte
de la planta quiero aprovechar investigar su etapa como por ejemplo: produccin de
semillas, cuantas semillas produce. Algunos fenmenos que estudia la fenologa son:
Defoliacin (el rbol queda desprovisto de su follaje), Brotacin (desarrollo de las yemas de
la planta para dar la nueva hoja o flor), Floracin (desarrollo de las flores desde el instante
de abrirse el capullo hasta la marchitez de la flor) y Fructificacin (maduracin de la flor y
formacin inicial del fruto y su retencin hasta la madurez).
La importancia para conocer la fenologa de una especie a ser aprovechada radica sobre
todo si son aprovechadas sus semillas, para saber en qu meses se puede cosechar, si es
comestible de igual forma se puede saber cundo estn su frutos de cosecha y listos para
salir al mercado. Esto tambin es muy importante, cuando se va a reproducir la especie, se
debe tener un calendario fenolgico, ya que todas las especies no florecen todos los aos y
de igual manera para saber cundo hacer la colecta de semillas para sembrar.

Regeneracin natural
Capacidad que tiene una especie de mantener estables sus poblaciones naturales, esto
depende del potencial bitico de la especie.

La reproduccin es el proceso por el cual se procrean y perpetan los organismos de una
especie vegetal. Es una de las funciones esenciales de los organismos vivos, tan necesaria
para la preservacin de las especies como es la alimentacin para la conservacin de cada
individuo. Es importante conocer la forma de reproduccin de la especie aplicando las
normas ITSA, que permitir conocer el tipo de reproduccin con el que se obtiene mayor
viabilidad y crecimiento de la especie. Se debe tener conocimiento sobre cul es el mtodo
de reproduccin de la especie, ya que si no se conoce su forma de reproduccin, se est
arriesgando a que toda la plantacin se muera por no tener el conocimiento de la
reproduccin. La reproduccin para perpetuar una especie puede ser de dos maneras:

Sexual.- La reproduccin sexual implica la unin de clulas germinales especiales, los
gametos, y est encaminada a la variabilidad gentica por recombinacin cromosmica.
Asexual.- La reproduccin vegetativa tiene lugar por fragmentacin o a partir de estructuras
asexuales especiales. Son estructuras asexuales especializadas las esporas, los tubrculos, los
bulbos, los estolones o tallos rastreros y ciertas races; de manera que el individuo resultante
es, desde el punto de vista gentico, idntico al parental. En plantas superiores la
reproduccin asexual se realiza a partir de porciones vegetativas de las plantas, que pueden
ser: raz, tallo, hojas o ramas, aprovechando que estas porciones tienen capacidad de formar
nuevas races dando origen a nuevas plantas.

Status sucesional

La densidad y abundancia en los diferentes tipos de bosques es un criterio clave, las
especies ms abundantes y que estn regenerndose en el bosque son ms fciles de
manejar que aquellas dispersas y con baja densidad. Hay que considerar que un recurso
puede ser abundante en un bosque, pero en uno muy cercano puede ser ausente. En estas
circunstancias se refiere al estado o posesin de una especie en el bosque dentro de un
marco referencial, puede ser de la siguiente manera:

Pionera.- Se debe tener conocimiento, si la especie que se va aprovechar es o no pionera, ya
que esto da una pauta de cmo puede ser la especie, de rpido crecimiento o de
crecimiento lento. Primera especie resistente que inicia la colonizacin de un sitio como la
primera etapa de una sucesin ecolgica. Tambin se consideran a especies que son
resistentes a los incendios forestales, derrumbes y que de manera inmediata inicia la
colonizacin de un sitio como la primera etapa de una sucesin ecolgica.
De rpido crecimiento.- Especies que en poco tiempo alcanzan una altura y dimetro
adecuado. Se dicen que crecen muy rpido debido a su estructura anatmica que
generalmente es blanda.
Ciclo de vida.- El tiempo de vida de un rbol depende de la especie. Son las fases de vida de
la planta desde su nacimiento hasta que esta muere. Las caractersticas del ciclo de vida
como la poca e intervalos de fructificacin, agentes polinizadores y dispersores. Estos
factores pueden facilitar o complicar el aprovechamiento.

Impacto o soporte a la cosecha

El manejo de recursos no maderables depende de los clculos de la densidad de la
distribucin y abundancia de las diferentes especies potenciales. Los inventarios
proporcionan los datos base que se requiere para monitorear el impacto del
aprovechamiento. Sin conocimiento de la densidad inicial y la estructura de clases de
tamao, la poblacin lentamente se podra extinguir con cada cosecha sucesiva sin que esto
se note.

El impacto que pueda presentar la poblacin de una especie, depende del rgano de la
planta que se va a aprovechar y de la intensidad y frecuencia. Esto se debe al mercado o a la
cantidad que debo abastecer a la industria y, lo ms importante cada qu tiempo esa
especie es susceptible de aprovechamiento. Es de suma importancia tener conocimiento, ya
que en base a este parmetro, se puede saber del rgano de una planta que se utiliza, saber
la intensidad de la cosecha, la frecuencia con que cosecho un producto, y de esta manera
conocer la resistencia de la especie, para saber cunto se debe cosechar por da y no
degradar el producto.

Tambin hace relacin al grado de alteracin que se va a producir al extraer un producto,
esto va a depender del rgano de la planta que se va a aprovechar, de la intensidad de la
cosecha, y de la frecuencia de la cosecha.
Depende del rgano de la planta que se aproveche
Intensidad de la cosecha
Frecuencia
Requerimientos silviculturales

Se refiere a las tcnicas para cultivar y manipular las masas forestales a travs de la
aplicacin de principios biolgicos y ecolgicos, para la produccin contina de bienes y
servicios para la sociedad, de manera que le permitan por un lado obtener los beneficios
esperados y al mismo tiempo lograr la permanencia y renovabilidad de su recurso.

Los tratamientos silviculturales sirven para mejorar la produccin, realizando podas, raleos,
entresacas, adems, que estas prcticas silviculturales, son de gran importancia, ya que
ayudan a regenerar las areas que estn degradadas a travs de favorecer con los
tratamientos. Adems de lo anteriormente mencionado, vale recalcar que tambin se debe
fertilizar, con la finalidad de obtener buenos productos forestales no maderables. Las
practicas que pueden realizarse son:

Poda.- Podar es el proceso de remocin de ramas inferiores, recorte de un rbol o arbusto.
Hecho con cuidado y correctamente, la poda puede incrementar el rendimiento y prevenir
efectos indeseados en las especies.
Raleo.- Es la corta o eliminacin de una proporcin de los rboles, que estn interfiriendo en
el crecimiento de otros rboles que estn en mejores condiciones. Es una prctica que se
realiza habitualmente para lograr que la especie alcancen los calibres y la calidad requeridos
por el mercado.
Entresacas.- Son cortas que se aplican a los arboles cuando estos estn jvenes (latizales).
Las cortas por entresaca son cortas discontinuas que generan y mantienen masas
irregulares.
Liberacin.- Se la hace en arbolado joven, para liberar de los rboles que estn interviniendo
en su desarrollo. Se aplican en rodales con arbolado muy joven, para eliminar los rboles
ms viejos y grandes de poca importancia y que estn interfiriendo en su desarrollo.
Fertilizacin.- Incorporacin de sustancias o mezclas fsicas, naturales o sintticas que
contiene los elementos qumicos (N, P, K, etc.) denominados nutrientes que ayudan al
crecimiento de las plantas y a mejorar su produccin.

V. MANEJO INTEGRADO DE BOSQUES NATURALES

Los bosques naturales de Amrica Latina y el Caribe tienen la ms alta riqueza de especies
en sus bosques tropicales, formaciones de altura, zonas ridas y semiridas, en comparacin
con otras regiones. Entre una cantidad estimada de 90 000 plantas, se considera que
aproximadamente 15 000 especies tienen potenciales para hacer frente a las necesidades
materiales humanas. Muchas de las plantas que proporcionan PFNM se encuentran slo en
la riqueza biolgica de los bosques nativos poco intervenidos. Algunas solo pueden
sobrevivir dentro de sus hbitats naturales, y no se prestan para ningn tipo de
domesticacin. Aquellas especies que pueden ser cultivadas en plantaciones, o como
cultivos puros o mixtos, son fuertemente dependientes de la infusin regular de
germoplasmas proveniente de reservorios silvestres.

Slo la continua existencia de la variabilidad de especies silvestres dar a los fitomejoradores
una mejor oportunidad para crear variedades nuevas, resistentes a enfermedades y de
mayor rendimiento para el futuro. Por lo tanto, la riqueza y diversidad gentica de plantas y
animales son cruciales para el desarrollo futuro de los PFNM. Sin embargo, la deforestacin
y otras influencias antropognicas estn causando la prdida de especies y de variabilidad
gentica. La FAO ha estimado que la prdida indicativa de especies durante 1981-90 en
Amrica Latina y el Caribe ha sido del 1,6 % para los bosques tropicales; 3 % para los
bosques tropfitos; 1,9 % para la zona rida y muy rida; y 4 para las formaciones en altura.

El manejo integrado de bosques para productos y servicios madereros y no madereros es
una estrategia esencial. Por lo tanto, la prctica del manejo de bosques slo para produccin
maderera debe cambiar. El manejo integrado multipropsito de bosque demanda muchos
conocimientos cientficos y tecnologa apropiada. Adems del inventario de madera, implica
investigaciones detalladas y la bsqueda de los recursos forestales no madereros para
alimento, fibra, productos fitoqumicos, aromtico, gomas, resinas, entre otros productos.

La investigacin es bsica para el manejo por esta razn en algunos pases se estn
realizando investigaciones, as en estudios realizadas en los bosques del Per han
identificado 56 plantas productoras de tinturas como fuentes potenciales de colorantes.
Costa Rica est colaborando con la Compaa Merch Pharmaceutical de Estados Unidos para
identificar plantas medicinales en los bosques del pas.

Bajo el programa Brasil-Reino Unido, se est investigando la flora nativa para ubicar plantas
aromticas como fuente de aceites esenciales. Estas investigaciones deben considerar la
naturaleza y la distribucin de la extensin de los recursos vegetales especficos, adems de
la densidad de ocurrencia. Deben ser examinados cientficamente para identificar
ingredientes activos y valiosos, su suministro potencial de fuentes silvestres, su
adaptabilidad para crecer en ambientes de especies mltiples (p. ej. cultivo mejorando bajo
cubierta forestal natural y agroforestera) o bajo monocultivo. El conocimiento tradicional y
la etnobotnica pueden contribuir considerablemente en la planificacin del desarrollo
integrado de los recursos.

La conservacin gentica in situ, en reas que tengan la mayor cantidad de variedad de
plantas de reconocido valor econmico, as como de aquellas que tengan potenciales,
debera ser parte del manejo integrado de bosques. Esto ayudar a salvar las plantas que
salvan vidas.

Un punto que merece especial nfasis en la promocin del manejo integrado de productos
forestales madereros y no madereros, es la urgencia de desarrollar sistemas adecuados de
manejo cientfico, y especficos para cada situacin. Igualmente importante es adecuar los
mecanismos, el manejo de recursos naturales en base a productos bsicos, si se deja que
dependa nicamente de las fuerzas del mercado, podra conducir al rpido agotamiento de
los recursos.

En este sentido, es necesario entender que: las plantas/rboles que proporcionan productos
madereros pueden coexistir en los bosques; muchos PFNM se obtienen de especies
madereras; la cota de productos madereros y no madereros no es mutuamente excluyente,
y debe realizarse cuidadosamente para beneficio de ambos; la corta de madera, si se efecta
de manera incorrecta, puede ser daina para la produccin de PFNM; la produccin de
algunos PFNM puede afectar considerablemente la produccin de otros. Esto indica la
necesidad de lograr un sistema de manejo forestal balanceado e integrado, combinando la
prudencia ecolgica y econmica.

Actualmente el manejo de bosques naturales en Amrica Latina y el Caribe es muy dbil, y
casi inexistente en muchos casos y menos an existen planes de manejo que incluyan
manejo integrado, considerando los PFNM y los servicios que presta el bosque. La
incorporacin de los PFNM en los planes de manejo de los recursos naturales aumentan su
complejidad pero valorizan muchsimo el impacto que estos planes puedan tener sobre la
comunidad y en la conservacin de especies naturales. Es preciso recuperar y divulgar los
conocimientos tradicionales e integrarlos en concepciones modernas de manejo del bosque.

En el rengln de las plantas (frutos) de la Amazona con fines alimenticios e industriales, se
puede decir que encierra una gran variedad de especies de rboles y palmeras del trpico
hmedo con excelentes condiciones para la nutricin humana que por cierto han sido y son
alimentos de los grupos nativos del bosque amaznico; pero que actualmente se hallan casi
subestimados y que su comercio es casi impalpable por desconocimiento de la poblacin
regional, a pesar de que se tienen datos sobre los productos (frutales y otros) obtenidos en
una hectrea de bosque por extractivistas en Mishana, ro Nanay, que asciende a un valor de
697,89 usd/ha/ao. Cabe resaltar que para la misma localidad el valor obtenido por madera
comercial fue de $ 1 000,78.

Como referencia se tiene que los estudios de Peters et al. (1989) realizados en la Amazona
peruana, demuestran que el aprovechamiento integral de todos los productos del bosque,
incluyendo los frutos, resinas y plantas medicinales, significa un valor estimado de 6 820
usd/ha. De este monto slo $ 490 es decir el 7,2 %, corresponde a las maderas de valor
comercial extradas a razn de 30 m
3
/ha con un plan de manejo forestal de 20 aos. Y si toda
la madera de valor comercial se aprovecha en un ao, slo se podra obtener un ingreso
promedio de $ 1 000. Por las cifras anteriores expuestas, se estima que ms del 80 % del
valor econmico del bosque proviene de una diversidad de PFNM valorando de esta manera
un nuevo enfoque de los PFNM en la actividad forestal y sus implicaciones en la poblacin
local, regional y nacional.

Pueden existir muchas aplicaciones promisorias en el uso de la tierra, basndose en la
explotacin maderera restringida. La naturaleza de los bosques es dinmica y stos, son
capaces de proveer una multiplicidad de bienes y servicios. Cuando se puede demostrar
cules y a cunto ascienden los beneficios econmicos de preservar el bosque, se dispone de
un fuerte argumento para que se fije una poltica adecuada respecto al uso de ste.

Los beneficios del bosque son productos y servicios. Los productos tienen una identificacin
ms clara y obvia, particularmente cuando son: madera, frutos, semillas, hojas, cortezas,
hongos, etc., pero se hace compleja cuando son productos qumicos derivados de un
procesamiento de partes de las plantas o animales, ya que implican variados y costosos
anlisis y ensayos de utilizacin. Tal es el caso de principios qumicos de usos potenciales en
la medicina o en la industria, de lo cual hasta hoy se ha hecho muy poco.

De la totalidad de flora mundial, un porcentaje importante, no est an identificado, menos
descrito, y obviamente no se ha analizado desde ningn punto de vista, es ms, muchas
especies han sido extinguidas por el hombre, sin siquiera haber tenido la oportunidad de
conocerlas y tener una idea de sus posibles usos.

Los beneficios no tangibles directamente, como son los servicios del bosque: la proteccin
de suelos, de cuencas hidrogrficas, del clima, generacin de oxgeno, etc., son an ms
difciles de evaluar. Deber buscarse los mtodos apropiados, directos o indirectos, con el fin
de calcularlos o asignarles valores que permitan comparar los rendimientos econmicos de
los bosques, en sus dos usos extremos aparentemente antagnicos como son: Uso
Agrcola/Ganadero versus Uso Forestal, y en este ltimo caso: Uso Maderero versus
Uso Mltiple.

La valorizacin del bosque para uso maderero es relativamente fcil de hacer, en la mayora
de los casos, por cuento existe una demanda nacional y mundial por madera y productos
celulsicos, la que est bien establecida y con canales de comercio e intercambio y precios
bien conocidos y convenientemente desarrollados.

Intuitivamente, grupos de cientficos, profesionales, conservacionistas y ecologistas del
mundo, y gente en general, perciben el dao que se est ocasionando a la tierra y protestan
por el uso actual del bosque y por las grandes prdidas de superficies cubiertas con bosques
naturales que ocurren anualmente en todo el mundo, particularmente por el carcter de no
reversible o difcilmente reversible del proceso de destruccin.

Sin embargo no disponen de valores objetivos que le permitan comparar los beneficios
econmicos que provienen del bosque y de su conservacin, con los equivalentes que
provengan de la agricultura, o de la explotacin forestal exclusivamente, de esa misma
superficie. No pueden demostrar objetivamente que el dao que se hace al eliminar el
bosque es mayor que el beneficio que se obtiene de utilizacin en una forma diferente o en
algunos casos la no utilizacin con fines de produccin de madera, astillas o lea.

La ecuacin de valorizacin del bosque nativo, particularmente, no est resuelta. El valor del
Bosque Nativo es igual a la sumatoria de los valores correspondientes a: Valor de la Madera
+ Valor de los bienes y servicios.

Que puede sintetizarse as:

Vb= Vm +Vpfnm + Vs

De esta ecuacin se puede conocer con bastante precisin el primer elemento, ya que existe
valor de mercado y canales de comercializacin claros, no as de los otros dos elementos. En
algunos casos, especialmente en bosques tropicales, ricos en frutos y alimentos de
extraccin directa es posible asignar valores de mercado para un grupo importante de
PFNM, ya que son conocidos y empleados directamente. En este caso de dispondr de un
valor conocido para Vpfnm.

Si se agrega a estas cifras, los valores que se le pueden asignar por beneficios como los ya
mencionados. Cunto vale evitar el calentamiento de la atmsfera?, Qu valor tiene
impedir frecuentes condiciones climticas extremas, que producen lluvias internas,
provocando inundaciones en las que mueren miles de personas o se arruinan millones de
hectreas de cultivos u ondas de calor que matan cientos de personas y animales? Cul es
el valor de un bosque de proteccin en una quebrada? An continan las incgnitas fuertes
para el valor de Vs al no poder valorizar estos beneficios del bosque.

Existe una problemtica adicional en la utilizacin de los bosques con fines diferentes a la
produccin maderera y esto consiste en que los beneficiarios de los distintos productos son
diferentes grupos sociales. Normalmente los mayores beneficiarios de la explotacin
maderera de un bosque son industriales o empresas, los que por propiedad de los terrenos o
concesin del Estado para su explotacin, privilegian la explotacin maderera sobre PFNM u
obtencin de servicios forestales, por cuanto el retorno econmico de la inversin hecha es
mayor y especialmente ms inmediato que retornos provenientes de otros productos o
servicios.

En el caso la cosecha de PFNM los beneficiarios son mayormente campesinos y personas de
las comunidades rurales locales. No se exigen grandes inversiones y se valorizan los
productos como un equivalente de uso alternativo de mano de obra.

Esta valorizacin puede estar subvalorada, ya que generalmente participan en faenas de
recoleccin y en estas labores: nios, mujeres y ancianos que no tienen muchas opciones de
trabajo alternativo.

En sntesis si se suma todos los beneficios directos de la explotacin de PFNM en un rea
dada, este valor puede ser mayor que el que se obtiene de la explotacin maderera, pero los
beneficiarios son diferentes, por tanto, no es de inters de un empresario realizar
explotacin de PFNM si las ganancias de estas operaciones no los benefician. Estas
consideraciones son especialmente vlidas y aplicables a bosques naturales y
particularmente tropicales, por su gran diversidad biolgica.

En el caso de plantaciones forestales o bosques naturales en climas templados, un buen
acuerdo entre los propietarios del bosque y los campesinos de las comunidades rurales,
pueden contribuir a un mantenimiento equilibrado de la explotacin multiuso del bosque. A
ttulo de ejemplo se pueden sealar, la recoleccin de hongos en bosques de pino en Chile,
en los cuales los dueos del bosque permiten el acceso a campesinos, para la recoleccin de
los hongos o de los frutos de la rosa mosqueta, sin cobrar derechos, sin tener participacin
en los ingresos que estos significa a la poblacin local. La condicin es cuidar y no daar el
bosque.

Nuevas consideraciones se estn haciendo en estos ltimos aos respecto a la utilizacin del
bosque. En algunos pases con bosques tropicales en los cuales la mayor parte del
patrimonio forestal est en manos del Estado, ste ha dado concesiones de extraccin a
grupos sociales constituidos por campesinos o grupos locales de una determinada etnia. De
esta forma siendo los principales beneficiarios estos grupos constituidos por personas de
bajos ingresos, su inters mayor est en la obtencin del PFNM, que les proporciona un
beneficio inmediato, distribuido en proporcin al trabajo individual o colectivo que se
incorpore, y sin la necesidad de efectuar inversiones, en la mayor cantidad de los casos.

En otros casos se observa una valorizacin creciente de los servicios que puede proporcionar
el bosque, derivando la utilizacin de amplias superficies cubiertas con bosques naturales
para turismo o ecoturismo, en proteccin de caudales de agua, u obras civiles tales como
centrales hidroelctricas u otras.

En el caso de forestacin y reforestacin al utilizar tierras marginales para la agroforestera,
es ventajoso seleccionar especies de rboles de uso mltiple. Esto no asegura una mezcla de
productos, pero asegurar a los campesinos disponer de productos para uso diario. Estas
especies de rboles pueden ser fcilmente identificadas examinando el conocimiento
disponible no escrito, en las comunidades tnicas y de los habitantes del bosque.

En Ecuador, existe una importante experiencia acumulada en la produccin de PFNM en tres
regiones, pero que no estn suficientemente estudiadas, documentadas y difundidas. Sin
embargo, la validacin de pequeas industrias forestales que realiza el Proyecto Desarrollo
Forestal Participativo en los Andes, provee una metodologa que puede, en forma
sistemtica y relativamente rpida, determinar la importancia y el valor de las actividades
relacionadas con el aprovechamiento de los recursos forestales para las comunidades
rurales.

Hay importantes puntos que deben ser considerados como primer paso en la planificacin
del manejo de recursos forestales no madereros, y estas son las adecuadas relaciones entre:
propietarios del bosque, instituciones, trabajo y capital.

Es importante reconocer que un fuerte y continuo acuerdo poltico al mas alto nivel del
gobierno nacional es indispensable para que el manejo sostenible del bosque sea exitoso.

5.1. Cultivo de productos forestales no madereros

Los impactos de la deforestacin sobre los PFNM pueden ser parcialmente prevenidos o
minimizados si se plantean como cultivos: Esto por si slo, sin embargo, no neutralizar
totalmente los impactos de la deforestacin. La domesticacin de plantas que producen
PFNM, que implica su mejoramiento gentico y su crecimiento bajo prcticas de cultivo
intensivo, a menudo se considera como un medio para asegurar la produccin controlada y
el xito econmico de la empresa. El cultivo intensivo puede efectuarse bajo sistemas de
monocultivo, cultivos mixtos o agroforestales. Ciertos productos no madereros pueden
crecer bajo las sombras de bosques naturales o artificiales.

Ha sido una experiencia comn que, cuando un producto adquiere importancia comercial, su
suministro proveniente de fuentes silvestres tienda a ser reemplazado por fuentes
cultivadas, con el fin de controlar la produccin, calidad y costos. La palma aceitera, el
caucho, la nuez de caj, la yerba mate, el caf, el cacao y la pimienta son slo unos pocos de
los muchos productos forestales silvestres que han sido reemplazados en gran parte por la
produccin desde fuentes cultivadas. La productividad del cultivo puede ser aumentando
mediante el mejoramiento de la agrotecnologa, y esto tambin ayudara a mantener la
sustentabilidad de los recursos, pues facilitara la conservacin de los recursos genticos en
el bosque natural.

Un aspecto importante es el fomenta del cultivo de especies autctonas de plantas
medicinales y aromticas, con el objeto de lograr calidad, cantidad y continuidad en la
produccin de stas y de disminuir el impacto de la recoleccin indiscriminada del bosque.

En Costa Rica, la cabuya Furcraea spp., se ha desarrollado a nivel de cultivo para la
agroindustria local, constituyendo una alternativa productiva para la zona templada del pas,
as como el mimbre Salix vininalis en Chile y numerosas especies de plantas que se emplean
en medicina, colorantes, tintes y otros usos en toda la regin.

5.2. Cosecha de productos forestales no madereros

La cosecha de PFNM, tanto de fuentes silvestres como cultivadas, es diferente de la corta de
rboles de trminos del uso de herramienta y equipo, tecnologa, preparativos de pre-
cosecha, tratamientos de pos-cosecha y necesidad de procesamiento intermediario.
Normalmente la cosecha no involucrada una planta o rbol entero, sino que slo parte de
ellos. La naturaleza de la cosecha vara desde la recoleccin de nueces y hojas, hasta el
sangrado para extraccin de resina/ltex, cosecha de palmitos, bsqueda de miel, extraccin
de cera y recoleccin de material vegetal decorativo.

La tcnica de cosecha vara considerablemente para los diversos PFNM. Las nueces
comestibles involucran: recolectar, limpiar, secar, y calibrar; las fibras requieren: cortar las
partes pertinentes de la planta (hojas, ramas), remover espinas y corteza dura, hervir, batir y
separar las fibras, recubrir o tratar con productos qumicos; para algunos ltex implica hacer
incisin en el tronco del rbol, tratar con cido para aumentar la exudacin; recolectar el
exudado crudo, hervir hasta alcanzar una consistencia pastosa, hervir en bolos o bloques
para empaquetar y transportar; la cosecha de semillas de achiote requiere recolectar las
vainas, sacar, machacar, seleccionar, inspeccionar y fumigar; en el caso de algunas plantas
medicinales, la cosecha implica sacar los tubrculos o rizomas, asegurndose que quede
material reproductivo en la tierra, cortar, deshidratar, calibrar y empaquetar. El ciclo de la
cosecha tambin vara desde unas pocas semanas para brotes tiernos, hasta perodos ms
largos en el caso de fruta madura o rizomas.

Dado que el volumen para PFNM individuales en la mayora de los casos es pequeo y de
naturaleza extractiva, la atencin que se le dedica a su cosecha tambin tiende a ser menor.
El nivel de cosecha de muchos PFNM es pobre y rudimentario, y cuando se enfrenta con
demandas comerciales mayores y ms regulares, ha tendido a ser derrochadora, destructiva
e insostenible.

Existen variaciones en el sistema de organizacin de la cosecha de las PFNM. Un sistema
comn es su recoleccin por la gente local bajo derechos extractivos y con algn tipo de
auspicio o ayuda financiera por parte del agente comprador. Otro es mediante el empleo de
mano de obra casual o contrata por aquellos que han obtenido derecho de recoleccin en
arriendo. Los recolectores de PFNM a menudo son explotados por intermediarios que
controlan el acceso al mercado, o por quienes controlan el acceso al recurso. Por ejemplo,
en el Amazonas Brasileo existe un sistema conocido como aviamento, mediante el cual
los bienes de mercado que necesitan los extractores de caucho y nuez de Brasil son
suministrados por intermediarios o agentes compradores a crdito, con precios inflados, que
se pagan en productos extrados. Por lo tanto, los millones de recolectores de PFNM no
tienen incentivos adecuados para practicar una cosecha debidamente controlada y
sostenible.

Los cuidados post-cosecha son tambin deficientes en muchos casos, y hay una alta tasa de
desperdicios en trminos cuantitativos y cualitativos durante la recoleccin, el transporte y
almacenaje. Alrededor del 25 % de las nueces del Brasil se pudren durante el transporte y el
almacenaje. La infraestructura fsica es ms importante cuando los productos cosechados
son delicados o perecibles, comparados con los que pueden soportar una manipulacin
brusca o un largo perodo de almacenaje.

Por lo tanto, es urgente racionalizar y mejorar los sistemas y prcticas de cosecha,
incluyendo mejores herramientas y tcnicas, mejoramiento de la capacitacin y habilidad,
sistemas de incentivos, mecanismos institucionales, promocin de facilidades locales para
procesamiento y para adicin de valor, y vinculacin de la cosecha del procesamiento.

Un ejemplo de la importancia relacionada a la mano de obra local es lo que ocurre en
Mxico en 1993, se produjeron 3 090 toneladas de palmilla, lo que arroj ingresos
econmicos directos a productores por valores de hasta 400 000 usd. Por el
aprovechamiento de este recurso se benefician cerca de 1 250 familias (6 000 habitantes).

5.3. Procesamiento de productos forestales no madereros

El procesamiento primario y vertical de los PFNM agrega valor al producto, proporciona
empleo local y ayuda a una mayor retencin de su valor en el pas de origen. Sin embargo,
en los pases de desarrollo, los productos cosechados llegan al mercado local o externo, ya
sea luego de algn procesamiento intermedio como lavado y calibrado, o luego del
procesamiento primario.

El procesamiento vertical orientado al mercado es altamente exigente en cuanto a la calidad
y confiabilidad de suministro. Sin embargo, en la mayora de los pases en desarrollo, el
procesamiento vertical sofisticado raramente se practica debido a la falta de tecnologa,
mano de obra calificada, experiencia en el manejo, mecanismos de inversin y
comercializacin, junto con una inadecuada informacin/conocimiento sobre recursos y
desarrollo de recursos.

El procesamiento que se practica, utiliza una gama de tecnologas y equipo: desde procesos
semi-mecnicos con equipo fabricado localmente, en su mayora, hasta aquellos con
tecnologa de procesamiento mejorada y equipos importados. Los siguientes son ejemplos
de esta amplia gama: la destilacin simple para extraer aceites esenciales que implica el
paso de vapor a travs de una carga de hojas frescas o parcialmente secas, y la condensacin
del vapor; la fabricacin de canastos ornamentales con paja toquilla, a nivel familiar; el
descascarado manual de la nuez del Brasil, que implica secado al sol, remojo y remocin de
la cscara; la preparacin y enlatado del palmito; el procesamiento un tanto sofisticado de
semillas de achiote para producir Bixina cristalizada, como lo estn haciendo en el Per; y el
altamente mecanizado congelamiento con hidrgeno y descascarado de la nuez del Brasil,
actualmente en etapa experimental. Tambin hay infraestructuras establecidas,
especialmente en los pases ms grandes, para producir preparaciones medicinas/productos
farmacuticos, productos fitoqumicos y fragancias de aceites esenciales utilizando PFNM.
Estas producciones satisfacen la demanda del mercado local, nacional y hasta cierto punto
regional.

La mayor parte del procesamiento del PFNM para uso local, ya sea medicinal o canastos de
paja, se realiza en pequeas unidades familiares, empleando personas sin ninguna
capacitacin, y que trabajan a jornada parcial. Son actividades de bajo retorno. Su
supervivencia es poca, ya que tienden a ser abandonadas a medida que suben los salarios y
surgen oportunidades alternativas. Aquellos productos de unidades comparativamente ms
grandes y mejores que efectan procesamiento primario para exportacin, como el caso del
polvo y pasta de achiote y otros aceites esenciales, son sometidos a un mayor
procesamiento en los pases importadores desarrollados. Por ejemplo, el polvo de achiote se
utiliza para producir Bixina soluble en aceite, y Norbixina soluble en agua.

Siempre que exista una adecuada tecnologa y capacidad, muchos pases de la regin
cuentan con el potencial para instalar el procesamiento orientado a la exportacin del
PFNM, tales como extractos naturales y colorantes. Sin embargo, es necesario conocer las
necesidades especficas del mercado, como las especificaciones y estndares requeridos
para el producto, antes de decidirse a emprender la produccin orientada a la exportacin.
Tambin existe la necesidad de vincular la produccin a una fuente confiable de suministros
de materia prima. La tecnologa moderna, ms eficiente, puede causar mayor destruccin si
est ligada a economa extractivas y suministros irregulares. Aunque es importante agregar
valor al producto en forma local, el tratar de producir bienes de consumo sin una adecuada
preparacin o estudios, es un asunto arriesgado.

En la mayora de los pases no existe una estrategia nacional para agregar valor a los PFNM
adecuados y al anlisis de factores econmicos y de mercado, el desarrollo a travs de la
adicin de valor, demandar tecnologas de proceso adecuadas que sean capaces de
producir bienes de mercado, as como una clara estrategia de desarrollo.

La tecnologa de proceso para plantas medicinales, por ejemplo, ayuda a aislar compuestos
activos puros para la formulacin de drogas y compuestos intermedios para la produccin de
drogas semi-sintticas, y para preparar remedios corrientes (extractos, polvos, tinturas, etc).

Las pequeas industrias forestales, y particularmente las que producen PFNM pueden
desempear un importante rol en la promocin de actividades de desarrollo forestal
participativo de campesinos, tanto a travs del manejo y conservacin de bosques y otras
reas silvestres, como por el impacto positivo que pueden tener en la calidad de vida de la
familia y de la comunidad campesina.

Los PFNM han sido aprovechados en Ecuador, sobre todo por las comunidades campesinas
en actividades artesanales y constituyen una importante actividad complementaria de la
economa campesina.


VI. ASPECTOS BASICOS PARA LOGRAR LA SOSTENIBILIDAD DE LOS PFNM

6.1. Rescatar conocimientos tradicional

Generalmente los campesinos, colonos e indgenas han aprovechado por varias
generaciones los recursos no madereros y conocen de alguna manera los procesos de
algunas de las especies potenciales o que han sido aprovechados. Un campesino conoce
cuando florece una planta, que animales frecuentan y comen su semilla, como se reproduce,
si es abundante o no, si tiene problemas con plagas o enfermedades, etc. Estos
conocimientos son muy importantes de recopilarlos porque pueden ser la base para el
manejo tcnico de los mismos


6.2. Seleccin de especies

La decisin en cuanto a cuales recursos aprovechar se basa en gran medida en aspectos
econmicos. Aquellos recursos qu tengan un mayor precio actual de mercado o mayor
potencial para su futura expansin de mercado usualmente se escogern primero. Los
factores sociales tambin pueden entrar en juego a este respecto. Algunos recursos
forestales pueden tener una larga historia de extraccin y de uso tradicional en la regin los
lugareos pueden tener una fuerte preferencia cultural en continuar explotando estos
recursos. Otros recursos por ej., plantas medicinales o plantas ceremoniales de relevancia
pueden estar sujetos a tabs que prohiben su explotacin comercial.

Adems de los factores econmicos y sociales, debe considerarse un tercer factor la serie de
criterios respecto al potencial total de los recursos bajo manejo sobre una base de
rendimiento sostenido.

Algunas especies debido a su biologa reproductiva, a las estrategias de regeneracin y
crecimiento o a su estructura poblacional, son inherentes ms capaces para soportar las
perturbaciones continas causadas por la extraccin de recursos que otras.

Lo ms adecuado ser seleccionar aquellos recursos de ms fcil manejo y que tienen el
potencial ms alto para una explotacin sostenible. Deben considerase cuatro situaciones
bsicas sobre las especies:

- Caractersticas del ciclo de vida: poca e intervalos de fructificacin, agentes
polinizadores y dispersores. Estos factores pueden facilitar o complicar el
aprovechamiento

- Tipo de recursos producido: raz, ltex, frutos, gomas, hojas, plantas enteras. El tipo de
recurso aprovechado har posible o no manejar con un enfoque de sustentabilidad.

- Densidad y abundancia en diferentes tipos de bosques. Es un criterio clave, las especies
ms abundantes y que se estn regenerndose en el bosque son ms fciles de manejar
que aquellas dispersas y con baja densidad. Hay que considerar que un recurso puede
ser abundante en un bosque, pero en uno muy cercano puede ser ausente.

- Distribucin de clases de tamao de las poblaciones. Una planta puede ser abundante
pero pertenecer o estar distribuida en un solo tamao, esto no garantiza sustentabilidad.
Cuando no existe reclutamientos en una poblacin es sinnimo de que algo malo pasa.
La regeneracin natural es el criterio ms importante para manejar un rea en base al
rendimiento sostenido. Por esta razn las especies seleccionadas deben presentar
regeneracin natural abundante.

Toda la informacin anteriormente descrita debe ser consultada de la mayora de fuentes
bibliogrficas posibles y de pasantas con los recolectores locales para registrar sus
experiencias y observaciones. Para otros aspectos habr que generar informacin mediante
investigaciones puntuales.

6.3. Inventario de los recursos

Datos de densidad, abundancia y estructura de clases de tamao son el aspecto ms
importante de la informacin que se requiere para el manejo. Al igual que un silvicultor
necesita conocer cuantos metros cbicos de madera de una especie existe en un bosque, el
manejo de recursos no maderables tambin depende de los clculos de la densidad de la
distribucin y abundancia de las diferentes especies potenciales. Los inventarios
proporcionan los datos base que se requiere para monitorear el impacto del
aprovechamiento. Sin conocimiento de la densidad inicial y la estructura de clases de
tamao, la poblacin lentamente se podra extinguir con cada cosecha sucesiva sin que esto
se note.

Para realizar el inventario es necesario contemplar las siguientes preguntas:

Exactamente dnde ocurre la especie/recurso de inters con mayor abundancia. Es
necesario mapear su distribucin tan precisamente como sea posible usando referencias
respecto a caractersticas fsicas o culturales (montaas, ros, etc., coordenadas
geogrficas.

La especie solo crece en determinado tipo de bosque, o est ms o menos igualmente
distribuida por toda la regin.

Es el recurso de inters producido por slo una especie o por varias especies. Cul es la
identidad taxonmica de estas plantas

De que manera por cuanto tiempo, y por quin ha sido explotado el recurso. Son algunas
reas de colecta ms densamente explotadas que otras. Ha sido plantado el recurso,
selectivamente favorecido o manejado por comunidades locales.

Existe buena cartografa de la zona

Ha sido la regin inventariada antes; de ser as, parque tipo de recurso (madera,
reconocimiento minero, geoqumico)

Sin un nombre cientfico es muy difcil encontrar informacin sobre un recurso vegetal dado.

Debe recopilarse tanta informacin como sea posible para cada una de estas preguntas. Las
fuentes incluyen tanto literatura publicada como no publicada. Revisin de herbarios de
sitios cercanos ser una buena estrategia para el conocimiento. Las entrevistas informales
con los recolectores son tambin interesantes.

Luego de haber colectado esta informacin, el siguiente paso es disear y conducir el
inventario. En el inventario debe estar incluido un profesional especialista. Los datos que se
necesitan generar son:

Cuntos rboles productivos de cada clase de tamao ocurren en diferentes tipos de
bosques, calculo razonable y preciso del nmero total de plantas aprovechables por
hectrea (incluye plantas frutales, productoras de ltex, medicinales, etc.), distribucin de
tamaos, estructura poblacional, estatus de regeneracin natural de cada una de las
especies, diferencias de hbitats

6.4. Estudios sobre rendimiento

Conociendo la densidad y la distribucin de clases de tamao de una especie vegetal, la
siguiente pregunta ser: que cantidad de producto deseado producen las poblaciones
naturales de la especie en cuestin. Ejemplo cuantos kilos de semilla produce un rbol,
cuanto la hectrea y si es uniforme la produccin.

Lo bsico es obtener un clculo razonable de la cantidad total de recurso producido por una
especie en diferentes hbitats o tipos de bosque. Conocer la productividad y tamao de la
planta. Un estudio simple para recopilar estos datos puede conducirse en tres pasos:

a. Se selecciona un tamao representativo de todos los tamaos de rboles dentro del
bosque, deben tratarse de rboles sanos de ser posible de cada hbitat debe escogerse tres
individuos de cada tamao identificado. Las plantas deben estar etiquetadas. Estos rboles
en el futuro servirn para el monitoreo del impacto del aprovechamiento.

b. Se mide cuidadosamente la productividad de cada planta muestreada. La metodologa
variar con el tipo de recurso. Contar frutos es diferente de contar hojas o medir el
crecimiento del tallo, el ltex que gotea lentamente en un recipiente, la resina. Posiblemente
la manera de obtener datos significativos de produccin sea procurar la ayuda de
recolectores locales para pesar, contar o medir la cantidad de recursos que virtualmente se
colectan en cada planta durante la estacin de cosecha.

b. Finalmente, de los datos colectados de cada rbol muestreado se elaborara una curva de
rendimiento para cada tipo de bosque que demuestre la relacin entre el tamao y el
rendimiento de la planta. Las curvas son importantes para predecir la cantidad de recurso
producido por cualquier tamao de planta.

Los estudios de rendimiento dan informacin de cunto del recurso deseado produce cada
uno de stos rboles. Al combinar con los datos del inventario (cuntos rboles productivos
de cada clase de tamao ocurren en diferentes tipos de bosques) se generan clculos
satisfactorios sobre:

cunto puede producir todo el bosque;
qu tamao de plantas es responsable del mayor porcentaje de esta produccin y,
qu tipos de bosque proveen el ms alto rendimiento.

6.5. Evaluacin de la Regeneracin Natural

Los datos base recopilados en el inventario forestal y en los estudios de rendimiento
proporcionan un clculo del rendimiento total aprovechable del bosque. Sin embargo, es
claro que no todo este material puede aprovecharse del bosque que mucho tiempo. Lo que
realmente se quiere conocer es el rendimiento sostenible del aprovechamiento del bosque.
Cunto de este recurso podemos aprovechar ao tras ao sin daar la estabilidad a largo
plazo de las poblaciones de plantas bajo explotacin? El responder a esta pregunta requiere
de informacin sobre el impacto ecolgico de los diversos niveles de aprovechamiento.

La primera seal de que una poblacin de plantas est siendo sujeta a un nivel de
aprovechamiento sumamente intenso se manifiesta usualmente en la distribucin de clases
de tamao de esa poblacin. Para la mayora de las especies y recursos, los efectos de sobre
explotacin son ms claramente visibles en las etapas de plntula y arbolito. Este impacto
puede detectarse y deseablemente evitarse, monitoreando peridicamente la densidad de
plntulas y arbolitos en las poblaciones bajo explotacin.

El procedimiento bsico usado para conducir diagnsticos sobre la regeneracin es:

1. Se establece primero una red de parcelas de regeneracin por todo el bosque. El
nmero exacto de parcelas que se utilicen depender de la abundancia de plntulas y
arbolitos existentes en diferentes tipos de bosque. Las poblaciones de alta densidad
requerirn un menor nmero de parcelas, las poblaciones diseminadas de baja
densidad requerirn un muestreo ms intenso. Cada parcela debe estar
permanentemente marcada y su exacta localizacin mapearse o describirse para
facilitar su ubicacin. Los servicios de un silvicultor experimentado o de un eclogo
seran sumamente tiles para proyectar esta red de parcelas.

2. En cada parcela se cuenta y registra el nmero total de plntulas y arbolitos de la
especie deseada con una DAP menor o igual a 10 cm (o cualquiera que sea el lmite
de dimetro mnimo usado en el inventario original), para facilitar la recopilacin de
datos, puede llevarse simplemente la cuenta de las clases de altura de estas plantas y
no ser necesario medir cada individuo. El uso de cuatro clases de 50 centmetros de
altura (ej., -0-50 cm, 50 100 cm y 150 200 cm.) y uno de clase de dimetro de 1
10 cm DAP, es lo adecuado para la mayora de las especies arbreas. Puede ser
necesario un intervalo ms grande de clases (ej., 100 cm.) para poblaciones de
rboles que muestren un nmero reducido de plntulas y arbolitos, se requerirn
clases ms pequeas para rboles del sotobosque y arbustos.

3 Los resultados de las parcelas se agrupan por tipo de bosque y se promedian. Esta
cifra entonces se suma a los histogramas de clases de tamao que se obtuvieron de
los resultados de inventario para dar un cuadro completo de la estructura poblacional
desde plntulas hasta rboles adultos grandes. Intervalos de cinco aos en el
monitoreo son suficientes para la mayora de las especies. Las observaciones
ocasionales de los colectores que hayan pasado por las parcelas durante el
aprovechamiento tambin son tiles para monitorear las clases de tamao menor.

6.6. Evaluacin de la Cosecha o aprovechamiento

La evaluacin del aprovechamiento es una actividad adicional de monitoreo que se utiliza
para determinar el impacto ecolgico del aprovechamiento de recursos. Principalmente
estas son evaluaciones visuales del comportamiento y la condicin de rboles adultos que se
conducen concurrentemente con las actividades del aprovechamiento. O en el crecimiento,
antes de que se vuelva lo suficientemente serio y que virtualmente reduzca la tasa de
reclutamiento de plntulas.

Las plntulas muestreadas, seleccionadas y marcadas para los estudios de rendimientos son
sujetos perfectos para estas observaciones. Representan un rango de diferentes clases de
tamao y estn estratificadas por tipo de bosque. Durante el perodo regular de
aprovechamiento, cada uno de estos individuos deber inspeccionarse cuidadosamente y
registrar las observaciones sobre diferentes aspectos de la planta:

. El vigor total de la planta parece estar bien? Hay hojas amarillas o heridas obvias
causadas por el aprovechamiento? Hay evidencias de pestes de insectos o de patgenos?

Si los diagnsticos se hacen durante el perodo de floracin y fructificacin, hay que poner
especial atencin al nmero de flores cadas y frutos inmaduros bajo la copa del rbol. Un
clculo visual simple de poco, moderado o excesivo es suficiente en la mayora de los casos.

Estn las plntulas de los alrededores siendo pisoteadas o de otra forma daada por los
recolectores?

Adems de estas observaciones bsicas, los resultados de los estudios peridicos de
rendimiento tambin deben usarse para monitorear la salud de los rboles adultos. Una
cuidadosa comparacin de los datos recopilados de cada rbol bajo varios perodos de
medicin en muchos casos ser suficiente para distinguir entre una variabilidad normal y
una reduccin real en la productividad por tamao.

6.7. Realizar ajustes al aprovechamiento

Las operaciones de monitoreo se usan para evaluar la sostenibilidad de los niveles de
aprovechamiento en curso. Las densidades de plntulas y arbolitos registradas en el estudio
de regeneracin original representan los valores de umbral por los que se mide la
sostenibilidad . Mientras las densidades se mantengan por arriba de este valor de umbral y
no se detecten problemas mayores en las evaluaciones del aprovechamiento, existe una alta
probabilidad que el nivel de explotacin en curso puede ser sostenible. Sin embargo, si se
observa que las densidades de plntulas y arbolitos estn por debajo de este valor, deben
tomase medidas inmediatas para reducir la intensidad de aprovechamiento. La efectividad
de esta reduccin del aprovechamiento se verificar al practicar el siguiente estudio de
regeneracin. Se tendr que reducir ms los niveles de aprovechamiento si las densidades
de plntulas y arbolitos no se estabilizan o si disminuyen an ms durante el perodo de
cinco aos.

Los problemas especficos que se encontraron durante las evaluaciones del
aprovechamiento (ej., prdida de vigor, incremento en la predacin de semillas o baja en la
productividad) deben resultar en consecuentes ajustes a nivel de cosecha.

En los casos de impactos fsicos como pisoteo o heridas, puede requerirse la implementacin
de cambios en el patrn, as como en la intensidad del aprovechamiento.

En la prctica, el lograr un rendimiento sostenible de esta forma implicara probablemente
un considerable nmero de ajustes al aprovechamiento. Frecuentemente hay un tiempo de
retraso como respuesta de una poblacin a la perturbacin, y despus de varios ciclos de
resultados aparentemente estables obtenidos de las investigaciones de regeneracin, la
poblacin puede mostrar una fluctuacin drstica en las densidades de plntulas y arbolitos.
Al ir bajando gradualmente, o incluso aumentando en algunos casos, la intensidad de
extraccin de recursos, el nivel del establecimiento de plntulas podra eventualmente
aproximarse al valor de umbral establecido para la poblacin.

Una variable clave es el control sobre la intensidad actual o nivel de explotacin. Qu se
hace para reducir el nivel de aprovechamiento en un determinado porcentaje? Pueden
usarse dos diferentes procedimientos para hacer estos ajustes.

1. El primer mtodo regula el nmero o tamao de las plantas bajo explotacin. Por
ejemplo si se desea una reduccin del 10 % en la extraccin de recurso, puede usarse
la lnea de base de datos del inventario y de los estudios de rendimiento para
determinar el nmero exacto de plantas de cada clase de tamao que se requiere
para lograr este objetivo. Estas plantas deben marcarse con pintura brillante o
sealizarse y dejarse sin aprovecharse para que regeneren. Puede escogerse otro
conjunto de plantas semillas cada dos o tres aos para asegurar una distribucin
ms pareja de regeneracin en todo el sitio.

2 El segundo mtodo limita el rea total de la que se extraen los recursos. Utilizando
este procedimiento, el manejo del rea se divide en diez parcelas o unidades de
produccin, cada parcela conteniendo ms o menos el mismo nmero de plantas o
recurso a aprovechar. El cosechar solo nueve de estas parcelas resultar en una
reduccin de aproximadamente el 10 % en el nivel de aprovechamiento. Las parcelas
deben rotarse para que una de ellas se quede sin cosechar cada ao.

Para poblaciones que nunca antes han sido explotadas, una buena primera aproximacin es
extraer no ms del 80 % del total de rendimiento aprovechable durante el primer ciclo de
colecta. Los niveles de aprovechamiento pueden incrementarse o disminuirse
posteriormente como sea necesario, basndose en los resultados de la primera investigacin
de regeneracin.


VII. ASPECTOS A CONSIDERARSE EN LA COMERCIALIZACIN DE PFNM

1. Mercados y comercializacin de productos forestales no madereros.

En vista de la variedad de PFNM, que flucta desde frutas y alimentos hasta productos
qumicos aromticos y fitofarmacuticos, los mercados para estos productos muestran la
correspondiente variabilidad: trueque en la economa de subsistencia, los mercados locales
de los pueblos, los mercados de las grandes ciudades (nacionales) y los mercados
internacionales. Algunos productos cubren la demanda global (por ej. Nueces comestibles,
resinas) y otros llegan a nichos especficos (tipos especiales de miel productos qumicos
aromticos). Algunos productos no madereros no se comercializan, sino que son
recolectados y consumidos en el mismo lugar.

Hay una gran cantidad de vendedores involucrados localmente en la venta de PFNM. Un
estudio sobre mercados de productos forestales realizado en Iquitos, Per, identific
aproximadamente 5 000 vendedores de diversos productos forestales en 1986. Estos
vendedores estaban apoyados por una red de vendedores al por mayor, comerciantes y
varios niveles de compradores y vendedores en la Ciudad. En 14 pueblos encuestados, casi
todos los hogares recolectaban y vendan algn producto forestal. La mayora de ellos a
intermediarios en el pueblo. Los principales productos comercializados eran frutas, hojas,
palmitos, bolsas, canastos y materiales de construccin, carne y cueros, y plantas
medicinales.


Hay algunos pocos casos en que las unidades de produccin estn apoyadas por fuentes
controladas de PFNM y otros mecanismos para la recoleccin y suministro de los productos.
Sin embargo, es muy necesario racionalizar las cadenas de mercado interno para PFNM.

Un estudio reciente de la FAO identific como comercialmente importantes a 116 items de
PFNM, incluyendo 26 aceites esenciales, y considerando el grupo de plantas medicinales
como un solo tem. La informacin disponible indica que 500 a 600 plantas medicinales
distintas entran al comercio internacional. La regin de Amrica Latina y el Caribe tienen una
parte significativa en el Comercio Internacional, con importantes productos de exportacin
tales como nuez de Brasil, aceites esenciales, plantas y extractos medicinales, especias,
colorantes para alimentos, gomas, resinas, ltex, palmitos y callampas. Ocasionalmente se
exportan algunos tems nicos, tales como pjaros ornamentales de Trinidad y Tobago y
mariposas de Centroamrica.

Las normas de calidad generales para productos comercializados internacionalmente son
establecidas por la Organizacin Internacional de Normalizacin. Las normas de calidad y
seguridad por parte de administraciones de alimentos y drogas, y grupos de proteccin al
consumidor de los pases importadores, a menudo son rgidas con respecto a artculos tales
como extractos medicinales, productos fitoqumicos, colorantes y aditivos de alimentos,
aceites esenciales y fragancias. Con respecto a grupos especficos de productos, existen
federaciones internacionales que monitorean, entre otras cosas, las normas de calidad (por
ej. La Federacin mundial de fabricantes de Medicina Patentada y la Federacin
Internacional de Comerciantes en Aceites Esenciales y Aromas).

Muchos tems de PFNM caen bajo materiales vegetales y productos vegetales. Las nueces
comestibles de los bosques se incluyen en los bosques de todas las nueces comestibles,
junto con el man, el caj, la nuez del Brasil y otras. Por razones similares, es tambin difcil
analizar todos los factores involucrados en los cambios de precios, y ver si ellos y los costos
reflejan valores reales, como tambin si los controles de produccin pueden mejorar la
situacin.

6.2. Existencia de los recursos en el bosque

La idea es conocer y estar consciente si realmente se dispone de un stok natural renovable
de los recursos no madereros que se esta intentado aprovechar. Las normas del mercado
exigen que si no tenemos la capacidad de surtir constantemente al mercado ser mejor no
entrar en el mercado, pronto quedaremos fuera de este y en muy malas condiciones.

6.3. Sondeo de mercado: donde, a quien, cuando, a cuanto puedo vender el producto

La nueva actitud de consumismo verde, como resultado de una preocupacin por la
conservacin ambiental y la consecuente preferencia por productos naturales, est dando
una ventaja y una nueva aceptacin a los PFNM. Por ejemplo, la emergente popularidad de
la terapia aromtica, un campo creciente dentro de la terapia natural que requiere de
aceites esenciales obtenidos de plantas cultivadas sin el uso de fertilizantes qumicos. Slo
en el Reino Unido se utilizan aceites esenciales por valor de 15 millones anuales para la
terapia aromtica. Otro es el caso del ipecac Cephaeilis spp., la planta natural otrora popular
para el tratamiento de la disentera ambica, y desplazada un tanto por las drogas sintticas.
Esta planta est recobrando su popularidad puesto que muchas cepas de ameba han
desarrollado resistencia a las drogas sintticas.

Si se mejora la tecnologa, si los canales de comercializacin se hacen ms eficientes y
racionales, y si se desarrolla un procesamiento adecuado para agregar valor en los pases
productores de PFNM, sin duda ser posible efectuar un cambio positivo en la situacin,
conducente al desarrollo sostenible de dichos productores. Tambin es necesario desarrollar
nuevos productos y nuevos usos para los que ya se conocen, as como asegurar un
suministro establece de ellos.

6.4. Presentacin

A menudo las especificaciones en cuanto a calidad, los reglamentos de sanidad y seguridad,
las normas de envasado (y la falta de conocimientos sobre las preferencias del consumidor)
se transforman en barreras no arancelarias para muchos pases para obtener acceso a
mercados internacionales. No hay otra alternativa para hacer frente a esta situacin que el
mejoramiento de los estndares de produccin.

Para realizar la venta del producto la presentacin ser el elemento fundamental, ya que el
producto entra por los ojos. La idea es que deber dedicar algunos esfuerzos para
enfrentar y decidir correctamente sobre este parmetro del marketing mix.

6.5. Fijacin de precio

El precio se fija en base a la oferta y demanda, pero los reales parmetros que se consideran
son los costos de extraccin, costos de procesamiento, costos de transporte.

6.6. Capacidad local

Los comerciantes y mercaderes locales son los principales intermediarios que compran
PFNM en forma barata a los recolectores y los venden a los exportadores o procesadores o
sus agentes a precios altos. Debido a la ausencia de organizaciones cooperativas de
recolectores, a la no disponibilidad de informacin sobre mercados y precios, y a la falta de
acceso a crdito/financiamiento para hacer frente a las necesidades operacionales, estos
recolectores estn a merced de los intermediarios. Tradicionalmente, el suministro de PFNM
ha involucrado redes de recolectores locales a intermediarios ligados por relaciones de largo
plazo, a menudo basados en el endeudamiento. Es un sistema dominado por el comerciante,
y no propicia el establecimiento y crecimiento de empresas. El sistema de explotacin, y no
apoya el desarrollo sostenible. Para apoyar el desarrollo, es esencial que la comunidad de
recolectores de PFNM reciban asistencia para formar cooperativas y vender sus productos
directamente al procesador o exportador, a travs de su organizacin, en base a contratos
de largo plazo.

6.7. Infraestructura

Hace referencia la capacidad local en lo que se refiere a la capacidad fsica en lo referente a
sitios o lugares para el manipuleo, cuartos para el almacenaje. La disponibilidad de equipos
para las diferentes actividades de extraccin, procesamiento y transporte.


6.8. Mano de obra

Principalmente cuando se trata de extractivismo a gran escala se debe evaluar
correctamente la disponibilidad, precios de mano de obra local. Esta situacin abarata o
incrementa los costos finales del producto forestal no maderable.

6.9. Organizacin

Todo productor de recursos de cualquier ndole deben tener una organizacin elemental que
le permitan negociar la venta de sus recursos y por ende ser entes que respondan a ciertas
normas del mercado.

Es necesario, particularmente con respecto a productos de importancia comercial, tener una
orientacin de mercado en lugar de una simple orientacin de produccin. Esta ltima tiene
el efecto de crear un mayor suministro, reduciendo as los precios y la rentabilidad. Una
orientacin de mercado exitosa, sin embargo, debe aumentar la demanda y el valor,
permitiendo as una mayor entrada al mercado, sin reducir el precio global del producto. El
desarrollo de productos y la investigacin de mercados son aspectos relacionados con este
enfoque.

Un ejemplo de evitar los intermediarios se da en Cuba, donde el total de la produccin de
corteza de mangle se realiza por empresas forestales estatales, que la comercializan
directamente con las curtiembres locales o las envan a una empresa forestal que posee una
planta de molinado en el centro del pas. Esta empresa vende el polvo ensacado a las
empresas de perforacin de pozos de petrleo.

6.10. Transporte

Aunque parezca sencillo pero el transporte de los PFNM es bsico en el proceso de
comercializacin. Ya que de esto depende la calidad de los productos que se oferte, la
llegada a tiempo del mercado y principalmente es un costo bsico para el precio o costo final
del recurso y de la rentabilidad econmica para los extractores.

Principalmente habr que considerar la distancia de transporte, medio ms apropiado, pues
no siempre el ms barato ser el mejor. El tipo de vas de comunicacin.


VIII. APOYO INSTITUCIONAL PARA EL DESARROLLO DE PRODUCTOS FORESTALES NO
MEDERABLES.

Uno de los males que afectan al sector de los PFNM es la negligencia institucional con
respecto a polticas, estrategias y planes, derechos legales y acuerdos, incentivos, desarrollo
de destrezas, consideraciones de salud y seguridad, acceso a informacin, y apoyo eficiente
por parte de la administracin pblica.

En la mayora de las polticas forestales, los PFNM slo reciben una mencin pasajera, pero
sin claros objetivos, metas y estrategias de desarrollo. Esta omisin conduce a la falta de
planes, programas y proyectos pertinentes relacionados con ellos, y a la insuficiencia de
inversiones. Debido a esto, hay poco incentivo al desarrollar y mantener una base de datos
sobre PFNM.

El predominio de la extraccin artesanal en la poblacin y el manejo de los PFNM requieren
de medidas adecuadas con respecto a derechos legales para fomentar las inversiones y
mejoramientos a largo plazo. Adems, esto es necesario para facilitar la disponibilidad de
prstamos/fondos para el desarrollo de PFNM.

El trmino extractivismo significa la cosecha tradicional o de baja tecnologa de productos
que ocurren naturalmente en los bosques naturales. Los indios de la regin amaznica,
extractores de caucho y recolectores de PFNM con una forma de vida basada en los bosques,
son las personas involucradas en esta actividad. El problema de los derechos de grupos
extractores para cosechar y manejar PFNM tiene implicancias sociales, econmicas y
ecolgicas. Cuando el valor de los productos termina en manos de los intermediarios, los
extractores siguen pobres, independientemente del valor de los productos involucrados. El
ingreso consistente y equitativo proveniente de la cosecha de PFNM proporciona a la gente
un incentivo para conservar y manejar el bosque en forma sostenida. Este fue el
razonamiento que tuvo el Congreso Nacional de Guatemala para promulgar la Ley de la
Reserva de la Biosfera Maya en 1990. Alrededor de la mitad de la reserva, 750 000 ha, est
designada como reserva extractiva para xate, pimienta malagueta, chicle y otros productos
importantes.

Aparte de la seguridad en la tenencia y la autonoma, tambin se requieren incentivos
econmicos. Las intervenciones racionales de poltica son necesarias para asegurar el acceso
al crdito y a los mercados, y precios remunerativos para el producto. Actualmente, las
instituciones financieras otorgan crditos a los procesadores y exportadores de los PFNM, y
estos fondos se utilizan principalmente para comprar y comercializar, y no para manejar y
cosechar sosteniblemente el recurso.

La participacin organizada y de amplia base, incluyendo a grupos locales, a las mujeres, a la
comunidad indgena y al sector privado, es un medio para fortalecer la estructura
institucional del desarrollo del PFNM, con el fin de obtener beneficios econmicos y
ecolgicos.

Al vincular los recursos PFNM con mercados nacionales e internacionales para apoyar el
desarrollo sostenible, cada pas debe disear mecanismos apropiados a su situacin,
cubriendo un acceso, control, manejo y propiedad de recursos, involucrando a la gente y
grupos locales, agencias administrativas, la industria y el comercio. El apoyo y la asistencia
internacional pueden facilitar y ayudar acelerar el proceso.

Los pases de esta Regin pueden aprender de las experiencias de otros a travs del
intercambio regular de informacin y de actividades conjuntas. En este sentido, ser muy
til una Red Regional de Informacin sobre Productos Forestales No Madereros.


IX. OBSTACULOS PARA EL DESARROLLO DE PRODUCTOS FORESTALES NO MADERABLES

No obstante su aparente importancia y contribucin a la economa local, muchos productos
que figuraban en primer lugar en el pasado han sufrido una cada sustancial en cuanto a
produccin y comercio a lo largo de los ltimos 20 aos. Hay muchos factores y
circunstancias que constituyen un obstculo para el desarrollo sostenible de PFNM,
especialmente de aquellos de origen estrictamente forestal.

Los principales obstculos son los siguientes:

* En vista de la exagerada importancia que se le ha dado a la produccin de madera en
pocas recientes, los PFNM fueron dejados a un lado por los forestales y formuladores de
polticas, lo que origin un descuido en la investigacin de su potencial, su manejo
cientfico/tcnico y su conservacin.

* Las extensas actividades de extraccin y los inadecuados e inapropiados reglamentos de
manejo a menudo han causado el agotamiento de los recursos. Tales actividades slo
pueden sostener densidades bajas de poblaciones humanas, y no las crecientes presiones de
la poblacin que han afectado negativamente la sostenibilidad de los PFNM.

* Los cambios planificados y no aplicados en el uso de la tierra tambin han causado
destruccin o alteracin de los hbitats de los PFNM.

* La falta de integracin de productos madereros y no madereros en los objetivos del
manejo forestal, la cosecha derrochadora, la falta de estabilidad y confiabilidad del
suministro, y las complicadas cadenas locales de mercadeo constituyen otro obstculo.

* Hay una falta de tecnologa y facilidades de procesamiento y almacenaje; los estndares de
calidad de los productos a menudo son deficientes.

* La mayora de las actividades tradicionales de PFNM son baratas e intensivas en mano de
obra, por lo que tienden a convertirse en las primeras bajas dentro del proceso de desarrollo
econmico, a menos que se tomen medidas para modificarlas/adaptarlas a las nuevas
necesidades y situaciones.

* Los mercados para muchos PFNM son efmeros, a menudo debido a la competencia por
parte de sustitutos ms baratos o convenientes (p. ej., de fuentes cultivadas o de productos
sintticos).

* Siendo la actividad de los PFNM de importancia local, de pequea escala, asociada con
usos tradicionales y de baja tecnologa, a menudo hay polticas sesgadas en su contra.

* Existe una seria falta de investigacin y desarrollo tecnolgico en materia de PFNM.

* La informacin sobre todos los aspectos de PFNM es escasa. Estos productos no son
tratados adecuadamente y a veces ni siquiera son tratados en las estadsticas y encuestas
oficiales.

* Hay una ausencia general de inventario sobre PFNM, y su planificacin a menudo adolece
de bases cientficas. El grado de variacin en la naturaleza, calidad, caractersticas y usos de
los productos profundiza el problema. Los productos que no contribuyen mayormente a la
economa nacional tienden a recibir menos atencin

* La comercializacin explotadora de PFNM (exacerbada por la extrema pobreza de los
extractores, su falta de educacin y capacidad negociadora/comercial, como tambin el
difcil ambiente sociopoltico) en algunos pases, conduce a que los extractores de productos
reciban pocos incentivos para manejar los recursos en forma sostenible.

* Finalmente, hay una falta de apoyo de polticas claras y suficientemente fuertes para el
desarrollo de PFNM, a pesar de sus atributos positivos y su potencial.


X. ACCIONES QUE DEBERIAN TOMARSE

El anlisis anterior ha identificado las principales limitaciones y las amplias reas de accin
involucradas en el desarrollo de PFNM y ha dado algunas sugerencias de acciones:

* La necesidades de investigacin sobre los PFNM con el fin de mejorar la tecnologa, son
enormes y esto cubrira entre otros puntos: aumentar el conocimiento sobre los PFNM;
mtodos de inventario para diferentes PFNM; bsqueda, seleccin, evaluacin y clasificacin
de especies vegetales (como por ejemplo mediante estudios farmacolgicos y toxicolgicos
sobre plantas medicinales), e identificacin de especies candidatas para el desarrollo de
productos especficos; domesticacin y cultivo incluyendo aspectos de monocultivo y
agroforestera; experimentacin in situ; ensayos de introduccin de especies;
fitomejoramiento y mejoramiento gentico, incluyendo el uso de recursos silvestres de
germoplasma para aumentar rendimientos y resistencia de cultivos establecidos a pestes y
enfermedades; mejoramiento de prcticas agronmicas; mejoramiento de mtodos de
cosecha para reducir desperdicios y aumentar rendimiento, adaptacin de tecnologa
importada; y diversificacin de productos, incluyendo incremento de calidad.

* Un paso esencial lo constituye la evaluacin de los recursos de PFNM por categoras
apropiadas y una prospeccin detallada para productos especficos (por ej. Fitoqumicos) en
reas prioritarias seleccionadas. Esto servira adems con una buena base para la
planificacin.

* La planificacin e implementacin de una manejo forestal integrado para productos
madereros y no madereros es importante para mejorar la productividad sostenible y para
equilibrar las funciones del bosque; incluyendo la conservacin de recursos genticos
vegetales. En este sentido, la planificacin debera considerar los lmites de suministro
sostenible de los bienes y servicios involucrados. El suministro ofrecido al mercado podra
ser ajustado de tal manera que ayude al logro de los objetivos de conservacin.

* Los objetivos de conservacin de los recursos de bosques naturales pueden ser facilitados
por la domesticacin de especies silvestres y el cultivo intensivo de plantas productoras de
PFNM, cuando sea factible. Esto ayudara a proporcionar un suministro estable y uniforme
de materia prima, y podra ser controlado por unidades de procesamiento. En este sentido
son importantes los estudios e investigaciones sobre la conveniencia de diferentes sistemas
agroforestales y agronmicos.

* La cosecha es un eslabn especialmente dbil en el uso del PFNM, debido a la variedad de
herramientas, tcnicas y situaciones involucradas. Un a cosecha inadecuada trae como
resultado un desperdicio del producto y dao a los recursos. Se requiere especial cuidado
para mejorar la cosecha, junto con preparativos pos cosecha.

* Los sistemas existentes de cosecha y recoleccin de PFNM no tienen un adecuado respaldo
tecnolgico y de manejo, y su vinculacin con la cadena de intermediarios y comerciantes no
es conducente al manejo sostenido del recurso. Es necesario racionalizar el sistema,
desarrollando empresas participativas autnomas con objetivos de sustentatibilidad a largo
plazo.

* El desarrollo de procesamiento local para adicin de valor, con un nivel de tecnologa y
escala adecuado, debe realizarse para atraer y retener los mayores beneficios posibles
dentro del pas. Considerando que los productos de consumo en base a PFNM son altamente
especficos y en cuanto a niveles de calidad y seguridad, el desarrollo de tecnologas
pertinentes debera ser parte integral en la promocin de los PFNM.

* La garanta de calidad y estabilidad en el suministro son condiciones vitales en el comercio
internacional. Esto debe lograrse junto con el control de costos para evitar sustituciones por
productos sintticos ms baratos. El desarrollo de nuevos productos, el mejoramiento de
antiguos, la recuperacin de mercados perdidos y la identificacin y promocin de nuevos
mercados son acciones que debern ser abordadas como parte de la estrategia para el
desarrollo de los PFNM.

* La garanta de calidad y estabilidad en el suministro son condiciones vitales en el comercio
internacional. Esto debe lograrse junto con el control de costos para evitar sustituciones por
productos sintticos ms baratos. El desarrollo de nuevos productos, el mejoramiento de
antiguos, la recuperacin de mercados perdidos y la identificacin y promocin de nuevos
mercados son acciones que debern ser abordadas como parte de la estrategia para el
desarrollo de los PFNM.

* En la mayora de los pases, un obstculo importante relacionado con todas las reas de
accin mencionadas en la falta de informacin bsica sobre casi todos los aspectos de los
PFNM. Se estima que en el 95 % de los pases, la informacin estadstica al respecto, es
incompleta. El establecimiento de una base de datos estadsticos y de un sistema global de
informacin es esencial para una planificacin racional.

* Al no estar convenientemente identificados y cuantificada la produccin y consumo de los
PFNM, por no existir modelos ni mecanismos apropiados de colecta de las estadsticas
pertinentes, se subvala o desconoce totalmente su significacin y peso en las economas
locales y nacionales. Al mismo tiempo se subvalora la importancia del sector forestal.

* La necesidad de fortalecer la investigacin para resolver problemas y mejorar la tecnologa
debe ser resaltada. La transferencia de tecnologa y la investigacin aplicada tambin
requieren nfasis en el plan global de desarrollo de los PFNM. La cooperacin en actividades
de investigacin entre los pases de la Regin a travs de programas conjuntos puede ayudar
a evitar duplicaciones y acelerar el proceso de desarrollo de los PFNM. Especficamente, la
cooperacin regional debe vincularse con la investigacin internacional en el campo forestal
y la agroforestera, para coordinar y canalizar los esfuerzos.

* Otros ingredientes vitales y esenciales en todo el proceso son las inversiones adecuadas y
las instituciones eficientes. Estas incluyen facilidades de crdito a plazos razonables, apoyo
de extensin, un sistema efectivo de incentivos vinculado a metas claves y grupos-objeto, y
participacin popular organizada.

* Finalmente se requiere con urgencia una poltica y estrategia global (incluyendo planes de
accin especficos) para el desarrollo de los PFNM, que cubra adecuadamente las reas y
aspectos indicados, apoyada por un compromiso para la accin.


XI. BIBLIOGRAFIA


FAO. 1996. Desarrolo de productos forestales no madereros en Amrica Latina y el Caribe.
Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe. Santiago de Chile. 61 p.

PROYECTO DESARROLLO FORESTAL PARTICIPATIVO EN LOS ANDES. 1995.
Manual del extensionista Forestal Andino II. Proyecto Regional FAO-Holanda. Quito,
Ecuador. p. I 51-I60.

Peters Ch. 1994. Aprovechamiento sostenible de recursos no maderables en bosque
Hmedo tropical. Un manual ecolgico. USAID. New York. P 43-59.

Aazco M., L. Loja y R. Yaguache. 2004. Productos Forestales no madereros en Ecuador. Una
aproximacin a su diversidad y usos. Desarrollo Forestal Campesino, FAO, Ministerio del
Ambiente y Gobierno de los Pases Bajos. Quito, Ecuador. 190 p.