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Esther Daz

(editora)
L A POSCIENCIA
E L C O N O C I M I E N T O C I E N T F I C O
E N L A S P O S T R I M E R A S DE L A M O D E R N I D A D
Susana de Luque
Esther Daz
Mni ca Giardina
Antonio Gutirrez
Mara Cristina Gracia
Eduardo Laso
Enrique Moralejo
Rubn H. Pardo
Silvia Rivera
Juan Samaja
Editorial Biblos
167.1 Daz, Esther
DA La posciencia el conocimiento cientfico en las
postrimeras de la modernidad. I
a
ed.
Buenos Aires : Biblos, 2000. 407 p.; 23x16 cm.
ISBN 950-786-243-9
I. Ttulo - 1. Epistemologa
Primera edicin: marzo de 2000
Primera reimpresin: julio de 2000
Diseo de tapa: Horacio Ossani
Ilustracin de tapa: fotograma de la pelcula Cndor Crux (2000), dirigida por
Pablo Holcer, Juan Pablo Buscarini y Swan Glecer (Patagonik Films Group S.A.)
Armado: Hernn Daz
Coordinacin: Afnica Urrestarazu
Los autores, 2000
Editorial Biblos, 2000
Pasaje Jos M. Giuffra 318, 1064 Buenos Aires
editorialbiblos@editorialbiblos.com / www.editorialbiblos.com
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Esta segunda reimpresin de 2.000 ejemplares
se termin de imprimir en Indugraf S.A.
Snchez de Loria 2251, Buenos Aires,
Repblica Argentina,
en febrero de 2004.
EL CONOCIMIENTO COMO TECNOL OGA DE PODER*
Esther Daz
Cuando en 1938 recibimos en el Laboratorio
Curie l a noticia de que se haba l ogrado l a par-
ticin del tomo de uranio, comprend con horror
que se haba roto el pacto entre el hombre y el
mundo.
E. SBATO, "L a solidaridad salvadora"
1. GRIS ES TODA TEORA
Haba una vez un aprendiz de brujo que se senta humillado ante el
saber, el poder y la soberbia de su maestro. El discpulo estaba ansioso
por descubrir los artilugios de las mezclas exticas. Quera combinar
colas de lagartijas con pelos de sirenas vrgenes, trozos de azufre con
polvo de diamante, limaduras de hierro con pancitas de sapo. Quera
que de esas mezclas surgieran pcimas mgicas o seres extraordinarios
como los que se deca que produca el brujo, gracias a su dominio de las
fuerzas naturales y sobrenaturales. Sin embargo, el discpulo deba
conformarse con barrer y baldear el gabinete de su amo, quien tena
poder sobre los elementos de la naturaleza y no se cuestionaba la legi-
timidad tica de sus conocimientos.
Hasta que un da el aprendiz se rebel, pero no tanto. Simplemente
* En este articulo desarrollo algunas ideas que esboc p or p rimera vez en " El p aradigma
tico y la comp rensin cientfica del mundo" , en E. Daz y M. Heler, Hacia una visin crtica
de l a ciencia (Buenos Aires, Biblos, 1992); e inserto asimismo fragmentos de otro artculo
de mi autora, " La filosofa de la ciencia como tecnologa de p oder p oltico social" , en
Femando Lema (ed.). Pensar la ciencia. Desafias tico-pol ticos del conocimiento en l a
posmodernidad (Caracas, I ESALC- U N ESCO, 2000).
[ 15]
16 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
aprovech la ausencia del hechicero para utilizar sus retortas y sus
ungentos, tratando de producir una especie de robot. Y lo logr. Pro-
dujo una escoba mecnica capaz de trasladarse hasta un arroyo cercano
y acarrear agua para baldear la gruta del maestro. Pero tal vez hubo un
error en las medidas o en la articulacin de ciertos conjuros; lo cierto es
que, en lugar de aparecer una escoba, se sucedieron, dos, tres, diez,
cientos y cientos de indomables escobas reproducindose al infinito.
He aqu una metfora del conocimiento cientfico convertido en mera
tecnologa. El sabio hechicero es semejante al cientfico moderno que
conoce los secretos de la naturaleza y, en funcin de ello, aspira a
dominarla. No se pregunta, por cierto, por las implicancias ticas ni por
las consecuencias humanas y ecolgicas de tal dominio. El cientfico
moderno se considera moralmente neutral respecto de los conocimien-
tos que produce y delega toda la responsabilidad en quienes manipulan
los productos de su saber. Por su parte, el aprendiz de brujo es seme-
jante al tcnico o al empresario que reproducen los logros cientficos sin
preocuparse tampoco por sus posibles efectos. Pero es innegable que, a
veces, la tecnologa "se le va de las manos" al hombre.
En la dcada de 1940, el ratn Mickey representaba el papel de
aprendiz de brujo en la pelcula Fantasa de Walt Disney. Esta pelcula
es uno de los cantos de cisne de una poca histrica que estaba conclu-
yendo, la modernidad. El episodio de Mickey representa una parbola
de la tecnociencia, ese gran invento moderno, y se muestra a travs de
una forma de arte propia de la modernidad tarda: el cine de animacin.
La modernidad apostaba al futuro aunque, tal como se deja ver en el
episodio del aprendiz de brujo, comenzaba a ser consciente de sus
propios excesos.
El tercer milenio se inici, entre otras megamanifestaciones, con una
versin posmoderna del clsico de Disney. La nueva pelcula se llama
Fantasa 2000. En la nueva versin de Fantasa se utiliza uno de los
inventos que iniciaron esta poca histrica: la tecnologa digital, partera
del futuro. Se recicla al ratn Mickey, representante del pasado. Y se
proyect por primera vez durante el pasaje al tercer milenio, ante un
pblico multitudinario, mientras una de las principales filarmnicas del
mundo interpretaba el acompaamiento musical, en vivo, como indis-
cutible afirmacin del presente. ste es un claro ejemplo de la multipli-
cidad de tiempos propio de la posmodernidad que, si bien apunta al
futuro, tambin rescata el pasado y trata de reafirmar el presente.
A partir de manifestaciones como stas, cabe preguntarse si real-
mente estamos ante una nueva poca histrica (posmodernidad) o si se
trata slo de otra "vuelta de tuerca" de la modernidad. Pues ' moderno'
es sinnimo de nuevo. Por lo tanto, todo lo nuevo entrara en las carac-
El conocimiento como tecnologa de poder 17
tersticas de la modernidad. No obstante, conformarse con esta deter-
minacin terminolgica de la modernidad es un tanto simplista. Consi-
dero que los cambios acaecidos, fundamentalmente a partir de la mitad
del siglo xx, no son solamente cuantitativos, en el sentido de ms pro-
duccin econmica, ms manipulacin de la naturaleza, ms informa-
cin, sino tambin cualitativos, porque responden a otras formas de
produccin, de manipulacin y de informacin. Uno de los paradigmas
de la modernidad fue la ciencia^ tal como se la ha concebido desde Tos
siglos xvi y XVII. Pero, desde hace aproximadamente cien aos, ese
conocimiento comenz a conmoverse. Sus leyes ya no son tan absolutas
(como se pretendi entonces), tan deterministas ni tan reversibles.
Ahora bien, no es casual que justamente para la misma poca en quej
comienza la crisis de la ciencia moderna, comience tambin j a reflexin
sobre ella, es decir, la epistemologa. sta, como rama especfica de la
filosofa, surge en los albores del siglo xx. La filosofa comienza a reflexio-
nar sobre lo ya acaecido y crea un nicho terico para pensar sobre
aquello que comienza a perder su verdor.
La ciencia moderna fue pensada desde una epistemologa "gris", esto
es, formalista y pretendidamente ahistrica. Esa epistemologa, preocu-
pada fundamentalmente por la reconstruccin racional de las teoras
cientficas, predomin hasta la dcada de 1960. Actualmente se la de-
nomina "concepcin heredada".
1
En ella la ciencia es reducida a cono-
cimiento cientfico sin considerar lasjDrcticas sociales que, entrelaza-
das con lo^ejiurtciados, constituyen la empresa cientfica. No se trata,
por cierto, de que la concepcin heredada haya sido abandonada; ac-
tualmente existen "nuevos formalismos" que continan equiparando
"epistemologa" con "justificacin lgica de las teoras".
2
Pero surgen al
mismo tiempo filosofas de la ciencia que, adems de considerar las
estructuras formales de las teoras cientficas, las relacionan con las
1. Esta denominacin ha sido acuada por Hllary Putnam en "Lo que las teoras no son*
(en L. OHvyA.R. Prez Ransanz, Filosofa de la ciencia: teora y obsemacin, Mxico, Siglo
Veintiuno, 1989, p. 312) y alude a las epistemologas formalistas desde Rudolf Camap
hasta Karl Hempel, incluyendo a Hans Reichenbach, Karl Popper, Ernst Nagel y otros
epistemlogos justificacionistas. El sentido de 'formalistas' y/o 'justificacionistas' se ex-
plica y aclara en el desarrollo del presente libro.
2. "Por numerosas y reiteradas que sean las criticas de los nuevos formalistas (Joseph
Sneed, Wolfgang Stegmller y Carlos Moulines, entre otros) a los promotores de la con-
cepcin enunciativa de las teoras cientficas, su punto de partida, sus premisas tericas
y axiomas profesionales siguen siendo exactamente los mismos. Es evidente que los
nuevos lgicos de la ciencia siguen identificando filosofa de la ciencia con contexto de
justificacin y, a pesar de todo, considerndolo prioritario sobre el contexto de descu-
brimiento y el nico capaz de Justificar la racionalidad y el progreso de la ciencia"; A.
18 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
prcticas concretas y con su insercin histrica. A esta nueva manera
de pensar la ciencia -a la que adhiero- la denomino "postepistemologa"
o "epistemologa ampliada a lo histrico-social". Se trata de un intento
de matizar con pinceladas de color el irremediable gris de la teora.
2. QU ES LA POSCIENCIA?
Estamos asistiendo a un cambio de paradigma en el nivel del cono-
cimiento y de las prcticas cientficas? En tal caso, existe an la cien-
cia, en sentido moderno, o entramos en la era de la posciencia, en
sentido posmoderno?
En el siglo xvi, los primeros estudiosos que se atrevieron a desafiar
los dogmas establecidos por la entonces reinante fsica aristotlico-
medieval fueron revolucionarios. Hombres como Johannes Kepler, Ni-
cols Coprnico, Giordano Bruno y Galileo Galilei, entre otros, estreme-
cieron un saber milenariamente aceptado. Y lo hicieron desde prcticas
y discursos marginales respecto de las verdades oficiales. Lograron as
un nuevo dominio de saber: el fsico-matemtico. Pero, tan pronto como
la ciencia newtoniana se convirti en el conocimiento oficialmente reco-
nocido, asumi el poder y se convirti en ideologa (en el sentido de
discurso hegemnico) .[Comenz a imponerse como el modelo que deba
seguir cualquier disciplina que aspirara al reconocimiento social en
tanto conocimiento slido.
I Las leyes cientficas inmutables y universales pretendan encerrar lo
catico dentro de los lmites de una objetividad intemporal. Sin embar-
go, en el siglo xx la ciencia ha debido aceptar la inestabilidad, el azar,
la indeterminacin, los procesos irreversibles, la expansin del univer-
so, la discontinuidad, la evolucin de las especies, las catstrofes, el
caos, as como el estudio riguroso de los sistemas simblicos, del incons-
ciente y de los intercambios humanos.
Pero la conmocin vena de lejos. En 181 Uean-Joseph Fourier enun-
ci la ley de la conservacin del calor (primer principio de la termodin-
mica). Por fin, un proceso irreversible haba logrado su formulacin
matemtica. Hasta ese momento la materia se comprenda segn los
principios newtonianos. El edificio cientfico de la modernidad se haba
Beltrn. "Introduccin" a T. Kuhn. Qu son las revoluciones cientficas? Y otros ensayos
(Barcelona. Paids, 1996. p. 38). (Los trminos tcnicos aqu mencionados son debida-
mente aclarados ms adelante.)
/
El conocimiento como tecnologa de poder 19
construido sobre leyes consejyatistas, reversibles y deterministas, en
las que se pretenda que el^tiempo no afectaba las trayectorias de los
cuerpos. Por lo tanto, en sfrdtnamica, el pasado y el futuro estaban
contenidos en el hoy. Actualmente las trayectorias reversibles constitu-
yen una referencia conceptual y tcnica en e qunacer cientfico, pero
ya no se consideran absolutas.
Adems, el segundo principio de la termodinmica estipula que la
energa -si bien se mantiene constante- est afectada de entropa, tien-
de a la degradacin, a la incomunicacin, al desorden. En nuestro siglo,
los procesos irreversibles -que con anterioridad a la termodinmica
eran considerados excepciones ligadas a nuestra ignorancia- son reto-
mados, entre otros, por Ilya Prigogine, quien gan el Premio Nobel de
Qumica de 1977 por sus investigaciones sobre, estructuras disipativas.
Se trata de un modelo de anlisis que puede ser aplicado a distintas
disciplinas (fsica, qumica, biologa, ciencias sociales) y representa una
perspectiva cientfica ppmista.
J
Pues en una|Situacin catica) la con-
ductaCjjnprevisibl^ de un elemento del sistema en crisis puede orientar
una evolucin hacia la comunicacin y el establecimiento de unnueyo,
orden. La degradacin no necesariamente conduce al exterminio.
3
Adems, Prigogine destaca la artificialidad de los procesos pretendi-
dos reversibles, pues en los acontecimientos naturales el tiempo corre
en una sola dimensin. Podemos, reeordar^elpasado pero no podemos
;
"recordar" el futuro. He aqu lancha del tiempd)
4
Estamos en el tiempo,
estamos por lo tanto en los mismdsprocesos que estudiamos. Se diluye j
as la imagen de un investigador no comprometido con el mundo que
1
j
estudia. El cientfico, a partij^de-^>u nueva ubicacin en el cosmos, j
deber&jd^c^ar ej j mj ? ^^ e intentar, ms
1
bien.Cajalogafr con ella. -
Ya Albert Einstein haba socavado al observador absoluto imaginado
por Isaac Newton. La determinacin de la velocidad de la luz como
constante universal indica que no es posible transmitir seales a una
velocidad mayor que la de la luz en el vaco. Se establece as que la
simultaneidad absoluta de dos sucesos distantes no puede ser definida,
a no ser desde un determinado sistema de referencia. Xa. relatividad
modifica las ideas modernas de objetividad y universalidad; sin embar-
3. Vase I. Prigogine e I. Stengers, La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Madrid,
Alianza, 1983.
4. La nocin de "flecha del tiempo* se gesta en contraposicin a la pretendida "reversibi-
lidad" del tiempo, propia de la concepcin newtoniana. La flecha del tiempo reside en la
posibilidad de poder diferenciar entre un "antes" y un "despus" respecto de cualquier
acontecimiento.
20 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
go, insiste an en perseguir una descripcin completa de la naturaleza.
La mecnica cuntica, en cambio, no slo dejar de lado esa pretensin
sino que aTErar an ms la idea de determinacin y de objetividad
atemporales.
Por su parte, la biologa evolucionista tambin le fue poniendohis-
toria a las leyes de las ciencias naturales. Las especies no obedecen a
leyes inmutables sino que interactan con el medio y, en funcin de ello,
instauran sus regularidades. Tiene historia asimismo el ADN, una his-
toria microfsica del individuo al que pertenece, una especie de parodia
posmoderna del mito de Narciso, en la que todo mi ser est representado
en una molcula. Hasta la astrofsica teje historias siderales, pues su
objeto de estudio es un universo en expansin. ~
Los movimientos y los cambios alcanzaron incluso a las ciencias
formales. La lgica bivalente (verdadero-falso), que desde Aristteles se
ufanaba de ser nica en o suyo, estall en una pluralidad de lgicas
divergentes. La matemtica, por su parte, se manifest como un sistema
icompltoTTurt Gdel; en 1931, mostr que todo sistema logstico
rzbTemente rico contiene por lo menos un enunciado o.teorema que
no es decidibT en el sistema mismo. Esta revelacin, lejos de detener los
estudios en ciencias formales, les inyect energa. Se estaba entonces en
los prolegmenos de la informtica.
La aparicin de las primeras computadoras digitales electrnicas ocu-
rri en plena Segunda Guerra Mundial. El primer prototipo (el ENIAC) se
utiliz fundamentalmente para el clculo de proyectiles y para el proyecto
que culmin con la fabricacin de la bomba atmica. se fue el momento
crucial en el que la tecnologa dej de ser secundaria en la ciencia y pas
a ocupar el lugar prioritario que hasta hoy conserva. La tecnologa marca
hoy los derroteros de la ciencia. Marca asjmismoun cambio de rumbo
respecto de los cnones impuestos por la ciencia moderna, no slo porque
la tecnologa digital con su enorme potencialidad atraviesa absolutamente
todas las disciplinas cientficas sino tambin porque la informtica surgi
(directamente como tecnologa. Este acontecimiento representa una rup-
tura con lo que entendi la modernidad por ciencia e instaura una nueva
forma de conocer el mundo.y relacionarse con l. A esta nueva forma de
saber la denomino \posciencia^.
Es indudable que Ia~fisin"el tomo y la informtica han sido las dos
invenciones que -a partir de la mitad del siglo X X - cambironla historia
de la humanidad. Pero ese mismo siglo no se agot antes de dar al
mundo otra inquietante criatura tecnocientfca: la biotecnologa. La
fisin del tomo, la informtica y la biotecnologa se interrelacionan de
modo interesante y establecen alianzas. Ni la particin del tomo ni la
biotecnologa podran haber llegado a tener el desarrollo y la potencia
El conocimiento como tecnologa de p oder 21
que alcanzaron sin la informtica. Y las tres -reaccin en cadena atmi-
ca, ingeniera gentica e informtica- se caracterizan, entre otras cosas,
por la capacidad de reproducirse al infinito. No es casual que esto sea
posible en una poca en la que otro tanto ocurre con la economa y con
el sistema poltico hegemnico, el neoliberalismo.
L a economa, gracias a la aplicacin de la racionalidad cientfica, se
expande de manera totalizante a todas y cada una de las regiones del
planeta. L o importante es que cada vez hay ms riqueza, pero lo alar-
mante es que cada vez est en menos manos. En la economa ocurre
como en la tecnociencia y en la tica. En economa se reproducen las
ganancias, desde la tecnologa se reproducen las molculas (atmicas
y biolgicas) y en el terreno tico se reproducen los cdigos morales. El J
mundo globalizado es un mundo que esculpe o "lima" sus valores ticos v
al ritmo de los medios masivos de comunicacin. Un mundo conectado
por haces de luz -la escritura digital es slo luz-. Un mundo cuyos
dispositivos de poder son tan inasibles como las letras de la pantalla y
cuyas estrategias de poder forman retculas que se expanden y atravie-
san pases, instituciones, edificios, hogares y cuerpos. Casi como una (
reaccin atmica en cadena, casi como una rplica infinita de clones,
casi como la saturacin informtica que envuelve el planeta. Estos fe-
nmenos indican que el saber-poder hegemnico contemporneo ya no
reviste las caractersticas distintivas de la ciencia moderna; en funcin
de ello - y de otras caracterscasjme se analizan en el desarrollo de este
libro- se puede hablar de(posciencia) comprendiendo en esta expresin
no slo una nueva manera de conocer sino tambin de modificar (o
interactuar con) la naturaleza y la sociedad.
L as sociedades se han dividido siempre entre los poderosos y los
carenciados, los que saben y los ignorantes, la lite y las masas. A lo
largo de la historia se ha segregado a las personas por su casta, su clase,
su religin, su color de piel, sus ideas o su sexualidad, entre otras
exclusiones posibles. Siempre se han elaborado justificaciones para las
injusticias que unos pocos han impuesto a la mayora. A hora, con la
aparicin de la ingeniera gentica, la sociedad contempla la posibilidad
de una nueva y ms grave forma de segregacin: la que se basa en el
genotipo.
5
Es decir, en el conjunto de informacin gentica que posee un
individuo. A partir de esa informacin se discrimina, por ejemplo, a
quienes tienen propensin a determinadas enfermedades excluyndo-
los de mbitos laborales y sociales en general.
L os defensores de que la investigacin bsica no debe asumir respon-
5. Vase J. Rifkln, El sigl o de l a biotecnol oga, Barcelona, Critica, 1999.
22 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
sabilidad tica o de que la ciencia pura no tiene relacin con el poder se
quedan sin argumentos ante la biologa molecular. Slo pueden decir un
tmido "y bueno, tambin se pueden utilizar para usos positivos". Pero
ya es hora de preguntarse si esos usos ameritan que se haga investiga-
cin con genes que -ingenuo sera negarlo- indefectiblemente desembo-
can en una nueva eugenesia.
6
Con el agravante de que, como todas las
eugenesias que ha conocido la historia, se han producido para beneficio
exclusivo de quienes tienen ms poder, lo que actualmente se traduce
como "quienes manejan el mercado".
Por otra parte, sin tecnologa de base no se produce investigacin
cientfica ni se pueden poner a prueba las hiptesis. Pero la tecnologa
requiere fuertes inversiones econmicas. Obviamente, esas inversiones
se recuperan con creces cuando quienes invierten en investigacin lo-
gran que sus aplicaciones tecnolgicas se coloquen en el mercado. La
ingeniera gentica, el desarrollo blico y la tecnologa consumista son
las que obtienen ms y mejores subsidios. ste es, sin lugar a dudas,
uno de los motivos por el que ciertas disciplinas cientficas son reitera-
damente relegadas. Me refiero a las ciencias sociales, que no slo son
menos rentables -si se las compara con las naturales- sino tambin ms
"molestas", porque se trata de disciplinas que pueden poner en tela de
juicio nuestros mitos, es decir, aquellos sobre los que se apoya y hace
agua el mundo hiperdesarrollado.
La razn, logoy para los griegos, no es un atributo innato del ser
humano. EgunaTconstruccin histrica que surgi en Grecia cuando se
perfilaba una nueva poca histrica respecto de la arcaica, es decir, al
comienzo de la antigedad. Entre las prcticas y discursos que consti-
tuyeron la racionalidad slo mencionar -en esta oportunidad- las lu-
chas de poder entre filsofos y sofistas.
7
6. Tradicionalmente se llama "eugenesia" a la aplicacin de las leyes biolgicas de la
herencia al perfeccionamiento de la especie humana. La eugenesia actual es producida
desde la biotecnologa, que mediante la manipulacin de genes "disea" seres vivos "su-
periores".
7. Para un estudio pormenorizado del surgimiento de la razn, vase J.-P. Vemant, Los
orgenes detpensamiento griego (Buenos Aires, Eudeba, 1984)y M. Detienne, Los maestros
de ta verdad en la Grecia arcaica (Madrid, Taurus, 1983).
3. EN EL PRINCIPIO NO FUE EL LOGOS
El conocimiento como tecnologa de p oder 23
L os sofistas, en esa especie ^po^smodernidad" antigua que fue el
siglo v antes de Cristo, tenan pocas posibilidades de ganar la batalla
terico-pedaggica contra los filsofos.
8
Mientras estos ltimos ofrecan
mundos verdaderos, estables, universales e indestructibles, los sofistas
hablaban de la no existencia de la verdad a no ser como consenso, pleno
de inestabilidad, de relativismo y de cambio. Es obvio que los sofistas no
pertenecan a la clase social ms privilegiada (necesitaban ganarse un
salario), pero tampoco estaban tan mal (tenan tiempo y ganas de estu-
diar y debatir). Platn, en cambio, estaba casi siempre en las cercanas
del poder o quera estarlo. De este modo, su doctrina desarrollaba con-
ceptos restauradores de la unidad perdida, aristocrticos y hegemni-
cos. Pero Platn ha sido uno de los pensadores ms preclaros de Occi-
dente. A l menos uno de los ms exitosos. Construy un mundo de ideas
trascendentes, que nadie ve, escucha, toca, huele ni degusta. Sin em-
bargo, ese mundo, en contra de toda evidencia, pas a ser el verdadero,
mientras este mundo concreto, slido, perceptible y obvio es slo un
simulacro.
9
L as cualidades de los entes de este mundo pueden ser reconocidas
como casos particulares de una misma propiedad porque comparten
algo, que no es material sino ideal. Pero esa coparticipacin hace a los
entes semejantes entre s porque replican, de manera imperfecta, la
perfeccin de la forma pura, esto es, la idea. Ella, adems, es la razn
de ser de todos y cada uno de los entes. Esta doctrina pudo reinar en una
Grecia corroda por la incertidumbre de una unidad poltica que se
estaba perdiendo (fin del siglo vy siglo iv antes de Cristo) y volvi a reinar
con el cristianismo triunfante (siglo v de nuestra era). En este ltimo
caso, la Iglesia, para fundamentar conceptualmente sus premisas, "pu-
rific" y "bautiz" la teora platnica primero y la aristotlica despus.
A l mi smo tiempo, las relacionaba con sus propios dogmas y las instru-
mentaba comunitariamente para instaurar un rgido control social, en
nombre de la moral y el orden. ste es un claro ejemplo histrico de un
dispositivo de verdad-poder. ^
L as formas celestiales platnicas son uniformes y ordenadas; los
astros que observamos en el cielo dan cuenta de ello. Si percibimos
8. En realidad se trata de la p oca " p osarcaica" . Pero, aunque en este contexto no esta-
blecer anlisis al resp ecto, existen p untos en comn entre la actual nostalgia de lo
moderno como una p oca de grandes ideales que hoy estn p erdiendo vigencia y lo que
el griego clsico " senta" resp ecto de una edad de oro p erdida p ara siemp re.
9. Ese mundo ideal p ero real se recicl en las ley es modernas de la naturaleza, conside-i
radas ms reales que los fenmenos y (a diferencia de ellos) universales, eternas y verda-
deras.
24 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
anomalas en los movimientos de los planetas, el pensamiento platnico
las interpretaba como una falencia de nuestra capacidad de observa-
cin. Platn consideraba que esas irregularidades son aparentes y en-
gaosas, pues las formas son perfectas y el universo es ordenado. El
desafo que la antigedad lega a sus sucesores es encontrar una com-
binacin satisfactoria de movimientos circulares perfectos que puedan
explicar las "engaosas" anomalas de los astros.
La teora de Platn reina en pocas poltico-sociales en las que se le
otorga preferencia a la razn sobre la sensacin. Este filsofo "beatifica-
do" por la Iglesia como el gran negador del cuerpo -algo que quien lea
seriamente algunos de sus escritos sabe que no es as -
1 0
desarrolla una
idea que ya estaba subyacente en la episteme antigua: el armazn_de
este mundo es del orden de lo formal, de lo abstracto, de lo matemtico.
Esto ya lo hab an dicho los pitagricos,, esos grandes fetichistas del
nmero; lo retoma Platn y llega a su mxima expresin en la moder-
ni dad.
Ahora bien, en el caso de la teora platnica lo que hay que descubrir
son formas, ideas, conceptos. Esto obviamente no requiere investiga-
cin emprica. Lo emprico es propio de esclavos, no de los amigos de la
sabidura.
1 1
Y no es que no haya que estudiar los fenmenos concretos
en tanto ellos ponen de manifiesto un orden, una forma que nos remite,
aunque ms no sea como reminiscencia, a las causas necesarias, for-
zosas, obligatorias, de las cosas. Esas causas necesarias, para Platn,
deben buscarse por medio de la razn. Ella posibilita el acceso a la
verdad o al verdadero amor, que es el amor a la verdad. Este tipo de
amor, a su vez, es sumamente deseable porque remite a la forma pura
o verdad en s misma. Se trata de una verdad trascendente.
1 2
Platn sienta las bases para que su discpulo Aristteles le d "forma
acadmica" al pensamiento de su maestro. Es decir, un pensamiento
desarraigado de las metforas poticas, del amor por los cuerpos bellos
y de las apelaciones al mito, con los que todava se permitan deleitarse
en la Academia de Platn. Con Aristteles se borran del escenario del
pensamiento occidental los ltimos vestigios del deseo, del cuerpo y del
amor, no porque estos temas estn prohibidos en Aristteles sino por-
que los clasifica y tipifica "cientficamente", alejndolos un tanto de la
10. Por ejemplo. Banquete, Fedro y Repblica (no as Fedn).
11. Etimolgicamente, 'filosofa' significa amor a la sabidura o amistad con la sabidura.
El filsofo, entonces, es el amante o el amigo de la sabidura.
12. Trascendente', que traspasa los lmites de la experiencia sensible, es lo contrario de
'inmanente', que permanece o se encuentra en los lmites de tal experiencia.
El conocimiento como tecnologa de p oder 25
encarnadura de la vida y del lirismo de la poesa que an palpitan en
varios textos platnicos.
En el universo de A ristteles la Tierra inmvil es el centro de rotacin
de la trayectoria circular de los astros. L as estrellas inmutables ocupan
la esfera exterior del sistema (son las ms alejadas de la corrupcin
terrestre). Ese universo es finito. Ms all de las estrellas no hay nada.
Pero ms ac hay todo; es decir, el universo es pleno, no existe el vaco.
El mundo sublunar est "lleno" con los cuatro elementos (agua, aire,
fuego y tierra) y el mundo celeste, con el ter.
Para A ristteles la finalidad de la ciencia es revelar las causas de los
entes. L a teleologa -es decir, la orientacin hacia un fin ltimo y per-
fecto en la naturaleza- es inmanente a los objetos. Para el pensamiento
aristotlico, en la naturaleza no existe el azar o la casualidad sino el
orden y la regularidad.
1 3
El mundo sublunar est constituido por cosas
particulares y concretas. Una multifactica alteridad entre formay materia
compone una realidad rica y cambiante. El movimiento, para A ristte-
les, es cambio, es el paso de la potencia al acto. Esta modificacin se
mide en tiempo) que es un accidente de la sustancia. El tiempo no posee
ser en s, es la medida del cambio, es una categora.
1 4
Pero el cambio
afecta nicamente al mundo sublunar: un mundo imprevisible, incier-
to, corruptible; tambin un mundo feraz, productor, generativo. Sobre
esta sinfona de generacin y muerte existe otra realidad, la de los
cuerpos celestes, constituidos por una materia incorruptible, el ter. Es
el quinto elemento o quintaesencia. L os^uerpos celestes slo experi-
mentan el movimiento de rotacin, ignoran otros cambios espurios como
la alteracin de la sustancia, la forma o la cantidad. Son siempre iguales
a s mismos, el tiempo no los afecta, no se corrompen ni degeneran.
El topos uranos (mundo de las ideas) platnico fue "bajado" al mundo
concreto por A ristteles. Porque el concepto, para este autor, se encuen-
tra en los entes, no en un mundo de ideas trascendentes como las
platnicas. No obstante, A ristteles dej algo en el cielo de su maestro,
puesto que los cuerpos celestes son siempre iguales a s mismos, no
cambian, no mueren, son eternos, en fin, son las ideas platnicas tra-
vestidas en planetas y estrellas. A ristteles jerarquiz los entes sublu-
nares. les dio la_posibilidad de ser reales (no mera apariencia, como en
Platn). He aqu una de las condiciones de posibilidad de la investigacin
emprica, que ya se inicia con A ristteles y que en la poca moderna se
13. Aristteles desestima los concep tos materialistas atomistas (que se tratan ms ade-
lante en este artculo) y se fortalece en sus tesis intelectualistas.
14. Esto est p reanunciando la reversibilidad del tiemp o p rop ia de la fsica moderna. II
26 Conocimiento, investigacin, p rogreso e historia de la ciencia
convertir en experimento.
15
Slo los cuerpos celestes gozan la dicha del
ms perfecto de los movimientos, el circular, el que no empieza ni ter-
mina en ninguna parte, como el poder de los gobernantes absolutos o
de un dios imperecedero.
No obstante, tampoco los seres celestes aristotlicos son perfectos.
1 6
Slo el motor inmvil lo es. Mueve sin ser movido. A trae hacia s toda la
naturaleza. Es acto puro, sin materia. Es objeto de amor, nos seduce,
mejor dicho, seduce indiscriminadamente a todo lo existente. Pues como
todo aspira a la perfeccin y la perfeccin est en ese Dios, es por amor
a l que se desarrolla desde la ms tmida hierba hasta el magnnimo
len, desde el ms humilde de los hombres hasta el ms sabio de los
filsofos, es decir, el que piensa, el que usa la razn que, para A ristteles,
es la ms preciada de las facultades humanas.
Es tan fuerte la influencia del racionalismo en nuestro imaginario
social que aunque actualmente consideramos que la razn es una cons-
truccin histrica, de tanto ser exaltada y alabada casi olvidamos que
se gest desde los discursos y las prcticas sociales. A lgunos no dudan
_en afirmar que la razn es la esencia humana.
A la concepcin teleolgica aristotlica de la naturaleza le correspon-
de una nocin tica del mismo sentido. Todo lo que hace el hombre en
el plano moral lo hace porque lo considera un bien. Existe la posibilidad
de equivocarse y hacer el mal. No obstante, para A ristteles, no elegimos
el mal por el mal mi smo sino porque creemos errneamente que estamos
eligiendo lo mejor, es decir, el bien. Existen distintos tipos de bienes: los
que son medios para otros fines y los fines ltimos. L a bsqueda no es
infinita. Se detiene en el Bien que le da sentido a todos los dems bienes.
Se trata de la felicidad, de aquello que elegimos siempre por s mismo y
nunca por otra cosa. L a mayor felicidad es la que est referida a lo
racional, la que tiene que ver con el pensamiento. Como el motor inmvil
es pensamiento puro, el acto ms perfectamente moral, aquel que nos
dara la ms absoluta felicidad, seria el que se acercara ms a lo abso-
lutamente racional. Todas las conductas morales tienden pues hacia la
perfeccin del fin ltimo. L a concepcin tica aristotlica se corresponde
as con su comprensin cientfica del universo.
Varios son los motivos del xito histrico del sistema aristotlico.
Pero la prueba de que su "verdad" no triunfa por s misma es que
15. La caracterstica fundamental del exp erimento es que se formula un sup uesto (hip -
tesis) acerca de ciertas relaciones entre fenmenos, y luego se contrasta ese sup uesto con
la realidad emp rica.
16. La cristiandad, sobre todo la catlica, asimil a los seres celestes aristotlicos con los
ngeles o seres intermedios entre la p erfeccin divina y la p odredumbre humana.
El conocimiento como tecnologa de poder 27
despus de su xito inicial no slo fue olvidado por varios siglos en
Occidente sino que Toms de Aquino (siglo Xlli) estuvo a punto de ser
excomulgado por exhumar las enseanzas de Aristteles. Adems, la
aceptacin en vida del filsofo no es ajena a su cercana a los dispositivos
ms densos del poder: fue maestro de Alejandro Magno. Tanto su acep-
tacin primera como su regreso triunfal al saber occidental medieval
tardo corresponden a pocas en asc[ue lo poltico, lo religioso y lo social
se conceban dirigidos por un poder central hegemnico, llmese empe-
rador, Dios, seor feudal, abad o padre de familia.
En cuanto a la hegemona del machismo, para el cual tambin la
filosofa aristotlica (y no menos la tomista) es muy fecunda, no merece
la pena mencionarla. Pues casi toda la ciencia y la filosofa occidental,
con muy pocas excepciones, estn teidas con este rasgo hasta el siglo
XX, cuando se levantaron algunas voces de hombres y mujeres que
comenzaron a marcar el sexismo machista de estas disciplinas.
1 7
4. LOS SIGLOS MEDIOS Y EL ANTROPOCENTRISMO
Durante el medioevo sigue vigente la nocin de finalismo. Pero la
tendencia ser hacia un Dios increado y creador que rige los destinos del
universo y pretende ser "atractor" de las conductas morales de los mor-
tales. De todos modos resulta difcil, si no imposible, buscar denomina-
dores comunes entre las distintas tradiciones cientfico-culturales de
un perodo tan extenso de la historia de Occidente. A pesar de ello, se
puede decir que en la Baja Edad Media se perfila una corriente de
opinin que tiende a imponer las ideas del exhumado Almagesto de
Ptolomeo, es decir, la concepcin geocntrica del universo. En ella la
Tierra soberana es circundada por el Sol, la Luna y los planetas. Mil
estrellas le sirven de corona. Esta teora adoleca de grandes complica-
ciones, pero ofreca algunas ventajas, por ejemplo, "salvaba las aparien-
cias" y era campo propicio para la convergencia de la astronoma y la
astrologa.
1 8
Tal convergencia no era poca cosa en una poca en la que
se crea de manera casi unnime en la influencia de los astros sobre los
destinos humanos.
17. Antes del siglo xx parecera que slo en la antigedad hubo comunidades en las que
hombres y mujeres compartan la actividad filosfica; la ms conocida, adems del Jardinl
de Epicuro, fue la de los grupos de filsofos cnicos.
18. "Salvar las apariencias", en este caso, significa que se construan teoras para darle
fundamento racional a lo que se ve, por ejemplo, que el Sol "sale" y "se pone".
28 Conocimiento, investigacin, p rogreso e historia de la ciencia
Para quienes regan los destinos de los hombres, para quienes ma-
nejaban las redes del poder, era importante conocer los designios celes-
tes. Se profesaba tal fe en la escritura de los cielos que, si las prediccio-
nes astrolgicas fallaban, se consideraba que haba una deficiencia en
los clculos. Resultaba impensable la falta de coincidencia entre los
movimientos estelares y los destinos humanos. Unos siglos ms tarde,
en la modernidad, los cientficos fieles a un paradigma discurrirn de
manera similar. Si una serie de acontecimientos refutan (faisn), de
hecho, un paradigma conceptual cientfico fuertemente aceptado, ser
porque algo falla en las condiciones iniciales, en la medicin o en el
desarrollo de las tcnicas contrastadoras. No se acepta fcilmente la
falta de coincidencia entre los datos de la experiencia y las hiptesis que
intentan explicarlos o pretenden conocerlos.
El modelo ptolomeico ofreca la posibilidad de leer el movimiento de los
astros y, al mismo tiempo, interpretar los signos del destino. A dems, en
una cultura como la medieval, que consideraba que la semejanza era el
modo vlido de acceso al conocimiento, se establecan analogas entre el
mundo material y el espiritual. Mientras que en la antigedad la concep-
cin aristotlica quera que la perfeccin fuera el incentivo para el movi-
miento natural y para la accin moral, en el medioevo una visin centra-
lista querr que el universo y Dios estn al servicio del hombre. Se buscan
entonces semejanzas y diferencias entre la divinidad y el resto de la crea-
cin, as como entre los distintos seres de la creacin misma. L os hombres
pueden dedicarse tranquilos a tales entretenimientos cognoscitivos por-
que, en ltima instancia, la divinidad se hace cargo de los yerros humanos.
L a historia de Occidente nunca haba asistido a este cambio de roles:
un dios humillndose para responder -ante s mi smo- de la transgre-
sin de sus criaturas. Por otra parte, el padre celestial le permite al
hombre leer sus designios en los astros. Este estado de cosas se co-
rresponde con la teora geocntrica del universo. L as determinaciones
divinas estn grabadas en las Sagradas Escrituras y en la naturaleza.
El hombre medieval es un gran hermeneuta (intrprete). Trata de des-
cifrar los signos con los que el creador escribi con un lenguaje en la
Biblia y con otro en la naturaleza.rc:uandq histricamente el poder est
de parte de la Iglesia, lo importante es saber interpretar las Escrituras;
en cambio, cuando el poder comienza a cambiar de manos y va pasando
del lado de la ciencia como institucin, lo importante ser saber leer el
lenguaje con el que Dios escribi en la naturaleza, es decir, los nmeros. J
Considero que la Edad Media fue una poca centrista en lo cientfico,
por su visin del universo y antropocntrica en la autovaloracin huma-
na. El hombre viva en el centro de una especie de tero csmico. Estaba
rodeado por los astros, que le marcaban su destino. Es decir, se toma-
El conocimiento como tecnologa de poder 29
ban el trabajo de hacer coincidir sus trayectorias con la suerte de estas
pequeas cosas (comparadas con el volumen de ellos) que somos las
criaturas humanas. Adems, cuando ese hombre -culpable desde el
nacimiento- muriese, seria recibido por el padre celestial.
El modelo centrista alcanza su mxima expresin esttica en la Di-
vina comedia, en la que la Tierra, sede de los mortales, est rodeada por
nueve esferas astrales y coronada por el paraso celestial. El cielo pro-
tector abraza al hombre desde el ter. Dios y el Sol lo iluminan cada da.
A partir de este imaginario, y sin negar la multiplicidad de los distintos
modos de conocimiento medievales, se podra afirmar que los problemas
de relacin entre el hombre y Dios se dirimen a favor del hombre. Dios
hace todo por el hombre y para el hombre, hasta ubic la Tierra (sede
de su mimada criatura) en el centro del universo. Desde mi perspectiva,
en la Edad Media la idea de antropocentrismo se registra en la ciencia,
en lo tico-religioso y en lo poltico.
El seor feudal "protega" a su siervo. ste retribua con su trabajo,
con su cuerpo, con su familia y a veces con su vida. El seor desarrollaba
sus estrategias tratando de que el siervo se dijera a s mismo: qu
menos puedo hacer por un seor que arriesga la vida para protegerme,
casi de la misma manera en la que Dios dio su vida por salvarme? Y si
el vasallo no se lo deca, el amo se ocupaba de imponrselo.
5. EL PROYECTO MODERNO
Galileo exhuma una antigua creencia de los pitagricos, quienes con-
sideraban que la estructura de la realidad era matemtica. Tambin para
Galileo el lenguaje de la naturaleza est escrito en caracteres matemticos.
He aqu el origen de la rigidez e idealidad de las leyes naturales modernas.
Una red estructural subyacente sostiene una realidad fenomnica que
puede ser ilusoria. Las leyes, las relaciones invariables entre fenmenos,
son ms fiables que los fenmenos que ellas relacionan. Einstein dir que
la percepcin cotidiana de la irreversibilidad del tiempo es slo una ilusin,
porque si la ciencia formaliza el transcurrir del tiempo de manera rever-
sible, el tiempo "tiene que ser" reversible.
1 9
19. Esta postura de Einstein es trabajada y discutida por I. Prigogine en Tan slo una
ilusin?, Barcelona. Tusquets. 1988. j
30 Conocimiento, investigacin, p rogreso e historia de la ciencia
Esta conviccin haba formado parte del principio generador de la
fsica matemtica newtoniana, persisti en la teora de la relatividad y
pretender defenderse an en los primeros tiempos de la fsica cuntica.
A lgunos cientficos todava se pliegan a la concepcin de que el tiempo
es reversible.
L a mecnica de las trayectorias conceba fenmenos ideales: planos
inclinados infinitos, movimiento perenne, reversibilidad temporal, cuer-
pos cayendo en el vaco. Ninguno de estos hechos existe en la naturaleza;
se trata de construcciones mentales. L a ciencia moderna se origin a
espaldas de los hechos: primero la ley, luego el experimento. Gracias al a
legalidad, los hechos adquieren claridad. L as leyes se han elaborado a
partir de la naturaleza. Pero al haberles dado la exactitud del clculo se
constituye una representacin anticipadora que ha de ser "llenada" con la/
confrontacin emprica. He aqu el experimento, que comienza poniendo
una ley por fundamento del conocimiento. A partir del siglo xvii ganan las
fuerzas legales: todo lo que se produce es deducible de la definicin ins-
tantnea de sus masas. P. S. L aplace imagina un genio que, conociendo la
posicin y el momento de cada uno de los puntos del universo en un
instante determinado, podra retrodecir todo el pasado y predecir el futuro.
El edificio cientfico deja modernidad se construye sobre leyes conserva-
tivas, reversibles y deterministas.
Desde la filosofa, Kant le otorga el mxi mo status a esta concepcin
e intenta apuntalarla con el rigor de su pensamiento. Por un lado, marca
la necesidad y la universalidad de las leyes naturales, leyes soberanas
y absolutas que sustentan fenmenos particulares y contingentes. Y,
por otro, estipula que el tiempo no es una cosa en s sino una forma pura
de la sensibilidad. Esta segunda caracterstica parece negar la tesis aqu
defendida, puesto que en este punto Kant sostiene una postura aparen-
temente contraria a la de Newton, quien consideraba el tiempo como una
realidad subsistente. JEn la concepcin newtoniana, tiempo y espacio
componen una especie de continente en el que acaecen los fenmenos.
Sin embargo, Kant contradice una teorizacin ms bien simple del tiem-
po -como la de Newton- para fundamentar mejor la estructura profunda
de todo el pensamiento cientfico moderno. En Newton, el tiempo es una
variable reversible y no determina ineluctablemente los procesos. Re-
sulta mucho ms coherente, entonces, que el tiempo no sea algo ens
mismo sino una forma pura del entendimiento (esto se condice mejor
tericamente con la hiptesis de Newton). Me atrevera a decir que -al
menos en este aspecto- Kant "mejora" la hiptesis newtoniana acerca de
la naturaleza del tiempo.
2 0
20. Vase I . Kant, Crica de la razn p ura, Buenos Aires, Losada, 1970.
El conocimiento como tecnologa de p oder 31
A la visin moderna cientfico-filosfica de la naturaleza le correspon-
de una concepcin anloga en el terreno tico. A s como la filosofa
moderna trat de fundamentar racionalmente el conocimiento cientfi-
co, trat tambin de fundamentar racionalmente la moral. En Crtica dejl
la razn pura, Kant establece que el sujeto es una constitucin apriors-j/
tica (sujeto trascendental) en el que se danjas condiciones de posibili-|(
dad del conocimiento.
2 1
De manera similar, en Ta reflexin moral estipu-^
la que si los principios ticos aspiran a tener necesidad y validez han de
ser independientes de la experiencia, es decir, a priori. Tales principios
deben ser racionales, puesto que su cumplimiento depende de la volun-,
tad y sta es una facultad de la razn. ^L a^Jeterminacin de la voluntad
no se hace segn la materia sino ^fegn la forma*(l deber), as como la
determinacin cientfica del mundo no se produce a partir . deJpsTen-
menos sino segn l~s relaciones invariantes entre ellos (las leyes). nj
ambos casos la consistencia se logra a partir de la posibilidad de forma-\
lizar universalmente. Frmulas matemticas para la naturaleza y forma i
pura_para el deber.
En el dominio de la naturaleza todo est condicionado segn leyes
causales. El dominio de la moral, en cambio, se rige por la libertad. Pero
las leyes morales tambin son universales. A s como en la naturaleza las
leyes se cumplen con el acontecer de los fenmenos, en la moral las leyes
se cumplen cuando las conductas de los sujetos responden al deber.
2 2
Esj a^sj n cientfico
:
tc^ en el ima-
ginario socialjie la modernidad, j )ues la burguesa ascendente estaba
imponiendo un orden absoluto al que todo integrante de la poblacin
deba someterse. El que no lo haca era encerrado. L a modernidad en-
cerraba a todos aquellos que no hacan bien sus deberes: pobres, locos,
prostitutas, hechiceros, homosexuales o libertinos. , Todos estos estados
humanos eran considerados "irracionales", entonces, se los discrimina-
ba. L a razn moderna se consolid excluyendo. Para ello se vali no slo I
de las leyes cientficas, en el nivel del conocimiento, sino tambin de las'
leyes morales, en el de la tica, y de las leyes del buen orden burgus,
en el nivel de los dispositivos de poder.
2 3
21. En Kant existe una corresp ondencia entre la p osibilidad de conocer del sujeto y la
constitucin de los objetos; cambiando lo hay que cambiar, existe una corresp ondencia
similar entre la p osibilidad de ser moral del sujeto y el deber.
22. Vase I . Kant, Fundamentacin de l a metafsica de l as costumbres (Madrid. Esp asa-
Calp e, 1983) y Critica de l a razn prctica (Mxico, Porra. 1970).
23. Vase M. Foucault, Historia de l a l ocura en l a poca Cl sica (Mxico, FCE, 1977), y
Vigilar y castigar (Mxico. Siglo Veintiuno. 1977).
32 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
6. DISPOSITIVOS DE SABER-PODER
La idea de episteme como un saber desinteresado, movilizado nica-
mente por el deseo de saber y exento de cualquier mecanismo de poder,
se origin en la antigedad clsica.
2 4
Fue gestada por los seores que
detentaban el poder, mientras miles de esclavos se ocupaban de solu-
cionar las necesidades bsicas de quienes gobernaban, entre estos l-
timos tambin haba algunos que estudiaban (tenan tiempo y sostn
econmico para hacerlo). Esto no le quita mrito al saber en s mismo,
pero ilumina las relaciones que -desde el origen de la historia del cono-
cimiento- amalgama la interaccin entre poder y saber.
Tampoco le quita mrito al poder, en la medida en que se constituya
en productivo y genere espacios de conocimiento. La pregunta que se
impone, entonces, es por qu Occidente se tom ^ se toma- tanto
trabajo para ocultar lo que ya desde la antigedad fue obvio para mu-
chas personas (por ejemplo, los sofistas). Esto es, para ocultar queTa
verdad se impone siempre y cuando est sujeta a algn tipo de poder.
No porque el poder sea tan omn modo que pueda imponer cualquier
verdad arbitrariamente y siempre salga inmune de ello sino porque en
la competencia por la imposicin de diferentes posturas acerca de la
realidad la solidez de una teora es una condicin necesaria pero no
suficiente para que se imponga a sus rivales.
La primera teora atmica (atomismo) fue un invento del siglo v antes
de Cristo. Leucipo imagin un universo infinito constituido por materia
y vaco. Concibi la existencia de elementos indivisibles -los tomos-
que al unirse producen la realidad y al separarse la destruyen abriendo
espacios de vac o siderales. Demcrito perfeccion la teora de Leucipo
y encontr una solucin ejemplar para responder el enigma del ser y el
devenir. Los tomos de Demcrito son una especie de puente entre dos
teoras aparentemente irreconciliables como la de Parmnides y la de
Herclito. Pues los elementos de los primeros atomistas griegos conser-
van por partes iguales la necesidad racional de lo inmvil, como en
Parmnides, y la revelacin emprica de un mundo en permanente cam-
bio, como en Herclito.
2 5
24. Enceste libro 'episteme' se utiliza tambin en otro sentido, significando la condicin
de posibilidad histrica de las distintas pocas: se trata de las formas generales del saber
considerado slido, en cada momento de la historia.
25. Si se produce un saito histrico, es posible establecer analogas entre las teoras
fundantes de la episteme occidental y los supuestos cientficos de la primera modernidad,
dado que Parmnides sigue presente en la inmutabilidad, necesidad y universalidad de
El conocimiento como tecnologa de p oder 33
,L os tomos de Demcritojen tanto indivisibles, son inmutables. Sin
embargo, desde el punto de vista de sus trayectorias cambian, estn
dotados de movimiento. Pero la importancia de la hiptesis de Demcri-
to no se detiene ah. Se manifiesta asimismo en el hecho de que su
doctrina no se resigna a ser una mera teora sobre la realidad fsica sino
que aspira a una concepcin total. del mundo, incluyendo, como una de
sus partes esenciales, la tica. Pero no tina tica escindida del conoci-
miento de la naturaleza sino operante en la constri cci n mjsnja. de lo
que entendemos como realidad.
Es verdad que, en general, los filsofos griegos consideraban que
para acceder al conocimiento se deba cumplir con ciertos requisitos de
orden moral. No obstante la tica, al menos entre los que fueron rectores
de la cultura occidental posterior, constitua una rama ms de la filo-
sofa, al estilo de la lgica o de la esttica. Pero desde el comienzo de la
modernidad los mbitos de la verdad cientfica y de la reflexin tica van
a quedar fuertemente escindidos.
2 6
En los albores del siglo xx, la epistemologa lgico-formalista, a la que
llamamos "concepcin heredada" (en epistemologa) ha defendido la
neutralidad moral de la ciencia^ aceptando, la reflexinticaslo_comp
una instancia para pensar sobre tecnologa| Mi postura apuesta a intro-
ducir la reflexin tica desde el mismo inicio del proceso cientficoJtEn
este sentido, rescato a los sofistas y a filsofos como L eucipo, Demcrito
y L ucrecio, as como a los estoicos y epicreos, a los que -no casualmen-
te- la filosofa oficial acadmica suele denominar "filsofos menores".
L a teora atmica fue retomada por Epicuro en el siglo rv antes de
Cristo," es decir, en Ta misma poca er la que A ristteles (un poco ms
viejo que Epicuro) ya haba concebido sus ideas acerca de la conforma-
cin de la realidad como un orden estratificado y jerrquico, cuyos
principios irreductibles son los cuatro elementos: agua, fuego, aire y
tierra, y acerca de la existencia de un fin ltimo hacia el que toda la
naturaleza tiende, la perfeccin. En la concepcin aristotlica, de ma-
nera similar a la teora platnica, tanto la naturaleza como los humanos
estn subordinados a ideas rectoras superiores. En cambio, la doctrina
de Epicuro no se subordina a organizaciones celestiales trascendentes
(nada de mundo de las ideas ni de motores inmviles). Incluso, a dife-
las leves fsico- matemticas, mientras la nocin de cambio de Herclito sejnanifjesta en
la contingencia y la inestabilidad de los fenmenos emp ricos que son indisp ensables p ara
confrontar hip tesis.
26. Desde la filosofa Rene Descartes.el p rimer gran filsofo de la modernidad, establece
que p ara llegar a la verdad se debe seguir un mtodo riguroso. Este mtodo se p retende
exento de elementos ticos.
34 Conocimiento, investigacin, progreso e historia de la ciencia
rencia de los primeros atomismas, para quienes el devenir atmico
responda a una especie de necesidad racional, Epicuro introduce el
azar)en el proceso atmico generador de realidades.
2 7
Segn la visin epicrea del mundo, los tomos corretean entre
nosotros, estn en nosotros, nos constituyen y son nuestro entorno. El
( azar) en los hechos de la naturaleza, es similar a la^libertad/para la
condicin humana. Libertad y azar hacen y deshacen mle^tfodevenir.
Los tomos son inalterables en s mismos aunque cambiantes en sus
trayectorias. Unos trescientos aos despus de la propuesta epicrea,
Lucrecio describe, en impecables versos latinos, el desplazamiento en el
vaco de los tomos que siguen trayectorias paralelas. Existe una espe-
cie de armona. Pero esa armona no es eterna. En algn momento
impredecible se produce la inclinacin de un tomo, o clinamen, que
provoca una vorgine indescriptible de choques, explosiones y confu-
sin. El peso de los tomos los desplaza hacia abajo, pero la desviacin
los impele hacia otras direcciones^Esto desencadena un cataclismo
latmico que, paradjicamente, es'caoji y wrden al mismo tiempo. Mejor
dicho. Ta catstrofe inicial es la condicin de posibilidad de la generacin
de un nuevo orden.^1 de la organizacin de^larealidad tal como la
conocemos.
2 8
Desde los parmetros de la fsica cuntica contempornea, la doctri-
na atmica grecolatina parece ms consistente que la platnica o la
aristotlica. No obstante, estas ltimas fueron hegemnicas en Occi-
dente durante casi dos mil aos.
2 9
Sin embargo, la teora atmica anti-
gua fue soslayada o negada durante milenios, para resurgir triunfante
recin a fines del siglo xix. Durante ese tiempo fue relegada a polvorien-
tos manuales de filosofa o citada en historias de la ciencia como algo
anecdtico ms que frtil, delirante ms que razonable, superficial ms
que profundo.
27. Platn. Aristteles y los dems tericos que durante siglos representaron el "conoci-
miento oficial" en Occidente han negado la incidencia del azar. Recin con la exhumacin
del atomismo en el modernismo tardo el azar alcanz status cognitivo.
28. Ilya Prigogine, en La nueva alianza, retomar la fertilidad de estos conceptos y su
pertinencia actual, mutatis mutandis, en relacin con las teoras atmicas, del caos y de
las estructuras dislpativas.
29. En la antigedad, la hegemona de la teora de Platn se altern con la de Aristteles
(Platn, cuando la democracia comenzaba a mostrar sus grietas; Aristteles, cuando su
discpulo Alejandro Magno barri con los ltimos sueos de igualdad legislativa en Gre-
cia). Luego, en la primera Edad Media, rein el neoplatonismo, y en la Edad Media tarda,
el tomismo aristotlico: el primero con el horror a la concupiscencia propio del medioevo
monacal; el segundo, con el "Renacimiento" medieval y su ascendente apertura al mundo.
El conocimiento como tecnologa de poder 35
Fue tan corta su difusin y tan largo su olvido que cabe preguntarse)
si esta exclusin histrica se debe a una falta de consistencia cognitiva,
de rigor lgico o de explicacin coherente de los atomistas o si, en
realidad, no habr otros motivos. Motivos que no necesariamente son
cognoscitivos sino valorativos y del orden del poder. Pues los atomistas ^
-adems de permitirse introducir la muliiplicidad~, el cambio, la diferen-
cia y el azaren la explicacin deJa naturaleza- introdujeron la libertad
y la tica. Hay que agregar que compartieron sus discusiones tericas
con mujeres. En el Jardn de Epicuro haba filsofos y filsofas. Mani-
festaron, quiz, demasiadas transgresiones al orden poltico-social es-
tablecido como para que sus teoras pudieran ser incluidas en las "pu-
blicaciones oficiales".
Es evidente que concepciones tericas como las de Platn y Aristte-
les responden mejor a las expectativas de los poderes hegemnicos,
pues en ellas el orden jerrquico y la necesidad lgica (impuesta obvia-
mente por ese mismo orden) impera sobre las diferencias, las libertades
individuales y los "seres inferiores". Adems, nada cambia en las estruc-
turas profundas platnicas o aristotlicas, como nada debe cambiar
-desde el deseo de las clases dominantes- en las estructuras profundas
de lo social. Teoras como las de Platn, Aristteles y, ms adelante,
Newton (aun sin proponrselo) sirven de fundamentacin terica para
los imperialismos, los colonialismos y, en general, la manipulacin de
las redes de poder de tipo hegemnico. Por el contrario, concepciones
tericas como las no deterministas y microfisicas se corresponden,
j i unque tampoco se lo propongan conscientemente, con la validacin del
respeto por las diferencias y los poderes plurales, democrticos y cam-
biantes. Aunque no garantizan tampoco la realizacin de los ideales
"polticamente correctos" de la modernidad. La explosin atmica de
mediados del siglo XX o los misiles cayendo sobre Kosovo al finalizar ese
mismo siglo dan cuenta de lo relativo de los productos de una ciencia
que so la utopa de un mundo en el que la humanidad toda encontra-
ra la felicidad.
El declinar de la ciencia moderna fue engendrado por ella misma. La
tecnologa es hija de la ciencia. Pero en la actualidad la tecnologa (in-
formtica, ingeniera gentica, fisin del tomo, medios masivos de
comunicacin, entre otros derivados de la tecnociencia) ha ocupado el
lugar de verdad-poder que, hasta mediados del siglo pasado, ocupaba
la ciencia, entendida como bsqueda del conocimiento por el conoci-
miento mismo. En la era de la posciencia, ms del 90 por ciento de las
investigaciones se realiza en funcin de su aplicacin a la realidad, esto
es, de la tecnologa.
El volumen histrico, que ayer no ms ocupaba la ciencia moderna,
36 Conocimiento, investigacin, p rogreso e historia de la ciencia
es ocupado hoy por la posciencia. Es decir, por un conocimiento slido
dependiente de la tcnica y potenciado a la vez por ella. L a invencin de
la informtica -que naci como tecnologa- da cuenta de un cambio
epistmico fundamental. El conocimiento, hoy, no necesita validarse a
partir de un metadiscurso (por ejemplo, el kantiano, en la modernidad)
para reafirmarse cognoscitiva y socialmente. Se valida, ms bien, a
partir de su eficacia. Sin olvidar que la eficacia se mide con parmetros
econmicos establecidos por quienes manejan las leyes; pero no tanto
las leyes jurdicas, morales o cientficas sino ms bien las leyes del
mercado multinacional.