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HISTORIA

DE ROMA
I
LA REPUBLICA
(Roma Antigua hasta la primera
guerra pnica)
S. I. KOVALIOY
E DI T OR I AL F UTURO
S. I. KOVALIOV
HI S T ORI A
DE R OMA
Tomo I. - La Repblica (1* parte)
EDITORIAL FUTURO S. R. L.
BUENOS AIRES
NDI CE
P a r t e I
L A R E P B L I C A
Pg.
Introduccin: Caractersticas de la historia de Roma. Divisin en
periodos ............................................................................................................... 7
Captulo 1.Fuentes de la Historia Romana Antigua. Su veracidad 15
Las inscripciones .............................................................................................. 15
Documentos oficiales ..................................................................................... 18
Las monedas ....................................................................................................... 18
Los monumentos ............................................................................................ 18
La lengua ........................................................................................................ 19
Material etnogrfico ........................................................................................ 19
Folklore ............................................................................................................... 19
Los orgenes de la historiografa en Roma ......................................... 20
Nevio ................................................................................................................... 22
Ennio .................................................................................................................... 22
Quinto Fabio ..................................................................................................... 22
Cincio Alimento ................................................................................................ 23
Catn...................................................................................................................... 23
Otros analistas antiguos ................................................................................. 24
Los analistas posteriores ................................................................................. 24
Livio ...................................................................................................................... 26
Dionisio ............................................................................................................... 28
Plutarco ............................................................................................................... 29
Diodoro................................................................................................................. 29
Varrn ................................................................................................................. 30
Verrio Flaco ....................................................................................................... 31
Cicern ................................................................................................................. 31
Los juristas ......................................................................................................... 81
Epitomistas de la ltima poca imperial ........................................... 82
Grado de veracidad de la historia romana antigua ........................ 82
Capitulo I I I . / -a I talia prerromana. Origen de las tribus itlicas 41
Las tribus itlicas .......................................................................................... 41
La teora migratoria ...................................................................................... 42
Los talos ........................................................................................................... 43
Los etruscos ....................................................................................................... 43
La sociedad etrusca .................................................................. : ................... 46
Analoga entre la civilizacin etrusca y la itlica .......................... 49
Teora del origen de los etruscos .......................................................... 50
Captulo IV. La fundacin de Roma .......................................................... 53
El Lacio .............................................................................................................. 53
Las primeras aldeas del Lacio ................................................................... 54
Poblacin dl Palatino ............................................................................... 54
Poblacin de las otras colinas ................................................................... 54
Los protolatinos y los protosabinos ........................................................ 55
Las cuatro etapas de la ampliacin de Roma .................................. 55
La leyenda de la fundacin de Roma ................................................. 57
Origen y evolucin de la leyenda ............................................................ 58
Captulo V. El periodo de los reyes ............................................................ 61
Los siete reyes .................................................................................................. 61
Rmulo ................................................................................................................ 61
Validez histrica de los otros seis reyes ................................................. 62
Numa Pompilio ................................................................................................ 62
Tulio Hostilio y Anco Marcio ................................................................... 63
Tarquino Prisco ................................................................................................ 64
La dinasta etrusca en Roma ..................................................................... 65
Servio T u l i o........................................................................................................ 66
Tarquino el Soberbio ............................................................................. , . . 67
Captulo VI. La comunidad romana en el periodo de los reyes . 69
Los patricios ....................................................................................................... 69
Los clientes ......................................................................................................... 71
Los plebeyos ....................................................................................................... 72
Teora total sobre el origen de los patricios y los plebeyos .. 74
La democracia militar .................................................................................... 75
Reforma de Servio Tulio ............................................................................. 76
Captulo VI I. Cada de la monarqua y formacin de la repblica 81
Leyenda de Lucrecia ...................................................................................... 81
Cul es la verdad? ...................................................................................... 82
La guerra con los etruscos ......................................................................... 82
El tratado con Cartago ............................................................................... 84
La tumba Franois ........................................................................................ 85
Hiptesis de De Sanctis ............................................................................... 85
Los funcionarios de la antigua Repblica ........................................... 87
Pg.
Captulo I I . El ambiente geogrfico ............................................................. 37
Fg.
Captulo VI I I . La lucha entre patricios y plebeyos ............................ 91
Las causas de la lucha ................................................................................. 91
Aparicin de los tribunos de la plebe ................................................. 93
Carcter de la magistratura plebeya ...................................................... 95
Otros movimientos de masas de la primera mitad del siglo v .. 96
Las leyes de las XI I tablas ......................................................................... 98
Las leyes dfe Valerio y Horacio .............................................................. 105
La ley de Canuleyo ........................................................................................ 106
Los tribunos militares con poder consular ......................................... 107
Los censores ..................................................................................................... 107
Los dictadores .................................................................................................. 108
Aletargamiento momentneo de la lucha de clases ....................... 109
La crisis del 390 .............................................................................................. 110
Las leyes de Licinio y Sextio .................................................................... 111
Concesiones ulteriores de los patricios ................................................. 113
Las leyes de Publilio Filn ......................................................................... 114
Reforma de Apio Claudio ......................................................................... 115
Cneo Flavio ....................................................................................................... 116
La ley de los hermanos Ogulnios ........................................................... 117
Ratificacin del derecho de apelacin ............................................... 117
La ley de Hortensio ...................................................................................... 118
Resultados de la lucha entre patricios y plebeyos .......................... 119
Captulo I X .La constitucin de la Repblica Romana ................... 121
La nueva aristocracia ...................................................................................... 121
El senado ............................................................................................................. 123
Las asambleas populares. Los comicios curiales ................................ 126
Los comicios centuriados ............................................................................... 127
Los comicios tri bal es..................................................................................... 128
Carcter general de las asambleas populares romanas ................... 129
Las magistraturas ............................................................................................ 130
Los cnsules ....................................................................................................... 131
Los pretores ....................................................................................................... 133
Los censores ....................................................................................................... 133
Los tribunos de la plebe .......................................................................... 134
Los edi l es............................................................................................................. 136
Los cuestores ...................................................................................................... 137
Cargos colegiados inferiores........................................................................... 138
Los dependientes .............................................................................................. 138
Captulo X. La poltica exterior de Roma en el periodo antiguo .. 139
La poltica exterior en el perodo de los reyes .................................... 139
La poltica exterior de Roma en el siglo i de la Repblica (si
glo v) . La alianza con los latinos ................................................... 141
La guerra con Veyes ........................................................................................ 142
La guerra con los volscos, los ecuos y los sabinos ............................ 144
La invasin de los galos ............................................................................... 145
Consecuencias de la invasin de los galos ....................................... 148
Conquista de la I talia central. La llamada "primera guerra
samnitica ' ................... ................................................................................... 133
La guerra latina .............................................................................................. 158
La segunda guerra samnitica ..................................................................... 160
La tercera guerra samnitica ..................................................................... 165
La conquista de la I talia meridional. La guerra con Pirro ___ 169
La conquista definitiva de I talia ............................................................ 165
Las causas de la victoria de Roma en la lucha por Italia ........... 180
Capitulo XI. Italia bajoel dominio de Roma ......................................... 185
Los ciudadanos romanos ............................................................................. 185
Los municipios, o comunidades con derecho de voto .................... 186
Comunidades sin derecho de voto ......................................................... 187
Las colonias latinas ...................................................................................... 187
Los aliados ......................................................................................................... 188
Los sbditos......................................................................................................... 188
Carcter del gobierno en I talia ................................................................. 189
Captulo XI I . Progresos en el campo econmico y cultural de la
Roma del periodo anti guo......................................................................... 193
La agricultura .................................................................................................... 193
El artesanado ..................................................................................................... 197
El comercio ......................................................................................................... 200
Las monedas ..................................................................................................... 202
El arte militar ................................................................................................ 203
La religin ......................................................................................................... 207
El derecho ......................................................................................................... 213
Arte popular oral ............................................................................................ 219
El nacimiento de la literatura ................................................................ 221
El nacimiento del teatro popular .......................................................... 222
Arquitectura y artes figurativas .............................................................. 222
Las costumbres ................................................................................................ 226
Pg.
I n t r o d u c c i n
CARACTERSTICAS DE LA HISTORIA DE ROMA
DIVISIN EN PERIODOS
La historia de Roma representa el ltimo eslabn
de la historia antigua de los pases de la cuenca del
Mediterrneo. Desde tiempos antiqusimos surgieron
en las costas orientales del mar Mediterrneo formacio
nes de clases y fueron echadas las bases de la civilizacin
antigua. Aqu, en la historia de los Estados del antiguo
Oriente, se nos presenta la primera sociedad esclavista,
en un estado de desarrollo primitivo an en su
conjunto.
La sucesiva etapa del sistema esclavista se tuvo en
la zona del mar Egeo, donde la feliz concurrencia de
las condiciones geogrficas por una parte, la fuerte
influencia de los muy cercanos Estados orientales, por
la otra, crearon las condiciones para el florecimiento
de las antiguas ciudades griegas (polis). Sobre la base de
un sistema esclavista ms desarrollado que el de Oriente,
surgi la democracia antigua, durante la cual, especial
mente en Atenas en los siglos v y iv a. C., se crearon
aquellos preciosos valores culturales que sirvieron de
base al desarrollo civil de Europa.
Sin embargo, los estrechos confines y el fracciona
miento poltico del mar Egeo aceleraron en la Grecia
8 S. I. K O V A L I O V
clsica la crisis del sistema esclavista. Dentro de sus
propios limites restringidos ya no fu posible un des
arrollo ulterior de la polis, y esto provoc el paso a un
nuevo estadio del proceso histrico: el helenismo. Las
conquistas de Alejandro de Macedonia y la sucesiva
colonizacin de Oriente por parte de los griegos y de
los macedonios crearon las condiciones para el surgi
miento, en los pases del Mediterrneo oriental, de una
forma superior de economa esclavista. Los Estados hele
nsticos se convirtieron en poco tiempo en las fuerzas
propulsoras del proceso histrico, preparando el paso a
la cuarta y ltima poca de la historia antigua.
Mucho tiempo antes, en Italia, sobre el Tiber
inferior, surga una pequea ciudad-estado: Roma,
Hasta una determinada poca permaneci, en el sistema
del Mediterrneo, como un foco de desarrollo histrico
independiente y particularmente aislado; sin embargo
se convirti pronto en el germen de una gran potencia
social, punto convergente de varias influencias, tnicas,
econmicas y culturales, de la Italia central. Paralela
mente al desarrollo de la expansin romana, primero en
Italia (V-iii siglos) y luego fuera de Italia (n-i siglos),
Roma asimil rpidamente los sistemas econmicos >
culturales de los pases conquistados, sistemas que
sucesivamente ejercieron sobre ella una fuerte influen
cia. En el periodo que va desde el fin del siglo i hasta
el comienzo de la nueva era, se fu formando, en
sus rasgos esenciales, la potencia mundial romana, que
encerraba en s todos los elementos de las formaciones
estatales que la haban precedido en la zona del Medite
rrneo. La historia antigua entraba as en su cuarta y
ltima fase,
HISTORIA DE ROMA 9
Como se ha dicho, Roma se introdujo en el sistema
del mundo helnico en formacin y, una vez dentro del
mismo, empez a tranformarlo. La sociedad esclavista
del mar Mediterrneo y, en primer lugar, de la misma
Italia sufri, en el curso de las conquistas romanas,
profundos cambios: considerable aumento de la circu
lacin monetaria, enorme desarrollo de la esclavitud,
concentracin de la tierra, proletarizacin de los peque
os productores libres. Estos cambios fueron los rasgo*
especficos del sistema econmico romano, que se con
virti en la forma superior de la antigua sociedad
esclavista.
En la poca romana el trabajo de los esclavos, tanto
en Italia como en las otras provincias, tuvo una funcin
preeminente en todos los campos de la vida econmica.
La posicin jurdica y de hecho de los esclavos empeor
considerablemente con respecto a los perodos preceden
tes, hasta el punto de justificar la definicin que de
ellos daban Aristteles y Varrn: instrumentos anima
dos y p a r l a n t e s T o d a la zona de la cuenca medite
rrnea, con su vasta periferia, estaba unida por vnculos
econmicos ya bastante estrechos, como para hablar de
un embrin de un nico mercado mediterrneo y de
algunos fenmenos econmicos comunes a toda la zona:
oscilacin de los precios, crisis. La potencia romana,
creada por la expansin del sistema esclavista, se eriga
por lo tanto, no slo sobre la fuerza de las armas, sino
tambin sobre una cierta unidad econmica de la zona
mediterrnea. Y por su forma, esta potencia, aunque
continuaba siendo una federacin de ciudades autno
mas, se acercaba a los Estados territoriales de tipo
helenstico.
10 S. I. K O V A L I O V
En el campo de la cultura Roma disfrut principal
mente de las conquistas de pocas precedentes, y en
especial del helenisno. Fu arrastrada a la rbita de
las relaciones mediterrneas cuando ya la civilizacin
helnica haba alcanzado un grado tal de desarrollo que
a Roma no le quedaba otro camino que imitarla o
copiarla. Por esto la vida romana no fu del todo
original. El mrito de Roma consiste principalmente en
la difusin en el Occidente atrasado an, de la civiliza
cin helnica, adaptada a las exigencias romanas.
Sera sin embargo un error afirmar que la civilizacin
romana haya sido solamente una imitacin. En primer
lugar, en la antigua civilizacin romana, por ejemplo
en la religin, haba muchos elementos locales itlicos,
sobre los cuales slo ms tarde se estratificaron las
influencias greco-orientales; en segundo lugar, tambin
en la civilizacin posterior, aunque tuvo en su conjunto
un carcter ms evidente de imitacin, existan formas
que revelan la impronta de una gran originalidad y en
las cuales los romanos fueron verdaderos creadores,
como el derecho, la arquitectura, algunos gneros lite
rarios (stira). Finalmente, y esto constituye el hecho
ms importante, aun imitando muchas formas de la
civilizacin helnica, los romanos no imitaban re crnea
mente, sino que trasvasaban en ellas el propio espritu
y el propio estilo. Como consecuencia de esto se produ
jeron fenmenos profundamente originales en su sustan
cia, no obstante la imitacin de la forma, como por
ejemplo la lrica del perodo comprendido entre el fin
del siglo i y el comienzo de la nueva era. stas son,
esencialmente, las razones por las cuales debemos reco
nocer a la civilizacin romana un estadio propio de
HISTORIA DE ROMA 1 !
desarrollo original en el cuadro de la civilizacin
antigua.
Llevando, el sistema esclavista a su mximo desarro
llo, Roma llev al mismo tiempo a la mxima agudiza
cin a todos los contrastes sociales que este sistema
supone. Nunca en la historia del mundo antiguo las
contradicciones entre libres y esclavos, entre ricos y
pobres, alcanzaron tal intensidad como en la poca
romana. Ni el Oriente clsico, ni la Grecia antigua
conocieron luchas sociales tan grandiosas como las gue
rras civiles de los siglos n y i a. C. o los movimientos <le
masa de los colonos, de los esclavos y de los brbaros
del m y iv siglo d. C. La poca romana cre las premi
sas de aquella revolucin que liquid a los propietarios
de esclavos y suprimi la forma esclavista de explotacin
de los trabajadores *. Esta revolucin y las invasiones
brbaras destruyeron la sociedad esclavista de la cuenca
del Mediterrneo y marcaron la iniciacin del Medioevo
europeo.
La duracin y la complejidad de la historia romana
requieren una particular atencin en la subdivisin en
perodos. Todos aceptan una primera subdivisin en
dos grandes perodos: Repblica e Imperio. El limite
cronolgico de separacin est fijado casi siempre alre
dedor del ao 30 del siglo i a. C. (batalla de Accio y
muerte de Antonio). Sin embargo, esta subdivisin est
muy lejos de ser completa. Antes que nada, no es fcil
establecer con quin comenz el Imperio: con Sila,
primer dictador, cuyo poder fu ilimitado.; con Csar,
fundador de hecho del Imperio, o con Octaviano Augus
to, que condujo a su trmino la guerra civil? Si se consi-
1 Jos Stalin. Cuestiones del leninismo, Ed, Problemas, Bs. As., 1947.
12
S. I. K O V A L I O V
dera a Augusto fundador del Imperio, como se hace de
costumbre, en qu ao se inici ste: en el 31 a. 'G.,
ao de la batalla de Accio, en la que Octavio derrot
a su adversario Antonio; en el 30 a. C. (muerte de
Antonio), o en el 27 a. G., cuando Octaviano renunci a
los poderes de triunviro? A ms de esto, la subdivisin
de la historia romana aceptada comnmente no toma
en cuenta el desarrollo de los factores econmico-sociales
y se funda nicamente sobre las formas superestructu-
rales de la autoridad gubernativa.
Sin embargo, tal subdivisin est tan arraigada en
la historiografa, que la tentativa de cambiarla seria
intil. Considera justamente dos pocas fundamentales
de la historia romana, si bien no las divida segn la
caracterstica sustancial. Nosotros mantendremos la
subdivisin en perodo republicano e imperial, pero
con la salvedad siguiente: la poca de la Repblica
representa la historia del desarrollo y el fortalecimiento
del sistema esclavista en la cuenca del Mediterrneo; la
-\
poca del Imperio representa la historia de su decaden
cia. Como punto convencional de subdivisin entre
ambas consideraremos el ao 30 a. C., ao de la muerte
de Antonio.
Cada una de estas dos grandes pocas debe ser subdi-
Vidida todava en periodos ms breves. Dejando aparte,
por el momento, la imperial, adoptaremos la siguiente
subdivisin para la de la Repblica (los limites cronol
gicos son, naturalmente, aproximativos),
/ . El llamado perodo de los reyes (Vin-vi siglos
a. C.), periodo de la estructura post-gentilicia o, atenin
donos a la terminologa de Engels, perodo de la demo
cracia militaf.
HISTORIA DE ROMA t
II. Perodo de la repblica aristocrtica de los pO*
tridos y de la lucha entre patricios y plebeyos (siglo IV,
comienzos del m siglo a. C.), formacin de la polis
esclavista romana y conquista de Italia.
Estos dos primeros perodos normalmente se los
engloba bajo el nombre de historia romana antigua.
III. Perodo de la repblica oligrquica de los
nobles (comienzos del siglo iii, alrededor del ao 30 del
siglo ii a. C.), perodo de las grandes conquistas romanas
y del desarrollo mximo de la economa esclavista en
Italia.
IV. Perodo de las guerras civiles (alrededor del
ao 30 del siglo 11, alrededor del ao 30 del siglo 1 a. C.),
movimiento revolucionario democrtico de los esclavos
y de los libres pobres, perodo de la formacin de la
potencia mundial romana, de Ja cada de la Repblica,
y del surgimiento del Imperio.
C a p t u l o 1
FUENTES DE LA HISTORIA ROMANA ANTIGUA.
SU VERACIDAD
Las ms importantes fuentes histricas son las escritas,' que
se dividen en fuentes principales o documentos, y obras li
terarias en el ms vasto sentido de la palabra (consideramos
principalmente las producciones historiogrficas). En lo que
respecta a la historia romana antigua, que comprende los dos
primeros perodos (v i i i -v i siglos), debemos decir que han que
dado bien pocas fuentes escritas.
Las inscripciones. Los documentos relativos a la historia
romana estn constituidos principalmente por inscripciones.
Si la poca del Imperio nos ha legado una gran cantidad de
epgrafes, el perodo de la Repblica ha dejado, en general,
poqusimos, y casi inexistentes son los que se refieren al perodo
ms antiguo. Tal afirmacin debe entenderse, sin embargo, en
el sentido de que no nos ha quedado casi ninguna inscripcin
latina. En efecto, inscripciones no latinas se encuentran en
cantidad, pero como veremos ms adelante, son de escasa
utilidad.
Las ms antiguas inscripciones latinas datan de los fines del
siglos vi o de los comienzos del v. Recordamos sobre todo la
inscripcin grabada en la llamada estela arcaica (cippus). Fu
hallada en el Foro por G. Boni en el 1899, en el mismo lugar
en que los antiguos crean que haba sido sepultado Rmulo,
y fu llamada la piedra negra" (lapis ni ger). Esta inscripcin
es muy antigua, tanto por la lengua como por los caracteres
usados. Los renglones estn dispuestos alternadamente: uno de
izquierda a derecha, el siguiente de derecha a izquierda. Este
16 S. I . K O V A L I O V
tipo de escritura se llamaba boustrofdica, lo que significa
en el modo en que el buey anda en el arado 2. La inscripcin
est muy deteriorada y no se puede entender su sentido; proba
blemente se refiere a algn rito religioso.
Tambin pertenece a los ms antiguos recuerdos de escri
tura latina la inscripcin sobre una hebilla de oro encontrada
en una tumba de Preneste. Est escrita de izquierda a derecha
y se leen en ella las siguientes palabras: Manios med fhefhaked
Numasioi, es decir Manius me fecit Numerio (Mani me hizo
para Numerio). Recordemos adems algunas inscripciones me
nos importantes sobre vasos y otros objetos, compuestas gene
ralmente por palabras aisladas y que no tienen, propiamente
hablando, significado histrico.
Las primeras inscripciones histricas se refieren al final del
perodo de la historia romana antigua. Son generalmente ins
cripciones de elogio hechas sobre los sarcfagos de la ilustre
estirpe romana de los Escipiones (Scipionum elogia). Cronol
gicamente la ms antigua es la inscripcin en verso dedicada
a Lucio Cornelio Escipin Barbato, cnsul en el 298. Tambin
aqu la lengua es an muy arcaica. Dice: Cornelio Lucio Esci
pin Barbato, nacido de su padre Cneo, hombre valeroso y
sabio cuyo aspecto exterior era acorde con su dignidad, fu
cnsul, censor, edil. Conquist Taurasia, Cisauna, el Samnio;
someti a toda la Lucania trayendo rehenes a Roma. Los otros
elogios de los Escipiones salen ya de los lmites del perodo
antiguo y por eso mismo no nos detenemos aqu a considerarlos.
Las inscripciones no latinas son ms numerosas. Actualmen
te se conocen cerca de 10.000, considerando slo las etruscas,
aunque de perodos diversos. Infortunadamente stas no pue
den sernos, hasta el momento, de gran utilidad. Si bien las
letras usadas pertenecen al alfabeto griego, de todos modos la
lengua etrusca es todava muy poco conocida. Se logra leer
palabras aisladas, especialmente nombres propios; se logra com
prender el significado de algunas frases, pero en la totalidad
los epgrafes etruscos siguen siendo un secreto.
En lo que se refiere a las otras inscripciones no latinas
(oseas, umbras, vnetas, etc.) la cosa es distinta. Muchas de
* Del griego Bous = buey y arpeQu vuelta en sentido contrario.
Hi s t o r i a d e r o m a
17
ellas pueden comprenderse y se revelan interesantes para la
historia de la civilizacin de las tribus itlicas. Las inscripcio
nes griegas de la Italia meridional y de Sicilia no nos dan
ninguna informacin sobre la historia de la antigua Roma.
Existen inscripciones latinas de poca ms reciente que se
refieren a los tiempos de Roma antigua. Nos referimos princi
palmente a los llamados Fastos consulares o capitolinos. (Fas
consulares o capitolini), pero dado que fueron compilados re
cin en la poca de Augusto, no tienen valor de verdadero do
cumento.
Menos de confiar son an los Fastos triunfales (Fasti trium-
phales o Acta triumphorum). Son listas que contienen el nombre
de todas aquellas personalidades que celebraron victorias sobre
el enemigo con la fecha y la indicacin del motivo del triunfo.
La lista comienza por Rmulo: Romul us Martis f. rex de
Caeninensibus K. mar, es decir el Rey Rmulo hijo de Marte
(celebr el triunfo) sobre los ceninenses el 1"? de marzo.
Ya el simple hecho de que en la lista aparezcan las palabras
hijo de Marte demuestra la falsificacin de los hechos del
perodo antiguo. La parte de la lista que se refiere a la historia
de la antigua Roma fu compilada sobre la base de las con
cepciones de los historiadores de la poca de Augusto, quienes
se fundaban sobre la tradicin histrico-literaria. Los fastos
triunfales se hacen ms o menos verdicos slo desde la poca
de los Gracos en adelante, es decir aproximadamente desde
el perodo comprendido entre los aos 30 y 20 del siglo ii a. C.
Como fuente de informacin para la historia de la antigua
Roma, tienen una cierta importancia los llamados Fasti anni
juliani, fragmentos del calendario juliano de fines del siglo
i a. C. - comienzos del siglo i d. C., que nos han llegado en di
versas variantes (por ejemplo, los Fastos prenestinos) .
El himno en honor de Marte (Carmen Arvale) del colegio
sacerdotal de los Arvales, constituye tambin un documento
para la historia. Ha llegado hasta nosotros a travs de inscrip
ciones ms recientes, que contienen los protocolos de los herma
nos Arvales; pero la lengua arcaica usada, no siempre tradu
cible, testimonia su extraordinaria antigedad. Comienza con
las palabras: Enos, Lases, juvate, es decir Nos, Lares, juvate
(jOh Lares, ayudadnos!).
18 S. I . K O V A L I OV
Documentos oficiales. Tal es, pues, el material epigr
fico fundamental, que se ha conservado del perodo ms antiguo
de la historia romana. Como vemos, no ofrece casi nada al
historiador. Sin embargo, algunos otros documentos han lle
gado hasta nosotros a travs de las obras de escritores griegos
y romanos. Uno de stos est constituido por las Leyes de las
doce tablas (Leges XI I tabularum), documento importantsimo
proveniente de la segunda mitad del siglo v a. C. Sus artculos
nos llegaron por separado a travs de citaciones o referencias
de varios autores romanos.
Menos dignas de crdito son las llamadas Leyes reales
(Leges regiae), coleccin de leyes y disposiciones atribuidas a
los reyes romanos y que se refieren principalmente al derecho
sagrado. Nos han sido legadas por un jurista romano de la
poca imperial.
Tambin han llegado hasta nosotros, trasmitidas en modo
ms o menos preciso por escritores romanos, algunos tratados
internacionales en los cuales Roma est presente como una de
las partes interesadas. Tal por ejemplo el texto del tratado
entre romanos y cartagineses (verosmilmente del 508) trasmi
tido por el historiador griego Polibio (I I I , 22). Pero estos do
cumentos no tienen carcter de autnticas fuentes de infor
macin.
De este modo, las fuentes escritas referidas a la historia
de la Roma antigua son muy escasas o, de uno u otro modo,
dudosas y en su conjunto es bien poco lo que ofrecen a la
ciencia.
Las monedas. Consideremos ahora otra categora de fuen
tes. Las monedas, que representan una fuente importantsima
para la poca imperial, no tienen casi ningn valor para el
perodo pre-republicano. Las monedas romanas no existieron
antes del siglo v (verosmilmente aparecieron despus de la
primera mitad del siglo xv). Se han conservado poqusimas y,
por otra parte, poco es lo que sirven para la comprensin de
la historia de ese perodo. Las monedas griegas de la Italia
meridional y de Sicilia son s ms antiguas y numerosas, pero
como sucede con las inscripciones griegas, no pueden ser uti
lizadas para el estudio que estamos tratando.
Los monumentos. El material arqueolgico relativo al pe
HISTORIA DE ROMA id
riodo ms antiguo de la historia de Italia se presenta bastante
rico, aunque no en igual medida para las distintas zonas. Si bien
los restos paleolticos se encuentran slo espordicamente, a
partir de la edad neoltica y hasta la poca del hierro, los sig
nos de las antiguas civilizaciones crecen rpidamente: sepul
turas neolticas, restos de construcciones palafticas en Italia
septentrional, las llamadas tierras marinas al sur del Po, el
antiguo hierro de la "civilizacin de Villanova, las riqusimas
tumbas etruscas, las primitivas sepulturas romanas y los ms
modernos sarcfagos, las ruinas de los edificios de las ciudades
etruscas y romanas; la enorme cantidad de vajilla y utensilios
que se encuentran en diversas partes de Italia, etc. Los restos
arqueolgicos como los que acabamos de enumerar, sin otras
fuentes de informacin paralela son de poca utilidad para el
historiador. Por lo general, no comportan una fecha precisa,
dan pie a distintas interpretaciones y caracterizan sobre todo la
produccin material y algunos aspectos de la ideologa (arte,
religin). La confirmacin de esto se encuentra en las infi
nitas discusiones que surgen cuando es necesario resolver un
problema histrico basndose nicamente sobre el material
arqueolgico. Vase si no el ejemplo de la poca cretense-
micnica y el problema de Etruria, del cual nos ocuparemos
ms adelante.
La lengua. La lengua tiene una gran importancia como
fuente de informacin para la historia de la cultura, pero es
poco lo que proporciona a la historia general. Por ejemplo,
sobre los problemas de la etnognesis itlica y de la lingstica
indoeuropea en general, se ha realizado un gran trabajo, pero
las conclusiones a que se ha llegado son tan discutidas como
el mismo problema etrusco.
Material etnogrfico. Los datos etnogrficos tienen, como
es sabido, una gran importancia para el estudio de los prime
ros estadios del desarrollo social. Entre los ejemplos ms bri
llantes de estudios llevados a cabo sobre tales datos estn los
libros La sociedad primitiva de Morgan y El origen de la fa
milia, de la propi edad privada y del Estado de Engels. Ade
ms, el material etnogrfico tiene importancia como comple
mento de otras fuentes.
Folklore. Nos queda por considerar la ltima categora
20 S. I. K V A L I O V
de fuentes, el llamado folklore, que representa una documen
tacin oral del genio creativo del pueblo (poemas picos, can
ciones, cuentos, proverbios, etc.). Sobre la poca romana no
existe una opinin unnime: algunos la niegan, otros la reco
nocen. De todos modos, el hecho indiscutible es que los romanos
no,nos dejaron nada similar a las grandes producciones picas
de los griegos, como La I liada y La Odisea. Es muy probable
que tambin entonces existiera una tradicin pica que, sin
embargo, no fu recogida en poemas orgnicos, y slo llegaron
hasta nosotros algunas leyendas aisladas trasmitidas por escri
tores ms recientes (Livio, Plutarco, etc.). La misma cosa
sucede con el material folklrico ms corriente.
Por esto las fuentes principales de la historia romana anti
gua, documentos, escritos, monedas, material arqueolgico y
etnogrfico, folklore, no constituyen una base slida para la
reconstruccin de los hechos. Para tal reconstruccin histrica
slo se puede utilizar el conjunto de todos estos aspectos, com
pletado por los documentos literarios y, principalmente, por
las obras histricas de los griegos y de los romanos. Solamente
estas ltimas, a pesar de su discutible veracidad, dan un
cuadro general y coherente del desarrollo histrico. Y slo so
metiendo a una severa crtica los testimonios de los escritores
griegos y romanos y completndolos con los datos fundamen
tales que nos proporcionan las fuentes principales, se puede
intentar fijar las lneas fundamentales de la historia de la anti
gua Roma:
Los orgenes de la historiografa en Roma. Segn la opi
nin generalmente aceptada por la ciencia, la primera forma
de composicin histrica conocida entre los romanos fu la de
los anales (anuales). stos eran breves apuntes cronolgicos de los
sucesos ms importantes, unidos a las listas de los cnsules y de
otros funcionarios pblicos cuyos nombres servan para indicar
el ao. Los anales eran compuestos por sacerdotes cuya finalidad
principal era la de crear un calendario. No se conoce exacta
mente la fecha de su comienzo que, de todos modos, se supone
haya sido en la segunda mitad del siglo v. Al comienzo del
siglo iix se los comenz a redactar en forma detallada y pro
bablemente en el curso del mismo siglo los pontfices llenaron
HISTORIA DE ROMA
lai distintas lagunas del viejo texto completando la historia
inicial de Roma (hasta la mitad del siglo v),
Tal fu la finalidad de los Commentarii Ponti fi cum, notas
que contenan diversas prescripciones de carcter religioso y
jurdico. Comentarios similares existan tambin en otras or
ganizaciones religiosas, como por ejemplo los Augures.
A ms de la historiografa oficial existan tambin textos
de carcter privado. Las principales familias romanas llevaban,
probablemente, crnicas familiares, y era frecuente que en los
funerales se pronunciaran en honor del difunto panegricos en
los que se hacan referencias histricas. Sin embargo, es preciso
tener presente que estos documentos pueden ser fuente de fal
sificacin del material histrico.
En qu medida los historigrafos posteriores han tenido
acceso a todas estas fuentes? Livio (IV, 1) dice que la mayor
parte de tal material ha sido destruido durante la invasin
glica del 390. Si bien todo fu relatado en los Comentarios
de los Pontfices o en otros documentos estatales o privados,
la mayor parte de ellos fu destruido durante el incendio de
la ciudad. Sin embargo, una parte de los documentos deba
ser salvada o reencontrada posteriormente. Sabemos de todos
modos que en l a . poca de los Gracos, el pontfice mximo
Publio Mucio Escvola reorden los Anales completando la
parte ms antigua. As se redactaron los Anales Mximos /An
uales Maxi mi ) en 80 libros, cuyo nico fragmento nos fu tras
mitido por un tardo escritor romano. Despus de la obra de
Mucio Escvola parece que la compilacin de los Anales se
interrumpi.
Los Anales de los Pontfices no significaban una narracin
histrica orgnica, por lo menos hasta que los rehizo Escvola,
y por eso no pueden ser considerados como una obra propia
mente histrica y verdica. La historiografa, en el cabal sentido
de la palabra, comenz a aparecer en Roma recin en la poca
de las guerras pnicas, en la segunda mitad del siglo ni. Tal
coincidencia no fu casual. Las guerras con Cartago represen
taban un punto crucial de la historia de Roma. Por ellas se
ampli enormemente el horizonte de los romanos y surgi la
necesidad de tener en cuenta los sucesos que se producan
lo que a su vez gener el inters por conocer el propio pasado.
22 S. I. K O V A L I O V
Adems, en esa misma poca de las guerras pnicas se des
arrollaron los contactos de los romanos con la civilizacin
helnica, lo que influy grandemente en la elaboracin de la
lengua literaria y en los gustos histrico-literarios.
Nevio. El primer historiador romano fu Cneo Nevio,
nativo de la Campania (270-200 a. C.), una figura muy bri
llante. Simple ciudadano, no temi enemistarse con la cono
cida familia de los Escipiones Metelos, cosa que en aquellos
tiempos supona un gran coraje. En efecto, Nevio fu arrojado
a la crcel y liberado solamente gracias a la intervencin de
los tribunos de la plebe. Fecundo autor de tragedias y come
dias que, no obstante la imitacin del gnero griego, revelan
una cierta originalidad, Nevio tom parte en la primera guerra
pnica y escribi sobre ella un poema pico en lengua latina
utilizando los primitivos versos saturninos (versus saturni us)s.
Luego el poema fu dividido en 7 libros, de los cuales los dos
primeros contenan la historia de Roma antigua a partir de
la leyenda de Eneas. De la obra de Nevio slo nos quedan algu
nos fragmentos insignificantes.
Enni o. De la generacin siguiente es Quinto Ennio, nacido
en Calabria, que particip en la segunda guerra pnica (239-
169 a. C.). Dentro de su numerosa produccin tienen particu
lar importancia los Anales, voluminosa obra en 18 libros escri
ta en hexmetros latinos. La introduccin del hexmetro de
Ennio provoc una importante reforma en la poesa latina.
El contenido del poema abraza toda la historia romana de
Eneas hasta los ltimos aos anteriores a la muerte del autor.
Los Anales de Ennio ejercitaron una gran influencia sobre los
modelos tradicionales de la historiografa romana. Slo nos
queda algn fragmento (600 versos sobre 30.000).
Quinto Fabio. Este gnero de historiografa potica era,
sin embargo, por su mismo carcter, muy incompleto. La ver
dadera historia poda escribirse solamente en prosa. En este
campo fu pionero Quinto Fabio Pictor, primer historiador
romano. Nacido en el 254, perteneca al cuerpo de los sena
dores, particip en la guerra contra Anbal y despus de Can-
nas fu enviado a Delfos como jefe de una embajada. Fabio
" El verso ms antiguo de la poesa popular latina,
HISTORIA DE ROMA 23
Pictor escribi la historia de Roma desde los tiempos mticos,
trat los hechos de su tiempo en modo muy detallado, orde
nndolos cronolgicamente y refirindolos a los magistrados
en funciones por este motivo fu llamado tambin analis
ta, se distingui por el excelente conocimiento de los suce
sos contemporneos, convirtindose en una preciosa ayuda para
los historiadores posteriores.
Ha quedado demostrado que la crnica de Fabio Pictor
fu escrita en lengua griega, lo que significa que la prosa lite
raria romana no estaba an suficientemente desarrollada en
su tiempo.
Cincio Al i mento. A la misma generacin de viejos ana
listas, que escriban an en griego, pertenece Lucio Cincio Ali
mento, pretor en el 210, que particip en la II guerra pnica
y hasta fu prisionero de Anbal. Sus Anales tuvieron proba
blemente el mismo carcter de la produccin de Fabio Pictor.
Catn. La primera historia romana escrita en prosa latina
fu la de Marco Porcio Catn el viejo, llamado el Censor
(234-149 a. C.). Catn era natural de Tscolo. Rico propieta
rio, senador, ascendi toda la gradacin de la magistratura de
cuestor a censor, fu famoso por la severidad de sus costum
bres, por sus ideas y por sus programas conservadores. Como
hombre poltico, Catn represent las tendencias de dominio
de los crculos esclavsticos agrarios de Roma. Como escritor,
le corresponde el mrito de haber elaborado la prosa literaria
latina. El apogeo de la actividad de Catn se produjo en la
poca de las victorias decisivas de los romanos en la pennsula
balcnica. Es natural, por lo tanto, que como consecuencia
de tales victorias hubiese crecido la conciencia nacional del
pueblo romano y que la crnica escrita en griego hubiese deja
do de satisfacer las necesidades de la sociedad romana. En
calidad de historiador, Catn escribi una obra notable con el
ttulo de Los Orgenes, en 7 libros. Los primeros 3 libros
cuentan detalladamente las leyendas, griegas o vernculas, so
bre la Roma primitiva y las dems ciudades itlicas; el 4? y el
5"? libro estn dedicados a las guerras pnicas, el 6? y el 7?
a los ltimos acontecimientos hasta el 149. Catn reuni el
material atendiendo no a un orden cronolgico exacto, sino a
los hechos, agrupndolo en partes homogneas entre s. Por
24 S. I . K O V A L I OV
esto puede ser considerado el primer historiador romano en
el verdadero sentido de la palabra. Catn se bas evidente
mente en diversos documentos oficiales y estudi cuidado
samente sus fuentes. Es lamentable que de su obra slo nos
hayan llegado fragmentos.
Otros analistas antiguos. Otros antiguos analistas, bajo la
influencia de Catn, comenzaron a usar tambin la lengua
latina. La primera crnica en latn fu escrita por el contem
porneo de Catn, Lucio Casio Emina que con su obra lleg
hasta el 146. Otro contemporneo de Catn, Cneo Gelio, fue
el primero de los analistas que abandon el modo conciso y
empez a desarrollar los hechos en un relato ms amplio. Su
produccin fu de por lo menos 97 libros.
En la poca de los Gracos vivi Lucio Calpurnio Pisn,
cnsul en el 133, censor en el 120. Su obra fu utilizada por
los escritores posteriores que frecuentemente citan sus Anales.
En esa tempestuosa poca aparecieron tambin memorias y mo
nografas. Recordaremos las de un importante hombre poltico
que vivi durante la reaccin posterior a los Gracos, Marco
Emilio Escauro, cnsul en el 115. Lucio Celio Antipatro escri
bi una monografa sobre la I I guerra pnica que vi la luz
despus de la muerte de C. Graco (121). En Antipatro nota
mos ya los primeros elementos de retrica, por ejemplo, cuando
describe la partida del ejrcito romano hacia frica con ex
presiones como sta: Al clamor de los guerreros, los pjaros
caan a la tierra, y tanta gente subi a las naves que pareca
que en Italia y en Sicilia no hubiera quedado alma viviente.
Los analistas posteriores. La sucesiva generacin de ana
listas, que vivi en la primera mitad del siglo i, fu fuerte
mente influida por la retrica griega. Tratando de dar al p
blico una literatura interesante, reelaboraron los viejos anales
ridos, sin preocuparse por atenerse a la verdad histrica, y
cuando encontraban lagunas las completaban con hechos in
ventados que por lo general eran imgenes de acontecimientos
posteriores. Empujados por el patritico deseo de esconder los
fracasos de Roma, recurran a falsificaciones directas, transfor
mando las derrotas en victorias o tratando por lo menos de dis
minuir o precisamente de ocultar su importancia. Adems, el
gusto por las sensaciones y los efectos dramticos I qs llevaba
HISTORIA DE ROMA 25
a la exageracin. La analstica ms reciente consideraba a la
historia en el mismo papel que la literatura. De all derivaba
la narracin detallada de los acontecimientos llevada hasta el
punto de registrar los discursos y los pensamientos de los hroes.
Cuando los hroes no eran suficientes, los inventaban. La
muerte del hroe se produca siempre a requerimiento del efec
to dramtico y no teniendo en cuenta el curso real de los
acontecimientos.
De este modo, la actividad de los analistas posteriores con
dujo a una fuerte alteracin de la historia y en especial de la
historia de la Roma antigua. Esto tuvo una influencia extra
ordinariamente daina sobre la historiografa romana, ya que
estos analistas fueron la fuente principal para Livio, Dionisio
y Plutarco, es decir, para toda nuestra tradicin corriente. Nada
se conserv hasta nuestros das de la obra de los analistas
posteriores.
Quinto Claudio Cuadrigario escribi una obra histrica en
22 libros que abraza el perodo que va de la invasin de los
galos a la muerte de Sila; Livio se refiere frecuentemente a
ella. Valerio Andate, contemporneo de Sila, dej una pro
duccin de 75 77 libros que llegan hasta la muerte del clebre
dictador. Anciate, famoso por las numerosas invenciones y por
la exageracin de las cifras contenidas en su obra, falsific la
historia sobre todo para elogiar a la estirpe de los Valerios.
Tambin Anciate fu una de las principales fuentes de Livio.
A la analstica posterior pertenece tambin Cayo Licinio
Macer, contemporneo de Cicern, personaje democrtico. Fu
enjuiciado por la mala administracin de una provincia en el
ao 66 y termin la vida matndose. Macer es interesante como
historiador por el hecho de que se refiere a ciertos materiales
de archivo que utiliz y que llama libros linleos. Custodia
dos en el templo de Juno Moneda, contenan tal vez listas de
magistrados. Si no se trata de una invencin de Macer, esta
indicacin es muy preciosa, porque demuestra la existencia en
Roma de un archivo estatal ya en la poca de la Repblica.
El ltimo analista fu Quinto (o Lucio) Elio Tubern.
Partidario de Pompeyo, particip en la batalla de Farsalia (48).
Sus anales abrazaron el perodo que va desde los tiempos ms
antiguos hasta la guerra civil entre Csar y Pompeyo,
26 S. I . K O V A H O V
El desarrollo del pensamiento histrico romano que acaba
mos de exponer prepar la aparicin de los grandes trabajos
histricos del siglo i a. C. de Salustio, Tito Livio y otros.
La visin que hemos dado de los primeros pasos de la histo
riografa romana muestra que a nosotros no nos ha llegado
casi nada del material de aquellos primeros tiempos, a excep
cin de algunos fragmentos desdeables. Surge entonces la pre
gunta: cules son las fuentes corrientes de estos dos primeros
perodos de la historia romana? En otras palabras, qu fuentes
literarias tenemos a nuestra disposicin para estos perodos?
Livio. En primer lugar tenemos a Tito Livio, nacido en
Padua, en la Italia septentrional. Livio recibi una ptima edu
cacin y fu un escritor mltiple y fecundo. De su produccin
nos queda slo una parte de la monumental obra histrica
conocida por el ttulo Ab urbe condita libri. Estaba compuesta
por 142 libros y abrazaba el perodo comprendido desde la
llegada de Eneas a Italia hasta el ao 9 d. C. Nos quedan sola
mente 35 libros: los primeros diez, que tratan el perodo hasta
el 293 a. C. y los comprendidos entre el 219 y el 45*?, que abra
zan la poca que va del 218 al 167 a. C. A ms, de estos, se nos
han trasmitido algunos fragmentos y breves exposiciones del
contenido de casi todos los libros (con excepcin del 136*? y
del 137*?). Para la historia de Roma antigua tienen natural
mente importancia los primeros diez.
Livio vivi en la poca de Augusto y esto no pudo dejar
de reflejarse en su produccin. Por sus convicciones polticas
l era partidario de la repblica aristocrtica, hasta el punto
de que Augusto lo llamaba su pompeyano. Pero el carcter
conservador y patritico de su historia llevaron a Augusto a
reconciliarse con este espritu libre. En realidad Livio se haba
impuesto la tarea de glorificar el valor y la grandeza del pueblo
romano y en sus escritos puso siempre en evidencia las buenas
costumbres antiguas en contraste con la corrupcin de su tiem
po. Fu un historiador moralista.
La utilidad placentera y fecunda del estudio de la historia
escribe en la introduccin a su trabajoconsiste tambin en
el hecho de que os es posible admirar brillantes ejemplos de
todo tipo, de los cuales podris extraer lo bueno para vosotros
HISTORIA DE ROMA
27
y para vuestra patria y rechazar cuanto haya en ellos de opro
bioso.
Livio fu un magnfico estilista, aunque no estuviera inmune
de la influencia de la retrica. Gustaba poner en boca de sus
personajes discursos imaginados y construidos segn todas las
reglas del arte oratorio.
Livio no fu un investigador, sino ms bien un narrador.
Por eso el problema de sus fuentes adquiere un significado par
ticularmente importante. No siempre se puede establecer cules
hayan sido. En todo caso, no hay duda de que para los libros
que comprenden la cuarta y quinta dcada, ha tomado casi ex
clusivamente de Polibio, el gran historiador griego del siglo II.
En lo que respecta a los primeros diez libros es casi imposible
establecer cules hayan sido sus fuentes. Lo ms probable es que
se haya servido de las obras de los analistas ms recientes. Livio
no acostumbraba someter sus fuentes al tamiz de la crtica. Si
por ejemplo para un determinado periodo dispona de una
nica fuente, la aceptaba sin discusiones en su totalidad (as
pas con Polibio), si por el contrario las fuentes a las que
poda recurrir eran numerosas, o elega segn criterios subjeti
vos, o bien se nutra de todas las versiones, que a veces eran
contradictorias. Raramente Livio lleg a la crtica histrica.
Un ejemplo caracterstico de este hecho lo encontramos en el captulo
189 del I libro, en el que primero dice que Pitgoras haba sido el maestro
de Numa Pompilio y luego afirma que el filsofo vivi 100 aos despus
que Servio Tulio. Es evidente que en este caso Pitgoras no hubiera po
dido ser de ningn modo el maestro de Numa, a parte del hecho de que
si tambin los dos personajes hubieran sido contemporneos, cmo poda
Pitgoras encontrarse entre los sabinos, qu lengua usaran para enten
derse maestro y discpulo, etc.?
Su tendenciosidad llev a Livio a recoger datos unilaterales.
Por ejemplo, copiando a Polibio elimin todo lo que podra
haber arrojado alguna sombra sobre Roma. Adems, Livio no
fu un experto ni en lo poltico ni en lo militar, a pesar de
que casi siempre le toc hablar de la constitucin y de las gue
rras romanas. Esta circunstancia no dej de influir sobre su
obra en un sentido negativo.
El gran mrito de Livio consiste en el hecho de que slo en
l encontramos una tradicin coherente sobre los dos primeros
2 8
S. I. K O V A L I O V
siglos de la historia de Roma. Esta circunstancia tiene sin em
bargo un influjo negativo sobre la evolucin posterior de la
historiografa romana. El talento literario, la disposicin arts
tica del material legendario, la vasta popularidad de su trabajo,
hicieron de Livio el principal representante de la tradicin del
nacimiento de Roma y de su primera historia. Y esta tradicin,
por el carcter de las fuentes empleadas y por sus defectos
intrnsecos resulta en gran parte poco digna de crdito. Por
eso las afirmaciones de Livio que se refieren al perodo en
cuestin deben ser sometidas a un cuidadoso control y a la
confrontacin con otras fuentes paralelas.
Dionisio. Contemporneo de Livio fu el griego Dionisio
de Halicarnaso, profesor de retrica y crtica literaria. En el
ao 30 a. C. lleg a Roma, donde escribi en lengua griega su
obra principal, sobre la cual trabaj alrededor de 22 aos, ter
minndola en el ao 7 a. C. La obra de Dionisio se titula Histo
ria antigua romana y se compone de 20 libros, de los cuales
nos han llegado completos los primeros diez, el l l 1? slo en
parte y fragmentos de los restantes. La Historia Antigua llegaba
hasta el comienzo de la primera guerra pnica (264), pero a
nosotros no nos queda ms que la parte que abarca el perodo
de tiempo que va hasta el 443 a. C. Dionisio profesa ideas aris
tocrticas, es tendencioso cuando trata de demostrar un paren
tesco entre griegos y romanos y cuando exalta las virtudes del
pueblo romano y la sabidura de sus gobernantes. Su estilo
retrico hace recordar la fuerte influencia del clasicismo tico
(imitacin de Tucdides).
Dionisio mismo nos dice cules fueron sus fuentes en los
captulos 6*? y 7*? del libro: historiadores griegos, analistas anti
guos, Catn, y analistas posteriores. Dionisio parece conocer
tambin a Livio porque polemiza con l, si bien no cita nunca
su nombre.
Tambin Dionisio ignora casi completamente la crtica his
trica. Gusta hacer parangones entre la historia griega y la
romana sin tomar nunca actitudes crticas. As, compara a los
patricios romanos con la noble teslica, a los cnsules con los
reyes espartanos, etc. Frecuentemente usa una cronologa in
exacta. Sin embargo, algunas variantes d$ }a tradicin son en
HKTOAtA DI XOMA
1 mejore que en Livio. Por eso sirve como principal correc
tivo de Livio.
Plutarco. El tercer representante importante de la tradi
cin histrica es Plutarco, griego de Queronea, nacido a media
dos del siglo I de la era vulgar. Fu un alto funcionario de la
administracin imperial de Trajano y Adriano y un escritor
extraordinariamente culto y fecundo. Para el historiador son
particularmente importantes sus Vidas paralelas, coleccin de
biografas de los ms eminentes hombres griegos y romanos re
unidas por parejas. Han llegado hasta nosotros 50 biografas:
46 en parejas y 4 separadas. Para la historia romana antigua
tienen importancia las biografas de Rmulo, Numa, Poblcola,
Coriolano, Camilo y Pirro y otras noticias registradas en sus
obras menores, como las Cuestiones Romanas y otras.
Plutarco no fu tanto un historiador como un filsofo mo
ralista. l mismo afirma no escribir historia, sino biografas en
las cuales los lectores deben aprender los ejemplos a imitar y
el mal a rechazar. La investigacin de la verdad permaneci
para Plutarco en segundo plano, por lo que resulta evidente
su unilateralidad en los detalles, la tendencia a particularida
des psicolgicas, a la ancdota, al humorismo.
"La virtud y el vicio dice no se revelan solamente en las empresas
brillantes. Frecuentemente una accin insignificante, una palabra o una
actitud del espritu descubren el carcter de un hombre mejor que una
batalla conducida con decenas de millares de soldados (Alejandro, intro
duccin) .
Con esto se explica la falta de crtica en Plutarco. Pero el
absoluto dominio del material le permiti recoger en las bio
grafas una cantidad de datos valiosos. Slo hace falta saber
elegirlos. Un gran mrito de Plutarco consiste en que frecuen
temente indic l mismo sus fuentes.
Diodoro. Estos son los tres escritores que nos trasmitieron
la tradicin fundamental de la historia del primitivo perodo
romano. Para complementarlos, hay que servirse de una serie
de otras fuentes literarias. A veces se encuentran preciosas indi
caciones en la obra del historiador griego Diodoro Sculo del
siglo i a. C. Su Biblioteca histrica en 40 libros abraza el pe
rodo que va desde los tiempos mticos hasta el 54 a. C. (expe->
s o S. I. K O V A L I O V
dicin de Csar a Britania). De ella nos quedan los primeros
cinco libros enteros, los comprendidos entre el undcimo y el
vigsimo y fragmentos bastante numerosos de los restantes. La
parte que se refiere a la antigua Roma est comprendida en
los libros desde el undcimo al vigsimo, que abrazan el pe
rodo del 479 al 301 a. C. La materia est dispuesta cronolgi
camente con referencia a las olimpadas, a los arcontes atenien
ses, a los cnsules romanos. En su obra Diodoro desarrolla la
historia griega, mientras se limita a exponer brevemente la ro
mana, de la cual, a lo largo de muchos aos slo consigna los
nombres de los cnsules.
Diodoro fu un plagiario de la peor especie; en efecto, copi
casi por entero sus fuentes, cosa que, por otra parte, tiene tam
bin su ventaja, especialmente cuando se explotan buenos
autores. Con mucha probabilidad, los libros desde el undcimo
hasta el vigsimo calcan la crnica de Fabio Pictor, lo que hace
la obra de Diodoro importante por la posibilidad de estudiar
con sentido crtico analistas posteriores que constituyeron las
fuentes de Livio y Dionisio. Concluyendo, en Diodoro encon
tramos una serie de preciosas noticias y en particular impor
tantes indicaciones cronolgicas.
Los escritores de la poca imperial (Plinio el Viejo, Apiano,
Tcito, Din Casio) nos proporcionan un rico material refe
rente a la poca en que nos estamos interesando pero, dada su
escasa veracidad, no nos son de ninguna ayuda.
Varrn. Gran importancia tienen los llamados anticua
rios (arquelogos) de la poca post-republicana, que no son
propiamente historiadores y se limitan a recoger y reordenar
las noticias referentes a los tiempos antiguos. El ms importan
te, Marco Terencio Varrn, fu un partidario de Pompeyo
pasado luego al lado de Csar (116-27 a. C.). Estudioso enciclo
pdico de gran fecundidad, escribi ms de 70 obras. Filsofo,
historiador, poeta, agrnomo, matemtico, Varrn trat de abra
zar todos los campos de la cultura griega y de reelaborarlos en
el espritu romano. De sus obras bien poco nos queda. Para la
historia de Roma antigua tiene importancia su investigacin
Sobre la lengua latina, en 25 libros, de los cuales nos han llegado
los comprendidos entre el quinto y el dcimo, aunque en malas
condiciones.
HISTORIA DE ROMA SI
Verti Flaco. A esta misma categora de anticuarios (ar
quelogos) pertenece el liberto Verrio Flaco, docto gramtico

educador de los descendientes de Augusto. Es probable que


aya tomado parte en la redaccin de los Fastos triunfales y
consulares y del Calendario prenestino. De sus obras, el gran
diccionario enciclopdico Del significado de las palabras lamen
tablemente se ha perdido; una Gramtica del siglo II nos ha
llegado slo en fragmentos de la segunda parte. Un mal resu
men del diccionario de Flaco nos fu trasmitido por un escritor
del tiempo de Carlomagno, Pablo Dicono. No obstante la
exigidad y la fragmentariedad de los restos llegados hasta
nosotros, la obra de Flaco sigue siendo valiosa por la impor
tancia del material que recoge, y los historiadores que se ocu
paron del perodo antiguo debieron servirse de ella continua
mente. La historia del diccionario de Flaco demuestra una vez
ms las dificultades que se encuentran en la tentativa de re
construir la historia de Roma antigua.
Cicern. Buenas fuentes son las que nos ofrecen los juris
tas y publicistas romanos, y entre stos ltimos, antes que nadie
Cicern. Marco Tulio Cicern (106-43), escritor, abogado y
hombre pblico, aun no siendo un historiador, se refiri fre
cuentemente, en sus numerosas producciones, a cuestiones rela
tivas a la historia romana antigua. Particularmente importante
en este sentido es su obra De repbl i ca, en 6 libros, de los
cuales nos han quedado completos el primero y el segundo y
algunos importantes fragmentos de los otros. Dado que Cicern
se sirvi sobre todo de Polibio, la tradicin reordenada por l
parte de una fuente antigua y por lo tanto menos corrompida.
Los juristas. De la gran cantidad de obras de los juristas
romanos se conservan slo poqusimas. Pero por parte de estos
escritores la historia de los primeros tiempos de Roma slo es
tratada en raras ocasiones. En el Digesto, que forma parte de
la clebre coleccin de leyes del emperador Justiniano (siglo
vi), Cdigo del Derecho Civil, se encuentra un largo fragmento
del manual de Pomponio, jurista del siglo n. En l se habla
de las llamadas Leyes reales, que hemos recordado anterior
mente. En los 4 libros de las I nstituciones el clebre jurista del
siglo n, Gayo, recogi no slo preciosos datos sobre el derecho
32 S. I. K O V A L I O V
romano, sino tambin una serie de importantes apuntes sobre
la historia social de Roma.
Epitomistas de la ltima poca imperial. Tambin tienen
una cierta importancia los compendios de los escritores de la
poca postimperial: Noches ticas de Aulo Gelio (siglo n ) ,
Los magistrados romanos y Los meses del griego Lido (siglo vi),
los Comentarios de Servio a Virgilio (siglo iv v ) , Las satur
nales de Macrobio, una gramtica romana de la primera mitad
del siglo v, un magro sumario de Florio (siglo n) en dos libros
que es el compendio de la obra de Livio sobre las guerras roma
nas, el Breve compendio de historia romana de Eutropio (siglo
IV), etc.
Grado de veracidad de la historia romana antigua. La
ojeada que hemos dado al desarrollo de la historiografa ro
mana y su consistencia actual nos llevan a las mismas conclu
siones pesimistas sobre el grado de veracidad de las noticias
referentes al perodo primitivo. La escritura fu introducida
en Roma despus del comienzo de su historia (tal vez en el
siglo vi), los anales de los Pontfices no vieron la luz antes
de mediados del siglo v, en consecuencia hasta esos tiempos
exista solamente la tradicin oral que por lo general es poco
digna de crdito. La guerra glica del 390 destruy luego una
parte notable de la documentacin escrita. La tradicin co
rriente (Livio, Dionisio, Plutarco) lleg a nosotros, en el
mejor de los casos de tercera mano, a travs de los antiguos
analistas y de los posteriores.
A esto hay que agregar lo incompleto del calendario ro
mano y las inexactitudes en la cuenta de los aos. En los
comienzos, en Roma los aos eran considerados de 10 meses
y el mes se compona de 28 29 das. Luego (segn la tradi
cin, por obra de Numa Pompilio) se introdujo el ao de
12 meses, pero el mes era siempre lunar. Los pontfices tuvie
ron la ardua tarea de nivelar el ao lunar con el solar, pero
nunca encontraron una solucin satisfactoria. Slo la reforma
del calendario promovida por Julio Csar en el ao 45 a. C.
puso trmino a este caos. Por ello, una cuenta precisa del
tiempo antes de la reforma juliana, no fu nunca posible.
Adems se agreg la complicacin de la era. El recuento
de los aos se inici desde la fundacin de Roma. Pero cundo
%
fu fundada Roma? El historiador griego Timeo de T aurome-
nio (siglo IV a. C.) segn lo que nos trasmite Dionisio (I, 74)
seal la fundacin de Roma y de Cartago alrededor del 389
ao anterior a la primera olimpada, es decir en el ao 814 a. C.,'
Fabio Pictor en el primer ao de la octava olimpada (748);
Cincio Alimento en el cuarto ao de la duodcima olimpa
da (729). Catn opinaba que Roma haba sido fundada 432
aos despus de la guerra de Troya, es decir, en el primer
ao de la sptima olimpada (751/50). Esta misma fecha
encontramos tambin en Diodoro y Cicern. Finalmente Va-
rrn estableci el tercer ao de la sexta olimpada y esta fecha
fu la aceptada oficialmente en Roma. La era de Varrn
pas a la historiografa moderna naturalmente no como fecha
precisa de la fundacin de Roma, que no es posible establecer,
sino como punto de partida convencional para el recuento
de los aos.
Todo cuanto hemos expuesto hace extraordinariamente di
fcil establecer los hechos reales de la historia primitiva de
Roma. La tradicin nos proporciona una masa de material
claramente mtico y legendario. Tal es la historia de Rmulo,
hijo de Marte, fundador de Roma y primer rey, devuelto vivo
al cielo durante un temporal. Tal es el mito de Numa Pom-
pilio, segundo rey, fundador del culto romano, esposo de la
ninfa Egeria. Tales son los detalles nada dignos de crdito
de las llamadas reformas de Servio Tulio como la definicin
del censo con el clculo de los ases, etc. El mito y la leyenda
estn tan fuertemente ligados con los hechos reales que los
deforman hasta el punto de esconder el ncleo de la verdad
histrica.
La tradicin escrita hered mucho de las leyendas trasmi
tidas oralmente y adems agreg mucho de invenciones poste
riores. La llamada etiologa (de la palabra griega ana =
causa) tuvo una gran influencia sobre las invenciones hist
ricas. Cuando el ingenuo pensamiento de los antiguos trataba
de esclarecer el origen de varios usos y costumbres, de los ri
tos, etc., recurra a la leyenda etiolgica, por la cual su origen
desconocido se atribua a una persona determinada (la ms
de las veces inventada) o se ligaba a algn suceso legendario.
As por ejemplo, la fundacin de Roma fu atribuida a R-
h i s t o r i a bE r o m a 8 8
34 S. I. K O V A L I O V
mulo por eponimia; los usos nupciales de los romanos, en los
cuales sobrevivan huellas del antiguo rapto de la novia, gene
raron la leyenda del rapto de las sabinas, etc. El principio de
la etiologa se afirm tambin en la ciencia. Hoy se lo ha
abandonado, aunque no se pueda negar que en algunos casos
las explicaciones etiolgicas puedan dar buenos resultados.
Sobre la alteracin de la verdad histrica tuvieron influencia
tambin las tendencias retricas de los analistas posteriores,
las causas polticas (como la tendencia a glorificar la estirpe
Julia), influencias griegas, etc.
Por todas estas razones es natural que entre los histori
grafos se haya creado un cierto escepticismo respecto a la po
sibilidad de establecer la verdad histrica del primer perodo
de Roma. Uno de los primeros representantes de la crtica de
la tradicin romana fu el cientfico holands de la segunda
mitad del siglo x v i i , Jacobo Perizonio. En el siglo xvm el
historiador francs Beaufort escribi un libro cuyo ttulo es
caracterstico: Consideraciones sobre la veracidad de la historia
romana de los primeros cinco siglos. La conclusin a la que
lleg fu que, dada la infidelidad de la tradicin frente a los
hechos reales, no es posible hacer una historia detallada y
verdica de los primeros siglos de la repblica. Pero la crtica
histrica lleg todava ms adelante con el historiador italiano
Pais, a fines del siglo xix. En efecto, ste, en su obra Storia
di Roma expuso la opinin de que la historia romana empieza
a ser digna de crdito slo al comienzo del siglo ni y lleva
su hipercrtica hasta negar la autenticidad de las leyes de las
XII tablas.
Sin embargo, este escepticismo desmesurado fu abando
nado tambin por Pais en sus ltimos trabajos. La historio
grafa moderna reconoce que una buena crtica de la tradicin
literaria, unida al estudio de las fuentes principales, da al me
nos la posibilidad, ya que no de entrar en detalles, de establecer
las lneas generales de aquel perodo de la historia romana.
Actualmente se observa, por el contrario, una tendencia com
pletamente opuesta, es decir una fe exagerada en la tradicin
HISTORIA DE ROMA
35
clsica. De esto pecan por ejemplo los correspondientes cap
tulos del VII volumen de la Cambri dge Anci ent History, que
es la obra ms importante de historia antigua de la ciencia
burguesa.de los ltimos aos.
Ca p t u l o II
EL AMBIENTE GEOGRAFICO
Si bien desde el siglo m a. C. la expansin romana haba
superado los confines de la pennsula apennica, Italia sigui
siendo siempre la base de la economa romana, el centro de
la vida poltica y administrativa, la principal surgente de la
civilizacin romana. Por este motivo no se pueden comprender
las particularidades de la historia romana si no se posee un
conocimiento claro de cules fueron las condiciones geogr
ficas de Italia.
La pennsula apennica es la central entre las tres grandes
pennsulas europeas: la balcnica, la apennica y la ibrica.
Se interna profundamente en el Mar Mediterrneo dividin
dolo en tres partes. Italia es una estrecha franja de tierra que
se extiende hasta cerca de 1.000 kilmetros hacia el sud, al
canzando en su parte central un ancho de alrededor de 150 km.
La gran isla de Sicilia no es ms que la continuacin inme
diata de la pennsula y se acerca notablemente a las costas
africanas (150 km.). Al norte los Alpes la cierran con un
amplio semicrculo. Si bien stos no constituyeron, como lo
demuestra la historia romana, una barrera infranqueable, es
pecialmente en su parte oriental Alpes Julianosmantuvie
ron a Italia sin embargo, hasta cierto punto, aislada del norte.
La pennsula est baada al este por el mar Adritico, al
sud por el Jnico, al oeste por el Tirreno y por el mar Lgure.
Todos estos mares son pobres en islas: a lo largo de la costa
oriental de Italia faltan totalmente; al sud est nicamente
Sicilia, isla hasta un cierto punto, por cuanto forma parte
integrante de Italia, en occidente estn las grandes islas de
Cerdea y Crcega, que se encuentran muy distantes de la
38 S. I. K O V A L I O V
costa italiana, mientras que a lo largo de la costa hay otraff
pequeas islas diseminadas: Elba, Capri, etc. El sistema insular
italiano es por lo tanto muy pobre y presenta una enorme
diferencia con el griego. Mientras Grecia est circundada por
una cantidad de islas que la ligan directamente con el Asia
Menor, Italia est aislada. Por esta razn en Italia falt una
de las condiciones ms importantes para el desarrollo del co
mercio y de la navegacin, desarrollo que por el contrario
floreci en el vasto archipilago griego.
Sobre el comercio y la navegacin influy tambin el des
arrollo costero de la pennsula apennica. En efecto, los costas
italianas son poco desarrolladas, poco recortadas y no adecua
das a la navegacin, al contrario de la zona meridional de la
pennsula balcnica. La costa adritica no presenta casi nin
guna ensenada y ofrece slo playas poco hospitalarias (bajos
fondos, esteros). La meridional es apenas un poco mejor y
slo en la parte central de la costa occidental (Campania) se
encuentran buenas ensenadas.
Tambin por la conformacin de la superficie terrestre,
Italia se distingue netamente de Grecia. Esta ltima est cor
tada en todas direcciones por cadenas de montaas que crean
una cantidad de regiones aisladas, Italia por el contrario pre
senta una sola cadena principal los Apeninos que exten
dindose de Norte a Sud dividen a la pennsula en dos partes.
Al norte los Apeninos oponen algunas dificultades al trnsito,
pero a medida que se avanza hacia el sud su altura disminuye,
hasta que en la parte meridional de la pennsula se reducen
a colinas accesibles y suaves declives.
Si exceptuamos algunas pequeas zonas del Apenino sep
tentrional y central, en Italia no existen territorios aislados.
Por eso las regiones en que los historiadores la han dividido
tienen un carcter ms etnogrfico que geogrfico.
La parte septentrional de Italia se llamaba antiguamente
Galia Cisalpina, es decir aquella parte de la Galia que se
encuentra de este lado de los Alpes. Estaba dividida en Galia
Transpadana (al norte del Po) y Galia Cispadana (al sud
del Po). La Galia, segn la geografa antigua, no perteneca
a Italia. Al sud de la Galia, en la parte occidental de la pe
nnsula, estaba la Etruria (Toscana), al oriente de la Etruria
HISTORIA M MOMA M
la montaosa Umbra y el Piceno, al sud la llanura coU&ap
del Lacio. Al sud del Lacio, a lo largo del mar, so. extend 4*
floreciente regin de la Campania. Al oriente del Lacio y de
la Campania estaba el boscoso Samnio. La parte meridional
de la pennsula estaba dividida en las regiones de la Apulia,
de la Lucania y del Brucio.
El sistema fluvial italiano era muy rico: la Galia Cisal
pina estaba recorrida por el gran ro Po y por sus numerosos
afluentes, la Etruria estaba surcada por el Arno, el Tbei
serva de confn entre Etruria, Umbra y el Lacio. En el Lacio
corra el Liri y en Apulia el Ofanto. En los tiempos antiguos,
estos ros eran mucho ms caudalosos que ahora. A lo largo
de sus valles se conservan an restos de antiguos trabajos de
irrigacin.
El suelo de la pennsula estaba adaptado al desarrollo de
la agricultura y a la cra del ganado. La frtil llanura del Po
fu una de las ms antiguas regiones de la civilizacin agrcola.
El suelo del Lacio, de la Campania y de Sicilia, de origen
volcnico, recompensaba generosamente el trabajo humano;
la Italia meridional era clebre por sus magnficos _patos. El
subsuelo era rico en metales: el cobre, el plomo, el estao y
el cinc de Etruria, el hierro de la isla de Elba, fueron algunos
de los elementos ms importantes para el desarrollo de la civi
lizacin etrusca.
El clima era totalmente distinto del actual, ms hmedo y
ms fresco, sobre todo a causa de la gran cantidad de bosques
que entonces cubran la pennsula y que luego fueron talados.
En efecto, los bosques retardaban la liquefaccin de las nieves
y esto mantena ms tiempo la humedad del terreno. De all
derivaba un clima ms similar al de Europa central, mientras
en Italia actualmente hay influencias subtropicales.
En su conjunto, las condiciones del ambiente geogrfico
italiano fueron menos favorables al progreso que las condi
ciones anlogas 3e Grecia. Italia fu sobre todo un pas agr
cola. LaS caractersticas del suelo y del clima daban la posibi
lidad de cultivar no slo olivos y vides, sino tambin cereales
como mijo, cebada, trigo, etc. A ms de esto, Italia era rica
en metales y maderas. Por eso no se vi forzada, como Grecia,
a recorrer el mundo externo por la necesidad de procurarse
40 S. I . K O V A L I O V
granos, material de construcciones, cuero y otras materias pri
mas. Su economa pudo permanecer durante mucho tiempo
naturalmente cerrada, y por lo tanto atrasada.
A este atraso contribuyeron las condiciones del ambiente
histrico-social que circundaba a Italia. A causa de la situa
cin aislada, no conoci esas vivificantes relaciones con Oriente
que fueron las condiciones ms importantes para el desarrollo
de Grecia. Los nicos vecinos civilizados de las tribus itlicas
fueron las colonias griegas de Italia' mgridional y Sicilia. JLas
relaciones directas con Grecia se volvieron difciles por la ca
racterstica de las costas, por la ausencia de islas y por el hecho
de que la costa occidental de la pennsula balcnica, que en
frentaba a Italia, era igualmente atrasada, tanto en el campo
econmico como en el cultural.
Todas estas condiciones mantuvieron por mucho tiempo
la antigua Italia cerrada en una ficonomia ntraly a un nivel
primitivo de civilizacin. Sin embargo, estas mismas condicio
nes, en un determinado momento comenzaron a producir un
efecto positivo sobre su desarrollo histrico. El relativo atraso
de la economa italiana y su carcter agrfcola hicieron que en
la pennsula se mantuviera por largo tiempo la pequea pro
piedad libre de la tierra y que Italia siguiera siendo un pas
de campesinos. Y cuando Roma, despus de haberla unificado,
entr en la alta poltica, fueron justamente los campesinos
italianos el arma con la que fu conquistado todo el mundo
mediterrneo. En la lucha contra los ms antiguos y evolu
cionados estados de la cuenca mediterrnea Cartago, Grecia,
Macedonia, Siria, Egipto el atraso de Italia, en el cuadro
de lia tcnica primitiva, se convirti en una gran fuerza.
En el proceso de formacin de la potencia mundial romana
tuvo gran importancia la posicin central de la pennsula ape-
nnica, tal como la posicin central de Roma tuvo una in
fluencia de primera importancia en la unificacin de Italia.
Esta posicin di a los romanos la posibilidad de actuar con
operaciones por lneas internas, dividiendo a los adversarios.
Tambin permiti a Roma actuar como intermediaria entre
Oriente y Occidente y esto fu uno de los factores ms im
portantes de la evolucin europea.
C a p t u l o III
LA I TA LI A PRERROMANA. ORIGEN DE LAS
TRI BUS ITLICAS
T.tis tribus itlicas. La antigua poblacin de Italia en la
poca prerromana estaba constituida por un mosaico de gentes
extraordinariamente variado. A lo largo del valle del Po y en
la zona inmediatamente al sud d est haba tribus clticas
(Kalfis), como los insubres, los cenomanes, los senones, etc.;
sobre los Alpes martimos y a lo largo de la costa lgure vivan
tribus atrasadas de lgures; al norte del curso inferior del Po
y hacia oriente estaban los vnetos, y en la Etruria los etruscos,
que los griegos llamaban tirrenos.
En toda la Italia central y en parte de la meridional se
encontraban numerosas trGus de itlicos. Sobre la izquierda
del Tber los umbros, ms l oriente y a lo largo del mar,
los picentinos (que es posible que no pertenecieran a los
itlicos), al sud del curso inferior del Tber y en la parte
septentrional *<7efl.acio viva la petpea. trilju,,de,Jos latinos,
cuyos vecinos inmediatos eran los ecuos y los volscos.
Al sud de los umbros y los picentinos, en la zona oriental
de la Italia central exista un gran grupo de itlicos comn
mente llamado grupo sabeliosamnita. A l pertenecan las pe-
queas tribus de los sabinos, de los marsos y la gran tribu
de los samnitas.
La rama meridional de los samnitas, lucanos y brucios, ocu
paba la parte occidental de la Italia meridional: la Lucania y
el Brucio. En Apulia y en Calabria vivan las pequeas tribus
de los daunios, los ypiges, los mesapios y otras que no forma
ban parte de las itlicos. De ellas nos han llegado algunas ins
cripciones que contienen sobre todo nombres propios, escritas
42 S. I . K O V A L I O V
en dialectos locales, que revisten una notable importancia para
la solucin del problema de la determinacin de las tribus
existentes en la antigua Italia.
Sobre las costas de la Italia meridional, hasta la Campania,
se haban constituido colonias griegas. stas eran las ciudades
de Cumas, aples, Posidonia, Elea, Reggio, Crotona, Tarento
y otras.
La frtil Sicilia era campo de una encarnizada lucha entre
los griegos, que haban colonizado su mitad oriental (Siracu
sa, Lentii, Catania, Taormina, Mesina, etc.) y los cartagineses,
que haban ocupado la parte occidental (Trpani, 'Libeo,
Agrigento, etc.). En el interior de la isla vivan tribus locales
de sculos y sicanios. Cerdea y Crcega, con sus poblaciones
locales de sardos y corsos, fueron tambin objeto de coloniza
cin por parte de los griegos y lo* cartagineses.
Cmo explicar semejante compI5jI3acT"tnica de la penn
sula apennica? La cuestin de la gnesis tnica italiana es una
de las ms difciles. En el estudio de ese Droblema nos encon
tramos ^fr^e..^ hec^M uti dos, como por ejemplo el
hecho de que los griegos y los cartagineses fueron, en Italia;
element de importacioKT'En efecto, e^ posible" seguir "bastante
bien su histlry;: explicar su aparicin en I tal^ por el ca
mino de la exD an si n. Igualmente se puede considerar acep
tad a por todos l a hiptesis de que los lgures y los sculos
eran restos de una an ti g u a poblacin local, en una poca
ampliamente difundida en Italia y en Sicilia.
La teora migratoria. Pero aqu termina el campo de lo
cierto y se^ibnTIa puerta a una serie de hiptesis y discusiones.
En lo que respecta a la masa de la poblacin itlica (galos,
talos y etruscos), la mayora de los investigadores modernos
acepta el punto de vista de la teora migratoria, que se re
monta hasta los griegos y los romanos. Segn sta teora, los
galos, los talos y los etruscos provienen de otros pases. Ha
bran bajado a la pennsula y habran expulsado a la pobla
cin prehistrica ocupando su puesto. Para los galos, esto
sucedi ya dentro del perodo histrico. Bajaron de los Alpes
en el siglo V, invadieron la llanura del Po expulsando de
ella a los etruscos, "y al comienzo del siglo iv avanzaron an
ms hacia el sd.
HISTORIA DE ROMA 48
Los talos. Segn la teora dominante, parece que lo* ta
los hubieran llegado a Italia desde el noreste en dos oleadas
sucesivas. Los primeros aparecieron en el valle del Po al co
mienzo del segundo milenio, se fijaron a lo largo de los ros
y los lagos de la Italia nororiental, donde vivan en aW?as
construidas sobre palafitas. Luego pasaron a la tierra firme
en las regiones al sud del Po. Los restos de sus aldeas han sido
llamados tierramares: en su planimetra, los arquelogos
reconocen las caractersticas de la ms tarda tcnica romana:
el foso, la valla, la disposicin perpendicular de las calles por
puntos cardinales. Los habitantes de las tierramares conocan
ya el bronce, saban cultivar la tierra y criar el ganado, ejer
can el artesanado y quemaban a los propios muertos. Fueron
considerados los antepasados lejanos de los latinos.
La segunda oleada de talos apareci en la pennsula ms
tarde, hacia el fin del segundo milenio. La principal diferencia
que exista entre estos ltimos y los primeros consista en el
hecho de que no cremaban a sus muertos, sino que los sepul
taban. Fueron considerados los antepasados de los sabelicos-
samnitas.
Hacia el ao 1000 se difundi en Italia el uso del hierro.
Es en la civilizacin villanoviana, llamada as por el nombre
de una aldea cercana a Bolonia, donde surgi y se desarroll
la tcnica del hierro. La civilizacin villanoviana se difundi
pronto en Etruria, Lacio, Campania y Apulia, por medio de
los mismos talo?, que avanzaban cda vez ms hacia el sud.
Por ltimo, a fines del siglo i x, o a comienzos del v i i i ,
en el cuadro de la civilizacin villanoviana se puede establecer
arqueolgicamente la aparicin de una nueva civilizacin que
fu llamada etrusca.
Los etruscos. El problema etrusco es antiqusimo. Se plan
te desd Tos primeros tiempos de los griegos y los romanos.
La tradicin antigua nos trasmite tres puntos de vista sobre el
origen de este enigmtico pueblo. El primero est presentado
por Herodoto, que cuenta (I, 94) que un grupo de lidios,
empujados por el hambre, se dirigieron por mar hacia occiden
te, capitaneados por el hijo del rey Tirreno, y llegaron a Italia,
al pas de los umbrios, donde fundaron ciudad y se asentaron
definitivamente.
44 S. I . K O V A L I O V
La opinin de Herodoto era considerada casi un dogma
por la literatura antigua. En efecto, los escritores romanos lla
maban al Tber ro de los lidios (Lydius amnis) y los mis
mos etruscos aceptaron esta teora, reconociendo su descenden
cia de aquel pueblo. Tambin hablaba de esto una diputacin
de la ciudad de Sardes enviada al senado romano en la po
ca de Tiberio (Tcito, Anales, IV, 55).
El segundo punto de vista fu el de Helnico de Lesbos
(probablemente anterior a Herbdoto). Afirmaba que los pe-
lasgos, una de las ms antiguas poblaciones griegas, habiendo
sido expulsados por los helenos, atravesaron el Adritico, lle
garon a la desembocadura del Po, de donde se dirigieron al
interior del pas y se establecieron pn la regin llamada
Tirrenia.
Finalmente, la tercera hiptesis es la que nos proporciona
Dionisio de Halicarnaso (I, 29, 30). Este demuestra que los
pelasgos y los etruscos eran dos pueblos completamente distin
tos y que no tenan nada en comn tampoco con los lidios;
que su lengua, sus dioses, las leyes, las costumbres eran en
absoluto distintas.
-i
"Estn cerca de la verdad dice quienes opinan que los etruscos no
provienen de ningn lugar, sino que son un pueblo indgena, ya que se
trata de un pueblo antiqusimo y en nada parecido a ningn otro, ni
por el idioma, ni por los usos y costumbres.
En la tradicin antigua, la hiptesis de Dionisio perma
neci completamente aislada.
Segn los antiguos historigrafos, la historia de los etruscos
se puede resumir as. A su llegada a Italia sometieron a los
umbros, antiguo y poderoso pueblo que habitaba la Etruria,
y se extendieron a lo largo del valle del Po, fundando ciudades
y aldeas. Luego se dirigieron hacia el sud, al Lacio y a la
Campania. A fines del siglo vn apareci en Roma la dinasta
etrusca de los Tarquinos. A comienzos del siglo vi fundaron
en Campania la ciudad de Capua. En la segunda mitad del
siglo vi, en una batalla naval cerca de Crcega, unidos a los
cartagineses derrotaron a los griegos.
La batalla naval de Crcega seala la culminacin del po
dero de este pueblo; luego comenz la decadencia gradual.
HISTORIA DE ROMA 4S
En el 524 los etruscos fueron derrotados cerca de Cumas por
el jefe griego Aristodemo. La tradicin fija en el 510 la expul
sin de los Tarquinos de Roma y, si bien el rey etrusco Por-
sena haba vencido a los romanos imponindoles un duro trato,
no pas mucho tiempo antes que los ejrcitos de Porsena
fueran derrotados a su vez cerca de Arezzo, por los latinos y
por el mismo Aristodemo. A comienzos del siglo V tuvo lugar
una gran batalla naval frente a Cumas, en la cual el tirano
siracusense Gern infligi una dura derrota a los etruscos.
Por ltimo, en la segunda mitad del siglo v, fueron arrojados
de Capua por obra de los samnitas (entre el 445 y el 425) y
al comienzo del siglo m, vencidos definitivamente por los ro
manos, perdieron su independencia.
As es la tradicin. Veamos ahora lo que se deduce de las
fuentes. Las inscripciones etruscas conocidas son cerca de 10.000:
la mayora se encuentra en la misma Etruria, otras se hallan
en el Lacio, en Campania, en algunos sitios de Umbra, cerca
de Ravenna; hay muchas en los alrededores de Bolonia, Pla-
cencia, en la zona del lago de Como y en los mismos Alpes, en
el Brnero. Pero estas ltimas, aunque escritas con el alfabeto
etrusco, presentan sin embargo muchas formas indoeuropeas.
De todos modos, la gran difusin de estas inscripciones con-;
firma la tradicin sobre la expansin etrusca en los siglos!
vil y vi.
El alfabeto etrusco es muy parecido al griego usado en
Campania, y verosmilmente deriva de l.
La lengua etrusca permanece an desconocida. Hemos di
cho antes que es posible leer slo algunas palabras, en general
nombres propios, y que en muy raros casos se logra compren
der el sentido general de la frase. De cualquier modo se puede
considerar fijado el hecho de que la lengua etrusca no perte
nece al grupo indoeuropeo, no es una lengua flexiva, aproxi
mndose ms bien al tipo de las aglutinantes. Desde 1889
Vilhelm Thomsen aventuraba la hiptesis de la afinidad del
etrusco con el grupo de las lenguas caucsicas, hiptesis des
arrollada y confirmada sucesivamente por Marr, que lo clasi
ficaba dentro del sistema jaftico.
Muy interesante es la ligazn que se nota entre la lengua
etrusca y las hablas itlicas, particularmente el sabino y el
46 S. I . K O V A L I O V
latino. Muchas palabras sabinas y latinas presentan evidentes
caractersticas etruscas, como los nombres que terminan en
a: Sila, Cinna, Catilina, Perperna (equivalente etrusco de
Porsena) que provienen del etrusco. Es tambin posible reco
nocer la afinidad entre los nombres propios etruscos y algunas
denominaciones y trminos de la antigua Roma. As por ejem
plo los nombres de tres antiguas tribus: ramnenses, ticios, lu-
ceres (Ramnes, Tities, Luceres) corresponden a los nombres
etruscos: titie, l uchre, rumlna. Los nombres Roma y Rmulo
son anlogos al etrusco rumate, al etrusco-latino Rameuni a,
Ramni us, etc.
Analogas con la lengua etrusca no se encuentran sola
mente en Italia, sino tambin en Oriente, lo que sera una
confirmacin de la hiptesis de Herodoto. En 1855 fu descu
bierto en la isla de Lemnos un epitafio escrito en una lengua
muy parecida al etrusco. Adems existen muchos puntos de
contacto entre las lenguas de Asia Menor y el etrusco.
Volviendo al material arqueolgico, vemos que las prime
ras figuraciones etruscas aparecen sobre las tumbas de la Anti
gua edad del hierro (civilizacin villanoviana) a fines del
siglo ix o a comienzos del v i i i . Sobre estas tumbas es posible
seguir paso a paso la evolucin de las sepulturas, ya sea en
el tipo de tumba (desde los llamados cuni cul us hasta las
lujosas tumbas con cripta), como en la inhumacin del cad
ver. La vajilla, los instrumentos y los ornamentos, no presentan
soluciones de continuidad, lo que demuestra el carcter interno
de la evolucin, libre de invasiones externas.
Entre las tumbas de la poca villanoviana hay una, descu
bierta en Vetulonia (Toscana), con una estela en la que por
primera vez aparece un epitafio etrusco y est representado
un guerrero con un yelmo metlico rematado por una gran
cresta, y con dos hachas en la mano (la representacin de las
dos hachas es comn en el Asia Menor y en las zonas de la
civilizacin cretense-micnica). La tumba de Vetulonia se con
sidera la primera expresin evidente de la sepultura etrusca.
Luego el estilo etrusco alcanz el pleno desarrollo en las tum
bas con cripta del siglo vn.
La sociedad etrusca. Antes de pasar a la solucin del pro
blema etrusco, detengmonos brevemente a considerar cmo se
HISTORIA DE ROMA 47
presentaba la sociedad de aquel pueblo. En primer lugar, de
bemos decir que no siempre es fcil establecer qu relaciones
sociales surgieron en los tiempos ms antiguos y cules apa
recieron en pocas posteriores.
La base de la primitiva sociedad etrusca era la agricultura
y la cra del ganado. Se conocen figuras que representan el
arado tirado por bueyes; se sabe que era conocido el caballo
y que la lana etrusca era muy renombrada. Adems, han que
dado huellas de trabajos de drenaje. La divisin del trabajo
alcanz un alto grado; las lmparas, los candelabros, los vasos
y los objetos de oro trabajados por los etruscos estn esparcidos
por todos los museos de Europa. Segn el escritor romano
Plinio, el espoln de las naves fu invencin de ellos. En la
produccin artesana y en la pintura es evidente la influencia
griega. En sus monumentos sepulcrales y en la tcnica de la
construccin alcanzaron un alto grado de perfeccin.
Los etruscos aparecen, desde los tiempos ms antiguos, como
un pueblo de comerciantes. Antes de fines del siglo vi utiliza
ban trozos de cobre como monedas hasta que importaron las
monedas ms antiguas, probablemente de Fcida. y otras ciu
dades del Asia Menor. Las monedas de oro forjado aparecieron
hacia el 500, mientras que las de plata no comenzaron a
circular hasta ms o menos el 450. En las tumbas preetruscas
y etruscas .se encuentran en cantidad objetos de importacin.
Los ms antiguos fenicios y cartagineses se encuentran ya
en los cunculos. En el siglo vil comenz el comercio con los
griegos de Cumas, a fines del mismo siglo con los de Siracusa;
en el siglo vi se estableci una corriente comercial directa con
Atenas, corriente que alcanz su mximo desarrollo en el si
glo v. El volumen de. las importaciones griegas en Etruria
est demostrado por el necho'de que slo en la ciudad de
Vulci se han encontrado ms de 20.000 vasos y que en las
tumbas etruscas existen vasos de estilo geomtrico protocorin-
tio, corintio y tico. Las exportaciones etruscas consistan en
cobre y hierro y probablemente tambin en granos. Si se con
sideran exactas las afirmaciones de las fuentes literarias, el co
mercio etrusco mantuvo por largo tiempo un carcter pira
tesco.
Bastante pronto aparecieron en la sociedad etrusca signos
48 S. I . K O V A L I O V
de diferenciacin social. La misma tradicin pone en evidencia
la riqueza y el lujoso modo de vida de la aristocracia, cosa
demostrada tambin por los restos arqueolgicos. En los sar
cfagos y en las pinturas sepulcrales estn retratados los repre
sentantes de la nobleza etrusca adornados y bien nutridos, con
siervos en actitud de servir al patrn. Por otra parte, la abun
dancia de pinturas y la habilidad de los artesanos empleados
en la construccin de las tumbas denotan el gusto refinado de
la clase dirigente.
A pesar de esto, debemos reconocer en la sociedad etrusca
la existencia de muchas relaciones sociales primitivas y en par
ticular de elementos de derecho matriarcal an fuertemente
arraigados. En muchos epitafios fnebres se recuerda a la mujer
junto al hombre muerto, cuando noTTgura solamente la mujer.
En las pinturas no falta nunca la mujer junto al marido, lo
que demuestra su importancia en elseno de la familia, y el
famoso libertinaje, de que tenan fama lai mujeres etruscas,
como muchas veces recuerdan nuestras fuentes, no era sino
la impresin que produca en los griegos y en los romanos,
educados ya en el espritu de la familia patriarcal, la gran
libertad en las relaciones sexuales de que, como es sabido, goza
la mujer en el rgimen del matriarcado.
La organizacin poltica de los etruscos estaba fundada so
bre la alianza; de ciudades autnomas. En el siglo vi haba
12 ciudades autnomas, y es probable que en la poca ms
antigua existiesen algunas confederaciones etruscas. Cada ao,
durante la fiesta de primavera en el templo de Voltumna, la
mayor divinidad etrusca*, los representantes de las ciudades
aliadas se reunan para discutir sus problemas y elegir el jefe
de la alianza, que era, al mismo tiempo, tambin Gran Sacer
dote, investido de la autoridad religiosa. El jefe era asistido
por 12 siervos (lictores) y tena a sus rdenes algunos funcio
narios de grado inferior.
La independencia de las ciudades etruscas que formaban
parte de la alianza era muy grande. De fuentes romanas sabe
mos que en los siglos iv y v algunas ciudades se rehusaron
4 Con mucha probabilidad se encontraba en el territorio de V'olsinii,
en la Etruria meridional.
HISTORIA DE ROMA 49
incluso a ayudarse mutuamente y que a veces cada una com
bata asumiendo por s sola los riesgos. Como alianza religiosa,
la unin de las ciudades etruscas sobrevivi hasta los ltimos
tiempos del imperio romano.
Cada ciudad de las que formaban parte de la alianza tena
un jefe propio. En los siglos v y iv stos eran elegidos, en la
mayora de las ciudades, por un perodo indeterminado, pero
luego la investidura de los jefes, como la de los reyes griegos
y romanos, duraba toda la vida, sin llegar a ser hereditaria. A
ms del jefe supremo de la ciudad haba otras dos funciones
de grado inferior.
Todo esto hace pensar que la sociedad etrusca, a semejanza
de la romana, haya pasado a travs de un estadio de trasfor-
macin de la organizacin primitiva (perodo real) mante
niendo a pesar de ello fuertes elementos de derecho matriarcal.
En el siglo v la mayora de las comunidades etruscas adopt
una forma de repblica aristocrtica de base religiosa.
Analoga entre la civilizacin etrusca y la itlica. Hay
que hacer notar que entre ios etruscos y sus vecinos (latinos,
sabinos, etc.) haba muchos elementos comunes en la vida po
ltica, en las costumbres y en la religin. As por ejemplo, la
usanza romana de circundar a los altos magistrados con los
lictores, munidos de haces de varas y hachas (fasces) es evi
dentemente de origen etrusco. De la Etruria fueron tambin
importados los sillones de marfil de los altos magistrados roma
nos (sella curul i s), la vestimenta orlada por una faja prpura
(toga praetexta), los juegos de los gladiadores, la costumbre
del triunfo. Muchos nombres de divinidades etruscas recuer
dan muy cercanamente a las griegas y romanas. As la trinidad
etrusca Ti mi a, Uni y Menrva corresponde a la trinidad capi-
tolina Jpiter, Juno y Minerva. El etrusco Maris recuerda al
dios romano de la guerra Marte, Vesuna a la diosa del fuego
Vesta, Nethuns al dios del mar, Neptuno, etc. Algunos dioses
etruscos han sido tomados probablemente de los griegos: Cha-
run (Carnte), Aita (Ares), Hercl e (Hrcules), etc.
Tambin se nota mucha semejanza en el ritual religioso
de los etruscos y de los romanos: la adivinacin fundada sobre
la observacin de las visceras de los animales recin matados,
sobre los fenmenos atmosfricos, sobre el vuelo de los pja-
50 S. I. K O V A L I O V
ros, etc., las ceremonias en ocasin de la fundacin de las
ciudades, etc. Tambin es prpbable que la costumbre etrusca
de sacrificar vidas humanas, muchas veces recordada por los
escritores antiguos y por el arte figurativo, tenga algo que ver
con la costumbre romana de matar a los prisioneros despus
del triunfo.
Sea como sea, an cuando no se llegue a resolver el pro
blema del origen de los etruscos, estn fuera de discusin los
vnculos estrechos existentes entre su civilizacin y el ambiente
itlico, y en particular con los romanos.
Teora del origen de los etruscos. La teora dominante,,
en la ciencia maetna sobre la aparicin de los etruscos en
Italia se remite fundamentalmente a la de Herodoto, es decir
presupone que provinieron del Asia Menor. Otras hiptesis,
como por ejemplo la de Niebuhr obre su proveniencia de los
Alpes, o la teora de su llegada del Adritico, formulada por
Helnico, estn prcticamente abandonadas.
De la versin de Herodoto se ocupa el sabio ingls Conway,
quien supone que a fines del segundo milenio o a comienzos
del primero, en la poca de las grandes migraciones en la zona
del mar Egeo, bandas de piratas lidio comenzaron a estable
cerse sobre la costa occidental de Italia, al norte del Tber,
sometiendo al pueblo indgena de los umbros y extendindose
luego hacia el norte, el noreste y el sud.
La versin del italiano Ducati es muy similar a la de Con
way. Supone que los tirrenos son originarios de la costa de Asia
Menor y de alguna isla del Egeo (Lemnos). Habran apare
cido en Italia a fines del siglo v iii. Al encontrar inhspitas
las costas adriticas, y ocupadas ya por los griegos y los fenicios
la Italia meridional y la Sicilia, slo les quedaba desembarcar
en Toscana, tierra frtil, rica en metales, densamente poblada
por los umbros, a la que afluyeron en nmero cada vez mayor,
hasta que a comienzos del siglo vn surgi su metrpolis itlica,
Tarquinia. Los colonizadores tirrenos no constituan propia
mente un pueblo, eran ms bien grupos de guerreros (los
piratas de Conway), que gradualmente fueron mezclndose
con la poblacin local, a la que aportaron mucho de propio:
armas, religin, alfabeto griego, idioma. Este ltimo era la
lengua mediterrnea (egea), distinta de la indoeuropea. Estos
HISTORIA DF. ROMA 51
protoetruscos desarrollaron la civilizacin villanoviana en el
espritu oriental. A fines del siglo vn, Etruria, si se la consi
dera el estado comprendido entre el Amo, el Tber y el mar,
estaba completamente formada.
A favor de la teora dominante se pueden aducir muchos
argumentos: los testimonios de la tradicin, las inscripciones
de Lemnos, las races asiticos de la lengua etrusca, el pare
cido de las tumbas etruscas con las sepulturas en cavernas del
Asia Menor, los ritos de adivinacin que recuerdan las usanzas
de Babilonia (especialmente los fundados sobre las visceras de
los animales recin matados), el estilo de las pinturas similar
al de la civilizacin cretense-micnica y griego arcaica, las re
ferencias egipcias a las tribus de los turscos y los siardinos
(etruscos y sardos), considerados en el nmero de los pueblos
martimos que invadieron Egipto en el perodo comprendido
entre los siglos xiv y xn, etc.
Sin embargo, a los argumentos a favor se les puede contra
poner los opuestos. Si los protoetruscos (tirrenos) hubieran
sido piratas, en qu modo habran podido conquistar casi toda
Italia, y crear una civilizacin tan grande y original? Si los
etruscos hubieran sido un pueblo denso, muchas dudas podran
surgir sobre su llegada en masa por va martima. Y por qu
habran desembarcado justamente al norte del Tber, evitando
los territorios de Campania y Sicilia, mucho ms cmodos y
ricos? Remitirse al hecho de que estos territorios estuviesen ya
ocupados por los griegos y los fenicios no es conveniente, ya
que las tres corrientes de colonizacin, la griega, la etrusca y
la fenicia, tuvieron lugar en la misma poca. Los elementos
orientales de la civilizacin etrusca se pueden explicar igual
mente bien con la importacin tanto como con la procedencia
oriental de ese pueblo. En efecto, un pueblo de mercaderes y
piratas que llega a encontrarse en estrecho contacto con todas
las regiones del Mediterrneo puede fcilmente asimilar usos,
creencias y costumbres extranjeras.
Estas ltimas consideraciones condujeron al nacimiento de
una nueva teora, que se atuvo ya no a la versin de Herodoto,
que dominaba la antigua tradicin, sino a la de Dionisio de
Halicarnaso sobre el origen autctono de los etruscos (Trom-
betti, Devoto, Schuchardt, etc.). Marr la enuncia en su forma
52 s. i. K O V A L I O V
ms completa. Segn Marr, los etruscos y los itlicos seran
dos etapas sucesivas de desarrollo de la antigua poblacin it
lica, sobre la cual los elementos exteriores tuvieron una in
fluencia de segundo plano. Pero tambin estas nuevas teoras
dejan en la oscuridad una serie de elementos sustanciales. Por
eso hay que reconocer que en el estado actual de la ciencia el
problema etrusco, como tambin otras numerosas cuestiones
relativas a la gnesis de las tribus que habitaban la antigua
Italia, permanece sin solucin.
C a p t u l o IV
El Lacio. La pequea tribu de los latinos ocupaba la
parl septentrional del Lacio, el llamado antiguo Lacio.
Esta regin se encontraba entre dos zonas muy ricas: Etruria
y Campania, pobladas por tribus comerciantes ms civilizadas.
El Tber, navegable, una el Lacio con las zonas interiores del
pas, y el mar Tirreno era campo de un comercio muy des
arrollado entre los griegos, los cartagineses y los etruscos.
El Lacio estaba constituido por una llanura ondulada que
se extenda a lo largo del curso inferior del Tber, con una
superficie de aproximadamente 1.500 km2. sta estaba limi
tada por el mar, el Tber con su afluente Aniene, los montes
Sabinos y, ms lejos, la zona montaosa de los ecuos, de los
ernios y de los volgcos. En su centro se alzaban las colinas
albanas.
En todo el Lacio hay huellas todava visibles de actividad
volcnica. Las cenizas volcnicas constituyeron un abono pti
mo e hicieron muy frtil el terreno. Por eso la agricultura y
la cra de ganado constituyeron, desde tiempos inmemoriales,
la principal ocupacin de la poblacin. Entre los cultivos esta
ban desarrollados los del trigo, el mijo, la avena, la vid, el
olivo, el higo. Los animales domsticos conocidos eran el buey,
el carnero, el cerdo. Del buey se utilizaba la fuerza de traccin,
mientras que el caballo se reservaba principalmente para fines
blicos. La poblacin del antiguo Lacio se distingua por su
densidad, como lo demuestran los numerosos restos de trabajos
de drenaje y de los pequeos lotes de terreno (las dos yugadas
tradicionales, que correspondan a 0,5 hectreas de terreno
circundado). El clima era jns hmedo que el actual. Las
LA FUNDACIN DE ROMA
54 S. I. KOVALI OV
zonas bajas abundaban en estanques pantanosos, focos de en
fermedades.
Las primeras aldeas del Lacio. Las aldeas permanentes
aparecieron en el Lado no anlEf Oe fines del segundo milenio.
Su constitucin en tiempos precedentes fu impedida, es evi
dente, por la actividad volcnica, que luego se volvi menos
violenta. Fueron habitantes de esta aldeas los introductores
de la civilizacin villanoviana, que tenan la costumbre de
cremar los propios muertos. Estos, que pueden ser considera
dos los antepasados de los latinos (protolatinos), se establecie
ron al principio sobre las colinas albanas, donde el clima era
ms seco y sano. Estas colinas se convirtieron en el centro de
su expansin y ms tarde, en el siglo vil, en el centro de
unin de las primitivas poleis latinas ((federacin albana).
Sobre el curso inferior del Tber se encontraba otro grupo
de colinas, en las que luego surgi Roma. que fueron pobladas
bastante ms tarde que las alcanas. Las colinas romanas sur
gan en una posicin extremadamente favorable: a 20-25 km.
del mar, sobre la orilla izquierda del rio, en una localidad
pantanosa. Algunas presentaban pendientes muy escarpadas,
favorables a la defensa, y en sus cercanas pasaba la llamada
Via Salaria que, viniendo de la desembocadura del Tber,
donde desde haca tiempo se extraa la sal del agua marina, se
internaba en el pas.
Poblacin del Palatino. El Platinn fu la primera de
las colinas romanas que se pobl. Este dato efectivo, sobre
el cual es unnime la antigua tradicin, est tambin confir
mado por consideraciones de carcter topogrfico. En efecto,
las laderas del Palatino, escarpadas por tres lados, slo hacia
el noroeste presentaban un acceso que, por otra parte, era
fcilmente defendible. Su cima, con una superficie de 6 a 8
hectreas, haca posible la construccin de una pequea
aldea. La colina estaba circundada por una zona pantanosa,
dominaba el vado a travs del Tber, bastante cercano, y a
sus pies pasaba la carretera de la sal (via Salaria). De este
modo, la posicin del Palatino era muy favorable, y es
perfectamente comprensible porque fu habitado antes que
las otras colinas.
Poblacin de ift otras calinas. Si bien es cierto que en
HISTORIA DE ROMA 85
el Palatino no se encontraron en absoluto restos de la pca
ms antigua, esto puede ser fcilmente explicado con la intensa
actividad constructiva que se desenvolvi all ms tarde. No
lejos del mismo, en la localidad donde luego surgi el Foro,
se descubri un cementerio con sepulturas del tipo de las
albanas, pero mucho ms reciente. Sobre las llamadas colinas
exteriores (Esquilino, Quirinal y Celio) estas sepulturas no
existen. Adems, sobre el Esquilino, que se encuentra en las
cercanas inmediatas del Palatino, aparecen, desde comienzos
del siglo ix, sepulturas del tipo de las de inhumacin y no
de incineracin, sepulturas que se difundieron sobre el Quirinal
y en el Foro, donde se vuelven muy comunes en el perodo del
vm al vi siglo, y que se encuentran encima de las viejas sepul
turas por incineracin.
Los protolatinos y los protosabinos. Qu conclusiones
pueden extraerse de estos datos ciertos? Evidentemente, en los
siglos x y ix exista sobre el Palatino una aldea de hombres
de Villanova (provenientes, segn todas las probabilidades, de
los montes Albanos) que acostumbraban cremar a los muertos
y sepultar en el Foro las cenizas. Entonces las colinas exterio
res no estaban todava habitadas: fu a fines del siglo ix que
comenzaron a aparecer en ellas los primeros habitantes, con
distintos hbitos de sepultura. Evidentemente, estos ltimos
pertenecan a un nuevo grupo tnico de hombres de Villanova,
antepasado de los Sablicos-samnitas. Su costumbre de sepultar
a los muertos est probada por las fuentes arqueolgicas, en
las que se representa la ceremonia de deposicin del cadver.
La tradicin habla de la fusin de la comunidad sabina de
Tito Tacio con la latina de Rmulo, y en general la presencia
en la antigua Roma de elementos sabinos est fuera de duda.
Por eso es muy verosmil la hiptesis de que la ms antigua
poblacin romana fuese la comunidad palatina, de protolati
nos del x y ix siglo, comunidad que, despus de haber vivido
largo tiempo en vecindad con la de los protosabinos, aparecidos
en el Esquilino hacia fines del siglo ix, se fundi con sta
aproximadamente en el siglo vn.
Las cuatro etajias de la ampliacin de Roma. La tradi
cin nos trasmite, con gran tiaelidad, cuatro etapas sucesivas
de desarrollo de Roma durante el perodo de los reyes. El
56
S. I . K OV A L I O V
ms antiguo ncleo de la ciudad fu la llamada Roma cua
drada, denominacin con la cual algunos escritores romanos
indicaban la antiqusima aldea surgida en el Palatino a co
mienzos del primer milenio. El anuido estadio de desarrollo
est ligado al recuerdo de la ciudad de las siete colinas, que
se conserv en la fiesta homnima (septimontium). La fecha
probable de su existencia fu el ligio vin. No se conocen los
lmites precisos de la ciudad en ette perodo. Se supone, sin
embargo, que las siete colinas fueron las dos cimas del Pala
tino (propiamente el Palatino y el Gennai), la colina que
una el Palatino al Esquilino (V$Ua), las tres protuberancias
del Esquilino (Cispio,Fagutal, Opio) y finalmente el Celio.
Se presentan discusiones sobre el punto de si la ciudad forma
ba entonces una autntica comunidad nica circundada por
un sistema de fortificaciones o si eri solamente la unin de
sietfi_aldeas autnomas. De este period no ha quedado ningu
na huella de obras defensivas. De todos modos, la ciudad de
las siete colinas testimonia U estadio de desarrollo de la
ciudad palatina en direccin al Esauilino, desarrollo que
prepara la unin d las aldeas latinas con las' de los sabinos.
El sucesivo estadio, de los cuaCfo distritos" (tal vez en el
siglo vii) , nos presenta a Roma ms engrandecida, pero con
solidada tambin en su estructura iriterna. Estaba dividida en
cuatro distritos territori!'*, que eran la regin Palatina, la
Suburana (Celio), la Esquilma y la Colina (Quirinal y Vi-
minal). Se haba ampliado en direccin hacia el Quirinal y
comprenda entonces cinco colinas principales: el Palatino, el
Esquilino, el Celio, el Quirinal y el Viminal. Las otras dos,
el Capitolio y el Aventino, en el siglo vn todava no esta
ban habitadas o por lo menos no se hallaban an incluidas
dentro del cerco sagrado de la ciudad (Pomerio). El
ltimo estadio fu la ciudad de Servio Tulio (vi siglo). La
tradicin narra que durante el reino de Servio Tulio, Roma
fu cercada por muros, y, efectivamente, entre las avanzadas
de los trabajos defensivos del siglo iv, se encuentran ruinas de
construcciones ms antiguas, tal vez del siglo vi. Fu en esta
poca cuando la sexta de. laSu colinas principales, el Capitolio,
entr en el recinto de la ciudad. El Aventino, con su pobla-
HISTORIA DE ROMA
cin, entr a formar parte de Roma recin en la mitad del
siglo v.
J & J w M m . -Ifi.fifflfl. - La tradicin
conservada por los historiadores griegos y romanos, y que
inspir el poema de Virgilio, nos cuenta la leyenda de la
fundacin de Roma en el siguiente modo. El irojano Eneas,
hijo de Afrodita y de Anquises, que sobrevivi a la destruc
cin de Troya, busc refugio en la fuga junto a su hijo
Ascanio (o lulo). Despus de mucho errar lleg por fin a
las costas del Lacio, donde fu recibido amigablemente por
Ladino, el entonces rey de las tribus aborgenes del lugar, que
le di como esposa a su propia hija, Lavinia. Despus de la
muerte de Eneas, Ascanio fund una nueva ciudad, Albalonga,
de la que fu rey. Segn una variante de la leyenda, lulo o
Ascanio era hijo de Eneas y de Lavinia. De todos modos, las dos
variantes concuerdan en el hecho de que l fu el fundador
de Albalonga y el jefe de la familia en ella reinante. Despus
de algunas generaciones, en Albalonga fu rey Numitor. Su
hermano Amulio lo ech del trono y qued como nico rey.
La hija de Numitor, Rhea Silvia, se hizo vestal. Las vestales
eran sacerdotisas de la diosa Vesta y estaban obligadas a hacer
voto de castidad. Sin embargo, Rhea Silvia tuvo del dios
Marte dos mellizos, y a consecuencia de ello fu condenada
a muerte por Amulio, por haber infringido l voto. El rey
orden que los mellizos fueran arrojados al Tber, pero los
esclavos que deban cumplir la orden abandonaron el cesto
cerca de la orilla, en un sitio poco profundo, ya que, dada
la creciente, les resultaba difcil alcanzar el centro del ro.
Por eso, cuando disminuy el nivel de las aguas, el cesto
qued en tierra. El Hanp de los mellizos hizo acudir a una
loba que haba bajado de los montes vecinos al ro para beber,
y la loba los nutri con su leche. Luego el pastor Fausto, que
encontr los mellizos, se apiad de ellos, los recogi, y los hizo
criar por su mujer, Larencia. Les dieron el nombre de Rmu-
lo y Remo. Crecieron, se dedicaron a la caza y a atacar a los
ladrones para quitarles el botn y dividirlo con los pastores.
Descubierto el secreto de su descendencia, Rmulo y Remo
mataron a Amulio y volvieron a poner en el trono a su ahnejn
Numitor. Luego, no queriendo residir ms en Albalonga,
58 S. I. K O V A L I O V
decidieron f undar una nueva ciudad en el sitio exacto en el que
haban sido encontrados. Pero por divergencias que surgieron
mientras trazaban el urco que deba delimitar los confines,
R o l l i o mat a su hermano y di a la ciudad su propio
nombre. Los romanos la llamaron Roma, precisamente por
el nombre de Rmulo. Segn Vjurn, esto sucedi en 754-3 a. C.
Dritr^n -MPiinlurinn sta es la variante
ms aiiunaida de" I Ieyenda que tom forma definitiva en
el siglo i a. C. y nos fu trasmitida por Livio. Dionisio
Plutarco. Pero haba surgido mucK tiempo antes, y no en
taliTsmo en Grecia. Las primeras huellas las encontramos en
el siglo v en Helnico de Lesbos. Para l, el fundador de
Roma es el mismo Eneas. Cuando la leyenda lleg a Italia
surgieron dificultades cronolgicas: el periodo de 670 aos
trascurrido desde la destruccin de Troya (1184) hasta la
expulsin de Tarquino el Soberbio, ltimo rey de Roma (510),
era demasiado largo para la' sucesin de los siete reyes tradi
cionales. Por eso se quit a Eneas el papel de fundador de la
ciudad y se introdujo entre l y Rmulo una serie de perso
najes para completar. En la primitiva variante de la leyenda,
evidentemente figuraba en calidad de fundador de la ciudad
una sola persona, Romo (Rhomos), que luego, bajo la in
fluencia de los nombres etruscos, se trasform en Italia en
Rmulo (Romulus). Ms tarde, con el paso de la leyenda
de Grecia a Italia y viceversa, la figura del fundador se des
dobl: Rmulo qued y Romo se convirti en Remo. As
nacieron los hermanos mellizos.
Arqueolgicamente se puede demostrar que en los comien
zos, en la leyenda figuraba una sola persona. En efecto, en
el museo de Bolonia se encuentra una lpida de la primera
mitad del siglo iv sobre la cual se representa una loba que
amamanta a un nio. Es cierto que en el conocido grupo de la
loba capitolina (en el museo del Palazzo dei Conservatori, de
Roma), que se remonta a principios del siglo v, se representa
a dos nios, pero es casi seguro que las figuras de los nios
han sido hechas recin en la poca del Renacimiento. Muchos
datos nos confirman que la versin de los mellizos surgi en
una poca posterior y que fu aceptada oficialmente en Roma
solamente a comienzos del siglo ni.
HISTORIA DE ROMA 59
Por eso en la leyenda de la fundacin de Roma no hay
ninguna base histrica. Concurren a ella motivos ya muchas
veces explotados, como los del nio arrojado al ro y encon
trado por casualidad (Sargn de Accad, Moiss, etc.). En
su conjunto se trata de una leyenda etiolgica. Rmulo es
el hroe epnimo; su ascendencia griega (de Eneas) se debe
a la tendencia de los romanos de querer demostrar un presunto
origen griego. En el siglo i la leyenda recibi la consagracin
oficial por el deseo de demostrar la ascendencia divina de la
estirpe Julia, de la cual sali la primera dinasta de los empe
radores romanos, y esto aclara la participacin que se di a
kscanio-Iulo.
C a p t u l o V
EL PERODO DE LOS REYES
Los siete reves. La tradicin habla invariablemente de
siete reyes romanos, citndolos siempre con los mismos nom-
breT^y en el mismo orden: Rmulo, Numa^ Pompilio, Tulio
Hostilio, Anco Marcio, Tarquino Prisco, llamado el Antiguo,
Servio Tulio y Tarquino el Soberbio.
Rmiilo. A Rmulo se atribuyen el refuerzo del Palatino
y la organizacin de la comunidad romana. Se dice que cre
un Senado compuesto por 100 padres, estableci los signos
de identificacin de la autoridad suprema (12 lictores), divi
di el pueblo en 30 curias segn los nombres de las mujeres
sabinas, fund trs~triBs: Ramnes, Ti ti es, Luceres, instituy
un refugio para los >fugitivos (asylum) para poder aumentar
de ese modo la poblacin d la ciudad, etc. Durante el reinado
de Rmulo se produjo la fusin de los romanos con la comu
nidad sabina, fusin qu la tradicin nos ha trasmitido con
la famosa leyenda del rapto de las sabinas. Teniendo los
romanos necesidad de mujeres, y dado que sus vecinos eran
reacios a abandonar sus propias hijas en su nido de merodea
dores, Rmulo decidi recurrir al engao. Organiz una gran
fiesta e invit-a los vecinos, entre ellos los sabinos, que, sin
ninguna sospecha, asistieron con sus mujeres y sus nios. De
improviso, en la culminacin de la fiesta, la juventud romana
se arroj sobre las muchachas capturndolas, mientras los
padres, espantados y ofendidos por la grave infraccin a las
leyes de la hospitalidad, se refugiaban en sus aldeas. De all
naci una guerra muy dura con los sabinos, comandados por
el rey Tito Tacio, guerra que concluy felizmente, ya que
62 S. I. K O V A L I O V
en la culminacin de la batalla decisiva las mujeres sabinas,
ligadas ya a sus maridos romano por la costumbre y el afectp,
se interpusieron entre los combatientes y los pacificaron. Los
sabinos se trasfirieron a IComay formaron con los romanos
un Estado nico, con Tito Tcfo en el poder junto a Rmulo.
A la muerte del rey" Sabino,~eTpoder pas a manos de Rmu
lo. Sobre la muerte deRmulo existen dos versiones. Segn
algunos, ascendi vivo a los cielos; segn otros, fu asesinado
por los senadores. '
Ya hemos visto que la leyenda de Rmulo es puramente
etiolgica. Una referencia a la verdad histrica puede ser slo
la unin de los romanos con los sabinos, pero los detalles son
tambin aqu inventados: erraplo d las sabinas para dar una
explicacin a los usos nupciales romano*, la dualidad de poder
de Rmulo y Tito Tacio como' paraUfio de la dualidad de la
alta magistratura romana (Consulado). *
Validez histrica de los otros seit reyes. Lo que se nos
ha trasmitido sobre lew"o tros seis HtySa ms verosmil, y la
ciencia contempornea es proclive, en lineas generales, a
reconocer su carcter histrico. En verdad, la inmutabilidad
de la lista de los reyes hace suponer que se haya formado bas
tante pronto, probablemente ya antes del siglo ni; el hecho
de que entre los nombres de lo* reyes no haya ni siquiera
uno ligado con las familias patricial ms conocidas de los
siglos iv y v, excluye la posibilidad de la formacin de la
leyenda en pocas posteriores, y la falta de asonancia entre los
nombres de los reyes y los de lai ciudades niega el carcter
etiolgico de los mismos. Sin embargo, el reconocimiento del
carcter histrico de los reyes romanos no significa que todo
el conjunto de leyendas que se refiere a cada uno de ellos se
corresponda efectivamente con la realidad. Cuando ms, se
puede hablar de un cierto fondo histrico que se encuentra en
todos los ciclos de la tradicin.
Numa_ Pojnpilia. El segundo rey de Roma fu Numa
Pompilio. La tradicin lo considera sabino de la ciudad de
Curi. Despus de la muerte de Rmulo, lo eligi el Senado
por su sentido de justicia y por su competencia religiosa. A l
se le atribuye la organizacin religiosa de Roma con la crea
cin de los colegios sacerdotales, del calendario, etc. Aunque
HISTORIA DE ROMA 6S
la tradicin revele, en este punto, indudables caractersticas
de leyenda etiolgica, el origen sabino de Numa refleja
momentos de historia real, tanto ms si se tiene en cuenta que
el nombre Pompilio es sabino. La tradicin cuenta que, llegado
a Roma, se estableci primero sobre el Quirinal, y que luego
se hizo construir un palacio sobre la Velia, entre el Quirinal
y el Palatino. Es interesante deducir de los restos arqueolgicos
la coincidencia de tales hechos con la primera aparicin de
sepulturas de inhumacin en las colinas exteriores. El signifi
cado de la construccin del palacio de Numa sobre la Velia
se supone que fu el de subrayar la unin de las dos comuni
dades del Palatino y del Quirinal. La introduccin del calen
dario de 12 meses en lugar del antiguo de 10, se debe
probablemente a un hecho histrico, .ya que tal reforma no
puede ser casual, sino que revela un acto de voluntad cons
ciente de un legislador.
Tu i o Hostilio y Anco Mar co. En las figuras de los
dos reyes siguientes, Tulio Hostilio y Anco Marcio, hay
momentos que recuerdan el binomio Rmulo-Numa. Tulio
Hostilio se distingui como guerrero, destruy Albalonga,
combati contra Fidenas, Veyes y los sabinos, trasfiri a
Roma los habitantes de Alba, dndoles derecho de ciudada
na y nombrando senadores a los notables. Con Anco Marcio,
Roma volvi a tener un rey sabino. Nieto de Numa, trat por
todos los medios de imitar al abuelo en el campo de la
organizacin religiosa.
Sin embargo, estos reyes no se parecen en todo a los dos
primeros. La destruccin de Albalonga es, evidentemente, un
hecho histrico, si bien est muy mezclado con episodios
legendarios, como la lucha de los Horacios y Curiacios, el
cruel castigo del traidor Meci Fuffecio, etc.; hecho histrico es
tambin la construccin del palacio del Senado, llamado Curia
de Hostilio, edificio que efectivamente existi en Roma y
se considera uno de los ms antiguos, tanto que mucho antes
de fines del siglo ni la estirpe de los Hostilios pudo darle su
propio nombre.
En lo que respecta a Anco Marcio, sus numerosas guerras
no recuerdan ciertamente a Numa, quien no hizo ni siquiera
una. Adems, muchos episodios de la actividad de Anco son
64 S. X. K O V A L I O V
fruto de invenciones posteriores, como el traslado de los
habitantes de las ciudades latinas conquistadas al Aventino,
la unin del Jancolo (colina sobre la derecha del Tiber) a
la ciudad y su inclusin dentro de los muros, la construccin
del puerto de Ostia, etc. Pero en general la ampliacin de
Roma hacia el mar y sobre la ribera etrusca del Tber es real,
y demuestra el comienzo de las verdaderas relaciones con los
etruscos, relaciones que fueron hacindose cada vez ms
intensas durante el gobierno del rey subsiguiente.
Tarqui no Priigo. Segn la tradicin, durante el reinado
de Anco Marcio lleg a Roma, proveniente de la ciudad de
Tarquinia, un hombre rico y enrgico llamado Lucumn
hijo del corintio Damarato. Establecido en la ciudad latina,
tom el nombre de Lucio Tarquino. La gran riqueza y el
carcter simptico lo hicieron famoso., entre la sociedad roma
na, que a la muerte de Anco lo eligi rey. Tarquino emprendi
guerras victoriosas contra los vecinos, aument en 100 unidades
el nmero de los senadores, instituy juegos pblicos, inici
la desecacin de las zonas pantanosas de la ciudad mediante
la construccin de canales. La tradicin pone en evidencia el
origen etrusco del quinto rey de Roma, y, dado que el sptimo
rey, Lucio Tarquino el Soberbio, era hijo de Prisco, no sera
errado hablar de la existencia de una dinasta etrusca en
Roma. Este hecho, por otra parte, se ve confirmado por la
existencia de numerosas influencias etruscas en el idioma, las
costumbres y la organizacin poltica y religiosa de los
romanos, por la gran expansin de los etruscos en el Lacio
y en Campania (Tscolo, Capua), por la presencia en Roma
de todo un barrio etrusco (vicus tuscus) y por las inscripciones
que confirman el origen etrusco de los Tarquinos. En la
llamada tumba Franois de Vulci, por ejemplo, al lado de
una de las figuras grabadas en la pared se encontr la siguiente
inscripcin: Gneve Tarchu Romaches (Cneo Tarquino Ro
man) . En la ciudad etrusca de Cere se encontr una rica
tumba de la familia de los Tarquinos. Segn Livio (I, 60) en
* Denominacin etrusca de la nobleza. Errneamente, la tradicin la
toma por nombre propio.
HISTORIA DE ROMA
65
Cere se refugi Tarquino el Soberbio, despus de su expulsin
de Roma.
La dinasta etrusca en Roma. Todos estos hechos no
slo confirman la hiptesis de que Tarquino fu de origen
etrusco, sino tambin de que, en la segunda mitad del periodo
de los reyes, Roma fu conquistada por los etruscos, que impu
sieron en ella su propia dinasta, y este hecho parece tan
verosmil que es aceptado por la mayora de los historiadores
contemporneos.
Sin embargo, si se considera ms detenidamente esta ltima
hiptesis, notamos que la presencia de los etruscos en el Lacio,
en Campania, en el valle del Po y en otras localidades no
constituye una prueba decisiva en favor de la expansin y
menos an de la conquista.
En efecto, no es probable que el barrio etrusco de Roma
fuese lo suficientemente grande y densamente poblado, ya que
en sus cercanas no se han encontrado restos de sepulturas
etruscas. Por otra parte, el hecho de que hubiera colonias
extranjeras no significa que los extranjeros dominasen la: ciu
dad. Antes bien, por el contrario, si los etruscos se hubieran
posesionado de Roma slidamente y por largo tiempo, no
habran sido considerados como extranjeros pertenecientes a
una colonia separada.
Adems, llama la atencin el hecho de que, segn la leyen
da, la aparicin de Tarquino en Roma tuvo carcter pacfico.
Los sostenedores de la teora de la conquista etrusca trataron
de explicar esto con el patritico deseo de esconder la verdad,
que hubiera resultado incompatible con el orgullo romano.
Pero no siempre la tradicin romana falsificaba los hechos:
por qu, entonces, no se trat de esconder tambin la sbita
derrota a manos de los galos en el 390?
Todava hay que agregar a esto que la figura de Tarquino
l Antiguo Prisco no est muy clara, y que algo en ella
recuerda demasiado de cerca a la del ltimo rey. De todos
modos, es cierto que Tarquino el Antiguo es un perso
naje histrico, y tambin es muy verosmil su origen etrusco.
Pero es probable tambin que personajes etruscos pudieran
llegar a ser reyes de Roma sin conquistas. Entre los emigrados
etruscos bien poda haber personas de noble ascendencia que,
66
S. I. K O V A L I O V
en condiciones favorables, lograban enerar en las filas del
patriciado latino-sabino y, de ese modo, alcanzar la silla real.
, Servio Tul i o. Sucesor de Tarquino fu Servio Tulio, cuya
figura esft vtz, de entre todas, la que ms revela un carcter
histrico. Segn la tradicin, generalmente aceptada, era ..hijo
de una mujer noble de.Ja.xiudad fctina de Corniculo, y haba
cado prisionero de los romanos en su ms tierna edad. Criado
en el palacio por T arquinq, supo granjearse el amor y la
estimacin de los cortesanos, de los senadores y del pueblo:
se cas con la hija de Tarquino, y cuando el rey fu muerto
por los hijos de Anco Marcio, SeyieTulio, apoyndose en su
popularidad, se adue del poder con la ayuda de la viuda
del rey y con la aprobacin dl Senado,
La segunda versin se diferencia mucho de la primera y
aparece aislada. Fu enunciada por el emperador Claudio
(siglo i d. C.) en un discurso pronunciado en el Senado.
Segn Claudio, los escritores etruscos afirmaban que Servio
Tulio era nada menos que Mpatarn*. aventurero etrusco, que
fu echado de Etruria y se estableci en Roma, y logr ser rey
despus de haber cambiado su nombre. La variante de Claudio
tiene algunas analogas con las pinturas de la tumba Franois.
Estas dos variantes de la leyenda difieren enormemente
una de otra y no dan la posibilidad de resolver con precisin
el problema del origen del sexto rey de Roma. Ms cercana
a la verdad es la versin aceptada comnmente sobre el origen
latino de Servio Tulio, ya que la hiptesis de Claudio se funda
ms que nada en el recuerdo de las leyendas etruscas (luego
volveremos sobre este argumento). En todo caso, la tradicin
atribuye a Servio Tulio hechos de tal importancia y tan
concretos que difcilmente se lo puede considerar inventados,
como la clebre reforma consistent^ en definir el censo de los
ciudadanos en base a su riqueza y en distribuir los derechos
polticos y las obligaciones militares correspondientes. No
todo ser verdad, pero los rasgos esenciales de la reforma
producen la impresin de un hecho real. A Servio Tulio se
atribuye tambin la construccin de los muros de la ciudad,
cuyos restos se han conservado entre los de trabajos de pocas
ms recientes. Adems, es caracterstica la extraordinaria
popularidad de este rey, cuyo recuerdo permaneci vivo mucho
HISTORIA DE ROMA
67
tiempo, especialmente eoire los plebeyos, que,cada mes cele
braban una fiesta en su honor. Estos rasgos positivos del
penltimo rey de Roma no slo representan un argumento a
favor de su realidad histrica, confirman tambin su origen
no etrusco.
7 Turquino gj. Soberbio. Bajo este ltimo punto de vista,
la tradicin presenta Ta figura del sucesor de Servio Tulio,
Tarquino el Soberbio, con una luz totalmente distinta. Hijo
de Tarquino Prisco, y. por lo tanto, etrusco, conquist el
poder por la fuerza, despus de matar al suegro (Tarquino
estaba casado con la hija de Servio Tulio). Su gobierno tuvo
carcter desptico, no atendi a los consejos del Senado,
recurri a duras represiones para imponer su voluntad. Cuando
fu depuesto, los etruscos trataron de ayudarlo para volver a
ponerlo en el trono.
Los rasgos de la dominacin etrusca se presentan ms claros
durante el reinado del ltimo rey, pero siempre sigue tnuy
discutida la teora de la dominacin militar etrusca. Como
veremos ms adelante, es ms probable la hiptesis de que
Roma haya-..sido ocupada por los etruscos durante algn
tiempo despus de-la muerte del ltimo rey.
C a p t u l o VI
LA COMUNIDAD ROMANA EN EL PERODO
DE LOS REYES
La dominacin etrusca, si realmente existi, no influy en
forma notable sobre la organizacin interna de la comunidad
romana. Roma sigui siendo siempre latina, no obstante todos
los elementos absorbidos de los extranjeros. La dualidad fu un
rasgo caracterstico de la comunidad romana: estaba compuesta
por dos clases, los patricios, con sus clientes, y los plebeyos.
Los patricios. El problema del carcter y del origen de
las clases romanas es muy complicado. Comencemos nuestro
examen por los patricios. La palabra patricio deriva de pater
y lo ms verosmil es que al principio se llamaron patricios
los que descendan de padres legtimos y que, a su vez, podan
tener hijos legtimos. En otras palabras, los patricios se regan
por las costumbres del derecho paterno (patriarcado), segn
el cual la herencia del nombre y de los bienes se trasmita por
la lnea masculina y los lazos de parentesco vlidos eran slo
los que derivaban del padre. Efectivamente, la familia patricia
era una familia de evidente carcter patriarcal. El padre de
familia (pater familias) tena autoridad absoluta sobre todos
los familiares, derecho a castigarlos, a reducirlos a esclavitud,
etc.; en suma, fena lo que los juristas romanos llamaban
derecho de vida y muerte (jus vitae neci sque). Las gentes patri
cias (la tradicin habla de 300 gentes) se distinguan por el
nomen, comn a todos los miembros. Generalmente, los
patricios romanos usaban tres nombres: el propio, llamado
praenomen; el de la gens, nomen; y el de la familia, cognomen.
Ejemplo: Lucio Cornelio Sila, Cayo Julio Csar, etc.
70 S. I. K O V A L I O V
Los patricios mantuvieron por mucho tiempo el derecho
de herencia gentilicia que prescriba que los bienes del muerto
no salieran del mbito de la gens, y esto es una prueba de la
existencia de la comunidad de bienes entre todos los miembros
de la gens, comunidad que se aplicaba particularmente en lo
que respecta a la tierra. La tradicin afirma que las familias
patricias del perodo de los reyes posean en propiedad privada
slo dos yugadas de tierra (0,5 hectrea), pero evidentemen
te se trata de la parcela adyacente a la casa (huerto, jardn),
ya que la tierra de pastoreo o cultivable era propiedad de toda
la comunidad patricia. Las distintas familias tenan el derecho
de posesin (jus possessionis), pero no la prpiedad privada.
Otros detalles de la organizacin gentilicia de los patricios
se pueden encontrar en el culto de los muertos y en las sepul
turas de las gentes. La tradicin seala el hecho de que las gentes
patricias practicaban en esto diversos usos. Cicern nos cuenta
que la gens de los CorneliOs tena la costumbre de enterra
a los muertos sin tremarlos. Las gentes patricias eran exgamas,
es decir, que a sus miembros no se les permita el matrimonio
dentro de la gens.
Segn algunas fuentes, los patricios se dividan en tres
tribus: Ramnes, Tities y Luceres. Antiguamente se consideraba
que stas no fueron otra cosa que los elementos originarios:
latinos, sabinos y etruscos; pero esta hiptesis, sostenida durante
mucho tiempo, est hoy completamente abandonada. En efec
to, si en las races de la ciudadana romana se puede establecer
la presencia de dos formaciones tnicas: la latina y la sabina,
es evidente que falta el elemento etrusco en forma de ncleo
compacto y fuerte. Por eso hoy se tiende ms a considerar a
las tres tribus como resultado de la divisin de una nica
tribu. Semejante divisin en tres ncleos se encuentra tambin
en otras tribus itlicas, como los umbros y los sabinos, y no
es muy distinta de la que se verific en Grecia entre dorios
y jonios (phylai).
Cada tribu estaba dividida en 10 curias, cada curia en 10
dcadas (gens) y cada dcada en 10 familias. Haba as, en total,
30 curias, 300 gentes y 3.000 familias. Esta paridad de nmeros
nos hace pensar que la primera divisin en gentes haya sido
hecha expresamente, tal vez con fines blicos.
HISTORIA DE DOMA
Nuestras frentes se refieren ms concretamente a lai curias
(su existencia est confirmada tambin por el ms antigu
calendario omano). Juzgando por las pocas denominaciones
que nos han quedado de las curias mismas, stas tenan carcter
territorial, cosa que, naturalmente, no excluye el hecho de
que en su origen fuesen divisiones de las gentes. Cada curia
estaba dirigida por un anciano (curi on) y se reuna en un
edificio expresamente construido. Las funciones de estas re
uniones no estn completamente claras. De todos modos, en el
comienzo eran las nicas asambleas legales en las que el pueblo
romano poda expresar su propia voluntad (ms adelante
volveremos sobre esta cuestin).
Los clientes. En contacto directo con los patricios estaban
los clientes. Aunque la tradicin no est plenamente de acuer
do, es necesario hacer una distincin neta, bien particular,
entre plebeyos y clientes en la poca antigua. La palabra cliente
significa persona obediente, dependiente; y en efecto, stos
dependan deTos 'jeFs"de"las diversas gentes o familias patri
cias, a quienes llamaban patrones, es decir protectores, defen
sores. El vnculo que una a los patrones con los clientes se
llamaba clientela o patronato. Jurdicamente, se basaba en el
principio de los servicios recprocos, si bien en realidad ambas
partes estuvieran "Bien lejos de una posicin de paridad. El
cliente reciba dgl patrn la tierra y el ganado, gozaba de su
defensa ante el tribunal, etc. En cambio, estaba obligado a
servir en las fuerzas armadas del patrn, en algunos casos lo
ayudaba financieramente, cumpla varios trabajos que se le
exigan, etc. El cliente entraba a formar parte de la gens del
patrn en calidad de miembro joven y tomaba parte tambin
en el culto familiar y en las reuniones de las curias.
En un principio, los clientes provenan de las clase de
personas econmica y socialmente dbiles, de los extranjeros,
de los libertos, de los hijos emancipados de la autoridad pa
terna y que de tal modo haban perdido la proteccin, de los
hijos ilegtimos, y de otros elementos similares. Ms tarde la
institucin de la clientela evolucion, y generalmente slo se
convrari en cliehts los libertos y los pertenecientes a la
pobreza parsita. En el perodo de los reyes y en el primer
perodo de la repblica, la, clientela representaba una slida.
72 S. I. K O V A L I O V
base de apoyo social para los patricios. Su posicin en la so
ciedad romana est tambin definida por un artculo de las
leyes de las XII tablas que dice: Patronnus si clienti fraudem
feceri t, sacer esto (VIII, 31) (el patrn que engae a su
cliente, sea execrado).
Los plebeyos. La otra clase de la antigua Roma que se
diferenciaba" fundamentalmente de los patricios y de sus clien
tes era la de los plebeyos. La palabra pl ebeius, plebs, se rela
ciona generalmente con el griego rAijiBoit* que significa masa,
pueblo. N. la. Marr ha establecido lingsticamente un signo
deIgualdad entre las palabras "plebe , pelagio, etrusco.
Tambin frente a los plebeya falta unanimidad en nuestra
tradicin. Evidentemente, en el perodo antiguo stos consti
tuan un grupo de poblacin que permaneca fuera de la orga
nizacin de los patricios y en consecuencia fuera de la comu
nidad romana. Si bien en la poca ltima de la repblica
tambin entre los plebeyos apareci la familia de tipo pa
triarcal, la organizacin por gentes, el liltema de los tres nom
bres, etc., en el perodo antiguo todos estos hechos faltaban.
El carcter de la propiedad de la tierra era distinto del que
haba entre los patricios: mientras stos ltimos adoptaban el
sistema de la propiedad social, los plebeyos preferan el de
la propiedad privada. La descendeftdA de los plebeyos era
llamada incerta proles. Desde el puntq de vista de los repre
sentantes del derecho jurdico romano, fundado sobre la fami
lia patriarcal, esto poda significar una sola cosa: que los ple
beyos no se regan por las normas del derecho paterno, o qu
al menos no lo reconocan oficialmente. Algunos investigadores
suponen que entre los plebeyos quedaban restos de matriar
cado. Si bien los plebeyos gozaban de los derechos civiles y
podan por lo tanto ocuparse de comercio y adquirir propie
dades (jus commerci i ), no gozaban de derechos polticos, no
tomaban parte en las reunion^r de las curias 'de los patricios,
no estaban representados en el Senado y no servan en las
milicias ciudadanas. Los matrimonios entre patricios y plebe
yos, hasta la mitad del siglo v fueron considerados ilegales. El
aislamiento de los plebeyos llegaba a tal punto que tenan
templos y santuarios propios, distintos de los de los patricios.
Origen de los patricios y de los plebeyos. La dificultad
HISTORIA DE ROMA 73
principal que surge en el estudio del origen de los patricios
y los plebeyos, consiste en el hecho de que en nuestra tradi
cin existen dos puntos de vista contrastantes. Segn el pri
mero, slo los patricios eran, en los comienzos, ciudadanos,
mientras que los plebeyos constituan la masa popular.
Las contradicciones de las fuentes y la complejidad del
problema generaron una cantidad de teoras diversas que se
pueden reunir en tres grupos. El primer grupo debe su origen
al historiador iebhrl cte comienzos del siglo xix, y expone
en general la hiptesis de que los patricios constituan el
ncleo ms antiguo de la ciudadana, mientras que los ple
beyos eran los habitantes de otras comunidades que se haban
trasladado a Roma, ya sea por la fuerza o voluntariamente.
El segundo grupo presta particular atencin al gran aisla
miento de ambas clases y considera que patricios y plebeyos
tuvieron origen en dos tribus distintas, una de las cuales se
someti a la otra. La teora ms difundida de la historiografa
burguesajrnoderna es la que supone que ia divisin entre pa
tricios y plebeyos surgi exclusivamente como consecuencia de
hechos econmico-sociales. Ambas clases tendran tnicamente
el mismo origen, los plebeyos seran ciudadanos originarios co
mo los patricios, pero se diferenciaran nicamente por razones
econmico-sociales. En su expresin ms moderna, el tercer
grupo de teoras parangona los patricios a los feudatarios del
medioevo, los clientes a los siervos de la gleba y los plebeyos
a la burguesa.
Todas estas teoras tienen un defecto comn, porque cada
una de ellas se basa sobre algunas versiones de las trasmitidas
por los antiguos e ignora las restantes, poniendo en evidencia
slo ciertos aspectos del fenmeno. La formacin de las clases
romanas fu el resultado de un proceso extraordinariamente
complicado y multiforme, cosa que se puede entrever tam
bin a travs de nuestra tradicin, y que es la causa de su
contradiccin aparente. Esta contradiccin se explica con el
hecho de qu "Tas* cfistintas fuentes reflejan diversos estadios
de formacin de' las' clases. Por ejemplo, la versin que hace
aparecer a los patricios como ciudadanos originarios es ms
antigua que la que los designa como notables. De modo que
74 S. I. K O V A L I O V
las dos versiones indican justamente la situacin en los hechos,
pero se refieren a dos pocas distintas.
Teor a total sobre el ori gen de los patricios y los plebeyos.
Teniendo e cuenta esta circunstancia, y no olvidando otras
categoras de fuentes, se puede tratar de dar vida a una teora
ms real sobre el origen de las clases romanas. A esta teora
la llamaremos total. Los patricios representaban efectivamente
al pueblo romano en pleno goce de sus derechos (populus
romanus), que se haba formado a travs de la unin de dos
comunidades: la latina y la sabina. Su organizacin social,
fundada sobre la gens, no presentaba todava divisiones evi
dentes. Los patricios posean la tierra, vivan sobre la base
del derecho patriarcal y para la solucin de sus problemas se
reunan en comicios curiales. Los clientes estaban en su depen
dencia directa.
Los plebeyos generalmente se distinguan de los clientes,
si bien muchos de ellos eran tambin clientes de familias patri
cias. La clientela constitua una dependencia privada, mientras
que los plebeyos, segn la expresin de un historiador, eran
los clientes del Estado. Permanecan fuera de la organiza
cin de las gentes patricias, esto es, no pertenecan al pueblo
romano, no tenan derecho de ingreso a la tierra pblica (ager
publicus) y estaban privados de derechos polticos. Los hbi
tos familiares de los plebeyos conservaban evidentemente resi
duos de matriarcado. Su gran aislamiento hace pensar que en
el fondo deban estar influidos por algunos elementos tnica
mente distintos del patriarcado latino-sabino. Cules eran
estos elementos? El origen de la denominacin plebeyo, pe-
lasgo, etrusco definido por Marr, las supervivencias del
derecho materno y algunas otras consideraciones, son circuns
tancias que avalan la hiptesis de que la plebe estaba consti
tuida, en sus orgenes, por un fuerte nmero de elementos
etruscos, que naturalmente no eran los nicos. Roma, en efecto,
atrajo hacia s a poblaciones de todas las tribus vecinas: lati
nos, sabinos y etruscos. Algunas se establecieron en la nueva
ciudad voluntariamente, otras fueron incorporadas a la fuerza
despus de la sumisin de sus ciudades. La tradicin insiste
sobre la gran cantidad de emigrados etruscos, algunos de los
cuales lograron introducirse en las filas de la ciudadana origi-
HISTORIA DE ROMA 75
naria y alcanzaTon altos grados (Tarquino), mientras que la
mayora permaneci por largo tiempo en la situacin de infe
rioridad impuesta a los extranjeros, a quienes la comunidad
no permita la entrada en su seno.
Con el pasar del tiempo, disminuy el contraste entre ciu
dadanos y extranjeros, entre latino-sabinos y etruscos, y en su
lugar surgi un nuevo contraste. Los patricios de la ciudadana
originaria, del pueblo romano, se trasformaron en un grupo
cerrado de nobles contra la gran masa popular de los plebeyos.
Este proceso involutivo del patriciado tuvo lugar en los albores
de la repblica.
La democracia militar. La comunidad primitiva romana
de la poca de los reyes se presentaba como una ciudad-estado
primitiva con los rasgos caractersticos de la democracia mili
tar. Lo mismo que los griegos de la poca heroica escribe
Engelslos romanos del tiempo de los sedicentes reyes vivan,
pues, en una democracia militar cimentada en las gentes, las
curias y las tribus, y nacida de ellas . La asamblea de las tribus
por curias dispona del poder supremo: decida las cuestiones
ms importantes de la vida de la comunidad, declaraba la gue
rra, junto con el Senado elega al rey (para ser ms exactos,
le confera el poder supremo: i mperi um), se ocupaba de los
asuntos judiciales ms importantes, etc.
Cada curia decida separadamente y tena un voto. La de
cisin general se tomaba en base a la mayora de las curias.
El segundo rgano de la democracia de las tribus era el
consejo de los ancianos o Senado (la palabra senado deriva de
senex). Sus miembros se llamaban padres (patres) . Segn la
tradicin, Rmulo nombr a los primeros 100 senadores, Tulio
Hostilio agreg otro centenar, tomado entre los ancianos de la
sometida Albalonga, y finalmente Tarquino el Antiguo llev
su nmero a 300. De cualquier modo, durante el perodo de
los reyes y en pocas an muy posteriores, hasta Sila, el n
mero de los senadores sigui en esta ltima cifra. Evidente
mente, en los comienzos slo fueron miembros del Senado los
jefes de las familias patricias, y no est muy claro el proce-
F. Engels, El ori gen de la fami l i a, de la propi edad pri vada y del
Estado, Editorial Futuro, Buenos Aires, 1945, p. 145.
76 S. I. K O V A L I O V
diraiento seguido para su ampliacin. Es posible que los nue
vos senadores fueran nombrados por el rey. En el perodo entre
la muerte de un rey y la eleccin del nuevo (este perodo se
llamaba i nterregnum) la comunidad era dirigida por turno
por uno de los senadores. Si bien al Senado formalmente slo
se lo consideraba un rgano consultivo del rey, como repre
sentante de la democracia gentilicia gozaba de gran autoridad.
Para todas las cuestiones importantes, el rey deba aconsejarse
con l.
Adems del Senado y de las Asambleas populares estaba el
rey (rex). Al rex hay que imaginarlo en el tipo del basileus
griego de la poca homrica, es decir bien lejos de ser un
monarca absoluto; era ms bien un jefe de tribu no heredita
rio, sino electo de por vida. Era el jefe'militar (sta era, evi
dentemente, su principal funcin), el representante de la co
munidad ante los dioses, es decir ante el sacerdote supremo, y
tena una cierta jurisdiccin de la cual no conocemos los
lmites. En general, hay que hacer notar que el carcter y la
competencia de los rganos de la democracia militar romana
son extraordinariamente discutidos. En este campo slo es po
sible formular hiptesis generales, fundadas principalmente
en un estudio comparado del material histrico (griegos de
la poca de Homero, germanos de la poca de Tcito) ya que
la tradicin, tambin en esta materia, es muy oscura.
Reforma de_ Servio Tufi o. Ya en el tiempo de los reyes
la democracia ilitar recibi la primera fuerte conmocin a
causa del desmembramiento de la organizacin gentilicia. Si
bien la tradicin, tambin en este campo, es extremadamente
confusa y contradictoria, se puede encontrar en ella un cierto
fondo histrico. La leyenda nos trasmite la importante reforma
de la organizacin poltica y militar de la comunidad romana
promovida por Servio Tulio.
En primer lugar, la reforma consisti en la organizacin
territorial de las tribus, que como unidad administrativa deban
sustituir a las tres viejas tribus fundadas sobre la gens. La
tradicin no define, con exactitud, en ninguna de sus varias
versiones, el nmero de las nuevas tribus. Como quiera que
sea, las ciudades eran tres: la Palatina, la Suburana, la Esqui-
HISTORIA DE ROMA 77
lina y la Colina, mientras que las cifras dadas para las de la
campaa varan de 16 a 26.
Servio Tulio dividi a toda la poblacin de Roma, tanto
a los patricios como a los plebeyos, en cinco categoras de
poseedores o clases (classis) . En la primera entraban los ciuda
danos que posean un patrimonio no menor de 10 0 . 0 0 0 ases7,
en la segunda los que posean 75.000 ases, en la tercera 50.000,
en la cuarta 25.000 y, finalmente, en la quinta aquellos cuyo
patrimonio no era inferior a los 12.500 ases (segn Dionisio)
o a los 11.000 (segn Livio). Los ciudadanos restantes cons
tituan la clase inferior (infra classem) y se los llamaba prole
tarios (de la palabra proles) , es decir personas que slo posean
hijos. Estos ltimos tambin eran llamados capite censi (censa
dos por cabeza).
El puesto de los combatientes en la formacin de la legin
se estableca en base al censo. Los ciudadanos ms ricos de la
primera clase servan a caballo y eran llamados caballeros
(equi tes), los restantes de la misma clase servan a pie, con el
pesado equipo completo del infante (yelmo, coraza, polainas,
escudo, lanza y espada) y se situaban en las primeras filas de
la legin. Los ciudadanos de las otras clases tenan un arma
mento ms ligero y se situaban en las filas ltimas. Los de la
quinta clase tenan armas an ms livianas y los pertenecientes
a la infra classem estaban excluidos del servicio militar.
Para admitir a los plebeyos en el ejrcito fu necesario
concederles algunos derechos polticos; Servio Tulio lo hizo
organizando una nueva forma de asamblea popular en la que
participaban ambas clases. Tal asamblea se denomin comi
cios centuriados, y la centuria, unidad militar tctica, se con
virti as en unidad votante. Cada ciudadano votaba dentro
de su centuria, y las decisiones eran tomadas en base a la ma
yora de las centurias, cada una de las cuales, como unidad,
dispona de un voto. La primera clase tuvo 98 centurias, de
las cuales 18 de caballeros ( 6 patricios y 12 plebeyos) y 80 de
infantes. La segunda, la tercera y la cuarta clases tuvieron
20 centurias cada una, la quinta 30. Los obreros militares y
los msicos formaban 4 centurias y los proletarios una. En
7 Moneda de cobre, cuyo valor no se puede definir con precisin.
78 S. I. K O V A L I O V
cada clase haba un nmero igual de centurias de ancianos
(seniores) y centurias de jvepes (jniores) ; a las primeras
pertenecan los hombres de 46 a 60 aos, a las segundas los
de 17 a 45 aos. Las centurias de ancianos, por lo general slo
hacan servicio de guarnicin.
Todo lo dicho anteriormente sobre la reparticin por clases
de las centurias demuestra necesariamente que el nmero de
los componentes de las centurias de cada clase era distinto.
En caso contrario, deberamos , admitir que en Roma haba
ms ricos que pobres o pertenecientes a la capa media (las
98 centurias de la primera clase contra las 95 de todas las
otras juntas). Evidentemente, las centurias de la primera clase
estaban compuestas por un nmero menor de personas, y la
reparticin se haca en modo tal que los ciudadanos ms ricos,
siempre que votaran unnimemente, podan resolver los pro
blemas segn sus intereses. Los comicios centuriados asumieron
las funciones ms importantes de los viejos comicios curiados;
declaracin de guerra, eleccin de funcionarios, jueces, etc., y
si bien las curias continuaban subsistiendo, perdieron su anti
gua importancia.
Esta es la tradicin de la reforma de Servio Tulio. Mucho
de lo que hay en ella no es digno de crdito o pertenece a
pocas posteriores. As por ejemplo la definicin del censo
mediante la cantidad de ases, monedas que no aparecieron
antes del siglo iv, lo que induce a la mayora de los historia
dores a suponer que el censo fundado sobre las cantidades
de dinero haya sido introducido por primera vez por el censor
Apio Claudio en el 312 a. C. Al principio el censo se fundaba,
evidentemente, en la propiedad ele la tierra: a la primera clase
pertenecan los ciudadanos que posean una divisin completa
(tal vez 2 0 yugadas), a la segunda clase los que posean %, a
la tercera 14 , etc. De este modo, la divisin de la ciudadana
en cinco categoras desde el siglo vi es muy discutible, mien
tras que existen buenos motivos para pensar que entonces los
ciudadanos slo estuvieran divididos en dos clases. Adems
resulta extraa la semejanza entre la reforma de Servio Tulio
y las de Soln y Clstenes, lo que hace surgir la duda de si no
fu reconstruida por los analistas bajo la influencia de la
historiografa griega. En todo caso, se puede afirmar que la
HISTORIA DE ROMA 79
organizacin por centurias, tal como la refleja la tradicin,
no exista antes de fines del siglo iv.
Serla sin embargo un error negar a la reforma de Servio
Tulio toda base histrica. Los testimonios de la tradicin al
respecto son numerosos y detallados, y debe admitirse que a
fines del perodo de los reyes, y casi seguramente bajo Servio
Tulio, se introdujo una importante innovacin: la admisin
de los plebeyos en la legin. Esto se haba hecho necesario en
razn del desarrollo del ejrcito, que reclamaba un nmero
mayor de soldados y la subdivisin de los ciudadanos en algu
nas categoras (al principio probablemente dos) segn la ri
queza. De acuerdo con el nuevo principio de reclutamiento
era tambin necesario sustituir las viejas unidades gentilicias
con nuevas unidades territoriales, y esto llev a la organizacin
de las nuevas tribus determinadas por las cuatro antiguas zonas
ciudadanas.
La reforma de Servio Tulio tiene una gran importancia.
Engels escribe: Antes de suprimirse en Roma el cargo de rex,
qued suprimido as el antiguo orden social, fundado en los
vnculos de sangre, y lo sustituy una verdadera Constitucin
de Estado basada en la divisin territorial y en las diferencias
de fortuna. La fuerza pblica consista aqu en el conjunto
de los ciudadanos sujetos al servicio militar, no slo contra
puestos a los esclavos, sino tambin a la clase proletaria, ex
cluida del servicio militar y de llevar armas 8.
En qu medida la reforma de Servio Tulio revela los signos
de un principio de lucha de clases? Livio (I, 36) escribe que
ya Tarquino el Antiguo pensaba en agregar nuevas centurias
a las de los caballeros reclutados por Rmulo y llamarlas con
el propio nombre, pero el augur Ato Navio declar que en
este campo no eran posibles innovaciones sin el consentimiento
de los dioses. En suma, que bajo la presin de los patricios,
Tarquino fu obligado a renunciar a su proyecto. Su sucesor
logr llevar a cabo la reforma, pero siempre contra la voluntad
de los patricios. Los padres, segn las palabras de Livio,
estaban descontentos por el reparto de la tierra tomada al
" Engels, Obra ci tada, pg. 147.
80 S. I. K O V A L I O V
enemigo con los plebeyos, y ese descontento fu aprovechado
por el ltimo Tarquino en su agitacin contra Servio Tulio.
"Protegi a los de la clase inferior, a la cual perteneca l mismo de
ca Tarquino a los Senadores y envidiando la posicin honorable de los
otros, ha dividido entre las personas ms despreciables las tierras tomadas
a los primeros hombres del Estado. Le ha impuesto a los nobles las
obligaciones que siempre haban sido comunes a todos. Ha ordenado el
censo para que se conozca la situacin de los ricos y se suscite la envidia,
y para tener a mano la fuente a la cual recurrir en caso de necesidad,
para satisfacer a los vidos (Livio, I, 47).
A estas referencias de la tradicin hay que agregar tambin
el hecho anteriormente recordado de la consideracin en que
tenan los plebeyos el recuerdo de Servio Tulio. Ciertas refe
rencias a la desconsideracin con que habra actuado el sexto
rey de Roma pueden confirmar tambin que durante su reino
hubo conmociones internas. En realidad es poco probable que
una concesin de tal importancia se haya podido hacer a los
plebeyos voluntariamente o slo en base a consideraciones de
carcter militar. No es posible esclarecer el rol preciso del
mismo Servio Tulio en esta ocasin. Si se hubiese demostrado
su origen etrusco, sera muy verosmil suponer que un rey
etrusco, apoyado por los plebeyos, se haya enfrentado contra
el pariciado latino-sabino y que, como consecuencia de esa
actitud, haya sido depuesto. Pero, como hemos visto antes, el
origen etrusco de Servio Tulio es poco probable.
C a p t u l o VII
CAIDA DE LA MONARQUIA Y FORMACIN
DE LA REPBLICA
Leyenda de Lucreci a. La tradicin hace coincidir la ex
pulsin de los Tarquinos de Roma con . un drama de sangre
cuyos principales personajes habran sido: Sexto Tarquino, hi
jo del rey; la virtuosa Lucrecia, esposa de Lucio Tarquino
Colatino; el mismo Colatino, pariente lejano de la dinasta
reinante; Lucio Junio Bruto, hijo de la hermana del rey Tar
quino y amigo de Colatino.
En el tiempo en que los romanos asediaban la ciudad de
Ardea, los hijos del rey estaban en un banquete con Colatino.
Al caer la conversacin en el tema de las mujeres, cada uno
de ellos comenz a hacer el elogio de la propia esposa, hasta
que Colatino tuvo la idea de proponer dirigirse a cada casa
para ver qu haca cada una de ellas. Aceptada la proposicin,
los comensales saltaron a caballo y en pocas horas llegaron a
Roma. Las esposas de los hijos del rey estaban en un banquete
con algunas amigas. Inmediatamente fueron a Colacia, peque
a ciudad sabina en la que se encontraba la casa de Colatino,
y encontraron que, por el contrario, su esposa. Lucrecia, como
corresponda a una virtuosa matrona romana, rodeada por sus
doncellas, estaba hilando la lana. De modo que result vence
dor de la apuesta Colatino. Pero la belleza y la sencillez de
Lucrecia encendieron en el corazn de Sexto Tarquino una
pasin criminal; y despus de algunos das, ste, sin que Cola
tino lo supiera, fu nuevamente a casa de Lucrecia, acompa
ado por algunos de sus aclitos. La virtuosa romana, sin
sospechar sus intenciones, lo recibi cordialmente, y despus
82
S. I. K O V A L I O V
de la cena hizo acompaar al husped a la habitacin prepa
rada para l. En plena noche, Sexto, con una espada desnuda
en la mano, fu al dormitorio de Lucrecia y la hizo suya con ame
nazas. A la maana siguiente, Lucrecia, despus de la par
tida de Sexto, llam a su lado al marido y al padre y cuando
stos vinieron con. sus amigos ms ntimos, despus de haber
contado lo sucedido extrajo un pual que tena escondido
entre sus ropas y se atraves con 1 el corazn.
Los parientes y los amigos, capitaneados por Bruto, lleva
ron entonces el cuerpo ensangrentado de Lucrecia a la plaza,
llamando a los ciudadanos a la rebelin contra los Tarquinos.
La multitud indignada se dirigi a Roma, donde, junto con
los romanos, se volc al foro y decidi privar al rey del poder
y expulsarlo de la ciudad con todos sus familiares. Tarquino,
al no lograr sofocar la revuelta, $e refugi en Etruria. El pue
blo, en comicios centuriados, eligi cnsules a Bruto y Cola
tino, dando origen as a la repblica. Segn Livio, estos sucesos
ocurrieron en el 510; segn Catn y Polibio, en el 507.
Cul es la verdad? Esa ei la leyenda tradicional. No hay
en ella casi nada de cierto, salvo el hecho de la expulsin del
ltimo rey. El motivo de la ofensa a la virtud de una mujer
como causa de una rebelin contra un tirano es tpico como
tema que aparece frecuentemente en la literatura mundial.
La fecha del 510 resulta dudosa tambin por la coincidencia
con el ao de la expulsin de Hipias de Atenas.
El hecho desnudo, que permanece, es que a fines del si
glo vi o, segn piensan algunos investigadores, a principios
del siglo v, se produjo en Roma la cada de la democracia
militar derribando violentamente al ltimo rey y trasmitiendo
sus poderes a dos funcionarios electos por un perodo deter
minado. El carcter violento del movimiento, a diferencia del
de Atenas, en donde la monarqua patriarcal se extingui
gradualmente, puede explicarle por el hecho de que el romano
perteneca a la sociedad etrusca y su expulsin fu provocada
por el patriciado. En esencia, se trat de un movimiento de
la nobleza itlica, cuya potencia iba creciendo, contra los
elementos de la sociedad romana.
La guerra con los etruscos. La guerra no termin con la
expulsin de los Tarquinos. La tradicin recuerda las tenta
HISTORIA 1)E ROMA 8S
tivas de Tarquino el Soberbio de regresar a Roma. Primera
mente, un complot de jvenes nobles de la corte descubierto
a tiempo; luego, la ayuda proporcionada por los etruscos. Los
ejrcitos reunidos de las dos ciudades de Tarquinia y Veyes
marcharon contra Roma, y en legendaria batalla de la selva
Arcia, localidad sobre la margen izquierda del Tber, cay
Bruto; pero ni en esa ni en otras oportunidades lograron los
etruscos obtener un triunfo decisivo. Durante la noche, espan
tados por la voz del dios Silvano, se retiraron dejando el campo
de batalla en manos de los romanos.
Fracasadas estas tentativas, Tarquino recurri a Larte Por-
sena, rey de la ciudad de Clusimo. Porsena, que consideraba
til la restauracin de la monarqua etrusca en Roma, se de
clar en guerra con los romanos. Esta guerra di origen a una
serie de leyendas, de las que referiremos slo las dos principa
les. Habiendo los etruscos llegado al puente sobre el Tber
antes que los romanos lograran destruirlo, la ciudad se en
contraba en un gran peligro. En tal evento, el soldado Horacio
Cocles, que se encontraba de guardia en la margen derecha
del ro, logr por s solo entretener al enemigo hasta que sus
compaeros de armas destruyeron el puente, luego se arroj
al ro con tddo el armamento y alcanz felizmente la orilla
opuesta. Su herosmo retras el avance etrusco y fu til a la
defensa de la ciudad. El segundo episodio legendario es el de
Mucio Escvola. ste era un joven patricio romano que, mien
tras Porsena asediaba la ciudad, decidi dirigirse al campa
mento enemigo y matar al rey etrusco. Al cumplir su empresa,
por error mat, en lugar de Porsena, a su escriba. Capturado
y conducido ante el rey, Mucio declar audazmente que el
propsito de su misin era justamente el de matarlo, y que
la juventud romana estaba dispuesta a seguir su ejemplo.
Amenazado con torturas, de inmediato puso la mano derecha
sobre un brasero ardiente y soportando con estoicismo el te
rrible dolor, la mantuvo en el fuego hasta quemarla. Porsena,
estupefacto, orden la liberacin del prisionero, que desde
entonces fu llamado Escvola (zurdo). Porsena, impresiona
do por semejante muestra de herosmo, decidi levantar el
sitio de la ciudad, a cambio de la cesin de una parte del
territorio a Veyes y de la entrega de rehenes.
84 S. I. K O V A L I O V
Esta es la versin ms difundida por la tradicin sobre la
guerra con Porsena, tal cual se la encuentra en Livio, Dionisio
y Plutarco. Segn Tcito9, en cambio, Roma fu efectivamente
ocupada por Porsena. Segn Plinio el Viejo10, Porsena impuso
a los romanos un duro trato, obligndolos a usar el hierro
solamente para construir instrumentos agrcolas. Cul ser la
ms verdica de las dos versiones? Creemos que la segunda,
por cuanto la primera versin es una evidente falsificacin
de carcter patritico posterior a los hechos.
Adems, la segunda versin est confirmada por los acon
tecimientos posteriores, por ejemplo la marcha de una columna
etrusca, al mando del hijo de Porsena Arunte, contra la ciudad
latina de Aricia (507), donde los etruscos fueron derrotados
por los latinos y por los griegos de Cumas, al mando de Aris-
todemo. Es significativo el hecho de que ninguna fuente re
cuerde la participacin de los romanos en la batalla de Aricia;
esto slo se puede explicar admitiendo que en aquel tiempo
los romanos estuvieran bajo el dominio de los etruscos.
El tratado con Cartago. A la luz de estos hechos se com
prende tambin el tratado entre Roma y Cartago, concluido
en el 508, tratado que ya hemos recordado en el captulo x. El
texto nos ha sido trasmitido por Polibio (III, 22):
*'La amistad entre los romanos con sus aliados y los cartagineses con
sus aliados est basada en las siguientes 'condiciones. Los romanos con
sus aliados no pasarn ms all del Cabo Hermoso11, salvo en el caso en
que sus naves se vean forzadas a hacerlo por las tempestades o por el
enemigo. Si alguna nave, contra su voluntad, se ver obligada a tocar
puerto en esa zona no tendr derecho a comprar o llevar nada salvo lo
estrictamente necesario para la reparacin de la nave o para los sacrifi
cios propiciatorios; de cualquier modo, no podr permanecer ms de
cinco das en ese sitio. Quienes fueren por asuntos comerciales no podrn
cumplir ninguna transaccin comercial si no lo hacen por medio de
funcionarios especialmente designados al efecto, y las mercaderas vendi
das en Sicilia y en Cerdea, en presencia de estos funcionarios, sern
garantizadas por el Estado. Si algn romano se presentara en la parte
de Sicilia sometida a Cartago, gozar de los mismos derechos que los
cartagineses. Por su parte, Cartago se compromete a no causar ningn
9 Hi stori as, III, 73.
10 Hi stori a natural , XXXIV, 139.
11 En frica, al norte de Cartago.
HISTORIA DE ROMA 8
dao a los pueblos de las ciudades de Ardea, Anzio, Laurento, Circeo y
Terracina, como, as tampoco a ninguna otra ciudad latina bajo el domi
nio de Roma. Los cartagineses se comprometen a no ocupar ninguna de
estas ciudades y a que en el caso de que una de ellas se encontrara sepa
rada de Roma y los cartagineses tuvieran ocasin de ocuparla, estaran
obligados a restituirla por entero a los romanos. Los cartagineses se com
prometen a no promover ningn trabajo de fortificacin en el L a c i o . . .
El inters principal de este tratado consiste en el hecho de
que en l se reflejan los vastos intereses comerciales de los
romanos, que se extendan hasta el frica septentrional. Ade
ms, asombra la amplitud de la expansin de la influencia
romana sobre la faja costera del Lacio, que por poco no
llegaba hasta la Campania. Y la amplitud del comercio y el
grado de influencia de los romanos se combinan muy mal
con todo lo que sabemos sobre la pequea y dbil Roma de
los comienzos de la Repblica. Esto obliga a pensar que, si
es justa la fecha del tratado, no puede haber sido concluido
sino justamente a fines del perodo de los reyes, cuando Roma
se encontraba en la rbita de la influencia y del comercio
etrusco. Si se admite que a fines del siglo vi Roma haya sido
ocupada por Porsena y que luego de esto los etruscos hayan
sido derrotados en Aricia, resulta an ms actual la clusula
del tratado que prohbe a los cartagineses ocupar las ciudades
que hubieran quedado eventualmente fuera de la proteccin
romana.
La tumba Frangois. Volvamos ahora a las figuras mu-
ralesde la turiF^Prn^ois, de Vulci, que hemos mencionado
anteriormente. All encontramos la escena de la liberacin del
etrusco Caelio Vibena con la ayuda de su fiel amigo Mastarna
y su hermano Aulo Vibena. Junto a ella se encuentra la escena
del asesinato del romano Cneo Tarquino a manos de un tal
Marco Camitelna (Maree Camitlnas). Estas figuras, cuya
autenticidad no se pone en duda, y que datan del siglo m a. C.,
muestran una variante etrusca de la tradicin. En relacin con
ellas, el discurso del emperador Claudio, que identificaba a
Mastarna con Servio Tulio, aparece como algo serio, o al menos
fundado sobre el recuerdo de relatos etruscos.
Hiptesis de De Sanctis. Para esclarecer toda esta compli
cada masa de hechos, leyendas, conjeturas, contradicciones y
falsificaciones resulta muy verosmil la hiptesis de De Sanctis,
8 6 S. I. K O V A L I O V
quien liga la escena reproducida sobre la tumba Franois con
la tradicin romana sobre Porsena. Considera que, bajo los
Tarquinos, Roma no estaba en poder de los etruscos. Al contra
rio, los mismos Tarquinos combatieron contra ciudades etrus-
cas, logrando someter muchas de ellas. Algunas versiones fieles
de la tradicin dicen, por ejemplo, que Tarquino el Antiguo
venci a los etruscos en dos grandes batallas y fu reconocido
jefe supremo de 12 ciudades (Dionisio, III, 57 y sg.; Floro, I, 5;
Orosio, II, 4). El poder de Roma sobre Etruria fu reforzado
por Servio Tulio (Livio, I, 42; Dionisio, IV, 27) y pas a
manos de Tarquino el Soberbio (Livio, I, 55; Dionisio, IV, 65).
Pero durante el reinado de este ltimo Roma fu conquistada
por un aventurero etrusco (Caelio Vibena, Mastarna o Por
sena, el nombre no tiene excesiva importancia) ; Tarquino, a
quien la tradicin romana llama Lucio y la etrusca Gneo, fu
asesinado y, por un cierto tiempo (no es posible establecer la
cronologa exacta), el poder en Roma pas a un rey etrusco.
Este estado de cosas no dur por mucho tiempo. Los etruscos
fueron derrotados en Aricia por los latinos y por los griegos
de la Campania, que de ese modo liberaron de su dominio una
gran parte del Lacio. Esta derrota reforz el movimiento de
los elementos latinos de Roma, movimiento que culmin con
la rebelin y la expulsin del ltimo rey, cuyo nombre, natu
ralmente, no es posible establecer, como, por otra parte, tam
poco es posible precisar el curso total de los acontecimientos.
De Sanctis, sin embargo, no otorga importancia decisiva al movimiento
de la aristocracia local. Afirma que la autoridad regia de Roma habra
cado igualmente, como la de otras ciudades itlicas, y se hace promotor
de una teora segn la cual la autoridad real se habra extinguido gra
dualmente, a semejanza de lo sucedido en Atenas. Esta concepcin con
tradice toda la tradicin antigua que, cosa nada frecuente, es tan unnime
sobre la cada violenta de la democracia militar. Muchos historiadores
ponen justamente en evidencia que el odio del pueblo hacia la autoridad
real (tirana), que se conserv hasta el fin de la repblica, constituye
una prueba ulterior de que el ltimo rey fu depuesto por un movi
miento revolucionario.
Si bien en lneas generales el movimiento contra los Tarquinos se
debi como hemos dicho, al patriciado latino, es de notar que tampoco
en ste haba plena unanimidad. Una parte de la nobleza (y no slo de
la etrusca) apoyaba a la estirpe reinante, como lo demuestran alguna;
indicaciones de las fuentes literarias,
HISTORIA DE ROMA 87
Los f unci onarios de la antigua Repbl i ca. Segn la tradi
cin ms difundida, el po9eFaeT rey fu sustituido por el de
dos funcionarios electos cada ao por los comicios centuriados
y sometidos a aprobacin del Senado. stos podan elegirse
solamente entre los patricios, y se llamaban cnsules (cnsules,
de la palabra consuiere). Esto nos lo trasmite Livio (I, 60)
que, sin embargo, en otro fragmento (III, 55), de acuerdo
tambin con el diccionario de Festo (n. 249), afirma que en
los comienzos los cnsules eran llamados pretores (praetores).
Din Casio, historiador romano de comienzos del siglo m d. C.,
en su Historia Romana comienza a usar el trmino cnsul
solamente a mediados del siglo v, mientras que antes no se
encuentra ms que la expresin griega strategos, correspon
diente al latn praetor.
Sobre esta cuestin tenemos, pues, dos versiones. La segunda
es la preferible. En efecto, se pueden aducir en su favor las
siguientes consideraciones: en los fragmentos que nos han
quedado de las leyes de las XII tablas no se encuentra la palabra
cnsul, sino otra palabra casi ilegible, que se puede reconocer
como praetor12 (XIII, 3). En el trmino praetor resulta m;^
evidente el carcter militar de la alta magistratura, que en el
momento de la revuelta deba estar en mayor evidencia.
Adems, los cnsules aparecieron como sucesores de los reyes,
que eran, sobre todo, jefes militares. En algunas ciudades
latinas, los ms altos funcionarios de la antigedad, como lo
demuestran las inscripciones y las fuentes literarias, eran
llamados tambin pretores. Pero el argumento ms importante
en favor de la segunda versin es el siguiente: segn la primera,
el cargo de pretor apareci slo a mediados del siglo rv,
preferentemente como cargo judicial Por qu, entonces, se
aplic el trmino puramente militar de jefe a funciones de
carcter civil? Esto resulta inexplicable si no se admite que
la palabra praetor exista desde haca ya tiempo, como se
demostrar ms adelante, y que, con el correr de las pocas,
adquiri un significado distinto.
Por lo mismo hay que dar por demostrado que en los
comienzos de la Repblica se llamaba pretores a aquellos que
22 Si vi ndi ci am fal sam tul i t, si vel it i s... tor arbitros tris dato.
8 8 S. I. K O V A L I O V
ms tarde fueron los cnsules. Slo hacia mediados del siglo v,
como veremos ms adelante, se empez a encontrar la expresin
cnsul, en cuyo concepto iba implcito el carcter colegiado
de la alta magistratura, que anteriormente no tena. La palabra
cnsules significa exactamente personas que se aconsejan
recprocamente, colegio, como lo demostr Niebuhr por
primera vez, siendo apoyado luego por otros numerosos
historiadores.
Se han hecho muchas tentativas para aclarar por qu los
pretores, y luego los cnsules, eran dos. Los historiadores ms
antiguos explicaban este hecho con la intencin consciente de
los romanos de debilitar la autoridad estatal, ponindose en
tal modo a cubierto de las tentativas de imponer una tirana,
pero esa explicacin tiene un evidente carcter artificial y debe
su existencia a suposiciones hechas en pocas posteriores. Otra
hiptesis, fundndose en el hecho de que, en el momento de
la rebelin, la milicia ciudadana estaba constituida por dos
legiones, supone que cada una de ellas hubiera elegido un
jefe propio. Una tercera hiptesis trata de explicar la dualidad
de poder de los pretores con la doble composicin de la legin:
centurias de ancianos y centurias de jvenes. Una cuarta
hiptesis parece ms verosmil: la rebelin fu dirigida por
dos estirpes patricias, y cada una de ellas pretendi una .parte
del poder. Sin embargo, pensamos que la explicacin ms
satisfactoria es la que ha dado el historiador ruso I. V. Nietus-
chil. En los comienzos, el poder de los pretores no era de tipo
colegiado, como fu ms tarde; haba un pretor anciano y
uno joven, que actuaba como ayudante13. El poder colegiado
no apareci antes del siglo iv. Slo esta explicacin nos da,
como veremos, la posibilidad de comprender el enmaraado
panorama de las luchas entre patricios y plebeyos en el siglo iv.
Los romanos eran un pueblo supersticioso, y su modo de
pensar se distingua por un gran formalismo. Cuando expulsa
ron al rey, surgi un problema. Cmo hacer con las funciones
religiosas que ste cumpla? No se irritaran los dioses ante
el atentado cumplido hacia el representante supremo de la
13 Del mismo modo que el dictador tena como ayudante al coman
dante de caballera.
comunidad frente a ellos? La solucin se encontr manteniendo
el nombre y las prerrogativas religiosas correspondientes al
rey en el nuevo cargo de rex sacrorum. Solucin puramente
formal, ya que el nuevo cargo era muy modesto, y el rex
sacrorum dependa del Pontfice Mximo y era nombrado por
l. Pero el significado mgico de la palabra era tan importante
que el nombre de rey se conserv.
Entre los otros cargos del perodo inicial de la Repblica
estaba el de los dos cuestores (quaestores). Ms tarde stos no
fueron otra cosa que tesoreros, electos, como todos los otros
funcionarios, por las asambleas populares. Pero en los comienzos
actuaban como ayudantes de los pretores para los asuntos
judiciales (quaestor significa, justamente, inquisidor) y est
claro que no eran elegidos, sino nombrados por los mismos
pretores u.
Existe una teora que incluye entre los ms antiguos cargos
republicanos el de los dos ediles (aediles). Segn ella, se
considera que los ediles fueron los ayudantes de los pretores
para las cuestiones relativas a la economa (aedes edificio,
templo), pero esta tesis no encuentra ningn asidero en la
tradicin, que slo habla de los ediles en pocas posteriores.
11 Algunos historiadores sostienen el criterio de que los cuestores exis
tan ya en tiempos de la monarqua, con funciones de jueces para las
causas penales.
C a p t u l o VIII
LA LUCHA ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS
Las camas^de^la..hicha. Si bien ya en el siglo vi aparecieron
algunos dbiles indicios de la lucha de clases (la llamada
Reforma de Servio Tulio), fu slo despus de la cada de
la autoridad real y de la formacin de la Repblica cuando
esta lucha alcanz fases agudas. En efecto, slo entonces las
dos clases se encontraron frente a frente sin ningn rgano
moderador, como en el tiempo de la monarqua patriarcal,
residuo de la democracia de tribu. Y aun cuando la guerra
contra la tirana de los conquistadores etruscos logr unir
momentneamente a patricios y plebeyos, el motivo de unin
se extingui junto con el peligro comn. Los patricios,
totalmente dueos del poder, no podan dejar de disfrutarlo
para sus intereses de clase, y es justamente entonces cuando
se cumpli en el patriciado ese proceso de involucin, iniciado
ya en la cpoca de los reyes, que termin por trasformarlo de
pueblo romano en un privilegiado y cerrado grupo aristo
crtico.
Contemporneamente se produjo entre los plebeyos un
rpido proceso de diferenciacin social que no se limit, como
entre los patricios, al sistema de las relaciones familiares y de
la propiedad comn de la tierra. El sistema plebeyo de la
propiedad individual permiti la concentracin de la riqueza
en las manos de algunas familias que pronto se convirtieron
en una poderosa lite. Por su constante aumento en nmero,
por su educacin y su armamento militares (los plebeyos)
escribe Engels convirtironse en un poder amenazador
frente al antiguo populus, desde entonces imposibilitado por
92
S. I. K O V A L I O V
completo de acrecentarse. Agrguese a esto que la propiedad
territorial parece que estaba distribuida con bastante igualdad
entre el pueblo y la plebe; al paso que la riqueza comercial
e industrial, an cuando poco desarrollada, perteneca en su
mayor parte a la plebe 15.
La lucha entre las clases romanas tuvo comienzo desde la
formacin de la Repblica y se prolong por ms de dos siglos,
con altos y bajos de perodos de calma y de estallidos violentos.
Las causas de los movimientos fueron distintas en cada perodo,
pero en general se pueden sintetizar en tres cuestiones esenciales:
igualdad de derechos polticos, legislacin sobre deudas y
derecho de acceso a la tierra demanial (ager publ i cus). En lo
que respecta a la primera cuestin igualdad de derechos
polticos , se la puede considerar de actualidad desde los
primeros aos de la Repblica, si bien, como veremos ms
adelante, no sean dignos de crdito muchos de los detalles
que al respecto nos ha trasmitido la tradicin. Las otras dos
cuestiones legislacin sobre deudas y derecho de acceso al
ager publ i cus son consideradas no tan antiguas por la
mayora de los historiadores contemporneos, aunque no haya
para ello suficientes fundamentos. En efecto, si bien la tradicin
nos ha trasmitido muchas veces hechos de pocas posteriores
atribuyndolos a las ms antiguas, no se pueden rechazar en
bloque todas las noticias de las fuentes literarias y negar de
ese modo que los plebeyos estuvieran endeudados desde la
ms antigua poca republicana. Adems, en los fragmentos
de las leyes de las XII tablas, y ms precisamente en una de las
partes ms autnticas (III tabla), se entrev ya una severa
legislacin en materia de deudas, lo que demuestra que los
deudores eran ya lo suficientemente numerosos como para
suscitar una legislacin escrita.
No se puede separar el endeudarse de la plebe de la cuestin
agraria. Dadas las pequeas dimensiones del antiguo Lacio y
la fertilidad del suelo, la densidad de la poblacin deba ser
relativamente grande, lo que est confirmado indirectamente
por los restos de trabajos de irrigacin y abono. Por estos
motivos, el problema de la tierra deba surgir bien pronto y
15 Engels, Obra ci tada, pg. 145,
HISTORIA DE ROMA 93
volverse agudo. A este respecto, la tradicin, como veremos en
seguida, nos trasmite una serie de hechos, de los cuales no
todos tienen aspecto de invenciones.
An admitiendo que las tres causas de lucha existiesen ya
en los comienzos de la Repblica, hay que recordar, de todos
modos, que el grupo directivo de la lucha de clases fu la
parte ms rica de la plebe, que era la ms interesada en la
igualdad de derechos y el acceso al ager publicus.
Aparicin de los tribunos de la ft/ebg. Segn 'el relato
tradicional, a primera gran chispa de la lucha de clases se
encendi en el 494. La situacin de los plebeyos se haba vuelto
absolutamente insoportable a causa de las deudas excesivas, y
se sublevaron justamente en momentos en que la situacin
militar era muy tensa, pues se estaba en guerra con los volscos,
los ecuos y los sabinos. Los patricios, para calmar a los plebeyos
y mantener la capacidad combativa del ejrcito, prometieron
mejorar la situacin de los deudores, pero cuando el enemigo
fu nuevamente expulsado todas las promesas fueron olvidadas.
Entonces los soldados plebeyos se retiraron al Monte Sacro18,
ms all del Aniene, a ms o menos 5 kilmetros de Roma,
donde acamparon, permaneciendo tranquilamente a la expec
tativa por algunos das. En Roma faltaba una parte considerable
de las fuerzas armadas, y el pnico se difundi ante el temor
de que los plebeyos quisieran constituir un Estado independien
te. Se iniciaron tratativas y los patricios debieron avenirse a
ciertas concesiones. Se permiti a los plebeyos elegir sus propios
funcionarios en la persona de los tribunos de la plebe,
surgidos de entre ellos mismos y con carcter de inviolables.
La tarea de estos nuevos funcionarios fu la de defender a
los plebeyos del arbitrio de los magistrados patricios.
sta es la tradicin de la secesin de la plebe en el Monte
Sacro (secessio plebis in montem sacrum) y de la institucin de
los tribunos de la plebe. No se la puede considerar digna de
crdito en su totalidad; en primer lugar, porque los sucesos
del 494 recuerdan demasiado de cerca a los sucesos anlogos del
449, y hay serias razones para pensar que la primera secesin
10 Segn el analista Pisn, citado por Livio (II, 32), se habran
retirado al Aventino.
94 S. I. K O V A L I O V
de los plebeyos slo es un hecho imaginario debido a la
segunda; en segundo lugar, porque resulta extrao que en el
tratado celebrado con los plebeyos no se mencionen las deudas,
mientras se sabe que el motivo principal de la secesin haba
sido precisamente ste. Tambin queda muy confusa la
cuestin de la eleccin de los tribunos de la plebe. No est
claro dnde se los elega en un principio, si en las tribus o en
las curias.
Desde el 471 las elecciones de los tribunos de la plebe se
efectuaron, segn todos los datos, en las asambleas de la plebe
por tribu (ley del tribuno de la plebe Publilio Volern), pero
no se sabe cmo sucedieron las cosas antes de ese ao. Las
fuentes histricas se contradicen en este punto, y tambin
falta la unanimidad sobre el nmero de los tribunos electos
al comienzo. El mismo Livio no est completamente seguro de
si eran dos o cinco.
"De ese modo dice Livio fueron elegidos los tribunos de la plebe.
. . . Eligieron a tres compaeros.. . Algunos afirman que en el Monte
Sacro fueron nombrados slo dos tribunos y que all mismo fu promul
gada la ley de su inviolabilidad (III, 33).
Tampoco est todo claro en lo que respecta a la inviolabi
lidad de los tribunos de la plebe. Segn parece, no gozaron de
ella hasta antes del siglo v, cuando su nmero fu llevado a 10 .
Ei punto ms importante y ms discutido sigue siendo la
fecha en que efectivamente aparecieron los tribunos de la plebe.
Es evidente que hay que excluir la del 494 en virtud de la poca
veracidad de la historia de la primera secesin. Diodoro, cuyas
indicaciones cronolgicas son frecuentemente muy precisas,
indica el ao 471; pero el texto (XI, 6 8 , 8 ) no es muy claro:
por l no se puede comprender si en ese ao fueron elegidos
los primeros tribunos o si entonces fu la primera vez en que
se eligieron cuatro, mientras que antes eran probablemente
slo dos.
De este modo, a causa de las contradicciones de los datos
histricos, no es posible establecer de un modo preciso el
tiempo en que por primera vez aparecieron los tribunos y el
carcter de tal institucin, que fu una de las ms importantes
de la Roma republicana. Slo se puede suponer que en los
HISTORIA DE ROMA 95
primeros decenios del siglo v, a consecuencia de un movimiento
de plebeyos surgieron funcionarios llamados tribunos de la
plebe, que eran elegidos en los comicios tribales. Al principio
posiblemente eran cuatro, y luego su nmero fu llevado
hasta 10. Tampoco estn muy claras las funciones de los prime
ros tribunos. Segn parece, tenan derecho de ayuda (jus auxilii)
a favor de los plebeyos contra los arbitrios de los magistrados
patricios. Luego adquirieron otros numerosos derechos, entre
ellos la inmunidad personal.
Aparicin de los ediles de la pl ebe. Segn la tradicin,
en el mismo ao~ST,'en qu'aparecen Tos tribunos de la plebe,
se cre el cargo de los dos ediles plebeyos (aedilis, de aedes:
edificio, templo). Tenan la funcin de administrar el templo
de Crere, Lber y Libera, divinidades campesinas de los
plebeyos, dentro del cual se conservaba el archivo plebeyo. El
sistema de eleccin de los ediles era igual al usado por los
tribunos de la plebe. No tenemos ningn motivo para no creer
en la institucin de los ediles plebeyos que, segn parece, fu
contempornea de la de los tribunos; pero, naturalmente, tanto
para esta institucin como para la de los tribunos, no nos
es posible indicar una fecha.
Carcter de la magistratura pl ebeya. De este modo, en
la lucha corir~TT'patncrs7 "I parte ms rica de la plebe,
apoyndose en un vasto movimiento popular cre casi una
organizacin estatal plebeya paralela a la organizacin del
popul us romanus (un Estado dentro del Estado, segn la
expresin de algunos historiadores): los tribunos de la plebe
correspondan a los pretores, los ediles plebeyos a los cuestores.
La magistratura plebeya haba nacido como rgano revolucio
nario, y como tal se mantuvo durante todo el perodo de la
lucha de clases, si bien frecuentemente su carcter revoluciona
rio estuvo mitigado por el hecho de que los tribunos y los ediles
eran elegidos, por lo general, entre los plebeyos ricos. Con el
debilitamiento de las luchas de clase tambin la magistratura
plebeya perdi gradualmente su carcter primitivo, trasfor-
mndose en un rgano normal de la autoridad estatal, aunque
el carcter especifico de la institucin de los tribunos no
desapareci nunca completamente. En la poca de las guerras
civiles de los siglos 11 y i los tribunos de la plebe volvieron a
96
S. I. K O V A L I O V
tener una funcin revolucionaria, pero le dieron un nuevo
contenido de clase.
Otros movimientos de masas de la pri mera mitad del
siglo v.Los sucesos dr^l94 "no constituyen los nicos feri"
menos del movimiento popular de la primera mitad del siglo v.
La tradicin recuerda una serie anloga, como ser los que dieron
base a la famosa leyenda de Coriolano. En el 49217 se produjo
en Roma una espantosa caresta. El Estado compraba cereales
a los pases vecinos y los distribua al pueblo a bajo precio.
Cneo Marcio Coriolano, altivo patricio, enemigo mortal de
los poderes de los tribunos, propuso entonces al Senado obligar
a los plebeyos a renunciar a los tribunos de la plebe, bajo la
amenaza de interrumpir, en caso contrario, la distribucin del
pan. El Senado consider excesivamente rgida la proposicin
y la rechaz, pero los tribunos de la plebe, al enterarse del he
cho, hicieron juicio contra Coriolano y lo condenaron en contu
macia. Coriolano, que haba huido junto a los volscos, enemi
gos del pueblo romano, a la cabeza de los cuales march contra
Roma despus de haber conquistado varias ciudades latinas,
lleg hasta los muros de la capital, devastando los campos de
los plebeyos. Los romanos le enviaron un embajador, que no
obtuvo ningn xito. Entonces las mujeres de la nobleza
romana, junto con la madre, la esposa y los dos hijos pequeos
de Coriolano se dirigieron al campo enemigo. Una vez all
comenzaron a implorar al altivo patricio para que alejase a
los enemigos de Roma. Coriolano no quera escucharlas, pero
cuando entre la multitud de mujeres vi a su madre, su
esposa y sus hijos, su duro corazn se enterneci, abraz a sus
familiares, despidi a la delegacin y condujo a las tropas
enemigas lejos de los muros de la ciudad. Por este hecho, segn
una versin de la tradicin, fu luego matado por los volscos.
Otro relato de la misma poca se refiere al movimiento
agrario. El cnsul del ao 486, Espurio Casio, recopil el
primer proyecto de ley agraria. Propona dividir entre los
plebeyos slo la mitad de las tierras tomadas a los ernios,
reservando la otra mitad al ager publicus. Pero el otro cnsul
ts la fecha tradicional. Pero permanece incierta, an reconociendo
la veracidad de la relacin de los hechos en su conjunto.
HISTORIA DE ROMA
era contrario al proyecto, y al trmino del mandato consulav
Casio fu acusado de haber tratado de apropiarse del poder
y fu condenado. Espurio Casio es, segn todos los indicios,
un personaje histrico: su nombre est unido al tratado del
493 con los latinos, tratado del que hablaremos luego. Sin
embargo, los detalles de su proyecto de ley agraria hacen surgir
muchas dudas.
En el 460 tuvieron lugar en Roma grandes movimientos
sociales. El sabino Apio Erdonio, con algunos millares de
desterrados y esclavos, ocup una noche el Capitolio. Slo
con la ayuda de las milicias de Tscolo se logr sofocar la
revuelta y despejar la colina. Tambin este acontecimiento
tiene una cierta base histrica, y es poco posible que todos los
detalles que se encuentran en el relato sean, sin excepcin,
inventados*
Cuatro aos despus de la rebelin de Apio Erdonio, en
el 456, el tribuno de la plebe Hicilio promulgaba la ley (l ex
I cilia) sobre la reparticin de las parcelas del Aventino entre
los plebeyos.
Finalmente, al ao siguiente, con la ley de Espurio Tarpeyo
y Aulo Aternio (l ex Aternia Tarpei a) se limit, segn parece,
el derecho de los cnsules a establecer castigos por crmenes
comunes.
Nos acercamos as a los importantes acontecimientos de los
aos 451-450, vinculados con la codificacin de las leyes.
Haciendo el balance de todos los datos que nos da la des
cripcin tradicional de la lucha de clases en la primera mitad
del siglo v, debemos reconocer que, si bien los acontecimientos
tomados por separado o en sus detalles pueden no resultar
verdicos, en su conjunto proporcionan un cuadro fiel de la
vida interna de la Repblica en aquel perodo. Ya en esta
poca inicial las contradicciones entre plebeyos y patricios
adquirieron tal agudeza que llevaron al desarrollo de un
movimiento revolucionario directo contra las bases de la
Repblica patricia que, no obstante el cambio de la organizacin
poltica producido a fines del perodo de los reyes, continuaba
basndose profundamente en el orden familiar. En los primeros
decenios del siglo v los plebeyos lograron obtener conquistas
sustanciales en la forma de una organizacin independiente de
98 S. I. K O V A L I O V
la comunidad plebeya; a mediados del mismo siglo obtuvieron
su segundo gran xito: las leyes escritas.
Las leyes de las XI I tablas. ha codificacin de las leyes
es eT primer suceso documentado de la historia de Roma. En
el mundo antiguo siempre fu una de las primeras aspiraciones
de los movimientos democrticos en el perodo en que caa
la Repblica aristocrtica, que las normas de derecho se fijaran
por escrito. La misma aspiracin se encuentra entre la plebe
romana. El arbitrio de los magistrados patricios, en particular
en el campo de la justicia, hizo nacer la necesidad de fijar por
escrito el derecho consuetudinario. Segn la tradicin, en el
462 el tribuno Cayo Terentilio Arsa (Harsa) propuso formar
una comisin de cinco personas para la elaboracin de leyes
sobre la limitacin de los poderes de los pretores en el espritu
del carcter colegiado asumido por tal cargo (de imperio
consulari). Los patricios opusieron una fuerte resistencia a
esta proposicin y ello origin una lucha encarnizada que dur
algunos aos. Es posible que el episodio de la rebelin de Apio
Erdonio entre en este campo. En esa ocasin se volvi a agudizar
la cuestin agraria (leyes de Hicilio para la consolidacin de
los plebeyos en el Aventino) y la situacin se agrav an ms
por la guerra con los volscos, los sabinos y los ecuos.
Gradualmente, durante la lucha, el primitivo proyecto sobre
la limitacin de los poderes de los altos magistrados se trasform
en un plan ms completo, conducente a definir con normas
escritas el derecho en general. Se decidi enviar a Grecia una
comisin de tres personas con el objeto de estudiar la legislacin
griega en general, y las leyes de Soln, en particular. La comisin
parti en el 454 y regres despus de dos aos18. En el 452 se
eligi un colegio de 10 personas (decemviros), en el 451 se
dieron a este colegio plenos poderes, y por todo ese ao no se
eligieron otros funcionarios. No era posible apelar a las asam
bleas populares contra las acciones de los decemviros, que
deban tomar sus decisiones por unanimidad: cada miembro del
colegio tena derecho de protesta (jus intercessionis) contra las
El envo de la embajada a Greda a mediados del siglo V es un
hecho que se considera poco verosmil. Cuando ms, se puede hablar de
una delegacin a la Magna Grecia (Italia meridional y Sicilia).
HISTORIA DE ROMA
acciones de los dems. De ese modo la autoridad de los decem-
viros era rgidamente colegiada. De la comisin formaban parte
tambin las tres personas que haban sido enviadas a Grecia.
Segn la tradicin, todos los decemviros pertenecan a los
patricios, y su jefe era Apio Claudio.
Despus de un ao de trabajo fueron terminadas diez tablas
de leyes. Segn Livio (III, 34), las tablas se expusieron en el
Foro y fueron luego aprobadas en los comicios centuriados.
Sin embargo, no termin aqu el trabajo. Haba todava muchas
leyes que recopilar, y en el 450 se eligieron nuevos decemviros.
En las elecciones, dirigidas por Apio Claudio, que simpatizaba
abiertamente con los plebeyos, esta vez no slo resultaron electos
patricios sino tambin plebeyos y, segn parece, unos y otros
en nmero igual, como lo demuestra la observacin de los
nombres. Segn Dionisio (X, 58), por el contrario, los plebeyos
habran sido solamente tres. Apio Claudio form tambin
parte de esta comisin.
La segunda comisin no fu tan lejos como hubiera corres
pondido a la calidad de legisladores. Se recopilaron otras dos
tablas de leyes, en las cuales, entre otras cosas, se sancionaba
la prohibicin del matrimonio entre patricios y plebeyos. Las
asambleas populares no fueron convocadas para la aprobacin
de las nuevas leyes. Los decemviros se comportaron como
tiranos, especialmente Apio Claudio, recurriendo a violencias,
asesinatos y confiscaciones de propiedades en perjuicio de los
plebeyos.
En el ao 449, aun cuando el mandato haba llegado a su
trmino, los decemviros trataron de mantener el poder. Esto
di origen a una sublevacin popular, sobre la cual la tradicin
refiere el asesinato del plebeyo Lucio Sicio, acrrimo enemigo
de los decemviros, y la muerte de la jovencita plebeya Virginia.
sta, que era una hermosa doncella, con la cual se haba
encaprichado Apio Claudio, fu muerta por su padre, que
quiso sustraerla a la vergenza. Los plebeyos ocuparon el Aven-
tino, desde el cual, con sus esposas y sus hijos se dirigieron
al Monte Sacro. Los decemviros fueron obligados a dejar el
poder y se eligieron dos pretores y dos tribunos de la plebe.
Apio Claudio fu arrestado y muerto en prisin.
100
S. I. K O V A L I O V
Todos estos acontecimientos vinculados con la codificacin
de las leyes estn bien lejos de ser verdicos. Es poco probable
el envo de la delegacin a Grecia. El episodio de Virginia es
un tpico argumento auxiliar; muchos de sus detalles son
inventados. Sobre lo que no existe ninguna duda, y que es
aceptado por la mayora de los historiadores, es sobre el hecho
en s mismo de la codificacin de las leyes y, en general, sobre
la situacin de aguda lucha revolucionaria existente en este
perodo.
Indiscutiblemente, las leyes de las X II tablas fueron recopi
ladas todas de una vez, pero son el producto de un largo
desarrollo histrico. En las cuestiones de detalles, tambin des
pus del siglo v se les hicieron agregados, pero el ncleo funda
mental refleja la poca inicial de la Repblica y se expres en
forma escrita hacia mediados del siglo v. Esto est demostrado
por el arcasmo de la lengua y por el arcasmo de las condicio
nes de vida que se reflejan en ellas. En lo fundamental, las leyes
no eran sino la transcripcin del derecho consuetudinario,
pero, evidentemente, los legisladores se vieron obligados a
introducir algunas cosas nuevas. Las innovaciones, sin embargo,
estn a veces en contradiccin con las viejas normas, y eso
lleva a un mosaico de leyes contradictorias. Por ejemplo, el
principio arcaico de la ley del talin coexiste con el de la multa,
que representa una forma ms desarrollada y progresiva de
punicin. El artculo II de la tabla VIII dice:
"Aquel que cause dao a una parte del cuerpo de otra persona y no
sea posible llegar a un acuerdo con el ofendido, ser castigado con un
dao igual al que l ha causado.
Y en el artculo siguiente leemos:
"Aquel que con la mano o con un bastn rompa un hueso a otra
persona ser condenado a pagar una multa de 300 ases; si la persona
golpeada es un esclavo, la multa ser de 150 ases.
Como se ve, los dos principios estn completamente en des
acuerdo. En los artculos 4*? y 5*? de la tabla V se reflejan cier
tas supervivencias de la propiedad gentilicia:
HISTORIA DE ROMA
H>1
"Lo bienes y la familia de quienes mueran sin testamento y lita
ningn descendiente directo pasarn al pariente ms cercano31 y, a falta
de parientes, pasarn a los miembros de la gens".
El artculo 3? de la misma ley admite la libertad de tes
tamento:
"En lo referente a los bienes y a las tutelas se proceder segn lo
establezca el testamento".
En los artculos que consideran los actos de hechicera se
notan supervivencias de concepciones primitivas. Por ejemplo,
en un fragmento del artculo 89 de la tabla VIII se dice:
Aquel que maldiga la cosecha... no podr gozar del producto de
otros.
Como en todos los cdigos antiguos, tambin en las leyes
de las XII tablas se castigan muy severamente los atentados
contra la propiedad privada:
Si aquel que realiza un robo nocturno es muerto en el lugar, su
muerte ser considerada legal (tabla VIII, art. 12^) .
Segn Aulo Gelio22:
Los decemviros prescribieron que los hombres libres capturados con
la prueba del delito fueran sometidos a un castigo corporal y entregados
a aquel que hubiera sufrido el dao. Los esclavos deban ser azotados y
arrojados de la roca.
El jurista romano Gayo escribe que las leyes de las XII
tablas:
Prescriban encerrar, poner hierros y, despus de la flagelacin, cas
tigar con el fuego a cualquiera que intencionalmente hubiese incendiado
una construccin o depsitos de grano vecinos a las casas.
mFami l i a era la familia con todos los descendientes, los esclavos y
los haberes.
11 Se consideraba parientes a las personas que dependan o podan de
pender de un pater fami li as. La esposa, por ejemplo, era pariente de los
hermanos de su marido.
Noches ticas, XI, 18, 8.
102
S. I. K O V A L I O V
En las leyes de las X II tablas se elabor con extrema seve
ridad un conjunto de normas referentes a los deudores. A ellas
se dedic la III tabla. Al deudor, una vez que haba recono
cido su deuda ante el tribunal, se le concedan 30 das de
tiempo para recoger el dinero necesario para la extincin de
la deuda. Vencido ese trmino, el acreedor echaba mano
del deudor y lo llevaba al tribunal para la ejecucin de la
sentencia. Si el deudor no estaba en condiciones de cumplir
la decisin del juez y nadie se haca garante por l, el acree
dor tena la facultad de llevrselo a su casa y ponerle hierros,
de colocarlo en el cepo de peso no inferior y, si quera, tam
bin superior a 15 libras. Durante el tiempo en que el deudor
permaneca prisionero, si poda se alimentaba por su cuenta;
en caso contrario, el acreedor estaba obligado a suministrarle
no menos de una libra de grano por da. El deudor permane
ca en esa situacin por 60 das. Durante ese perodo era
llevado tres veces, en los das de mercado (nundinales), a la
plaza pblica ante el pretor, y all se pregonaba la suma que
adeudaba. Si nadie se haca responsable por l, despus del
tercer nundinal el deudor poda ser matado o vendido como
esclavo ms all del Tber, es decir, fuera de los lmites de
la ciudad. En el caso en que los acreedores fueran ms de
uno, la ley admita una medida completamente brbara:
"En el tercer nundinal, el deudor ser cortado en pedazos. Si los
pedazos resultan ms o menos grandes no importar (tabla I II , art. 6?).
Los historiadores han hecho muchas tentativas para tratar
de interpretar este artculo inhumano no en sentido literal,
sino de algn otro modo; sin embargo, las distintas soluciones
propuestas no son satisfactorias, y no hay otra alternativa que
aceptarlo al pie de la letra. Por otra parte, los antiguos co
mentaristas de las leyes de las XII tablas estn acordes en afir
mar que, en la prctica, este artculo no se aplic nunca.
El derecho gentilicio reflejado en las leyes de las XII tablas
tiene un carcter decididamente patriarcal. El padre posee un
poder ilimitado sobre los hijos, hasta el punto de poder ven
HISTORIA DE ROMA 103
derlos como esclavos por tres veces 23. Recin despus de la ter
cera venta el padre perda la patria potestad:
"Si el padre vende por tres veces al hijo, ste ya no quedar sujeto
a la autoridad paterna (tabla IV, art. 29) .
La mujer no tena derechos: primero estaba sujeta a la
autoridad del padre, luego terminaba bajo la autoridad del
marido, y en el caso de muerte de este ltimo, pasaba a la
tutela de algn pariente: del hijo, del hermano del marido
o de otros.
"Nuestros antepasados consideraban necesario que las mujeres, an
cuando fueran mayores de edad estuvieran, por causa de su ligereza, suje
tas a tutela... salvo la excepcin nica de las vrgenes vestales, a las que
se reconoca era necesario dejar en libertad. Esto fu establecido as
tambin por las leyes de las XII tablas.
Las relaciones con la clientela, como ya se ha dicho, tam
bin fueron reglamentadas por el cdigo:
El patrn que engae a su cliente ser execrado (tabla VIII, ar
tculo 219-.
Es caracterstico el hecho de que los decemviros, segn las
palabras de Cicern, fijaron la prohibicin del matrimonio
entre patricios y plebeyos:
Despus que los decemviros haban recopilado diez tablas de leyes
con gran justicia y ponderacin, al ao siguiente propusieron nombrar
nuevos decemviros.. . Estos ltimos agregaron dos nuevas tablas de leyes
nada justas. . . y la ms inhumana fu la que prohiba los matrimonios
entre patricios y plebeyos.
La introduccin en el cdigo de esa norma de derecho con
suetudinario nos dice que en este punto los plebeyos sufrieron
una derrota (aunque haya sido temporaria, como veremos ms
adelante).
* Cada vez que el hijo era liberado de la esclavitud, recaa autom
ticamente bajo la autoridad paterna.
84 Cayo, Instituciones, I, 144-145.
15 De repbl i ca, II, 36, 37. Tambin Dionisio de Halicarnaso (X, 60)
y Livio (IV, 4) hablan de esta ley.
104 S. I. R V A L I O V
Por otra parte, los plebeyos obtuvieron, segn todos los
indicios, concesiones sustanciales en otros campos. Cicern es
cribe ms de una vez que las leyes de las XII tablas impedan
cualquier privilegio, es decir cualquier evasin de la ley en
beneficio de algunas personas. Adems de esto, se sancionaba
la prohibicin de pronunciar condenas a muerte de ciudada
nos romanos fuera de los comicios centuriados (per mximum
comitatum). Tambin la reforma del calendario promovida
por los segundos decemviros y de la que habla Macrobio en
forma breve y no muy clara, puede considerarse como una
conquista de los plebeyos:
"Los decemviros, despus de haber agregado dos nuevas tablas de
leyes a las diez precedentes, propusieron a la asamblea popular un pro
yecto de ley sobre el agregado de un mes suplementario.1
La reforma del' calendario, que se encontraba por entero
en manos de los sacerdotes patricios, benefici principalmente
a las grandes masas populares:
"Pocos en los tiempos pasados dice Cicern saban si era posible
o no intentar accin legal, ya que el calendario no estaba divulgado. Los
que se ocupaban de este estudio gozaban de gran autoridad y a ellos haba
que dirigirse para conocer las fechas, como entre los caldeos.27
Las contradicciones de las leyes de las XII tablas (talin y
multa, herencia gentilicia y libertad de testamento, crueles
castigos de los deudores y garantas constitucionales, etc.) de
muestran no slo una concepcin primitiva del derecho, sino
tambin que la codificacin de las leyes de mediados del
siglo v fu una consecuencia de las luchas de clases28. Los pa
tricios fueron obligados a ceder en muchos puntos, pero man
tuvieron todava para s muchas posiciones de dominio. Par
este motivo la lucha no ces con la promulgacin de las leyes
escritas.
De todos modos, la codificacin de las leyes tuvo una gran
x Saturnal es, I, 13, 21.
w Discurso en defensa de Mursia, 25.
Algunas contradicciones pueden atribuirse de que ciertos artculos
fueron introducidos en las "leyes en pocas posteriores.
HISTORIA DE ROMA
108
importancia no slo en la historia de la lucha de clases sino
tambin en el desarrollo del derecho romano en general. Las
leyes de las XII tablas han quedado como la base de esa rica
creacin jurdica que domin todo el curso de la historia ro
mana y que tuvo una enorme influencia en Europa sobre el
desarrollo de las concepciones jurdicas del Medioevo y de la
poca moderna.
Las leyes de Valerio y Horacio. Los cnsules del 449,
Lucio Valerio y Marco Horacio, promovieron tres importantes
leyes que fueron llamadas con sus nombres (Leges Valeriae Ho-
ratiae). No todas las fuentes histricas las trasmiten de la mis
ma manera. La versin principal se encuentra en Livio (III,
55). La primera ley estableca que las decisiones tomadas por
los plebeyos en los comicios tribales (los llamados plebiscitos,
plebiscita) deban ser obligatorias para todo el pueblo.
La segunda ley restauraba el derecho de apelacin, abolido
por I q s decemviros, para el caso en que el ciudadano fuese
condenado por el magistrado a la pena de muerte o a un
castigo corporalM. Esta ley se completaba con una clusula
que prohiba elegir, en el porvenir, funcionarios contra los
cuales no fuera posible apelar. La tercera ley se refera a la
inmunidad de los tribunos de la plebe cuyo recuerdo segn
las palabras de Livioya se haba casi perdido. Esta inmuni
dad fu restaurada por medio de la renovacin de algunas
ceremonias religiosas y con la promulgacin de una ley que
condenaba a la pena capital y a la confiscacin de los bienes
a cualquiera que hubiese ofendido a un tribuno de la plebe 30.
Luego el tribuno Marco Duilio agreg una clusula que esta
bleca la pena de azotes y de muerte por cualquiera que
hubiese tratado de privar a los plebeyos de sus magistrados o
* Segn la tradicin, la ley de apelacin fu promovida por la
primera vez en el 509, por el cnsul P. Valerio (Livio, II, 8; Valerio
Mximo, IV, 1, 1). Tal vez sea ste un ejemplo de relato de aconteci
mientos posteriores en pocas anteriores; resulta particularmente extraa
la coincidencia del nombre del promotor de la ley y muy poco digna
de crdito la fecha del 509.
* La inmunidad de los otros magistrados plebeyos est muy dis
cutida.
106
S. I. K O V A L I O V
hubiese elegido un magistrado contra el cual no fuese posible
apelar.
No es fcil definir qu es lo que hay de histrico en todo
esto, y especialmente no se comprende por qu era necesario
volver a confirmar el derecho de apelacin cuando ste exista
ya en las leyes de las XII tablas.
Tampoco est claro cul es la fuerza de ley de los plebis
citos. En efecto, ms adelante veremos que por dos veces ms
se tomaron disposiciones anlogas: una primera vez en el 339
y luego en el 237. Por esta razn se piensa que puede tratarse
de una ley promulgada recin en el 237 y atribuida a pocas
anteriores.
Sin embargo, en general parece que las leyes del 449 pue
den considerarse histricas, siempre que no se trate de separar
de un modo rgido los acontecimientos del 449 de la codifica
cin de las leyes en general, y se admita que problemas tan
importantes para los plebeyos como el derecho de apelacin
y el reconocimiento de la obligatoriedad de las decisiones de
los plebiscitos, no pueden ser aplicados de un da para el otro
en la vida social. Los patricios, an habiendo reconocido de
palabra las nuevas leyes, en la prctica buscaban eludirlas y de
ah surga la necesidad de confirmarlas nuevamente. Lo mismo
se puede decir, con mayor razn an, del reconocimiento de
la obligatoriedad de los plebiscitos, hecho que en lo fundamen
tal introduca una nueva forma de asamblea popular, ms
democrtica. Y es perfectamente natural que el proceso de
formacin de esta nueva asamblea se haya venido desenvol
viendo durante un largo perodo. En lo que respecta a la in
munidad de los tribunos de la plebe, no tenemos motivos para
dudar de que haya sido decidida justamente en el siglo v, en
uno de los momentos ms agudos de la lucha de clases.
La ley de Canuleyo. Este perodo registra otra gran
victoria de los plebeyos. Segn la tradicin, en el ao 445,
el tribuno de la plebe Cayo Canuleyo present un proyecto
de ley (rogatio) que contemplaba la legalidad de los matrimo
nios entre patricios y plebeyos. Este proyecto encontr natu
ralmente una violenta oposicin de parte de los patricios, que
vieron en l una subversin de todas las bases sociales con la
t
contaminacin de la noble sangre patricia y la destruccin del
derecho gentilicio. Pero a ms de esto, para completar la
obra, los plebeyos plantearon, por primera vez en la historia,
el problema de su admisin en los cargos de Estado. Despus
de una larga lucha, la clase patricia cedi en la cuestin del
matrimonio, pero, en cuanto al ltimo punto, para mantener
en sus manos la pretura por el mayor tiempo posible, oblig a
la plebe a llegar a un compromiso: la creacin de un nuevo
cargo especial: los tribunos militares con poder consular, es
decir colegiado (tri buni militum consulari potestate)31.
Los tribunos militares con poder consular. Los tribunos
militares tenan el alt matfff de las legiones. Su nmero
oscilaba entres tres y ocho, segn la consistencia del ejrcito.
Sustituan alternadamente a los antiguos pretores, elegidos
exclusivamente entre los patricios, y eran elegidos en las
asambleas populares sin distincin de clases. En el ao en que
se elegan los tribunos militares con poder consular (colegia
do) , no se elegan los pretores. El senado deba decidir cada
ao si haba que elegir pretores o tribunos militares.
El examen de los nombres de los tribunos demuestra que ya
entre los tres primeros, elegidos en el 444, haba un plebeyo, L.
Atilio. Pero difcilmente lograban los plebeyos ser elegidos para
el nuevo cargo, ya que las elecciones tenan lugar en los comi
cios centuriados, en los que los patricios posean de hecho la
mayora. Por otra parte, el Senado, al que cada ao tocaba
decidir la eleccin de los tribunos o el nombramiento de los
pretores, se inclinaba hacia esto ltimo. Desde el 444 al 400, es
decir en el curso de 45 aos, los pretores, segn Livio, fueron
sustituidos por los tribunos militares 23 veces.
Los censores. De todos modos, los plebeyos obtuvieron,
HISTORIA DE ROMA 107
a La traduccin comnmente usada, "tribunos militares con poder
consular, no es justa. En efecto, supone la existencia del trmino
cnsul, mientras que en esta poca los altos magistrados se llamaban
an pretores. Por eso mismo, la palabra consularis, aplicada a los
tribunos militares, debera traducirse exactamente con el trmino
"colegiado. Ya los decemviros tenan un poder colegiado similar, que
constitua justamente la novedad del decemvirio. Desde este punto de
vista, el tribunado militar puede considerarse como una forma de
desarrollo ulterior del decemvirio.
108 S. I. K O V A L I O V
si no de hecho, al menos en linea de principio, el acceso a la
alta magistratura, y eta de esperar que pronto lograran con
quistarla de verdad. Por lo mismo, los patricios trataron de
asegurarse el mximo de los derechos vinculados al cargo de
pretor y en el 443 crearon dos nuevos funcionarios, los cen
sores, a los cuales trasmitieron la funcin de levantar el censo,
que antes corresponda a los pretores. Los censores eran ele
gidos entre los patricios. Las tareas que al principio corres
pondan al nuevo cargo no estn muy claras. Pero se sabe que
pronto se convirti en uno de los rganos ms importantes de
la Repblica. Los censores estaban encargados de hacer el
censo de los ciudadanos, administraban los bienes del Estado,
tenan facultades para completar el Senado y separar senado
res, controlaban las costumbres, etc. No se conoce ni siquiera
el perodo de duracin en sus funciones al principio, pero lue
go, a partir del 443, los censores eran elegidos cada cinco aos
y duraban en el cargo 18 meses. Esto se relacionaba con el
hecho de que el censo se haca una vez cada cinco aos y que
la prctica haba demostrado que 18 meses eran suficientes
para el desempeo de su objetivo. Por eso, despus de un ao
y medio de su entrada en funciones, los censores cesaban en el
cargo y Roma permaneca por tres aos y medio sin estos
magistrados.
Los dictadores. Algunos historiadores suponen que aproxi
madamente en este perodo apareci por primera vez en
Roma el cargo de dictador. Es exacto que la tradicin hace
remontar la aparicin de la dictadura a los comienzos mismos de
la Repblica: en el 501, segn Livio, o hacia el 498, segn Dio
nisio. Pero el mismo Livio no est convencido de la precisin
de sus datos: no se sabe con precisin dice en qu ao
sucedi esto.. . ni quin fu elegido dictador la primera vez"
(II, 18). En algunas comunidades latinas el cargo de dictador
representaba la ms alta magistratura de tipo ordinario, an
loga al cargo de pretor; por eso se ha insinuado la hiptesis
de que en Roma, en los comienzos, los ms altos funcionarios
fueron tambin llamados dictadores, pero esta hiptesis est
en abierta contradiccin con todo lo que nos trasmiten los
historiadores, que concuerdan en afirmar que la dictadura era
una magistratura de carcter temporario y extraordinario. Se
HISTORIA DE ROMA 199
recurra a ella slo en casos especiales, cuando el Estado ettftbt
amenazado por un peligro extremo a causa de enemigos exter
nos o desrdenes internos. La norma era que la decisin de
nombrar al dictador corresponda al Senado y que uno de los
cnsules presenciara el procedimiento. El dictador., a su vez,
se elega un ayudante, jefe de la caballera (magister equi tum;
la denominacin oficial del dictador era magister popul i z=
jefe del pueblo). Los poderes del dictador duraban no ms de
seis meses; pasado este perodo, deba cesar en su cargo. El
dictador reuna los poderes militares y civiles, pero slo por
el tiempo establecido para su mandato. Los otros funcionarios
permanecan en su cargo an cuando durara la dictadura, des
arrollando su normal trabajo de administracin.
Parece un hecho cierto que la aparicin de la dictadura en
Roma debe relacionarse con la constitucin de los tribunos
militares con poder consular. En efecto, antes de esto la dicta
dura no era necesaria ya que, suponemos, el pretor anciano
posea un poder personal, mientras que el otro pretor slo era
su ayudante. Con la aparicin de la forma colegiada de poder
de los tribunos militares, cada uno de los cuales gozaba de
iguales derechos, poda surgir, en determinadas situaciones, la
necesidad de concentrar al mximo el poder supremo en manos
de una sola persona. Fu entonces que, siguiendo el ejemplo
tomado a algunas comunidades latinas, se introdujo en Roma
el cargo de dictador.
Aletargamiento momentneo de la lucha de clases. Despus
de los violentos estallidos de la lucha de clases en la primera
mitad del siglo v, hubo un largo perodo de calma. An cuan
do se manifestaron algunos hechos aislados de conmocin po
pular, como por ejemplo el que determin en el 439 la muerte
del rico plebeyo Espurio Melio, acusado de tendencia a la
tirana, stos slo tuvieron un carcter superficial y localizado.
El motivo principal de este perodo de calma debe buscarse
en las dos largas guerras mantenidas por Roma contra Veyes,
que duraron toda la segunda mitad del siglo v y se extendie
ron hasta comienzos del siglo iv. Estas guerras favorecieron la
formacin de un frente nico de las dos clases contra el ene
migo comn. Segn la tradicin, fu en esta poca que se
introdujo la paga a los soldados, lo que contribuy a mejorar
l i o S. I. K O V A L I O V
la situacin material de las masas populares. Adems, la guerra
contra Veyes procur a Roma, sin hablar del ingente botn, la
conquista de un gran territorio de alrededor de 300.000 yu
gadas (ms o menos 75.000 hectreas), que lgicamente ador
meci por cierto tiempo el problema agrario. Livio (V, 30),
nos informa que en el 393 la tierra de Veyes fu distribuida a
los plebeyos a razn de 7 yugadas por persona. Si bien la cifra
de 7 yugadas es tal vez demasiado elevada para el siglo iv
(Diodoro, XIV, 102, habla de 4 yugadas en el 390), esto no
cambia la sustancia del hecho.
La crisis del 390. Alrededor del 390 sufri la terrible
agresin de los glos. La ciudad fu incendiada y saqueada, la
poblacin se dispers por las comarcas vecinas. Si bien los
romanos lograron librarse pronto de los invasores, las destruc
ciones causadas por stos provocaron una aguda crisis econ
mica y un espantoso aumento de los deudores. La lucha contra
estos ltimos se refleja en el relato de la muerte del famoso
Marco Manlio Capitolino. Este famoso hroe, que poco antes
haba salvado el Capitolio de los galos (ver el captulo si
guiente) , "fu el primero entre los patricios en hacerse parti
dario del pueblo (Livio, VI, 11) y en el 384 se puso a la
cabeza del movimiento de los deudores. El movimiento tom
medidas tan peligrosas que el dictador, formalmente nombrado
para la guerra contra los volscos, pero en realidad con el obje
tivo de reprimir los desrdenes, hizo arrestar a Manlio. Pero,
ante la presin del pueblo que amenazaba tumultuosamente
con destruir la prisin, el senado se vi obligado a ponerlo en
libertad. Mientras tanto la revuelta tomaba proporciones cada
vez ms vastas y los patricios y la parte ms rica de los plebe
yos decidieron recurrir al medio de lucha preferido contra los
jefes demasiado populares, acusando a Manlio de tendencia a
la tirana. Entregado al tribunal y condenado a muerte por
decisin de la asamblea popular o, segn otra versin, por sen
tencia de una comisin especial, el patricio rebelde fu arro
jado de la Roca Tarpeya, el escarpado peasco sud-occidental
del Capitolio (384).
Si bien en este relato hay muchos detalles no verdaderos,
sin embargo el hecho en s, de que se manifest un fuerte
HISTORIA BE ROMA
l i i
movimiento de la masa plebeya y que en l particip Manlio,
es sin duda histrico.
Las leyes de Li ci ni o y Sextio. La muerte de Manlio detuvo
el movimiento popular slo por un breve perodo. Ya en el 378
la tradicin registra nuevas sublevaciones de deudores. Pero la
lucha de clases alcanz su punto culminante en el perodo com
prendido entre el 376 y el 367, cuando todas las ms delicadas
cuestiones deudores, problema agrario y acceso a la alta
magistraturafueron reunidas y puestas al orden del da. En
el 376, los tribunos de la plebe Cayo Licinio y Lucio Sextio
publicaron tres proyectos de leyes (rogationes).
El primero propona que el pago de los intereses sobre la
suma prestada deba ser considerado a la extincin de la deuda:
el resto deba dividirse en cuotas a pagar cada tres aos. Este
proyecto de ley hubiera significado, de aprobarse, la abolicin
de las obligaciones de largo vencimiento, ya que el pago de los
intereses, en la mayora de los casos, corresponda al capital,
cuando no lo superaba.
El segundo proyecto de ley estableca una norma restrictiva
sobre la ocupacin de la tierra del Estado, que se limitaba a
500 yugadas (alrededor de 125 hectreas). Una versin de la
tradicin que nos ha transmitido Apiano 32 agrega a esta norma
otras clusulas relativas al usufructo de los campos de pasto
reo del Estado.
"Nadie podr llevar a los campos de pastoreo ms de 100 cabezas
de ganado grande ni ms de 500 de ganado pequeo. 3".
Finalmente, el tercer proyecto de ley prevea la abolicin
del cargo de los tribunos militares con poder consular. En su
lugar deban elegirse, como en el pasado, los cnsules, pero
uno de ellos deba ser plebeyo.
La importancia de las rogaciones (proyectos de ley) de
Licinio y de Sextio oblig a los patricios a reunir todas sus
fuerzas para luchar contra ellos. Segn la tradicin, la lucha
" Historiador del siglo n d. C. Su obra Las guerras ci viles constituye
una de las mejores fuentes para la historia de la ltima poca de la
Repblica.
** Las guerras ci vil es, I, 8.
112 S. 1. K O V A L I O V
dur encarnizada durante diez aos y en el curso de ese pe
rodo se lleg hasta la dictadura. Por cinco aos, desde el 376
hasta el 371, no fu posible elegir a los magistrados norma
les, y los plebeyos reelegan cada ao para el cargo de tri
bunos de la plebe siempre a Licinio y Sextio. Por fin, alre
dedor del 367 la resistencia de los patricios fu vencida, se
aprobaron las tres leyes, y Lucio Sextio se convirti, en el 366,
en el primer cnsul plebeyo. Pero los patricios se compensaron
en otro aspecto: las funciones judiciales fueron quitadas de la
esfera de competencia de los cnsules y trasmitidas al pretor (al
principio uno y luego dos), funcionario elegido slo entre los
patricios. A ms de esto, junto a los dos antiguos ediles ple
beyos, se cre el cargo de los dos ediles patricios (curul i ) 34.
En la literatura cientfica se expresan muchas dudas sobre
la historicidad de las leyes de Licinio y Sextio y, en general,
sobre todos los hechos que se vinculan con ellas. La cifra de
500 yugadas resulta demasiado alta. Los historiadores afirman
que a comienzos del siglo rv las dimensiones del territorio
romano eran an demasiado pequeas y que por lo tanto
500 yugadas representaban una zona de terreno demasiado vasta
como para considerarla un dato verosmil. Sin embargo no
hay que olvidar que, como hemos dicho, no mucho antes de
los movimientos de los aos 376-367, Roma haba conquistado
un vasto territorio perteneciente a la ciudad de Veyes. En
estas condiciones, la cifra indicada de 500 yugadas resulta
bastante probable. Por otra parte, la ley agraria de Licinio y
Sestio est confirmada por nuestras mejores fuentes: en una
u otra forma se la encuentra en Catn, Varrn, Livio, Plu
tarco y Apiano. La norma fijada en el 376 fu confirmada en
seguida tambin por la legislacin de los Gracos. Por estas
consideraciones podemos aceptar como hecho histrico tam
bin la segunda ley de Licinio y Sextio.
Para la tercer ley, en cambio, hay que aportar ciertas mo
dificaciones a la versin corriente. Livio (VI, 35, 42) es de
opinin que los plebeyos haban obtenido uno de los dos
puestos de cnsules ya existentes, mientras que la pretura de
34 En la Sella curul i s slo algunos altos magistrados tenan derecho
a sentarse.
HISTORIA DE ROMA
1)
carcter judicial habra sido creada ex novo. Nosotros sabe
mos que el cargo de cnsul no exista antes, que slo habia
dos pretores, uno anciano y otro a sus rdenes, que de cuando
en cuando eran sustituidos por los tribunos militares con po
der colegiado. En realidad, por lo tanto, la rogatio de Licinio
tenda a agregar un tercer pretor.a los dos ya existentes. Este
ltimo pretor habra debido elegirse slo entre los plebeyos y
tener una autoridad correspondiente a la del pretaro anciano
patricio. De este modo, el anciano y el pretor plebeyo venan a
formar ambos un poder colegiado, y por este motivo fueron
llamados pretores-cnsules o simplemente cnsules. Al pre
tor subordinado, ayudante del pretor anciano, se le trasfirieron
las atribuciones judiciales; se lo excluy del poder colegiado
y mantuvo la antigua denominacin de pretor. Al mismo
tiempo se dobl el nmero de ediles. Ese es el cuadro ms
verosmil de la formacin del consulado, alta magistratura de
tipo colegiado, que representaba la conclusin histrica del
decemvirio y del tribunado militar con poder consular35.
No obstante la victoria del 367, los plebeyos no estuvieron
libres de la posibilidad de regreso a un consulado totalmente
patricio. Despus del 36 siguen encontrndose aos en los
cuales ambos cnsules fueron patricios. Este hecho se verific
seis o siete veces entre los aos 355 y 343. Slo ms tarde se
aplic con todo vigor la ley que estableca que uno de los
cnsules deba, obligatoriamente, ser plebeyo.
Concesiones ulteriores de los patricios. Pero el golpe
inferido a los patricios en eT 367 fu tan fuerte que no pu
dieron recuperarse ms y comenzaron a perder sus posiciones
una tras otra. Ya en el 366 se estableci alternar cada ao
patricios y plebeyos en el cargo de ediles curules; y luego estos
ltimos funcionarios fueron elegidos indistintamente en una u
otra clase. En el 356 fu nombrado el primer dictador plebeyo,
en el 351 el primer censor y en el 337 el primer pretor.
En el 342, como consecuencia de la agitacin entre las tropas roma
nas durante la llamada guerra samntica", el tribuno de la plebe
L. Genucio promovi tres plebiscitos. Con el primero se prohiba prestar
Hiptesis de I. V. Nietuschil.
114 S. X. K O V A L I O V
dinero a inters; con el segundo se prohiba reelegir el mismo magis
trado para un determinado cargo mientras no hubieran trascurrido diez
aos de la eleccin precedente y no se admita que la misma persona
ocupase dos cargos en el mismo ao; con el tercero se permita elegir
ambos cnsules entre los plebeyos.
Las leyes de Publilio Fi l n. El ao 339 marc un nuevo
gran triunfo de los plebeyos. Quinto Publilio Filn, a la sazn
dictador, promulg tres leyes (leges Publiliae Philonis).
La primera ratificaba la vieja decisin del 449 de que los
plebiscitos deban tener fuerza de ley. Evidentemente esta regla
era tan poco cumplida que se haca necesario confirmarla de
nuevo.
La segunda ley modificaba el procedimiento de aprobacin
por parte del senado de las decisiones de las asambleas popu
lares. Anteriormente, las decisiones de las asambleas popu
lares deban ser sometidas a la aprobacin de los padres.
Segn la nueva ley, por el contrario, la aprobacin del senado
era preventiva: el magistrado que tena intencin de proponer
una nueva ley deba presentarla antes al senado y slo despus
de la aprobacin de este ltimo poda llevarla a la asamblea
popular. Una vez que los comicios la hubieran aprobado, no
haca falta ninguna confirmacin ulterior por parte del Senado
y el proyecto (rogatio) se converta en ley (l ex) . Luego la
aprobacin preventiva del senado se redujo a una pura for
malidad.
La tercera ley de Publilio estableca que uno de los dos
censores deba ser elegido entre los plebeyos.
A bolicin de la esclavi tud pot, deudas. Bien pronto la
plebe logr destruir la esclavitud originada en las deudas.
La larga lucha por el alivio de la suerte de los deudores
termin con la llamada ley de Petelio y Papirio (l ex Poetelia
Papiria). Livio atribuye esa ley al 326; segn Varrn, en
cambio, se debe referir ms exactamente al 313.
Los detalles de la ley no estn muy claros. Livio (VIII, 28)
escribe: para los plebeyos romanos este ao (326) fu como
el comienzo de una nueva era de libertad, ya que se destruy
la esclavitud originada en las deudas. . . Los cnsules fueron
obligados a proponer al pueblo que nadie, fuera de los ver
daderos criminales, fuera encarcelado y encadenado y que los
HISTORIA DE ROMA 115
acreedores se cobraran sobre los bienes y no sobre el cuerpo
de los deudores. De este modo, aquellos que haban sido
reducidos a esclavitud por deudas fueron liberados, y se
prohibi seguir en lo sucesivo la misma costumbre.
En lo que respecta a Varrn, su pensamiento ha quedado expresado
en un fragmento mal conservado de la obra La L engua l atina (VII, 105),
en el que se habla de la ley segn la cual, en esencia, no se poda
reducir a esclavitud al deudor que hubiese declarado bajo juramento
no poseer otros bienes y que hubiese cedido al acreedor todo su haber.
Se puede suponer que la ley de Petelio y Papirio aboli el
antiguo procedimiento simple sobre obligaciones de los deu
dores. Desde entonces ningn ciudadano romano poda ser
transformado en esclavo sino por sentencia del tribunal. Por
otra parte, la ley daba al deudor el derecho a mantener la
libertad personal con la cesin al acreedor de los propios
bienes y mediante declaracin jurada de no poseer ninguna
otra cosa. Esto significaba prcticamente la abolicin, para los
ciudadanos romanos, de la esclavitud por deudas.
Reforma de Api o Claudio. En el 312 fu electo censor
Api^ CfucIxoi*que luego se volvi ciego, por lo que fu lla
mado precisamente el ciego (Caecus). Perteneca a la famosa
estirpe patricia de los Claudios, renombrada por el orgullo y
el carcter obstinado e iracundo de sus miembros, y era so
brino segundo del decemviro. Su nombre se vincula con la
tentativa de introducir una de las reformas ms audaces que
conoce la historia romana. Fu el primero entre los censores
que se ocup de la revisin de la lista de los senadores36,
incluyendo en ella hasta hijos de libertos. Una novedad tan
audaz cambi radicalmente toda la prctica que se haba
venido formando y reflejaba el peso creciente de los ciuda
danos ricos, representantes de los crculos comerciales y del
artesanado, que provenan justamente del estrato de los liber
tos. Lgicamente:, el censor debi enfrentar una fuerte opo
sicin, su colega dimiti y los cnsules del ao siguiente no
reconocieron la nueva composicin del senado y lo convo
caron atenindose a la vieja lista. Pero no era fcil contra
* Tarea establecida para los censores por el plebiscito promovido
por el tribuno Ovinio, no mucho antes del 312.
116 S. I. K O V A L I O V
decir a Apio Claudio. Permaneci en su puesto como nico
censor y mantuvo el poder hasta su eleccin como cnsul,
~que se produjo en el 308. En respuesta a la resistencia de los
nobles aplic una nueva medida revolucionaria: concedi a
cada ciudadano la facultad de inscribirse en la tribu que pre
fera y a registrar sus bienes donde quera. El significado de
esa medida resulta claro si se considera que sta daba la
posibilidad, a la poblacin de la ciudad, de dividirse en igual
medida entre todas las tribus y debilitar, de ese modo, el
predominio de los crculos agrarios conservadores.
Algunos historiadores consideran que Apio Claudio fu el
primero en introducir en los censos el clculo de la riqueza
mvil y que por lo tanto a l se debe atribuir la definicin
del censo por nmero de ases. Pero esta suposicin no es
aceptada por todos.
La novedad introducida por Apio Claudio a propsito de
la libertad de eleccin de la tribu estaba en contraste dema
siado estridente con el carcter agrario de la comunidad ro
mana y slo se mantuvo hasta el 304, ao en que los censores
elegidos entonces volvieron a colocar a los ciudadanos en el
mbito de las cuatro tribus de la ciudad.
Tambin se vinculan al nombre de Apio Claudio dos
grandes obras pblicas: la calle pavimentada con piedras cua
dranglares que una Roma y Capua y que se llam Appia
y el acueducto de 15 km. de largo que llevaba a Roma el agua
potable de una surgente situada no lejos del ro Aniene.
Cneo Flayio. Estrechamente ligada a la actividad de este
hombre eminente, aparece la primera presin ejercida por los
plebeyos sobre el monopolio detentado por los patricios en el
campo del calendario y del procedimiento judicial. En el
304, Cneo Flavio, hijo de un liberto, secretario de un magis
trado y tal vez del mismo Apio Claudio, fu elegido edil y
public, para informacin de todos, un calendario de los das
fastos y nefastos (dies fasti et nefas ti) y las frmulas para
presentar quejas y, en general, para el procedimiento judicial
(legis actiones). Livio (IX, 46) puso justamente en evidencia
el significado de este nuevo golpe asestado a la nobleza:
"Flavio escribe luch encarnizadamente con el patriciado, que
HISTORIA DE ROMA 117
lo despreciaba por su bajo origen. Public las reglas del procedimiento
civil, reglas que los pontfices mantenan en secreto, e hizo colocar en
el foro tablas en las que estaban escritos los das de los juicios, para
que todos pudiesen saber cundo les era posible solicitar lgalmente
un proceso.
Si bien desde el tiempo de la publicacin de las leyes de
las XII tablas las normas de derecho eran conocidas en sus
rasgos esenciales por toda la ciudadana, por otra parte el
procedimiento y todas las sutilezas de los procesos civiles per
manecan an en manos de los colegios sacerdotales de pon
tfices, constituidos por los patricios, quienes adems conti
nuaban teniendo la custodia del calendario. Por eso la pu
blicacin de todo este material constituy en verdad un grave
golpe asestado a los privilegios del patriciado.
La ley de los hermanos Oeul nios. Pero todo esto no era
sino el principio. En el 300 los tribunos de la plebe hermanos
Ogulnios propusieron agregar a los cuatro augures37 existentes
y a los cuatro pontfices otros cinco augures y cuatro pontfices
a elegir entre los plebeyos. Los patricios opusieron resistencia
poniendo como razones consideraciones de carcter religioso.
"Por otra parte escribe Livio su resistencia no fu particular
mente enrgica, puesto que ya estaban acostumbrados a sufrir derrotas
en luchas de ese tipo (X, 5)
El pueblo reclam la inmediata reunin de las tribus y la
ley fu aprobada por unanimidad. Los elegidos fueron los
representantes de la nueva nobleza plebeya que ya en aquella
poca comenzaba a formarse.
Ratificacin del derecho de apelaciji. En el mismo ao
300, el csT MafTTValerio promovi una ley que ratificaba
una vez ms el derecho del ciudadano a apelar al pueblo
cuando el magistrado lo hubiese condenado a una pena cor
poral o a la pena capital. Si las tres leyes anlogas del 509,
449 y 300 son verdaderas, nos encontramos frente a un ejemplo
de la repetida afirmacin de un importantsimo derecho del
ciudadano romano que, segn parece, era constantemente bur
lado por los altos magistrados.
118 S. I. K O V A L I O V
La ley de Hortensio. Lo mismo se puede decir de-los
plebiscitos. La cuestin de la obligatoriedad de sus decisiones
surgi una vez ms en el 287 y su solucin decisiva represent
el acto final de la lucha entre patricios y plebeyos. En el 287
estallaron en Roma grandes movimientos populares. Por des
gracia no sabemos nada preciso sobre sus causas ni sobre el
curso de los acontecimientos, ya que faltan fuentes fieles que
se refieran a este perodo. Segn algunos, se habra tratado
una vez ms del problema de los deudores, pero es ms pro
bable que las causas del movimiento tuvieran carcter poltico.
El pueblo ocup la colina del Gianicolo, sobre la orilla de
recha del Tber y nombr un dictador plebeyo en la persona
de Quinto Hortensio. ste calm la revuelta con la promul
gacin de una ley que reconoca una vez ms la fuerza legal
de los plebiscitos. El hecho de que nada nos indica que el
dictador haya tomado alguna resolucin para suavizar la si
tuacin de los deudores, demuestra que es poco probable que
este problema haya sido la causa principal Je la revuelta. Sus
races deben buscarse, evidentemente, en el hecho de que los
magistrados no respetaban los derechos de los comicios tribales.
Fi n de la lucha entre patricios y plebeyos. Los sucesos
del 287, de cualquier modo que se valoren, representan la
ltima manifestacin importante de la lucha entre patricios
y plebeyos. Hacia comienzos del siglo m sta se aplac, para
dar lugar a otras formas de lucha de clases. Las causas fueron
las siguientes:
1) La clase dirigente plebeya, a la cabeza ya de todo el
movimiento contra los patricios, obtuvo, en los comienzos del
siglo i i i , el acceso a todas las magistraturas (entre ellas, los
cargos sacerdotales de significado poltico). Contempornea
mente a la conquista de las magistraturas, la parte rica de la
plebe logr el acceso al senado, ya que a comienzos de la
segunda mitad del siglo iv se adopt la regla (segn parece,
en seguida despus de la ley de Ovinio) de completar el
senado eligiendo sus miembros entre aquellos que haban
tenido un cargo en la alta magistratura. El usufructo de la
tierra estatal, que al principio era un privilegio de los patri
cios, se concedi tambin, en el curso del siglo iv, a los ple
beyos ricos.
HISTORIA DE ROMA 119
2) Los plebeyos en su conjunto obtuvieron la paridad de
derechos polticos y civiles (por lo menos jurdicamente), ga
rantas constitucionales de inviolabilidad de la persona, de
recho a ser elegidos en todos los cargos estatales, la democra
tizacin de las asambleas populares, la legalizacin de ldfc
matrimonios con los patricios, etc.
3) El problema agrario perdi, en el curso de los siglos v
y iv, mucho de su agudeza. Gracias a la conquista de Italia,
que se produjo contemporneamente con la lucha entre pa
tricios y plebeyos, el Estado romano dispona de grandes ex
tensiones de tierra, una parte de la cual se destinaba a aquella
categora de plebeyos que posean poca.
4) Finalmente, el antiguo derecho cruel relativo a los
deudores haba sido profundamente modificado. Naturalmen
te, las deudas no desaparecieron del todo, cosa que no poda
suceder en un pas donde prevalecan la economa natural y
la pequea propiedad territorial, pero las formas ms funestas
de ese derecho (esclavitud) haban sido abolidas de hecho.
Esta circunstancia tuvo un enorme significado, no slo para
la parte ms msera de la plebe, sino tambin para toda la
sociedad romana en general. La importancia de la ley de
Petelio y Papirio es, hasta cierto punto, anloga a la abolicin
de la esclavitud de los deudores promovida por Soln en
Atenas. Y tanto en Roma como en Atenas la abolicin de
esa esclavitud cre principalmente un nuevo camino de des
arrollo de la sociedad esclavista, bien distinto del de la orien
tal. La comunidad esclavista polis fu reforzada en su
unidad interna. El antagonismo entre libres y esclavos ya no
se planteaba entre ciudadanos de la misma polis, sino entre
ciudadanos y esclavos extranjeros.
Resultados de la lucha entre patricios y plebeyos. El re
sultado fundamental 3e la lucha entre patricios y plebeyos fu
la liquidacin de la repblica oligrquica patricia como super
vivencia de la sociedad gentilicia, y la creacin de un Estado
esclavista democrtico, la polis. Desde este punto de vista, la
lucha de los plebeyos con los patricios fu una revolucin
contra la organizacin gentilicia, que termin con la destruc
cin de esta ltima. Sobre este punto, Engels expresa con toda
claridad: Hemos estudiado una por una las tres formas prin
120
S. I. R OV A L I OV
cipales con que se alza el Estado sobre las ruinas de la gens.
Atenas presenta la forma ms pura, ms clsica; en ella nace
el Estado directamente y de una manera preponderante de los
antagonismos de clases que se desarrollan en el seno mismo
de la sociedad gentil. En Roma, aquella sociedad se convierte
en una aristocracia cerrada en medio de una plebe numerosa,
tenida aparte, privada de derechos y llena de deberes: la vic
toria de la plebe destruye la antigua constitucin de la gens
e instituye sobre ruinas el Estado, donde no tardan en confun
dirse la aristocracia de la gens y la plebe88.
38 Engels, Obra citada, pg. 192.
C ap tul o IX
T.n nueva aristocracia. La revolucin de los siglos v y iv,
que "Saba destru/ do definitivamente la organizacin gentili
cia, cre las bases para el desarrollo de Roma como una polis
democrtica. Sin embarg, an las condiciones existentes en
Roma y en Italia eran tales que el grado de democratizacin
alcanzado por la comunidad romana hacia comienzos del si
glo ni era relativamente pequeo. An despus, hasta la se
gunda mitad del siglo u, en el tiempo de los Gracos, Roma
poda ser definida de cualquier modo menos como polis de
mocrtica. La antigua nobleza gentilicia fu sustituida, en
efecto, por una nueva nobleza, y la repblica romana del
siglo ni fu en sustancia una repblica oligrquica y no de
mocrtica.
La causa de este fenmeno debe buscarse sobre todo en el
carcter de la economa de Italia central. Despus de la cada
de la potencia etrusca, el papel dirigente en el Mediterrneo
occidental pas a los griegos de la Italia meridional y de
Sicilia y a los fenicios de Cartago. Las rutas y centros comer
ciales se trasladaron hacia el sud. El Lacio, que en el perodo
de los reyes se encontraba en la esfera de las relaciones cultu
rales y comerciales greco-etruscas, por su posicin ventajosa
entre Toscana y Campania, no era ahora ms que una oscura
provincia en la periferia del Mediterrneo occidental. Este
hecho no poda dejar de reflejarse en el carcter de la eco
noma romana. Si en el perodo de los reyes o en los comienzos
de la repblica los intereses del comercio romano se extendan
hasta el frica septentrional (tratado con Cartago), en la pri-
LA CONSTITUCIN DE LA REPBLICA ROMANA
122 S. I. K OV A L I OV
mera mitad del siglo ni Roma estaba casi desprovista de flota,
como aprendemos por la historia de la primera guerra contra
Cartago. El colapso del comercio romano se verific en el
curso del siglo v; en el iv, Roma se convirti en un Estado
agrcola con fuerte preponderancia de poblacin rural res
pecto a la ciudadana. La historia de la fracasada reforma de
Apio Claudio demuestra claramente qu peso insignificante
tena la clase ciudadana frente a la rural.
He ah la razn por la cual los grupos artesanos y comer
ciales de la plebe estuvieron bien lejos de tener, en la revolu
cin de los siglos v y iv, la importancia que tuvieron los grupos
artesanales y comerciales en la anloga revolucin de los
siglos vn y vi en Grecia. Por eso la revolucin romana fu
ms dbil, menos organizada, se fu arrastrando por un pe
rodo de tiempo mucho ms largo, se vi interrumpida por
largos perodos de calma y di menos resultados efectivos en
lo que respecta a la democratizacin del ordenamiento social.
En el curso de la lucha se produjo una fusin gradual de
la parte rica de los plebeyos con la clase de los patricios.
Este proceso se desarroll con particular intensidad en la
segunda mitad del siglo iv, cuando los plebeyos obtuvieron el
acceso a los altos cargos del Estado y, por consiguiente, al
Senado. En efecto, en el perodo inicial de la Repblica slo
los ricos podan ser electos, en primer lugar porque los fun
cionarios no eran pagos, hecho que por s slo impeda a los
pobres el acceso a la magistratura. Si a esto se agrega que la
costumbre romana requera que el magistrado llevase un tenor
de vida acorde con su dignidad y con el de las clases altas,
que distaban mucho de vivir modestamente, y que tales car
gos suponan el empleo de medios personales en obras pblicas
y en la organizacin de los juegos pblicos, como era el caso
de los ediles, resulta an ms clara la imposibilidad de ocupar
esos puestos por parte de personas de recursos modestos. En
segundo lugar, las elecciones se hacan en los comicios de cen
turia, donde, como se ha dicho, los caballeros y la primera
clase (de censo), es decir los ms ricos, gozaban de la mayora
absoluta de los votos y por ende tenan siempre la posibilidad
de elegir personas de la propia categora social.
As de los patricios y los plebeyos se destac un grupo li
HISTORIA DE ROMA 125
mitado de familias ricas que mantuvo las magistraturas y, por
medio de stas, el senado, en sus propias manos. Este grupo
cerrado, que defenda su posicin privilegiada no admitiendo
extraos en su seno, estaba unido por vnculos de parentesco,
formando as una casta dirigente hereditaria. Sus componen
tes eran llamados nobles (nobiles) y todo el grupo nobleza ( n o
bilitas).
La nobleza era numerosa. Sobre la cantidad de las gentes
dirigentes patricio-plebeyas en el ni y n siglo, pueden dar una
idea las siguientes cifras: de 200 cnsules electos en el perodo
de tiempo que va desde el 234 hasta el 133, 92 fueron ple
beyos y 108 patricios; de estos mismos 200, 159 pertenecan
a slo 26 gentes: 10 patricias y 16 plebeyas. Los miembros de
la gens de los Cornelios ocuparon el puesto de cnsul 23
veces; los de los Emilios, 11 veces; los Fabios, 9 veces; los
Fulvios, 10 veces; los Claudios Marcelos, 9 veces; etc. De estos
datos se deduce fcilmente que en dicho periodo de tiempo
26 familias nobles constituyeron el ncleo de la clase dirigente.
En conformidad con el carcter agrcola de Roma, la base
econmica de la nobleza fu la propiedad territorial. El co
mercio y el dinero, desde fines del siglo ni pasaron cada vez
ms de los nobles a los llamados caballeros (de los que ha
blaremos ms adelante). Por lo tanto, es posible definir la
nobleza como la parte rica agraria dirigente de la ciudadana
romana, como la clase dirigente del estrato de propietarios
terratenientes esclavistas.
Formalmente, la nobleza no gozaba de ningn derecho
poltico particular, pero tena algunos privilegios de carcter
consuetudinario. As por ejemplo, slo los nobles tenan de
recho a tener colgadas en las paredes de sus casas las mscaras
de cera de los antepasados (jus imaginum), mscaras que tam
bin eran llevadas en los funerales. En el perodo ms antiguo
slo los nobles podan llevar anillos de oro (jus anuli aurei)-,
tenan el derecho a ocupar los primeros puestos en el teatro,
etctera.
El spnado. El senado era la ciudadela principal de la
nobleza y el rgano dirigente de la repblica. Normalmente,
los senadores eran 300; segn el derecho, antiguamente eran
nombrados por el rey, y luego por los cnsules. Por la ley de
124
S. I. K OV A L I OV
Ovinio (ltimo cuarto del siglo iv) este derecho pas luego
a los censores. Cada cincQ; aps los censores revisaban las
listas de los senadores y tenan la facultad de borrar a aque-
Hos qlfc por uno u otro motivo no respondan al cargo, y de
inscribir nuevos senadores ( lectio senatus). La ley de Ovinio
estableca que los censores eligiesen bajo juramento para el
senado a los mejores magistrados de todas las categoras (Fes-
to, 246), entendiendo decir todos los ex magistrados, incluso
los cuestores.
Los senadores se dividan en categoras. En la primera
estaban los llamados "senadores curules, es decir los ex ma
gistrados que haban ocupado un cargo curul: ex dictadores,
cnsules, censores, pretores y ediles curules; luego venan los
otros: ex ediles plebeyos, tribunos de la plebe, cuestores y
tambin senadores que en el pasado no haban ocupado nin
guna magistratura (pero de estos ltimos no podan haber).
El primero de la lista era el senador ms respetado, llamado
princeps senatus (primer senador). La pertenencia a una u
otra categora se estableca con una votacin que se verificaba
o invitando a todos los que estaban a favor a ponerse de un
lado y a los contrarios del otro o interrogando personalmente
a cada senador. El senado poda ser convocado y presidido por
todos los magistrados extraordinarios, como los dictadores, o
por los ordinarios, como los cnsules, los pretores y, ms tarde
tambin los tribunos de la plebe39.
Antes del comienzo de las guerras civiles, el senado gozaba
de gran autoridad. Esto se explica principalmente dadas su
organizacin y composicin social. En un principio podan en
trar a formar parte del senado slo los jefes de las familias
patricias (patres). Pero muy pronto, probablemente en los
comienzos de la Repblica, empezaron a formar parte tambin
los plebeyos. A medida que estos ltimos conquistaban las
magistraturas, su nmero en el senado comenz a aumentar
rpidamente. En el siglo ni la aplastante mayora de los sena
dores perteneca a la nueva nobleza, es decir a la casta rei
nante de la sociedad. Esto favoreci la integridad, la ausencia
M El derecho de los tribunos de la plebe a convocar el senado es
un punto muy discutido.
HISTORIA bE ROMA 185
de desacuerdos internos, la unidad de programa y de tctica
y garantiz el apoyo de las familias ms influyentes. Entre
senado y magistrados exista una estrecha colaboracin, ya qu','
en definitiva, cada magistrado terminaba luego en el senado,
y los nuevos funcionarios, de hecho, eran elegidos entre los
mismos senadores. A los magistrados no les convena luchar
contra el senado, ya que ellos eran cambiados cada ao, mien
tras que el senado segua siendo el rgano permanente ms
efectivo, cuya posicin en lo sustancial no variaba, y era, por
lo tanto, el depositario de la tradicin y de una gran expe
riencia administrativa (el cambio en masa de los senadores
constitua un hecho muy raro).
El campo de competencia del senado era variadsimo. Antes
del 339 le corresponda el derecho de confirmar las decisiones
tomadas por las asambleas populares, derecho que, despus
de ese ao, se redujo a nada ms que la aprobacin preventiva
de los proyectos de ley que se deban presentar a los comicios.
Con la ley de Menio (no se conoce la fecha de promulgacin)
se estableci un procedimiento similar tambin para todo lo
referente a la candidatura de los funcionarios.
En caso de peligro interior o exterior para el Estado, el
senado declaraba la situacin de emergencia, es decif el estado
de sitio, generalmente con el nombramiento de un dictador.
Desde el siglo n entraron en prctica otros modos de intro
ducir el estado de sitio. Uno de estos consista en la declara
cin hecha por el senado: cuiden los cnsules que la repblica
no tenga que sufrir ningn dao (Videant [caveant] cnsules,
ne quid respublica detrimenti capiat) con la que se daba a los
cnsules (o a otros funcionarios) poderes extraordinarios si
milares a los del dictador. Otro modo de concentrar el poder
ejecutivo era elegir un nico cnsul (sine collega), sistema que
fu aplicado slo muy raramente en el siglo i.
Corresponda al senado la direccin de los asuntos mili
tares; l estableca la poca del reclutamiento; el nmero de
los soldados a reclutar y la constitucin de los contingentes: si
de ciudadanos, si de aliados, etc.; decida la disolucin del
ejecutivo es elegir un nico cnsul (sine collega), sistema que
jefes militares,' haca el balance de cada cuerpo, conceda los
triunfos y los otros honores a los jefes victoriosos.
126 S. I. K OV A L I OV
En manos del senado se concentraba toda la poltica ex
terior. El derecho de declarar la guerra, de concluir la paz y
los tratados de alianza, perteneca al pueblo, pero el senado
se ocupaba de todos los trabajos preparatorios. El senado en
viaba embajadas a otros pases, reciba embajadores extranjeros
y se ocupaba en general de todos los actos diplomticos.
El senado controlaba las finanzas y los bienes del Estado,
redactaba el balance (normalmente por cinco aos), estableca
el carcter y el monto de los impuestos, controlba y diriga
la fabricacin de moneda, etc.
Tena la alta vigilancia del culto, estableca las fiestas,
reglamentaba los sacrificios propiciatorios y purificadores, en
los casos ms serios interpretaba los signos de los dioses (aus
picios), controlaba los cultos extranjeros y, si era necesario,
los prohiba.
Hasta la poca de los Gracos, los miembros de todas las
comisiones judiciales eran elegidos por los senadores. Recin
en el 123 Cayo Graco pas los tribunales a manos de los
caballeros (bajo este nombre se inclua entonces a los ricos
mercaderes y a los usureros).
En el caso en que los puestos de los altos magistrados que
tenan derecho de presidir las asambleas populares para la
eleccin de los cnsules estuviesen vacantes, o que estos ma
gistrados no hubiesen podido llegar a Roma a tiempo para las
elecciones, el senado declaraba el interregno (interregnum),
trmino conservado desde la poca de los reyes. Uno de los
senadores era nombrado interreiy (interrex) para presidir los
comicios electorales consulares. El interrey permaneca en su
cargo durante cinco das, despus de los cuales se nombraba un
sucesor al que trasmita sus poderes. Este ltimo, despus de
otros cinco das, nombraba un nuevo sucesor, y as de seguido
hasta que en los comicios de centuria no se elegan los cnsules.
En suma, el senadqk'era el ms alto rgano administrativo
de la Repblica, y a l corresponda el supremo control sobre
toda la vida del Estado4*.
Las asambleas populares. Los comicios curiales. En la
Repblica romana existan tres formas de asambleas popula-
* La decisin del senado se llamaba senatus consultum.
HISTORIA DE ROMA
res: las de curia, las de centuria y las de tribu. La ms antigua
eran los comicios curiales" (comitia curiat'). Antes de la re
forma de Servio Tulio stos representaban la nica forma de
asamblea del pueblo romano, es decir de los patricios.' Con
la aparicin de las asambleas de centuria y de tribu, los co
micios curiales perdieron cualquier significado real y se man
tuvieron nicamente por tradicin. Les corresponda la pujjffi,
formalidad de entregar el poder ( imperium, supremo poder
ejecutivo) en manos de los magistrados electos en los comicios
centuriados, votando cada vez una ley especial sobre el poder
(lex curiata de imperio). Este acto tena un carcter tan for
mal que para cumplirlo ni siquiera era necesaria la presencia
de los miembros de la curia, bastaba con la de SO lictores (fun
cionarios de grado inferior) por 30 curias y de tres sacerdotes
augures. A ms de la aprobacin de la ley sobre el poder, los
comicios curiales decidan sobre las instancias de adopcin
de ciudadanos (adrogatio).
Los comicios centuriados. Los comicios centuriados si
guieron sftdo por mucho tiempo la forma ms alta de asam
blea popular. Mantuvieron un carcter militar, ya que en
los comienzos slo eran reuniones de la milicia ciudadana. Los
comicios centuriados se reunan fuera de los lmites de la
ciudad (pomerio), en el Campo Marzio. Durante las reunio
nes flameaban sobre el Capitolio rojas banderas de guerra.
Slo los magistrados que tenan poderes militares: cnsules,
pretores, dictadores, interreyes, podan convocarlos y presi
dirlos. La votacin en una primera poca se produca dentro
de las centurias todas las centurias de una clase determinada
votaban contemporneamente), y luego se contaban las cen
turias que haban votado a favor o en contra. La votacin
cesaba si las primeras 97 centurias haban votado de igual
modo (en efecto, puesto que constituan la mayora absoluta
de las 193 centurias). A mediados del siglo iii se introdujo
una reforma dempcrtica en base a la cual cada clase vena a
tener el mismo nmero de centurias. De esta reforma hablare
mos en el captulo XIV.
Cules erajj. J af funciones de los comicios centuriados?
Hasta el momento en que las asambleas populares de tribu
adquirieron una importancia estatal (cosa que segn parece
128 S. 1. K OV A L I OV
recin se produjo con la ley de Hortensio en el 287), todas
las leyes constitucionales deban pasar por los comicios cen
turiados. Despus del 287 esta tarea pas a las tribus, pero
sigui existiendo una esfera de competencia bastante vasta
para los comicios centuriados. Declaraban la guerra y deci
dan, en ltima instanf&> la conclusin de la paz; elegan a
los altos magistrados ordinarios: cnsules, pretores, censores
y, entre los extraordinarios, elegan a los decemviros y a los
tribunos militares con poder consular. Finalmente, a los co
micios centuriados competa el juicio sobre todas las causas
penales que prevean la prdida de los derechos civiles (caput).
Los comicios tribales. Los comicios tribales (comitia
tributa) representaban la forma ms democrtica de asamblea
popular, ya que en ellos intervenan todas las categoras de
ciudadanos sin distincin. En los comienzos participaban de
ellos slo los plebeyos: eran llamados concilio plebis y sus
decisiones slo eran obligatorias para los plebeyos (plebescita).
Con la ley del 449, ratificada en el 339 y el 287, las decisiones
de los plebiscitos se hicieron obligatorias para todos, adqui
riendo fuerza de ley (lex) y las asambleas de la plebe se trans
formaron en asambleas populares con la participacin de todos
los ciudadanos, tanto patricios como plebeyos. Se conserv
formalmente la distincin entre asambleas plebeyas de tribu
(concilio plebis tributa) y los comicios tribales (comitia tribu
ta): las primeras eran presididas por los tribunos de la plebe
o por los ediles plebeyos y deban discutir los problemas que
se relacionaban directamente con los intereses de la plebe,
mientras que las segundas eran presididas por los cnsules,
por los pretores y por los ediles curules. Pero en los hechos
no haba diferencia entre unas y otras, ya que todos los ciu
dadanos, sin distincin de clases, participaban tanto en los
comicios tribales como en los concilios de la plebe.
Los comicios tribales tenan lugar casi siempre en el Foro,
en la parte denominada comitium, y ms raramente Sobre
la plaza del Capitolio. El procedimiento de votacin era
similar al de los comicios centuriados, es decir que en un
primer tiempo cada elector votaba dentro de la tribu (la
votacin se produca contemporneamente en las 35 tribus) y
luego se contaba el nmero de tribus que en su conjunto
HISTORIA BE ROMA 129
haban volado a favor o en contra. La mayora absoluta es
taba dada por 1J3ribusjjue votaran en el mismo sentido.
Despus del 287 los comitia tributa se convirtieron^ en el
principal rgano legislativo, ya que decidan sobre todas as
leyes constitucional: TUVfton tambin tarea^ judiciales: de
ban decidir sobre todas las cuestiones penales que significaran
aplicacin de multas. n los comicios tribales eran elegidos los
cuestores, los edies crales, un cierto nmero de tribunos mi
litares (los restantes eran hombrados por los cnsules), la ali
mentacin, los vigilantes de las calles, etc. En las asambleas
plebeyas de tribu slo se elegan los magistrados plebeyos:
tribunos de la plebe y ediles plebeyos.
Carcter general de las asambleas populares romanas. Los
comicios romanos pasaron a travs de diversos~esf3Tos organi
zativos que debilitaron su importancia poltica, estadios que
no fueron casuales, sino que tuvieron su origen en el carcter
genertl antidemocrtico de la constitucin romana. La plu
ralidad de las asambleas populares disminua su eficacia. Mien
tras que en Atenas la ecclesla era el nico rgano a travs del
cual se expresaba la voluntad del pueblo, en Roma existan
dos y formalmente tambin tres.
Adems, hasta la segunda mitad del siglo n, la votacin no
era secreta, lo que influa en el mismo sentido.
Cada elector, pasando a travs de un estrecho corredor, se diriga
hacia el escrutador, el cual marcaba el voto poniendo un punto sobre
una tablilla especial. En los comicios electorales, el escrutador marcaba
al lado del nombre del candidato tantos puntos cuantos votos haba
a favor suyo.
La votacin secreta fu introducida recin en la segunda
mitad del siglo iiT
En los comicios electorales, cada elector reciba una tablilla (tabe
lla) sobre la cual deba escribir el nombre de sus candidatos. Pasando
luego por un corredor, echaba la tablilla en la urna (cista). En los
comicios legislativos, el elector deba escribir sobre la tablilla o las
letras "U R uti rogas s; literalmente como propones) o bien
la letra "A (antiguo = no; literalmente "prefiero lo antiguo'") w.
A veces el elector reciba dos tablillas: una marcada con "U R."
y la otra con A. Echaba en la urna la que quera y guardaba la otra.
130 S. I . K OV A L I OV
En los comicios judiciales, sobre la tablilla se deba marcar las letras
"A " o L (absolvo, libero) o bien las letras C o D (condemno,
damno). Si el elector se abstenia, debia escribir sobre la tablilla NL
(non liquet).
Las asambleas populares no tenan derecho de iniciativa
legislativa, lo que significa que de su seno no poda partir
ninguna propuesta (rogatio). Slo podan votar las propuestas
hechas por aquellos funcionarios que las haban convocado y
que las presidan, propuestas que, por otra parte, no se podan
discutir ni modificar, sino slo aprobar o rechazar en su con
junto. La discusin sobre cuestiones de competencia de una
determinada asamblea se realizaba previamente en reuniones
especiales (contiones).
A estos aspectos antidemocrticos de la organizacin de las
asambleas populares hay que agregar que los comicios se
fundaban sobre el principio del censo y que, por lo mismo,
an despus de la reforma de la centuria, que se produjo en
la segunda mitad del siglo m, los propietarios tenan un peso
mayor. Tambin en los comicios tribales, los 31 votos de las
tribus rurales sobrepasaban siempre los 4 votos de las tribus
ciudadanas, lo que conduca a una preponderancia en la vida
poltica de la poblacin conservadora agrcola que, menos
organizada, era ms accesible a las influencias de la nobleza
reaccionaria.
Las magistraturas. Los funcionarios romanos se dividan
m i ...i.......
de distintos modos:
1/ Extraordinarios y ordinarios. A los primeros pertenecan
los nterreyes, los dictadores y sus comandantes de caballera,
los decemviros, los tribunos militares con poder consular, los
triunviros para la organizacin del Estado y los miembros de
las distintas comisiones extraordinarias. A los otros, los cn
sules, los pretores, los censores, los tribunos de la plebe, los
cuestores, los ediles curules y plebeyos y los miembros de las
comisiones ordinarias.
2. Curules y no curules (simples). A los primeros perte
necan los cnsules, los decemviros, los tribunos militares con
poder consular, los triunviros, los pretores, los censores y los
ediles curules. Todos los otros eran simples.
3, Con poder (cum imperio) y sin poder (sine imperio).
HISTORIA DE ROMA 131
Con poder: cnsules, pretores, dictadores, decemviros, tribunos
militares con poder consular y triunviros. Sin poder: todos los
dems.
4/ Superiores e inferiores. A los primeros pertenecan todos
los nagistrados cum imperio, los censores y, ms tarde, tam
bin los tribunos de la plebe. A los segundos, todos los dems.
Todos los cargos tenan determinadas caractersticas co
munes: 1) electividad: todos los funcionarios republicanos, a
excepcin del interrey, de los dictadores y del jefe de la ca
ballera, eran elegidos por el pueblo; 2) prestacin gratuita:
los cargos eran considerados honorficos (hasta se los llamaba
honores) y era incompatible con ellos el percibir un estipen
dio; 3) temporalidad: todos los cargos ordinarios eran ocu
pados por un tiempo definido, eran anuales a excepcin del
de censor que duraba 18 meses; 4) colegialidad: la mayora
de las magistraturas tena un carcter extremadamente cole
giado; las decisiones deban tomarse por unanimidad y la
protesta de aunque ms no fuera un solo miembro del colegio
era suficiente para detener el procedimiento (jus intercessio-
nis); 5) responsabilidad: todos los funcionarios, con excepcin
de los dictadores, censores y tribunos de la plebe, eran res
ponsables de sus actos; los altos magistrados al trmino del
mandato y los inferiores tambin mientras estaban en fun
ciones; 6) finalmente, los magistrados, tenan algunos derechos
dentro de la esfera de sus competencias directas, tenan algu
nos derechos generales, como ser promulgar disposiciones obli
gatorias (edictos), convocar las asambleas, imponer multas,
ordenar arrestos, interrogar la voluntad de los dioses pormedio
de los orculos, etc.
Los cnsules. Los dos cnsules eran los funcionarios ms
altos "ce la Repblica42. Eran elegidos por un ao en los
comicios centuriados y con sus nombres se indicaban los aos,
por medio de la frmula durante el consulado de tal y de
cual, por ejemplo: L. Pisone A. Gabinio consulibus (du
rante el consulado de L. Pisn y A. Gabinio). Por esto los
cnsules eran funcionarios epnimos. Antes de la primera
uei cargo extraordinario de dictador ya se ha hablado antes.
132
s. I. K OV A L I OV
mitad del siglo n entraban en funciones el I ? de marzo; ms
tarde, el 1? de enero.
Los cnsules reunan enjus manos los poderes militares y
civiles. Ciomo~3tentores del imperium militar representaban
el alto comando del prcito romano, indicaban el recluta
miento, completaban las legiones, nombraban una parte de
los tribunos militares (los otros se elegan en los comicios
tribales), dirigan las acciones militares, etc. Como detentores
del poder civil (pot estas) convocaban al senado y a las asam
bleas populares, las presidan, proponan proyectos de ley T
Otras' disposiciones, dirigan las elecciones de los funcionarios.
Eran los ejecutores principales de las decisiones del senado y
del pueblo; se ocupaban de la seguridad interna, organizaban
determinadas fiestas, etc.
Dado que el poder de los dos cnsules era igual, y cada uno
de ellos tena derecho de veto contra las acciones del otro, era
necesario que estuvieran en perfecto acuerdo sobre todos los
asuntos civiles ms importantes. Sin embargo, para ciertos actos
que requeran la direccin de una nica persona, como por
ejemplo la presidencia de los comicios, se tiraba a suertes o se
llegaba a un acuerdo amistoso. Si haba que dirigir una guerra^
uno de los cnsules se haca presente en el teatro de operaciones,
mientras el otro permaneca en la ciudad. En el caso de que en
eTfrente debiesen actuar ambos ejrcitos consulares4, entre los
dos comandantes se dividan las zonas de accin echando a
suertes o por un acuerdo directo o por decisin del Senado44.
Cuando los ejrcitos consulares actuaban juntos, y, por consi
guiente, ambos cnsules se encontraban en el lugar de las
operaciones, el mando corresponda, alternadamente un da a
un cnsul y otro da al otro.
El signo exterior de la autoridad consular estaba constituido
por 12 lictors, que acompaaban a cada cnsul cuando se
diriga a un sitio determinado para cumplir sus funciones,
llevando en las manos haces de varas (fasces) como signo del
imperium consular. Fuera de los muros de la ciudad, donde los
El ejrcito consular estaba compuesto por dos legiones.
La zona dejada al cnsul para la* operaciones militares, o en
general para acciones de gobierno, se llamaba "provincia".
HISTORIA DE ROMA 133
cnsules, como comandantes supremos, tenan plenos poderes,
a los haces se agregaban hachas43.
Los p re tores. La pretura, en su significado especial de
magistratura*eminentemente judicial, apareci en el 336. Los
pretores eran los altos dirigentes del procedimiento judicial, y
luego tuvieron tambin el encargo de gobernar las provincias.
Al principio haba un solo pretor: en el 242 se empezaron a
elegir anualmente dos: uno urbano (praetor urbanos) y uno
"extraurbano (praetor peregrinus, exactamente: pretor para
los extranjeros). El primero dirima los pleitos entre los ciuda
danos, el segundo los pleitos entre los extranjeros o entre un
ciudadano y un extranjero. Ms tarde, al multiplicarse el
nmero de provincias, tambin los pretores aumentaron, alcan
zando, en la primera mitad del siglo i a. C., el nmero de 16.
La funcin principal de los pretores consista en la direccin
del procedimiento judicial. En las causas civiles convocaban
las partes a proceso y nombraban los jueces, a quienes daban
las instrucciones (las llamadas frmulas). En las causas penales
presidan las comisiones judiciales. Entrando en funciones, los
pretores (urbano y extraurbano) publicaban un edicto (edic-
tum praetorum) en el que indicaban las principales normas
de derecho a las que se atendran en el campo del procedimien
to. Los edictos de los pretores se convirtieron en una de las
principales fuentes del derecho romano.
Los pretores eran considerados los magistrados ms impor
tantes despus de los cnsules. Por esa razn, si uno de estos
ltimos se ausentaba de Roma era sustituido por un pretor
(comnmente el urbano). En casos particulares, el senado
poda encargar a uno de los pretores (normalmente al extraur
bano) del mando militar. Terminado el mandato, los pretores
eran destinados al gobierno de las provincias con el nombre
de propretores (propraetores).
Los censores. Los dos censores, por el carcter mismo de
su carg, rail magistrados extraordinariamente autorizados y
respetados. Su cargo no estaba sujeto a responsabilidad y se les
* El dictador era acompaado por 24 lictores con haces y hachas.
Los pretores, por seis lictores con haces; las hachas se agregaban, como
para los cnsules, slo fuera de la ciudad,
134 S. I. K OV A L I OV
llamaba sanctissimus magistratus. Segn la costumbre, los
censores se elegan entre los ex cnsules. En el captulo anterior
ya se ha dicho que desde el 433 eran elegidos cada cinco aos
y permanecan en su cargo slo 18 meses. Eran funciones de
los censores: 1) el examen de la nmina de los senadores
(lectio sena tus)-, 2) la recopilacin de las listas de los
ciudadanos (census); 3) la vigilancia de las costumbres (cura
morum)\ 4) la direccin de los bienes del Estado y de las obras
pblicas.
El censo de los ciudadanos se realizaba cada cinco aos.
Los censores, reunidos con los jefes de familia en el Campo
Marzio, se informaban con preguntas directas sobre los nom
bres, edad, parentesco, residencia, bienes posedos. En base a
esta encuesta formaban una lista de ciudadanos, dividin
dolos en categoras segn su riqueza, y en tribus. A esta actividad
se vinculaba el examen de la lista de los senadores, que los
censores normalmente hacan ni bien entraban en funciones.
La vigilancia sobre las costumbres se concretaba en castigos
para aquellas faltas de carcter moral no contempladas por
las leyes en el sentido exacto de la palabra* como, por ejemplo,
el maltrato a los nios, la falta de respeto hacia los padres,
la prodigalidad, la avaricia, el lujo, el maltrato a los esclavos,
etc. En estos casos los censores podan recurrir a la publicacin
de edictos especiales (edicta censoria). Por ejemplo, contra el
lujo podan gravar con impuestos extraordinarios, excluir del
senado o de la tribu, trasferir de una tribu de campo a una de
ciudad, publicar una nota (nota censoria) que constitua una
mancha de deshonor, etc. Estas medidas seguan siendo vlidas
hasta tanto no fueran cambiadas por censores sucesivos.
En su calidad de administradores pblicos, los censores
ponan a-concurso por cinco aos el cobro de las entradas de
los bienes estatales (por ejemplo, el arriendo de las tierras
comunes), la recaudacin de las tasas aduaneras, de los impues
tos provinciales y otros; cedan a empresarios las obras pblicas
(construccin de calles, acueductos, etc.) y los abastecimientos
de otros gneros necesarios al Estado. Tambin se aseguraban
de la observancia de todos los contratos, ya se tratara de los
concluidos por ellos o por los censores precedentes.
Los tribunos de la plebe. El tribunado de la plebe, como
HISTORIA DE ROMA 135
hemos vist, Surgi por vas revolucionarias, como magistratura
puramente plebeya. Ese carcter clasista lo mantuvo hasta el
fin de la Repblica. Los tribunos de la plebe no podan ser
sino plebeyos, y eran elegidos en las asambleas plebeyas de
tribu. Pero con el correr del tiempo, el tribunado adquiri
carcter de rgano estatal y se convirti en un rgano especial
de control de la democracia.
Los tribunos de la plebe eran 10, elegidos cada ao. Como
funcionarios no eran responsables, y gozaban del privilegio de
la inmunidad: las personas qu ofendan o causaban dao a
un tribuno de la plebe eran consideradas execrables y quedaban
fuera de la ley. El primero y ms antiguo de los derechos
fundamentales de los tribunos era el jus auxilii. El tribuno
de la plebe estaba obligado a intervenir personalmente (inter-
cessio) a favor de cualquier ciudadano que se dirigiera a l
por un reclamo contra cualquier magistrado (con excepcin
del dictador, para el cual no vala el derecho de intercesin).
Adems, el tribuno de la plebe estaba obligado a no dejar
Roma por ms de un da, y la puerta de su casa deba perma
necer abierta, para que se lo pudiera encontrar fcilmente.
Partiendo del jus auxilii se desarroll ms tarde un derecho
ms vasto de protesta contra las disposiciones de los funciona
rios, las decisiones del senado e incluso contra las rogationes
presentadas a las asambleas populares si los tribunos las encon
traban contrarias a los intereses de los plebeyos. La protesta
de los tribunos se manifestaba con la palabra "veto, que tena
el poder de hacer suspender el acto hasta que el tribuno mismo
no levantaba su veto. El derecho de veto corresponda a cada
uno de los tribunos, y esta circunstancia trababa la actividad
del colegiado en general y daba lugar a frecuentes abusos.
Los tribunos de la plebe tenan el derecho de recurrir a
medidas de fuerza contra aquellos que los obstaculizaban en su
actividad, con multas en dinero, arrestos y, en algunos casos
particulares, hasta con la pena de muerte (lanzamiento de la
Roca Tarpeya).
Al principio los tribunos tenan el derecho de convocar
solamente las asambleas de la plebe, presidirlas y presentar
propuestas ante ellas. Luego, cuando la diferencia efectiva entre
las asambleas de la plebe y los comicios tribales acab por
136 S. r. K OV A L I OV
desaparecer, los tribunos tuvieron la posibilidad de tomar parte
activa en la legislacin general. Al mismo tiempo, conquistaron
el aeceso al Senado y luego el derecho a convocarlo, con todas
las consecuencias que de ello se derivaban4.
De este modo, la autoridad de los tribunos, que en los
primeros tiempos era muy modesta, con el correr del tiempo
creci en mucho. En sustancia, termin por quedar limitada
slo por el derecho de intercesin de los colegas y por el hecho
de que tena jurisdiccin nicamente sobre el territorio ciuda
dano y por un radio de una milla (alrededor de 1,5 kilmetro)
fuera del permetro de la ciudad. El veto de los tribunos no
se admita contra el dictador y valla solamente por la duracin
del mandato del tribuno que lo haba usado.
El tribunado, histricamente, fu un rgano de la de
mocracia romana, y su importancia fu particularmente sen
sible en el perodo de los grandes movimientos militares. Pero
gracias al nmero de componentes del colegio (10 hombres), el
tribunado era fcilmente objeto de corrupcin y de otras in
fluencias provenientes de los circuios enemigos de la democra
cia. De este modo, el tribunado popular, que se haba desarro
llado completamente, se convirti en arma de lucha de algunos
crculos y en rgano de la dictadura militar.
Los ediles. La historia del surgimiento y del desarrollo
de cargo de edil ha sido expuesta ya. Desde mediados del
siglo iv se empezaron a elegir ediles cada cuatro aos: dos
plebeyos y dos curules. Estos ltimos eran jerrquicamente
superiores a los primeros, y al comienzo se elegan exclusiva
mente entre los patricios. Pero bien pronto tambin los plebe
yos obtuvieron el acceso al cargo de ediles curules. La esfera
de competencia de los ediles y sus derechos permanecieron
invariables con el tiempo.
Los ediles eran una magistratura de polica en el sentido
amplio de la palabra: vigilaban el orden pblico en Roma
y en sus cercanas hasta una milla del permetro de sus muros.
Vigilaban los edificios y las construcciones, la limpieza de las
calles y las plazas, las condiciones sanitarias de las termas, etc.
Deban preocuparse de la provisin de los vveres, luchar contra
" Ver nota 41,
HISTORIA DE ROMA 137
la especulacin sobre los artculos de primera necesidad, vigilar
la calidad de los productos en el mercado, controlar pesos y
medidas.
Adems, en el campo de actividad de los ediles estaba com
prendida la organizacin de los juegos pblicos. Para este
objeto reciban una determinada suma del Estado, suma que
distaba mucho de ser suficiente para satisfacer los gustos de la
poblacin (especialmente en la ltima poca de la Repblica).
Los ediles se vean entonces obligados a agregar medios propios
a los dineros del Estado, y, dado que esto beneficiaba su carrera
poltica por ser el cargo de edil considerado el primer esca
ln de las magistraturas destinaban grandes sumas al efecto,
para conquistar as la simpata de los electores. Es bien
comprensible que esta circunstancia constitua el impedimento
principal para la eleccin de personas con pocos medios.
En el campo de sus actividades de polica, los ediles tenan
determinados derechos. Tambin ellos, como los pretores, pu
blicaban, en el momento de entrar en funciones, un edicto en
el cual exponan la base de su futura actividad.
Los cuestores. Los cuestores, que aparecieron al principio
de la Mepfiic en calidad de inquisidores, con el correr del
tiempo adquirieron las funciones de tesoreros del Estado y
pronto se convirtieron en miembros de los colegios judiciales
permanentes. Antes de fines del siglo v eran dos, luego su
nmero aument rpidamente, llegando bajo Csar a 40. Los
cuestores se dividan las tareas echando a suertes.
Los cuestores urbanos residan en Roma: administraban
el tesoro del Estado (aerarium) conservado en el templo de
Saturno; custodiaban las banderas de guerra y el archivo del
Estado; acompaaban al juramento a los magistrados que asu
man sus funciones y tenan tambin otras tareas de segundo
orden.
Los cuestores provinciales o militares eran los ayudantes de
los gobernadores o delegados de las provincias y podan susti
tuirlos en caso de ausencia. Administraban las unidades mili
tares y el tesoro provincial, cuidaban el pago de los estipendios,
la venta del botn, etc.
Finalmente estaban los cuestores itlicos, nombrados en
algunas localidades de Italia como el puerto de Roma, Ostia.
138 S. I . K OV A L I OV
La cuestura era el grado ms bajo de la escala jerrquica,
y desde all normalmente se iniciaba la carrera de magistrado.
Cargos colegiados,, inferiores. Junto a las magistraturas
ordinarias y extraofdinSmTe'kistan varios colegios, tanto per
manentes como provisorios. Entre los primeros sabemos de
cinco, compuestos por un total de 26 personas: los triunviros
penales, colegio de tres hombres dependientes del pretor urba
no, que tenan el encargo de mantener el orden en la ciudad,
de vigilar las prisiones, de efectuar arrestos y condenas de
criminales; los triunviros monetarios, que dirigan la produccin
de la moneda, y otros. Entre los colegios extraordinarios, anote
mos los triunviros para la divisin de las tierras entre los
campesinos pobres, los triunviros para la emigracin en las
colonias y otros colegios de 2, 4, 5, 7, 10 y 20 hombres, que
eran elegidos en los comicios tribales para el cumplimiento de
determinadas funciones.
Los dependientes. Al servicio de los magistrados ha
ba dependientes (apparitores) y esclavos pblicos (serv
publici).
Los primeros eran, por lo comn, libertos a sueldo que
constituan el squito del magistrado: lictores, escribanos,
comisionistas, heraldos, ujieres, etc.
Los esclavos pblicos eran utilizados para las tareas ms
viles: carceleros, verdugos, siervos, etc. Tambin^e los empleaba
en las obras pblicas.
(J AITULO X
LA POLI TI CA EXTERI OR DE ROMA EN EL
PERIODO ANTIGUO
La poltica exterior en el perodo de los reyes. La historia
de la poltica exterior de Roma en el perodo de los reyes,
al igual que la interna, contiene en su forma tradicional mucho
de no verdica, y slo puede reconstruirse en sus rasgos ms
generales. En el siglo vn, en el territorio del antiguo Lacio
existan algunas federaciones primitivas de pueblos latinos,
una de las cuales era la que se form alrededor de Albalonga.
Segn todos los indicios, tambin la Roma de los reyes form
parte de la federacin albana, ya que sta dej en herencia
a los romanos la fiesta latina" que se celebraba cada ao,
hasta en pocas muy posteriores, frente al santuario de Jpiter.
No se conoce el carcter de la federacin albana. Slo se puede
suponer que era de tipo primitivo y que Roma no tena en
ella una funcin directiva.
La tradicin atribuye la destruccin de Albalonga al rey
Tulio Hostilio, y esta suposicin, como ya se ha visto en el
captulo v, resulta muy cercana a la verdad. Sin embargo no
se puede decir con precisin qu sucedi con la federacin
albana despus de la destruccin de Albalonga, y en el caso de
que esta federacin hubiera sobrevivido, no se sabe qu parte
tuvo Roma en ella.
La tradicin recuerda tambin las tres guerras de aquella
poca contra los latinos, los sabinos y los etruscos. Estos acon
tecimientos no pueden ser probados, aun cuando son muy
verosmiles. El curso inferior del Tber y la frtil llanura del
Lacio fueron objeto de acciones por parte de los pueblos lim-
140 S. I. K OV A L I OV
trofes, y Roma se vi obligada a atacar, pero tambin a
defenderse. Un punto queda as en evidencia: la tendencia de
Roma a la expansin hacia la desembocadura del Tber, para
apoderarse de las salinas; y aun cuando los datos de la tradicin
sobre la fundacin del puerto de Ostia por parte de Anco
Marzio deban descartarse (ya que Ostia fu fundada ms
tarde), el movimiento expansionista de Roma en esta direcin
y la guerra con los etruscos que ste trajo aparejado, corres
ponden muy posiblemente a la realidad (cap. v).
A partir de los Tarquinos la lucha entre Roma y la Etruria
meridional se acentu, y, si bien la tradicin a este respecto
se exagera (por ejemplo cuando dice que durante el reino de
los dos Tarquinos y de Servio Tulio, Roma habra sometido
doce ciudades etruscas, hecho absolutamente increble), en lo
general la tendencia de la poltica romana en el perodo de los
tres ltimos reyes est mostrada bajo una luz exacta. Del
mismo modo, corresponde a la realidad el fuerte aumento de
la influencia romana en el Lacio, hecho demostrado por la
sumisin de muchas comunidades latinas por parte de los
representantes de la dinasta etrusca, y en particular, por el
tratado del 508 con Cartago.
En el captulo v i i hemos trascripto el texto y hemos dado la
explicacin de este importante documento, cuya autenticidad
no ofrece ninguna duda. Aqu es necesario repetir que el tratado
testimonia la amplitud de los intereses comerciales de Roma
y su influencia sobre la faja costera del Lacio, extendida hasta
la Campania. Estos dos hechos, especialmente si se relacionan
con la poltica exterior de Roma en el primer perodo republi
cano, slo pueden demostrar que a fines del siglo vi Roma se
encontraba en la esfera de las influencias comerciales y polticas
etruscas.
Tambin en el captulo v i i hemos hablado de los aconteci
mientos exteriores vinculados con la cada de la autoridad real:
la sumisin de Roma a Porsena, la marcha de Arunte y su
derrota en Arida a manos de los latinos y de los griegos de
la Campania. Esta derrota no slo apresur la cada del dominio
etrusco de Roma, sino que adems hizo posible la conquista
de la independencia en una gran parte del Lacio. Ocho comu
nidades latinas (Tscolo, Aricia, Ardea, Lanuvio, Laurento,
HISTORIA DE ROMA
141
Cora, Pomezia y Tvoli) formaron una nueva federacin47,
dirigida por Tscolo, cuyo centro religioso fu el templo de
Diana en los alrededores de Arida.
La poltica exterior de Roma en el siglo i de la Repblica
(siglo v). La alianza con los latinos. Por estos motivos, Roma
lleg a los umbrales del siglo v notablemente debilitada. La
influencia conquistada a fines del perodo de los reyes haba
sido completamente perdida, y de ello se aprovecharon los
volscos, pueblo que limitaba con los latinos al sudeste. Des
cendiendo de las montaas, los volscos ocuparon la parte
meridional del Lacio, y es posible que sus correras se hayan
extendido hasta la misma Roma, como se puede suponer poi
la leyenda de Coriolano, aun cuando la fecha que nos propor
ciona no corresponda a la realidad. Con la alianza realizada
entre los volscos y los ecuos, el peligro de una invasin aument
y oblig a los romanos y a los latinos a concluir un tratado de
alianza (493) 48, por iniciativa, segn parece, del cnsul del
493 Espurio Casio, personaje ya recordado a propsito del
primer proyecto de la ley agraria (cap. vm).
El texto del tratado se encuentra en la obra de Dionisio de
Halicarnaso (VI, 95).
"Entre los romanos y todas las ciudades latinas federadas reine
una paz secular hasta que existan el cielo y la tierra. Ellos no combati
rn entre s y no llamarn a la guerra desde el exterior y no dejarn
pasar libremente a travs de su territorio ningn enemigo. Si uno de
los aliados es agredido, los otros lo ayudarn con todas las fuerzas y
tendrn derecho a una parte igual del botn conquistado. Los desacuer
dos particulares sern solucionados en el plazo de diez das en las
comunidades en las cuales surjan. A este tratado no se puede agregar
ni sustraer nada si no se hace de comn acuerdo entre todas las partes".
En el 486 se unieron a la alianza tambin los emios, pueblo
de origen latino que viva entre los volscos y los ecuos en el
valle del ro Trerus49, Tambin ellos, amenazados por sus
belicosos vecinos, fueron obligados a preocuparse por su propia
a Tal vez se trata de una de las viejas federaciones latinas que fu
reforzada en aquella poca.
La guerra entre romanos y latinos, concluida con la semilegen
daria batalla del lago Regillo (499 6 496), precedi al tratado.
** Hoy, Saca.
142 S. I. K OV A L I OV
seguridad. Se form as una triple alianza militar fundada
sobre la igualdad completa de las partes. Segn la primera
versin del tratado, el botn deba dividirse en dos partes
iguales; despus de la admisin de los ernios se estableci que
se hicieran tres partes iguales. Las comunidades latinas no
entraron aisladas en la alianza, sino como complejo federado.
Evidentemente se trataba de la federacin de Tscolo, que
entonces comprenda slo seis comunidades, ya que Cora y
Pomezia haban sido ya conquistadas por los volscos.
La guerra con Veyes. La triple alianza alej la amenaza
inmediata del Oriente y del sudeste y di a Roma la posibilidad
de concentrar toda su atencin sobre la frontera septentrional.
Toda la tradicin relativa al antiguo perodo de Roma est
vinculada por el hilo de la lucha contra los etruscos que puede
decirse comenz ya en el tiempo de Rmulo. El principal
adversario de Roma fu la gran ciudad-estado de Veyes, situada
a 18 kilmetros al norte de Roma. Entre Veyes y Roma la
guerra no ces ni siquiera con la cada del poder etrusco en
el Lacio. Sus motivos se originaban en la posesin de las salinas
de la desembocadura del Tber y de los puntos fortificados
sobre las orillas del ro: el Jiancolo sobre la orilla derecha y
la ciudad de Fidenas, a 9 kilmetros de Roma, cerca del Aniene.
La lucha se desarroll a veces a favor de unos, a veces a favor
de los otros, pero no es posible establecer nada preciso sobre
el curso de los acontecimientos.
En particular, los sucesos del 477, poca de la llamada
primera guerra con Veyes, tienen un carcter semilegendario.
Casi toda la estirpe de las Fabios, que contaba 306 hombres
(slo un jovencito qued en casa) march sobre Veyes con una
gran cantidad de clientes. Pero sobre el Cremera, pequeo
afluente del Tber, la expedicin cay en una emboscada y
fu destruida. Es interesante destacar de este relato el carcter
particular de las acciones de guerra de ese tiempo, que se
conducan con las fuerzas de una nica gens. La primera
guerra con Veyes termin el 474 con la conclusin de un
armisticio de 40 aos.
El perodo posterior de las guerras con Veyes fu hacia el
430 (segunda guerra con Veyes). Esta vez la lucha se concentr
en torno a Fidenas, cuya posesin era extremadamente impor
HISTORIA DE ROMA 143
tante tanto para Roma como para Veyes. Entre los muchos
detalles legendarios, hay un hecho que parece verosmil. En
el 428, el cnsul romano A. Cornelio Coso mat en duelo al
rey de Veyes y ofreci la armadura del enemigo en el templo
de Jpiter. Esta armadura exista an en la poca del empera
dor Augusto. En el 426 se concluy, entre Veyes y Roma, un
armisticio de 20 aos. La ciudad de Fidenas, segn todos los
indicios, pas definitivamente al dominio de Roma.
Ms digna de crdito parece la tercera guerra con Veyes
(406-396), si bien tampoco sta est totalmente libre de detalles
legendarios. La tradicin la presenta como un sitio decenal en
torno a Veyo, que termin con la toma de la ciudad por parte
del dictador Marco Furio Camilo, usando una estratagema. Los
habitantes de la ciudad fueron reducidos a esclavitud y un
considerable territorio sobre la margen izquierda del Tber,
hasta su desembocadura, pas a manos de Roma y fu dividido
entre sus ciudadanos.
El sitio decenal de Veyes parece poco verosmil y se nos
presenta ms bien como una leyenda inspirada en el sitio de
Troya. Del mismo modo no resulta creble la toma de la
ciudad con una estratagema, lo que supone la construccin de
algn mecanismo, cosa no accesible a la tcnica an atrasada
de aquel tiempo.
Ms digna de crdito se considera la introduccin del sueldo
para las tropas. Hasta ese entonces, el servicio militar deba
prestarse gratuitamente, pero con la extensin de las operacio
nes militares sobre el territorio enemigo y el mantenimiento de
los soldados bajo los muros de la ciudad asediada, se hizo
inevitable el paso a un sistema distinto. Esta novedad tuvo
para Roma una gran importancia, ya que representaba el
primer paso del trnsito de la milicia temporal de una pequea
ciudad-estado al ejrcito permanente de una gran potencia
territorial.
Es necesario anotar todava otro detalle interesante. Durante
la guerra con Roma, Veyes no tuvo ninguna ayuda de las otras
144 S. I. K OV A L I OV
ciudades etruscas60. La explicacin de este hecho se puede
buscar tanto en la miopa poltica de las poleis etruscas, que
se hostilizaban constantemente sin saber valorar el peligro
romano, como en el hecho de que truria estaba amenazada
ya desde entonces con la invasin de los galos. >
La guerra con los volscos, los ecuos y los sabinos. Paralela
mente a la guerra con Veyes, continuaban los encuentros con
los volscos, los ecuos y los sabinos. Se trataba de batallas
secundarias de frontera, a las que la tradicin ha dado una
excesiva importancia. Gracias a la triple alianza, Roma y Jos
latinos consiguieron algunos xitos en la lucha contra estos
pueblos.
Entre Jas muchas leyendas mundialmente clebres que nos han
sido trasmitidas, est la de Cincinnato. En el 458 (segn L ivio), mien
tras se desarrollaba una dura guerra con los ecuos y los sabinos, fu?
nombrado dictador L. Quincio Cincinnato. Lo que sigue dice
L ivio debe ser objeto de meditacin por parte de aquellos que des
precian todas las cualidades humanas excepto la riqueza (I I I , 26). Los
enviados del Senado encontraron al dictador en el poder de 4 yugadas
que cultivaba con sus propias manos. Limpindose el polvo y el sudor
y colocndose la toga que la mujer le haba trado, Cincinnato escuch
el mensaje del Senado. De inmediato se dirigi a Roma, derrot a los
enemigos, y, despus de 16 das, abandonando el cargo de dictador,
regres al propio campo. El relato tal vez sea legendario, pero es intere
sante como ejemplo de la simplicidad de costumbres de los antiguos
romanos.
Los resultados de la poltica exterior del siglo v fueron muy
brillantes, no obstante la situacin inicial desfavorable para
Roma: el enemigo principal de Etruria meridional fu des
truido y el territorio romano se extendi considerablemente.
Gracias a la alianza con los latinos y los ernios fu posible
detener la presin de los pueblos orientales y tambin pasar
al ataque. Finalmente, y sta es la cosa ms importante, Roma,
cuyo territorio se presentaba ahora ms extendido, pero com-
" Con excepcin de Capena y Faleri, situadas al norte de Veyes.
Estas ciudades la ayudaron activamente. Por eso, despus de la cada
de Veyes, los romanos marcharon contra ellas, y en el 395 Capena y
Faleri se vieron obligadas a reconocer el dominio de Roma. Luego
Roma alrededor del 390 someti a Supri, Nepi y tambin Vuld, la
ciudad santa de los etruscos.
HISTORIA DE ROMA
145
pacto, gan na preeminencia estratgica considerable respecto
a su aliados, ms probados por las incursiones de los enemigos.
Esta preeminencia se manifest inmediatamente despus de la
invasin de los galos.
La invasin de los galos. El saqueo de una parte consi
derable de Italia y la destruccin de Roma a manos de los
celtas (galos) fueron acontecimientos de tal resonancia que
no pudieron dejar de encontrar el eco ms vivo en la antigua
historiografa, tanto entre los contemporneos de los sucesos
mismos, como en pocas posteriores. Pero estos hechos histricos,
relatados en las obras de muchas generaciones de escritores
griegos y romanos, fueron deformados. Las deformaciones se
deben, principalmente, a los sentimientos patriticos de los
escritores romanos de tiempos posteriores que, cuando Roma ya
se haba trasformado en potencia mundial, trataban de mitigar
la vergenza de la tremenda derrota del 390. Por eso no es
fcil orientarse en la masa de noticias de las ms disparatadas y
frecuentemente contradictorias. Sobre muchos detalles sustan
ciales no hay, hasta hoy, un punto de vista nico, y es poco
probable que se lo encuentre en el futuro.
Segn la versin ms acreditada en la historiografa moder
na, los galos habran forzado los pasos alpinos a fines del siglo v
y se habran arrojado, en oleadas sucesivas, a la Italia septen
trional, ocupada entonces por los lgures y los etruscos. En
batallas sanginarias, habran en parte destruido, en parte arro
jado a las regiones montaosas de los Alpes y de los Apeninos,
en parte asimilado la poblacin local. A lo largo de la costa
Adritica la tribu gala de los senones se habra extendido hasta
la Umbra septentrional. Slo el territorio de los vnetos, al
norte del curso inferior del Po, escap a la invasin de los
galos.
Hacia el 390, una tribu gala, compuesta por algunas decenas
de millares de hombres, al mando de Brenno, apareci en la
Etruria central y puso sitio a la ciudad de Chiusi. No es posible
establecer el nombre de esta tribu, dado el desacuerdo de las
distintas fuentes. El pueblo de Chiusi recurri a Roma pidiendo
ayuda. En la historiografa moderna se expresa un cierto escep
ticismo sobre este hecho, afirmndose que debe ser considerado
ms bien una invencin de los ltimos analistas, ya que en
146
S. I. K OV A L I OV
aquella poca Roma no estaba en absoluto interesada en los
asuntos de la Etruria central; pero si recordamos los xitos
obtenidos por los romanos en la guerra contra los etruscos
meridionales, el pedido de Chiusi a su poderoso vecino resulta
verosmil.
El gobierno romano envi a los galos una embajada de
tres representantes de la noble estirpe de los Fabios, con el
encargo de tratar de resolver la cuestin por la va pacfica.
Pero los embajadores no lograron llevar a cabo su misin: rota
la neutralidad, se introdujeron en la lucha al lado de Chiusi,
y uno de ellos lleg a matar a un jefe de los galos. Los galos
entonces rompieron las tratativas y pidieron a Roma que les
entregara a los culpables. El gobierno romano, cediendo a la
presin de la nobleza, no slo rechaz esta pretensin, sino
que al ao siguiente los Fabios fueron elegidos tribunos
militares.
Los brbaros, irritados, levantaron el sitio de Tusi y mar
charon rpidamente sobre Roma. Armados con enormes escudos
y largas espadas, arrojando gritos salvajes que infundan terror,
desbarataron en una sola batalla al ejrcito romano, que se
haba encontrado con ellos el 18 de julio del 390 sobre las
orillas del ro Allia, pequeo afluente de la margen izquierda
del Tber, no lejos de la ciudad de Fidenas.
La fecha y la misma localidad de la batalla de Allia no han sido
bien precisadas. La versin romana (Livio) fija el 890; la griega (Poli-
bio, Diodoro), el 387. Sobre el da no hay ninguna duda, ya que el
18 de julio (dies alliensis) fu en Roma da de luto popular. Sobre la
posicin del ro existen tambin dos versiones: segn Livio (V, 37)
el Allia era un afluente de la izquierda del Tber; Diodoro, por el
contrario, afirma que los romano combatieron con los galos despus
de haber pasado el ro (XI V, 114). Por eso los historiadores contem
porneos sustentan opiniones opuestas sobre la posicin del Allia: algu
nos lo consideran un afluente de la izquierda, otros de la derecha. Hay,
sin embargo, consideraciones generales de carcter estratgico que llevan
a la conclusin de que el Allia fu un afluente de la margen izquierda.
El ao aceptado comnmente es el 390, aunque tal vez las indicaciones
de Diodoro son ms exactas.
El ejrcito romano derrotado se dispers en las cercanas,
y una parte se retir a Roma. En la ciudad reinaba una espan
tosa confusin. La mayora de la poblacin trataba de evacuar
HISTORIA DE ROMA
hacia las ciudades vecinas con los objetos ms respetados. Slo
una pequea parte del ejrcito, guiada por los miembros
jvenes del Senado, se concentr sobre el Capitolio. Los
viejos senadores no quisieron abandonar los hogares familiares
y permanecieron en sus habitaciones.
Segn parece, en aquel perodo Roma estaba tan mal forti
ficada que no era posible una defensa. Los galos aparecieron
en la ciudad al da siguiente (segn otras versiones, slo despus
de tres das). La ciudad, indefensa, fu saqueada e incendia
da 81, y los habitantes que se haban quedado, masacrados.
La leyenda patritica romana presenta un pintoresco relato sobre
el fin de los viejos senadores que haban quedado en la ciudad baja.
Los ms nobles, vistiendo la toga de las grandes ocasiones, permane
cieron sentados sobre sus sitiales de marfil, en los vestbulos de las
propias casas. Al comienzo los galos miraban maravillados aquellas
figuras inmviles, tomndolas por estatuas. Finalmente, uno de los
brbaros se arriesg a tocar la larga barba de uno de los ancianos y
ste lo golpe con su cetro, marcando con su gesto el comienzo de la
masacre.
Dominada la ciudad, los galos se dirigieron al Capitolio,
pero la tentativa de conquistarlo por asalto fracas, gracias a
las escarpadas pendientes de la colina. Entonces lo sitiaron.
La tradicin nos ha conservado un relato relativo al sitio del
Capitolio, que es conocido en todo el mundo. Una noche un grupo
de galos se lanz a escalar la escarpada pendiente de la colina. Trepaban
tan silenciosamente que no slo el centinela, sino ni siquiera los perros.
Dotaron nada. Slo las ocas sagradas de la diosa Juno comenzaron a
alborotar. El rumor despert al cnsul Marco Manlio, cuya casa se
encontraba sobre el Capitolio. M. Manlio, que se lanz hacia la pen
diente, lleg a tiempo para arrojar en el abismo al primer galo que
se haba asomado a la cima. El centinela armado acudi en ayuda de
Manlio, y todos los dems galos corrieron la misma suerte. Marco Manlio
se convirti en hroe popular y le dieron el sobrenombre de Capito-
lino" a, lo que no le impidi caer luego vctima de la lucha de clases
(cap. V I I I ). Este relato es tan verosmil que no puede haber sido
inventado totalmente. Se nota que la leyenda ha florecido sobre un
acontecimiento real.
M Este hecho est confirmado por los restos arqueolgicos.
Tal vez el sobrenombre fuera anterior a la invasin de los galos
y debido solamente al hecho de que Marco Manlio habitaba en el
Capitolio.
148 S. I. K OV A L I OV
El sitio del Capitolio se prolong durante siete meses. Los
sitiados sufrieron hambre, pero tampoco la situacin de los
galos era de las mejores. La falta de refuerzos y la cancula
favorecan el desarrollo de enfermedades, y los sitiadores estaban
adems inquietos por las noticias provenientes de sus territorios,
bajo la invasin de los vnetos. Se acord que los galos dejaran
territorio romano previo pago de 1.000 libras de oroM. Reci
bido el rescate, los galos, efectivamente, partieron, y durante la
marcha fueron atacados por el ejrcito romano, que se haba
reconstituido fuera de Roma mientras se sitiaba al Capitolio.
La batalla, dirigida por el hroe de la guerra de Veyes, M. Furio
Camilo, caus algunas prdidas a los galos.
El sentimiento patritico de lo romanos no podia admitir los ver
gonzosos sucesos del 390, y en una poca posterior se form aquella
versin que luego nos trasmiti la tradicin. Segn sta, mientras se
proceda a pesar el oro, los representantes de los romanos llamaron la
atencin a los galos sobre el hecho de que sus pesadas no eran justas.
Ante estas protestas, el jefe de los galos, Brenno, arrojando su pesada
espada sobre el plato de las pesas, pronunci las palabras: "Ay de los
vencidos! (Vae victis!). Justamente en ese momento dramtico lleg
Furio Camilo con su ejrcito: los galos fueron completamente derrotados
y el oro se recuper.
La partida de los galos no signific todava la cesacin
definitiva del peligro para Roma. En efecto, en seguida se veri
ficaron nuevas arremetidas de ese pueblo en el Lacio y en la
Italia meridional, pero sin que los galos lograran tomar Roma
por segunda vez. Recin en el 330 se hizo la paz entre galos
y romanos.
Consecuencias de la invasin de los galos. Ya hemos habla
do en el captulo viii de la crisis econmica y de la nueva
agudizacin de la lucha de clases como consecuencia de la
invasin de los galos. Ahora nos detendremos sobre el aspecto
militar y sobre la situacin exterior de Roma despus del 390.
Los hombres de gobierno responsables, y primero de todos
Camilo, comprendieron bien pronto la triste leccin dada por
" La libra romana corresponde a 322, 53 gr. 1.000 libras representan,
para aquella poca, una suma excesiva, y es probable que se trate de
una exageracin de los analistas romanos.
HISTORIA DE ROMA 149
el agresor. Era necesario fortificar de nuevo la ciudad e intro
ducir una reforma en el campo militar.
Los viejos muros de la poca de los reyes, cados en ruinas
ya antes de la llegada de los galos, fueron sustituidos por
nuevos muros. Los restos de esta fortificacin de mediados del
siglo rv han llegado hasta nosotros. Slo una parte pequea,
insignificante, puede atribuirse al siglo vi.
La batalla del Allia haba puesto en evidencia las deficien
cias del armamento y de la tctica militar, y fu un estmulo para
los romanos para proseguir con energa la reforma de la organi
zacin militar iniciada ya a fines del siglo v con la introduccin
del sueldo a la tropa. Camilo di su nombre a toda la reforma,
aunque sta, en realidad, sobrepasa los lmites de actividad
de una sola persona y hasta de una nica poca: puede decirse
que la reforma militar de Camilo es el producto del des
arrollo del arte militar romano en casi todo el curso del
siglo rv.
Si dejamos de lado la introduccin del sueldo (cuyo signi
ficado ya hemos analizado), la sustancia de la reforma militar
del siglo iv se puede reducir a tres puntos fundamentales.
Primero: el cambio del principio segn el cual se colo
caban los combatientes de las legiones. En lugar de la antigua
subdivisin en categoras fijadas por el censo (en primera fila
los ms ricos y mejor armados, en la segunda los menos ricos,
etctera) se introdujo el nuevo principio de la subdivisin se
gn la edad y el grado de instruccin. La infantera con arma
mento pesado se dispuso sobre tres lneas: en la primera los
jvenes (astados), en la segunda los soldados ms maduros
(prncipes) y en la tercera, considerada la reserva, los vete
ranos (triarios). Slo a la infantera ligera, reclutada entre
las clases ms bajas, se le aplicaba entonces la distincin del
censo.
Segundo: la introduccin del manpulo como pequea
unidad tctica. La legin, compuesta por 30 manpulos, ad
quira as ms rapidez y poder de maniobra.
Tercero y ltimo punto: la modernizacin de las armas
ofensivas y defensivas. El viejo yelmo de cuero fu substituido
por el de metal; los escudos y los venablos (pilum) fueron me
jorados, etc.
150 S. I. K OV A L I OV
Todas estas reformas, llevadas a cabo a fines del siglo iv,
constituyeron uno de los factores principales que aseguraron
el suceso de Roma en las guerras para la conquista de Italia.
Ms adelante volveremos en forma ms detallada sobre la
organizacin del ejrcito romano en este perodo.
La situacin exterior de Roma, que a comienzos del si
glo iv se presentaba muy reforzada, despus de la invasin de
los galos estaba gravemente empeorada. Todos los viejos ene
migos, etruscos, ecuos y volscos, volvieron a levantar cabeza.
Hasta los aliados, como los ernios y algunas ciudades latinas,
decidieron explotar la situacin que se haba creado y trata
ron de abatir la hegemona de la comunidad romana. Alre
dedor de 50 aos dur la lucha de Roma por restaurar su
antiguo prestigio. La fuerza de las armas y la reforma militar
fueron uno de los aspectos de este problema, junto con las
otras medidas a las que el gobierno romano debi recurrir
para reconquistar las viejas posiciones. Estas medidas, que
tuvieron una gran importancia para la posterior conquista de
Italia, consistieron sobre todo en la fundacin de colonias y
en la concesin del derecho de ciudadana romana a las co
munidades sometidas.
La fundacin de colonias en los territorios enemigos (o
potencialmente enemigos) fu el medio apropiado para man
tenerlos sometidos. Estas colonias estaban habitadas por ciu
dadanos romanos, o en general por miembros de la liga latina.
En este ltimo caso, se las llamaba colonias latinas, si bien
de hecho estaban formadas principalmente por los mismos
ciudadanos romanos.
En la primera mitad del siglo IV se fundaron cuatro "colonias
latinas: dos en la Etruria meridional (Sutri y Nepi, 383), y dos en el
territorio de los volscos (Satrico, 385, y Sezze, 382).
La concesin del derecho de ciudadana romana a las
comunidades sometidas o aliadas fu una medida ingeniosa
que tena como finalidad mantener divididas las ciudades-
estado itlicas, concediendo a algunas situaciones particular
mente privilegiadas respecto de otras.
Esta medida se aplic por primera vez en el 381 en la ciudad de
Tscolo, capital de la federacin de Alicia. Esta ciudad recibi el
HISTORIA DE ROMA 151
derecho de "municipio, es decir, el pleno derecho de ciudadana roma
na, aun conservando una autonoma local. Gracias a esto, los tuscolanos,
convertidos en ciudadanos romanos, salan de hecho de la liga latina,
provocndole un fuerte debilitamiento. Luego los romanos comenzaron
a aplicar ampliamente medidas anlogas a todos sus ex aliados.
Sin embargo, el arma principal en la lucha por la hege
mona en el Lacio y en los territorios adyacentes fu la
guerra.
Los etruscos, antiguos enemigos de los romanos, fueron los
primeros en buscar de explotar su debilitamiento momen
tneo.
Empezaron por sublevar Fidane, pero la rebelin de esta
ciudad fu pronto dominada: los romanos la ocuparon y la
saquearon. En el 389, un fuerte ejrcito etrusco puso sitio a
Sutri, que ya desde antes del 390 se hallaba bajo la influencia
de Roma. La ciudad pidi ayuda a los romanos, pero fu
obligada a rendirse antes que stos llegaran. Finalmente, lleg
Camilo con su ejrcito, derrot a los etruscos y restituy
Sutri a sus habitantes.
En el 388 Roma misma tom la ofensiva contra su enemigo
principal, la ciudad de Tarquinia, y le quit dos puntos for
tificados. Al ao siguiente, la Etruria meridional fu unida
al territorio romano con la constitucin de cuatro nuevas tri
bus. Este hecho di origen a una nueva ofensiva de las ciu
dades de la Etruria central, dirigida desde Tarquinia .
En el 386, los etruscos asaltaron Sutri y Nepi. Gracias a la traicin
del partido antirromano, lograron conquistar Nepi. Sutri estaba tam
bin a punto de caer: una parte de la ciudad estaba ocupada cuando
llegaron los romanos, que derrotaron y expulsaron a los etruscos. Los
traidores de Nepi fueron condenados. En el 383 se fundaron en Sutri
y Nepi dos colonias latinas que reforzaron la posicin de Roma en
la Etruria meridional. Tarquinia permaneci tranquila por algn
tiempo, pero despus de 25 aos invadi de nuevo el territorio romano,
devastndolo. El cnsul C. Fabio fu derrotado y 307 prisioneros roma
nos, segn la costumbre etrusca, fueron sacrificados a los dioses. Al ao
siguiente, Tarquinia concluy una alianza con la ciudad de Faleri , y
toda la federacin etrusca las sostuvo en la lucha contra Roma. Pero
C. Marcio Rutilo, primer dictador plebeyo, derrot al enemigo y lo
volvi a expulsar a sus territorios.
Ciudad principal de la tribu de los fliscos, probablemente de origen
latino.
152 S. I . K OV A L I OV
En el 355 los romanos pasaron de nuevo a la ofensiva y devastaron
el territorio de Tarquinia. La guerra se condujo con desesperado
encarnizamiento por ambas partes. Los romanos, para vengarse de la
matanza de los 307 prisioneros, masacraron a una gran cantidad de
etruscos y llevaron a Roma 348 notables, a los que flagelaron y ajusticia
ron en pblico en el Foro. Tambin la ciudad de Ceres, antigua aliada
de Roma, que poco antes habia refugiado a la poblacin romana que
hua de la invasin de los galos, traicion y se ali con Tarquinia. Pero
tambin fu derrotada y se le impuso un ''armisticio" de 100 aos.
Finalmente, en el 351 los romanos acometieron la ofensiva
decisiva. Uno de los ejrcitos consulares irrumpi en el terri
torio de Tarquinia, el otro saque la regin de Faleri. El ene
migo, tomado por sorpresa, se dirigi al senado romano para
obtener la paz y se le concedi un armisticio de 40 aos. Des
pus de esto, los etruscos se calmaron durante mucho tiempo.
De este modo, despus de cerca de 40 aos de guerras,
hacia mediados del siglo iv, Roma no slo haba restaurado
su anterior dominio sobre la Etruria meridional, sino que lo
haba ampliado notablemente, aumentando en forma consi
derable su autoridad.
Sobre el confn oriental del Lacio vivan dos pueblos de
montaa, los ecuos y los ernios. En s mismos, no represen
taban ningn gran peligro para Roma, pero podan crear
muchas dificultades entrando en alianza con los pueblos
enemigos. Con los ecuos las cosas fueron solucionadas muy
pronto.
En el 389 Camilo los derrot en Bola (Bolae) y conquist la misma
ciudad. Al ao siguiente, el ejrcito romano devast toda la comarca,
Los ernios actuaban principalmente de acuerdo con los
latinos y los volscos. Hacia el 385, los aliados fueron derro
tados dos veces por los romanos, y despus de esto los ernios
permanecieron tranquilos por ms de 20 aos sobre sus mon
taas. Los romanos, ocupados por empresas ms importantes,
no los molestaron. Pero alrededor del 360 tambin all los
romanos pasaron a la ofensiva. Sin embargo, a las primeras
escaramuzas tuvieron un fracaso grave: un cnsul romano,
con todo su ejrcito, cay en una emboscada y f muerto.
Pronto los romanos se vengaron de la derrota desbaratando a
los enemigos y ocupando una de sus ciudades ms importan
HISTORIA DE ROMA 153
tes, Ferentino. Inmediatamente los ernios fueron derrotados
por dos veces ms, hasta que en el 358 solicitaron la paz y
fueron de nuevo admitidos en la alianza con Roma, eviden
temente en condiciones menos favorables de las que gozaban
en el 486.
Los ms encarnizados y peligrosos enemigos de Roma en
este periodo fueron los volscos. La guerra con ellos, si debe
mos creer a la tradicin, se extendi, aunque con intervalos,
durante 50 aos (desde el 389 hasta el 338).
El movimiento contra Roma estaba dirigido por las ciudades Arnio
y Satrico, apoyadas por la colonia latina de Velletri. Ya en el ao si
guiente a la invasin de los galos, los volscos tomaron la ofensiva y
penetraron hasta Lanuvio, casi en el centro de Lacio. Camilo los derrot
y devast sus campos. En el 386 vemos a los volscos aliados con los
latinos y los ernios. Camilo los derrot cerca de Satrico y tom la
ciudad por asalto. Adems, haba empezado a preparar ya el sitio de
Anzio cuando la guerra con los etruscos les impidi realizar su plan.
En el 385, los volscos, apoyados por los latinos y por los ernios comen
zaron una nueva campaa y de nuevo fueron derrotados. Despus de
esto se form en Satrico una colonia de 2.000 romanos con el propsito
de reforzar la influencia de Roma en el pas. Pero tres aos despus la
colonia fu tomada por los volscos y por los latinos de Preneste, pero
no por largo tiempo, ya que al ao siguiente Camilo derrot una vez
ms a los enemigos. En el 379 los volscos renovaron sus tentativas y
asaltaron el campamento romano, ocupndolo gracias a la inexperiencia
de los comandantes, que eran dos tribunos militares. El ejrcito romano
logr huir a duras penas de la destruccin completa. En respuesta a
esta agresin, al ao siguiente dos ejrcitos romanos iniciaron una
ofensiva paralela, uno a lo largo de la costa en direccin a Anzio, y el
otro en el interior del pas. El territorio de los volscos fu despiadada
mente devastado y saqueado. Sin embargo, no era fcil abatir a este
obstinado enemigo: en el 377 los volscos aparecieron de nuevo en
Satrico; los romanos los rechazaron hasta Anzio. Finalmente, entre os
volscos y sus aliados latinos surgieron disidencias: los combatientes de
Anzio, exhaustos, decidieron rendirse, mientras los latinos insistan en
proseguir la guerra. Los latinos se retiraron a sus zonas y los de Anzio
se sometieron a los romanos.
En el 358 los romanos ocuparon firmemente la llanura
pontina, al sud del Lacio, y establecieron all dos nuevas
tribus. Los volscos, exhaustos por la guerra, no pudieron im
pedir esta penetracin en profundidad. Sin embargo, despus
de 10 aos se rehicieron y se lanzaron a una ltima tentativa
desesperada de defender la propia independencia. La guerra
154 S. I . K OV A L I OV
se renov y continu muy encarnizada hasta el 338, ao en
el cual termin con la cada de Anzio y la completa sumisin
de los volscos (ver ms adelante).
En el Lacio, la invasin de los galos tuvo como consecuen
cia directa la disolucin de la vieja liga del 493. Las ms
fuertes poleis latinas, Tvoli y Preneste, trataron de formar
una alianza separada. En esta tentativa fueron apoyadas por
la colonia latina de Velletri. Estas tendencias separatistas en
contraron apoyo tambin en la alianza con los enemigos de
Roma, como los ecuos, los volscos e incluso los galos. Afortu
nadamente para los romanos, el movimientos entre los latinos
no se generaliz, ya que la mayora de los aliados sigui sien
do fiel . La guerra entre Roma y las ciudades latinas que se
haban separado continu encarnizadamente por ms de 30
aos.
Hacia el 385, como hemos dicho, los latinos, los volscos y los ernios
fueron derrotados por Camilo. Algunos aos despus (en el 382) los
prenestinos, aliados a los volscos, conquistaron la colonia romana de
Satrico. En el 377, las fuerzas unidas de los latinos y de los volscos
fueron derrotadas de nuevo, y como consecuencia de la derrota nacieron
disensiones entre los aliados. Los latinos se retiraron dentro de sus
limites, y, desesperando ya de poder vencer a los romanos con sus
fuerzas solamente, hicieron una alianza con los galos, que hablan
aparecido de nuevo en las cercanas de Roma. En el 360, el dictador
Quinto Servilio Ahala derrot a los galos en una sanguinaria batalla
bajo los muros de Roma, no lejos de la puerta Collina. Los enemigos
huyeron hacia Tvoli y esta batalla decidi la suerte del Lacio.
En el 358 los latinos fueron obligados a aceptar el viejo
tratado del 493 6, aue en los aos siguientes fu extendido a
una parte considerable del Lacio. Pero es poco probable que el
tratado del 358 sea una pura repeticin del documento del 493.
Es cierto que la breve referencia de Livio (VI, 12), nuestra ni
ca fuente al respecto, slo habla de la renovacin del antiguo
tratado, pero no se puede admitir que en la nueva situacin
creada, por cierto nada favorable a los latinos, Roma haya
Tscolo, Ardea, Arida, Lanuvio, Lavinia, Cora, Norba y otras.
" Se ha llegado a aventurar la hiptesis de que en el 358 se habra
concluido un nuevo tratado, en particular con las comunidades del Lacio
meridional.
HISTORIA DE ROMA 155
acordado ser una parte igual con iguales derechos que las
otras, como lo era antes. Evidentemente en el nuevo tratado
se deban haber introducido determinadas clusulas que refor
zaban el papel directivo de Roma en la alianza latina.
Los resultados de la invasin de los galos fueron por lo
tanto considerables, y en definitiva positivos. La crisis econ
mica volvi a agudizar la lucha de clases y di a los plebeyos
la victoria decisiva. La derrota del Allia y el saqueo de la
ciudad provocaron la construccin de un nuevo sistema de
fortificaciones y fueron el punto de partida de la reforma del
ejrcito, que tuvo una importancia decisiva en el desarrollo
ulterior de la historia de Roma. En ltimo trmino, la impre
vista cada del prestigio exterior fu un potente estmulo para
la movilizacin de todas las fuerzas del pueblo e hizo que la
pequea comunidad del Tber se trasformase, hacia mediados
del siglo iv, en el mayor estado de la Italia central, que ocu
paba con sus aliados un territorio de ms de 5.000 km2. Todos
estos hechos tuvieron una importancia decisiva para la etapa
siguiente de la historia romana, la etapa de la guerra para
la conquista de la Italia central.
La importancia creciente de Roma en Italia se revela tam
bin en la renovacin del tratado del 508 con Cartago, que
tuvo lugar en el 348 (Polibio, I I I , 24). El nuevo tratado refle
jaba fundamentalmente las condiciones precedentes pero en
forma un poco cambiada y menos ventajosa para los romanos.
Entre otras, inclua una clusula que prohiba a los romanos
navegar a lo largo de las costas espaolas ms all de Mastia
(sobre la costa sud-oriental, cerca del cabo PalosB7) . Cualquier
comercio en frica y Cerdea estaba ahora prohibido para
los romanos, mientras que en el viejo tratado se lo admita.
Pero, y ste es un hecho sustancial, el nuevo tratado confir
maba los derechos de Roma sobre la faja costera del Lacio,
desde la desembocadura del Tber hasta Terracina.
Conquista de la Italia central. La llamada "primera guerra
samntica. En su expansin hacia el sud, Roma lleg pronto
61 Este punto no tena importancia para Roma, ya.que sus intereses
comerciales no se extendan lejos, pero s para la colonia griega de
Masilia (hoy Marsella), su antigua aliada.
156 S. I . K OV A L I OV
a encontrarse en contacto directo con el grupo de samnitas
que viva en el valle del Liri, y con los campanos. Estos lti
mos constituan una poblacin mixta, que se haba formado
como consecuencia de un largo proceso de migraciones y cam
bios internos. La poblacin originaria de la Campania, que
los griegos llamaban ausones, se fusion primero con elemen
tos griegos y etruscos. En la segunda mitad del siglo v, la
ciudad principal de la Campania, la etrusca Capua, fu con
quistada por los sabelio-samnitas, que descendieron de las
montaas de Italia Central88. Cumas, la colonia griega ms
antigua de Italia, sigui pronto la misma suerte. A los griegos
slo les qued Npoles como nico bastin. Los samnitas asi
milaron rpidamente los restos de la nobleza y de la civiliza
cin griega y etrusca y as se lleg a formar en Campania un
grupo aristocrtico dirigente que no tena casi nada en comn
con los samnitas de la regin montaosa de los cuales se haba
originado.
Estos ltimos estaban an en el nivel de la democracia
militar y formaban una federacin muy inestable de pequeas
tribus. En el 354 Roma concluy una alianza con los samnitas.
Evidentemente no se trataba de las tribus del Samnio propia
mente dicho, sino del grupo occidental, que haba ocupado
la regin del Liri. Difcilmente pueda admitirse que la alianza
fuera de la federacin samnita en su conjunto, ya que en
aquella poca no era posible ni para Roma ni para los sam
nitas desarrollar una poltica de tal amplitud.
Con la alianza, los samnitas y los romanos buscaban en
primer lugar la seguridad contra la amenaza comn de los
galos, que continuaban sus correras por la Italia central y, en
segundo lugar, el medio apto para resolver las propias cues
tiones particulares. Los romanos pensaban en realidad utili
zarla para poder luchar contra el nuevo movimiento de los
latinos; los samnitas, por su parte, deseaban apoyarse en Roma,
o por lo menos garantizarse en neutralidad en las empresas
militares que tenan la intencin de emprender contra los de
la Campania. En el 354 la alianza fu concluida.
Once aos despus, en el 343, lleg a Roma una embajada
** Estos sabelio-samnitas eran llamados por los griegos "oscos".
HISTORIA DE ROMA
187
de Capua que propona amistad y alianza y peda proteccin
contra los samnitas, aliados de Roma. La situacin del senado
era muy delicada. Por una parte, no era posible hacer una
alianza con los campanos, enemigos de los samnitas, mientras
estuviera en vigor el tratado del 354; pero por la otra, la
posibilidad de reforzar la propia influencia en Campania por
medio de una alianza con Capua era muy seductora. Se en
contr una salida fingiendo la rendicin de los campanos, que
de ese modo entraron a formar parte de la ciudadana romana
aunque manteniendo la autonoma interna. Inmediatamente
se envi una embajada a los samnitas con el pedido de no mo
lestar a los nuevos sbditos del pueblo romano. Pero era
difcil engaar a los samnitas. Se les di a los embajadores
una respuesta muy brutal y brigadas de samnitas se dirigieron
a saquear la Campania. Entonces el gobierno romano declar
la guerra. As fu, segn la tradicin, que di comienzo la
primera guerra samntica (343-341).
Pero segn parece no se trat de una verdadera guerra,
aunque Livio (VII , 32-37) hable de la marcha de los dos
cnsules y de tres batallas habidas en el territorio del Samnio
y de la Campania. El relato de la tradicin sobre este punto
es tan incongruente que algunos historiadores se muestran
partidarios de negar toda la primera guerra samntica en ge
neral. Pero tal vez no sea necesario llegar hasta esta conclusin.
Probablemente la guerra fu en verdad declarada, los ejr
citos consulares llegaron, a travs del territorio de los ausones,
hasta los confines de la Campania y regresaron dejando una
guarnicin en Suessola. Con los samnitas se reanudaron las
tratativas y se restableci por completo la primitiva alianza.
Despus de esto, se retir tambin la guarnicin de Suessola.
La conclusin pacfica del conflicto puede deberse a dos
causas principales. Primero: la disposicin de espritu d los
aliados latinos era muy alarmante: en el 343 sus ejrcitos esta
ban listos para caer sobre las espaldas de los romanos y en
esas condiciones una marcha a Campania y al Samnio era
extraordinariamente riesgosa. Segundo: no era posible fiarse
ni siquiera de los campanos: en realidad, los acontecimientos
158 S. I . K O V A L t OV
sucesivos demostraron que stos en cualquier momento podan
traicionar a Roma66.
La guerra latina. En estas circunstancias, hacia el 340 se
haba venido creando en la Italia central la siguiente situacin:
por una parte, la alianza romano-samntica, y por la otra una
vasta coalicin de latinos, campanos, auruncos y volscos. La
tradicin indica como motivo de la guerra la demanda de los
latinos de reservarles un puesto de cnsul y la mitad de los
sitiales del senado. Es posible que esta demanda sea un agre
gado hecho por los analistas posteriores y que en realidad no
se tratase ms que de la restauracin de la antigua indepen
dencia de las comunidad latinas. Pero cualquiera haya sido el
carcter del ultimtum, el hecho es que el gobierno romano
lo rechaz y empez la guerra conocida con el nombre de
"guerra latina (340-338).
La tradicin le atribuye una cantidad de hechos inventados
y en su mayor parte nada verosmiles.
En Livio (VI I I , 6-10) encontramos las conocidas leyendas sobre los
cnsules del 340, Tito Manlio Torcuato y Publio Dedo Mure. Dado que
la guerra con los latinos tenia casi carcter de guerra civil, los cn
sules prohibieron severamente cualquier reladn con el enemigo y hasta
los combates separados fuera de las filas. El hijo de Manlio, joven
valeroso y amado por todos, olvidando la orden, durante un reconoci
miento se trab en combate cuerpo a cuerpo con el comandante de
una brigada latina, matando a su adversario. Triunfante, regres junto
a su padre y le cont su victoria. Pero el severo cnsul, en presencia
de los soldados, lo conden a muerte por desobediencia y, a pesar del
horror y las splicas de todo el ejrcito, orden cumplir la sentencia,
dando asi un ejemplo de cruel pero necesaria disciplina.
La segunda leyenda narra que los dos cnsules tuvieron un sueo
igual. Se les apared un hombre de aspecto y estatura extraordinaria
didndoles que la victoria sera de aquella parte en la cual un coman
dante arrojase a la muerte a su ejrcito y a s mismo. Los cnsules
deddieron que aquel de elloi dos cuyo ejrcito comenzara a ceder se
arrojara a la muerte. En la batalla cerca del Vesubio, en el momento
decisivo, el ala izquierda al mando de Decio vacil. Entonces el cnsul.
I . V. Nietuschil supone que la alianza con Roma del 343 haya sido
concluida por la aristocrada de Capua y que luego, con la conquista
del poder por parte de la democracia, se haya roto.
Livio (VI II , 8), modernizando los datos del siglo I V, escribe:
"Esta guerra era tan paredda a una guerra civil que no haba ninguna
diferenda entre las tropas latinas y las romanas, excepto su valor.
HISTORIA DE ROMA
159
con palabras solemnes, ofreci a los dioses su propia persona y la de
los enemigos, se lanz al tumulto y muri. Su muerte levant tanto
la moral de los romanos que stos se arrojaron con redoblada furia
contra los enemigos y consiguieron una brillante victoria.
En la gran batalla de Trifano, cerca de Sinuessa, los roma
nos derrotaron a los latinos y a sus aliados, tras lo cual acor
daron la paz por separado con los campanos, seduciendo a la
aristocracia con la promesa de concederle el derecho de ciuda
dana romana. Los latinos y los volscos continuaron la resis
tencia por dos aos ms, pero al final se rindieron.
Los efectos de la guerra fueron muy considerables para
ambas partes. Antes que nada, Roma trat de garantizarse
para el futuro contra los ataques de las fuerzas unidas de los
aliados latinos. Por eso prohibi cualquier coalicin entre las
comunidades latinas, y aquellas que no haban obtenido la
ciudadana romana fueron privadas del derecho de entrar en
relaciones econmicas entre s (jus commercii) y de contraer
matrimonio (jus connubii). En general, el senado desarroll
con los latinos una poltica muy inteligente que pronto em
pez a aplicarse tambin en las relaciones con los otros itlicos.
Esta poltica, como ya se ha dicho, consista en sustancia en
conceder a las comunidades sometidas derechos jurdicos en
relacin con Roma en mayor o menor medida. Con esto se
obtena un aislamiento entre los pueblos sometidos y un grado
distinto de intereses en los asuntos romanos. As por ejemplo,
las colonias latinas (Ardea, Circeo, Sutri, Nepi y otras) que
daron en la antigua posicin de aliados. Las ciudades ms
grandes y peligrosas, como Tvoli y Preneste, perdieron una
parte de su territorio y acordaron con Roma diferentes tratados
de alianza. Las comunidades ms fieles (Tscolo, Lanuvio,
Arida, etc.) fueron directamente unidas a Roma y recibieron
derecho de ciudadana. En el Lacio se constituyeron dos nue
vas tribus.
La guerra latina di el ltimo golpe a los volscos. Anzio
capitul completamente y fu trasformada en colonia romana.
Su flota pas a manos de los romanos, que destruyeron las
grandes naves, conservando slo los espolones de las proas, que
trasportaron a Roma y colocaron en el Foro como trofeos,
embelleciendo la tribuna de los oradores. Este episodio de
160 S. I . X OV A L I OV
muestra el bajo nivel de desarrollo de la tcnica martima
en aquella poca. Tambin Satrico y Terracina fueron trasfor-
madas en colonias romanas. Los restos de los volscos fueron
reducidos a escapar a las montaas.
Las comunidades de los auruncos fueron puestas en una
situacin jurdica particular conocida con la denominacin
de ciudadana sin derecho de voto (civitas sine suffragio).
Esto significaba que sus habitantes tenan todos los deberes de
los ciudadanos romanos (por ejemplo el servicio militar), go
zaban de los derechos de ciudadana, pero estaban excluidos
de los derechos polticos, es decir no podan votar en los co
micios y en las elecciones de los magistrados.
En lo que respecta a la Campania, el objetivo principal de
Roma fu el de vincular consigo misma esta floreciente regin
en la forma ms estrecha posible. A la Campania deban los
romanos mucho de su desarrollo econmico y cultural. Por
otra parte, tambin los campanos deban estar bastante con
tentos de haber encontrado en Roma un defensor contra sus
inquietos vecinos. Las ciudades de la Campania (Capua, Cu
mas, Suessola, etc.) obtuvieron derechos que en parte recor
daban la posicin de aliados, y en parte las comunidades sin
derecho de voto. As por ejemplo, los campanos eran conside
rados ciudadanos romanos y prestaban servicio militar, pero
sus legiones estaban separadas de las romanas. Adems, los
campanos, y en particular Capua, mantuvieron una amplia
autonoma local. Sin embargo no se les concedi el derecho
a participar en las asambleas y a elegir magistrados, y a esto
hay que agregar que tales derechos slo se concedan a la aris
tocracia (los llamados caballeros) que se haba mantenido
fiel a Roma durante la guerra del 340-338. La poblacin res
tante quedaba subordinada a los caballeros y deba pagarles
un impuesto anual. ,
De este modo, alrededor del 330 Roma se convirti en el
Estado ms importante de Italia, dominando de hecho la Etru-
ria meridional, todo el Lacio, el territorio de los Auruncos y
la Campania. Una guerra decisiva con los samnitas se hizo
inevitable.
La segunda guerra samnltica. La serie de encuentros mi
litares que se alarg cerca de 40 aos (328-290), conocida con
Hi s t o r i a d r o ma 161
la denominacin de segunda y tercera guerra samntica, tiene
en su esencia alcances mucho ms vastos. La lucha no slo se
llev contra los samnitas, sino tambin contra otras tribus de
la Italia central y septentrional: etruscos, galos, ernios, ecuos,
etctera. En algunos perodos (por ejemplo a comienzos del
siglo i i i ) la guerra con los samnitas permaneci en segundo
plano con respecto a la del norte. Por eso mismo, la denomi
nacin de guerras samnticas es ms bien un trmino con
vencional y colectivo. Con este trmino se quiere indicar la
etapa decisiva de la lucha por la hegemona romana en Italia,
cuando se unieron contra Roma todos sus enemigos antiguos
y recientes en la tentativa extrema y ya histricamente intil
de defender su propia independencia. Es cierto que esta etapa
no fu la ltima (todava quedaba la Italia meridional), pero
fu la ms importante, ya que su xito decidi la suerte de
toda Italia.
La segunda guerra samntica (328-304) comenz principal
mente por Npoles. Esto no sucedi por casualidad, ya que
Roma, al conquistar la Campania, haba entrado en estrecho
contacto no slo con los samnitas del valle del Liri, sino tam
bin con las tribus montaesas del Samnio propiamente dicho.
Para estos ltimos, la conquista de la Campania por parte de
los romanos no slo significaba la prdida de un incitante
objeto de saqueo y de un importante mercado de mercenarios,
sino tambin la prdida de la salida al mar. Segn parece,
en Npoles, donde se haba conservado la civilizacin griega,
se acentu la lucha entre los partidos aristocrtico y demo
crtico, y habiendo pedido este ltimo la ayuda de los merce
narios de la ciudad de ola, ayuda que obtuvieron, a su vez
los aristcratas se dirigieron a Capua y, por su intermedio, a
Roma.
. El senado romano, en su poltica itlica, era en general
propenso a ayudar a los elementos aristocrticos. La situacin
era ahora particularmente atractiva, ya que en ltima instan
cia se poda llegar a la conquista de un centro tan importante
como Npoles. Por eso el ejrcito romano, al mando del
cnsul del 327, Quinto Publilio Filn (que fu dictador en
el 339 y era clebre por su reforma) puso sitio a Npoles,
mientras el ejrcito del otro cnsul protega sus espaldas.
162 S. I. K OV A L I OV
El asedio se extendi tambin durante el ao siguiente: Pu-
blilio fu nombrado procnsul (sustituto del cnsul) con la
prrroga de los poderes por un ao ms. En la prctica roma
na, fu el primer caso de prrroga de los poderes militares;
despus de ste, fueron ms frecuentes los casos anlogos.
Durante el sitio, en Npoles cambi la situacin. El par
tido aristocrtico prerromano se puso en ventaja, logr alejar
con engaos a la guarnicin samnita y entreg la ciudad a
los romanos. Se acord entonces una alianza con Npoles.
Este incidente sirvi de pretexto para la guerra con las
tribus del Samnio central. La lucha con los samnitas occiden
tales haba empezado ya en el 328, despus de la fundacin
de una colonia romana en la ciudad de Fregelle sobre el curso
medio del Liri. Durante los primeros aos ninguna de las
dos partes consigui triunfos decisivos, pero en el 321 los
romanos sufrieron una catstrofe en el Samnio central. Aqu
la lucha se presentaba muy difcil para Roma. El ejrcito
romano estaba todava mal adiestrado para la guerra en mon
taa, y los samnitas, con el coraje que les daba el apasionado
amor de su propia ciudad, operaban en pequeos grupos, con
duciendo una guerrilla que en los primeros tiempos desorien
taba a Roma. Adems, los samnitas estaban guiados por un
jefe de talento, Cayo Poncio, que logr atraer a los romanos
a una trampa. Ambos cnsules del 32161, engaados por in
formaciones falsas, creyeron que los samnitas se encontraban
en la Apulia, y marcharon desde la Campania hacia el interior
del Samnio. No lejos de la ciudad de Caudio, en la regin
sud-occidental del Samnio, el ejrcito romano cay en un
emboscada en una estrecha garganta boscosa (horcas caudi-
nas). La situacin se presentaba sin salida, ya que era impo
sible abrirse camino por la fuerza y las provisiones de vveres
se haban acabado. Los cnsules se desanimaron por completo
y firmaron en nombre propio una paz vergonzosa. Los roma
nos se comprometan a dejar el territorio de los samnitas, a
quitar de l sus colonias y a dar seguridades de no reanudar
la guerra. En prenda de la observancia de estas condiciones,
debieron entregar 600 rehenes elegidos entre la parte aristo-
Tito Veturio Calvino y Espurio Postumio.
HISTORIA DE ROMA 163
crtica del ejrcito. Los samnitas no supieron resistir al deseo
de humillar al odiado enemigo y obligaron a los romanos a
entregar todas las armas y a pasar uno por uno bajo el yugo82,
entre las risas y las burlas de los enemigos que lo rodeaban. El
Senado no tuvo otra alternativa que reconocer la vergonzosa
paz, que dur alrededor de 6 aos.
El amor propio de los analistas romanos tampoco en esto pudo
contentarse con la simple constatacin del triste suceso. Se invent una
historia romntica, segn la cual los dos cnsules culpables de la
humillante rendicin le habran pedido al Senado no reconocer la paz
caudina, comprometindose ellos a entregarse a los samnitas. Pero Cayo
Poncio se habra rehusado a detener a los cnsules, entregando en
cambio a los romanos las armas y los rehenes. La guerra habra prose
guido con xito para los romanos. Todo esto no es, en realidad, ms
que una mera invencin.
Las operaciones militares se reanudaron recin a fines
del 316. Durante este perodo de 6 aos, los romanos, an no
rompiendo formalmente la paz, comenzaron a penetrar en la
Apulia, a espaldas de los samnitas, y formaron tambin dos
nuevas tribus en el territorio de los auruncos y en la Campania
septentrional. En el 315, uno de los ejrcitos consulares oper
en Apulia, mientras que el segundo, al mando de Publilio
Filn, siti la ciudad de Satcula, situada en la regin sud
occidental del Samnio. Los samnitas, aprovechando de la divi
sin de las fuerzas romanas, irrumpieron en el valle del Liri
y marcharon tambin contra el Lacio. Los romanos reunieron
las reservas al mando del dictador Quinto Fabio Ruliano, uno
de los jefes ms conocidos de la poca. La batalla tuvo lugar
en las cercanas de Terracina, en el paso comprendido entre
las montaas de los volscos y el mar. Los romanos sufrieron
una grave derrota y huyeron. El jefe de la caballera, que
trataba de cubrir la retirada, fu muerto. Los samnitas con
quistaron la regin de los auruncos y la Campania. Capua
misma estaba dispuesta a ponerse de su lado. La situacin de
Roma se haba vuelto extraordinariamente crtica.
Sin embargo los samnitas no supieron explotar completa-
Hecho con tres lanzas: dos verticales plantadas en el suelo y una
horizontal atada encima. La denominacin proviene del parecido con
el yugo (jugum) de los bueye .
164 S. I . K OV A L I OV
mente sus xitos y en el 314 se produjo la crisis. Los ejrcitos
romanos consiguieron una brillante victoria. Los samnitas
dejaron sobre el terreno ms de 10.000 muertos63. Este hecho
cambi toda la situacin. Los jefes del partido democrtico
de Capua, que haban pensado separarse de Roma, fueron
entregados a los romanos, que los condenaron. Los auruncos,
que en el 315 se haban comportado en una forma extrema
damente sospechosa, fueron casi completamente destruidos y
en Suessa se form una colonia latina. Muchas ciudades que
se haban separado de Roma, o que haban sido conquistadas
por los samnitas (Satrico, Fregelle, Sora y otras), se reunieron
con sta. Para reforzar la influencia romana se fundaron algu
nas nuevas colonias, entre ellas la de la pequea isla de Ponza,
no lejos de la costa meridional del Lacio (313). Esta fu la
primera base martima de los romanos y demuestra que la
tcnica martima despus del 338 haba hecho algunos progre
sos: en efecto, en el 313 se instituy un nuevo cargo cuya
misin era vigilar la construccin y reparacin de las naves
(duoviri navales) M. Tambin es posible que haya que atribuir
a este perodo la fundacin de la colonia de Ostia, en la
desembocadura del Tber. Adems, la Via Appia, iniciada en
el 312, deba unir Roma directamente con la Campama y
facilitar la expansin ulterior hacia la Italia meridional.
La feliz conclusin de la guerra samnitica fu turbada sin
embargo por un nuevo peligro proveniente de los etruscos.
En el 311 vencan los 40 aos de armisticio. Aprovechando' el
hecho de que las fuerzas romanas estaban ocupadas en el sud,
las tropas de Tarquina y de las otras poleis de la Etruria
septentrional asediaron Sutri. Pero el cnsul del 310, Quinto
Fabio Ruliano, con una maniobra envolvente atraves la Um
bra, apareci en la Etruria septentrional y devast la comar
ca, obligando con esto a los etruscos a tomar por asedio Sutri.
Al ao siguiente, los romanos repitieron la incursin. Estos
sucesos llevaron al poder al partido prorromano en las ciuda
No se conoce el punto preciso de la batalla del 314. Es posible
que haya sido cerca de Terracina.
Este cargo fu muy pronto abolido.
HISTORIA DE ROMA 165
des etruscas. A Roma llegaron embajadores que solicitaban
paz y alianza, pero slo se acord un armisticio de 30 aos.
Los acontecimientos etruscos llevaron a los romanos a un
mayor contacto con los umbros, y de all surgi la concerta-
cin de tratados de alianza con dos de sus ciudades. Por otra
parte, las posiciones romanas en la lucha contra los samnitas
se haban debilitado desde haca un tiempo, y los romanos se
haban visto obligados a ponerse a la defensiva. En el 308 ve
mos a las tropas samnitas invadir la regin de los marsos,
limtrofe con el Lacio. Contra ellos fu enviado el veterano
Quinto Fabio, mientras que el otro cnsul actuaba en la Apu-
Iia septentrional. La situacin se complic con la rebelin de
los viejos aliados de Roma, los emios, y luego tambin de los
ecuos, incitados por los samnitas. La Italia central se convirti
en teatro de encarnizadas luchas.
Hacia el 304, los romanos consiguieron triunfos decisivos
obligando a los samnitas a pedir la paz. Los lmites del Samnio
no fueron modificados, pero la regin del Liri fu unida a
la del Lacio y los samnitas pronto desaparecieron de ella. Los
ernios perdieron todo su territorio, salvo tres ciudades que
mantuvieron las viejas relaciones de alianza. Los ecuos fueron
d*. trados casi por completo y todo su pas, hasta el lago
Jucino, fu unido al Lacio. En las regiones conquistadas sur
gieron nuevas colonias y se formaron dos tribus. Con las pe
queas tribus de la Italia central de origen samnita, marsos,
pelignos, frentanos y otros, se establecieron relaciones de alianza.
La tercera guerra samnitica. Pero la paz no dur mucho
tiempo y despus de un intervalo de 6 aos las operaciones
militares se reanudaron. Como ya se ha dicho, durante la ter
cera guerra samnitica el centro de gravedad de los sucesos no
se encontr tanto en el sud como en el norte, en Etruria. Los
lmites cronolgicos tradicionales (298-290) son una simple
convencin. Lo ms justo es considerar como comienzo de la
nueva serie de encuentros militares el ao 299, en el que una
tropa de galos reforzada por etruscos cumpli una incursin
en el territorio de los romanos, devastndolo y recogiendo un
rico botn. Este movimiento era consecuencia de nuevas acti
tudes de las tribus de la Italia septentrional, determinadas por
la llegada de nuevos elementos del otro lado de los Alpes. En
166 S. I. ROVLIOV
este mismo perodo se volvieron a agudizar las rivalidades con
los samnitas, que esperando tal vez que la atencin de los
romanos fuera atrada por el norte, trataban de reforzar su
propia influencia en la Lucania. El Senado consider esto
motivo suficiente para declarar la guerra (298). El cnsul
Lucio Comelio Escipin Barbado, del que ya hemos recor
dado el elogio en el captulo i, invadi la regin sudocciden
tal del Samnio, ocup dos puntos de poca importancia y se
hizo entregar de los lucanos rehenes en garanta de su fide
lidad a Roma65.
Los triunfos obtenidos por los romanos en el Samnio septen
trional fueron considerables. El segundo cn del 29866 de
rrot a las trojas samnitas y ocup Boviano, centro de la fede
racin. Los sucesos continuaron con los cnsules del 297,
Quinto Fabio Ruliano y Publio Decio Mure, hijo del conoci
do cnsul del 340 (ver pg. 152). Los samnitas se encontraron
en la vspera de su derrota total. Sin embargo, la hora de su
fin ai'in no haba sonado; ms an, las relaciones de fuerza
cambiaron imprevistamente en un modo tan decisivo que fu
sobre Roma, y no sobre el Samnio, que empez a cernirse un
grave peligro.
En el 295, los galos se haban extendido nuevamente hacia
el sud, y unidos a los etruscos no tardaron en tener tambin
el apoyo de los samnitas. Por primera vez Roma se encontraba
ante las fuerzas reunidas de sus principales adversarios. Los
famosos jefes Fabio y Decio fueron ambos enviados contra el
enemigo. El primer encuentro, que tuvo lugar en la Umbra
central6T, fu desfavorable para los romanos: su vanguardia
fu derrotada. Pero despus de algunos das, el grueso del ejr
cito dispers a los aliados en una encarnizada batalla cerca de
Sentino, localidad de la Umbra septentrional (295). Segn
las noticias de los historiadores griegos, en esta batalla caye-
05 En su elogio fnebre se le atribuye la sumisin de toda la Luca
nia, cosa imposible para aquella poca.
86 Cneo Fulvio.
mLa localidad no est bien definida. Se cree que la batalla e
produjo cerca de Camerino, aliada luego de Roma.
HISTORIA DE ROMA 187
ron 100.000 hombres entre galos y aliados, entre ellos tambin
el famoso jefe samnita Gelio Egnacio.
En Livio (X, 28) se encuentra el relato de la heroica muerte de
Publio Dedo, que no es ms que una copia de la leyenda relativa a
su padre, sacrificado en la batalla del Vesubio del 340 (ver pg. 152).
Tambin existe un relato anlogo sobre la muerte del tercer Publio
Declo que, en la batalla de Ascoli. contra el rey Pirro, se sacrific a si
mismo ante los diosos inferiores. Si la leyenda no es una mera inven
cin, evidentemente las dos versiones imitan al original, y lo ms
probable es que ste sea el ltimo episodio.
La batalla de Sentino decidi en definitiva el curso de la
guerra, es decir la suerte de Italia. La alianza de los enemigos
de Roma se deshizo: los restos de los galos y de los samnitas
se retiraron en direcciones opuestas: unos al norte, los otros
al sud. Las ciudades etruscas que haban tomado parte en el
movimiento antirromano88 fueron obligadas a aceptar un ar
misticio de 40 aos previo pago de una fuerte contribucin.
En el Samnio la lucha continu todava algunos aos: los ro
manos condujeron sistemticamente ofensivas concentradas, y
algunos fracasos parciales no influyeron sobre el ya claro
triunfo de las armas romanas. En el 293 los samnitas fueron
duramente derrotados y ya no pudieron rehacerse69. Tres aos
despus, Mani Curio Dentado, cnsul en el 290, uno de los
ms importantes personajes democrticos de Roma, llev a
cabo la derrota total del valeroso pueblo que durante tanto
tiempo haba luchado por su libertad. Slo un pequeo terri
torio con la ciudad de Boviano se le dej a los samnitas, con
cedindoles los derechos de aliados de Roma.
El fin de la guerra samntica dej a los romanos en liber
tad de emprender nuevas acciones hacia el norte. En esto se
manifestaba la necesidad absoluta de garantizar al mximo las
fronteras contra posibles agresiones de los galos. En el 290,
Curio Dentado, poniendo como pretexto los sentimientos amis
tosos de los sabinos hacia los samnitas, y tal vez tambin la
ayuda que stos habran prestado a los enemigos de Roma,
68 Volsinii, Perugia y Arezzo.
La localidad no se conoce. El ejrcito romano estaba al mando
del cnsul Lucio Papirio Cursor.
168 S. I. K OVA LIO V
atraves todo su territorio y lo someti. A las tribus sobrevi
vientes se les concedi el derecho de ciudadana sin voto. En
la parte meridional de su territorio, no lejos de la costa, se
fund la colonia latina de Adria, primer punto fortificado
romano sobre el Adritico.
Estas medidas se demostraron perfectamente oportunas, ya
que en el 285 la tribu gala de lo senones, que viva al norte
del Piceno, se puso en movimiento. Los galos bajaron hasta
la Etruria septentrional y sitiaron la ciudad de Arezzo, que
se mantena partidaria de Roma, mientras que las otras comu
nidades etruscas apoyaban a los senones. El ejrcito romano
enviado en ayuda de Arezzo fu derrotado y tuvo enormes
prdidas. El mismo comandante70 cay en el combate (284).
Curio Dentado, que haba sustituido al comandante muerto,
envi a los senadores una embajada para tratar la suerte de
los prisioneros: los embajadores fueron muertos por traicin.
Entonces los ejrcitos romanos invadieron el territorio de los
senones (ager Gallicus), los derrotaron y en parte los destru
yeron, en parte los expulsaron de la regin. En su territorio,
sobre la costa, pronto se fund una nueva colonia romana:
Sena Glica71.
La suerte de los senones di origen a un movimiento de
sus vecinos que vivan ms all de los Apeninos, al norte de
la Etruria. Con grandes fuerzas stos se movieron hacia el
sud, se unieron a los etruscos y marcharon directamente sobre
Roma. Los romanos, al mando del cnsul del 283, Cornelio
Dolabela, los encontraron cerca del lago Vadimone, al oeste
del curso medio del Tber, y los dispersaron. Sin embargo al
ao siguiente los galos renovaron la tentativa, llamando a las
armas a toda la juventud que haba apenas alcanzado la ma
yora de edad. Pero vencidos por segunda vez dirigieron al
gobierno romano una demanda de paz. Los romanos, que
todava no estaban interesados por la Italia septentrional, con
sintieron satisfechos.
Los acontecimientos del final de este decenio decidieron
TOEl cnsul L. Cecilio Metelo.
71 Hoy Senigailia.
HISTORIA DE ROMA 169
la suerte de la Etruria. Las ciudades fueron obligadas a con
cluir tratados de paz por separado. Slo dos, Volsinii y Vulci,
resistieron durante dos aos ms, pero tambin terminaron
por rendirse.
La segunda guerra samntica d a Roma en los hechos
el dominio sobre toda esa parte de Italia comprendida apro
ximadamente entre el valle del Po y la Lucania septentrional.
Se acercaba la etapa final de la conquista de Italia.
La conquista de la Italia meridional. La guerra con Pirro.
A comienzos del siglo ni, en la Italia septentrional se haba
creado una situacin muy complicada. Las ciudades griegas
pasaban el perodo ms difcil de su historia. La poca de su
apogeo ya haba pasado haca tiempo. A comienzos del siglo iv,
muchas de ellas salieron debilitadas de la lucha contra el tirano
de Siracusa, Dionisio I, y ahora se encontraban en una situa
cin categricamente empeorada a causa de los continuos ata
ques de las tribus indgenas lucanos, brucios, mesapios y
otras con las cuales emprendieron una larga guerra que ter
min con el paso a manos de los brbaros de una serie de
ciudades griegas. Sobre la costa occidental, slo Elea y Reggio
mantuvieron su independencia. Sobre la costa oriental, la si
tuacin era mucho mejor, dada la existencia de la rica ciudad
comercial de Tarento, que asumi la direccin de la lucha
contra los brbaros. Esta ciudad, no pudiendo resistir por s
sola la presin de los lucanos y de los mesapios, comenz a
tomar a su servicio jefes de divisiones mercenarias provenientes
de Grecia.
El primero de estos mercenarios fu el rey espartano Arqudamo,
que en el 338 combati contra los mesapios. Luego los tarentinos llama
ron al rey del Epiro, Alejandro, to de Alejandro de Macedonia. ste
obtuvo grandes triunfos contra los lucanos y los brucios y liber varias
ciudades. Tambin es posible que haya concertado una alianza con
Roma. Finalmente, entre Alejandro y los tarentinos surgieron ciertas
desaveniencias, y el rey epiro, perdido el apoyo de stos, fu muerto
por los lucanos (330). Lleg luego el espartano Clenimo (303), que en
los primeros tiempos obtuvo triunfos importantes y oblig a los lucanos
a aceptar la paz, pero luego, al surgir las habituales discrepancias con
los griegos, abandon I talia. Hacia el 300 concurri en ayuda de los
tarentinos el famoso tirano de Siracusa, Agtocles, que se apoder de
una parte considerable de la I talia meridional y trat de crear una
170 S. I. XOVALIOV
gran monarqua, Pero en el 289 muri y su reino se deshizo. Los
griegos quedaron indefensos contra las nuevas agresiones de las pobla
ciones locales.
Despus del 285, los lucanos atacaron la ciudad griega de
Turi. Vista la inutilidad de todas las tentativas anteriores de
pedir ayuda a mercenarios extranjeros, y no deseando recurrir
a su adversaria Tarento, Turi pidi la proteccin de Roma,
con la cual tena ya desde hada tres aos relaciones amistosas.
El cnsul dd 282, Cayo Fabricio Lucino, acudi en ayuda,
destruy a los lucanos que sitiaban la ciudad y puso all una
guarnicin romana. Este hecho no fu del agrado sin embargo
ni de los de Turi ni de los de Tarento, y cuando diez naves
romanas, que se dirigan al mar Adritico, aparecieron en el
golfo de Tarento, fueron agredidas por la poblacin, que se
apoder de cinco embarcaciones, masacrando en parte, y en
parte reduciendo a esclavitud a su tripulacin, mientras que
el mismo comandante de la flota pereda en el combate. Luego
los tarentinos marcharon sobre Turi donde, con la ayuda del
partido que les era favorable, obligaron a la guarnicin roma
na a abandonar la ciudad.
El Senado romano envi a Tarento una embajada exigien
do satisfacdones. Pero los embajadores fueron insultados y
obligados a regresar sin haber obtenido nada, por lo que Roma
declar la guerra (281). El cnsul Emilio Brbula, desde el
Samnio meridional, irrumpi en la regin tarentina. Tarento
dispona de fuerzas bastante poderosas, a las que se haban
unido en calidad de aliados tambin los lucanos y los mesapios.
Pero al veterano ejrcito romano no le cost mucho derrotar
a estos enemigos, y el territorio de Tarento fu devastado.
Mientras tanto, entre el gobierno de Tarento y Pirro, rey
del Epiro, haba tratativas en curso. La derrota favoreci su
definicin. El partido favorable a Roma fu puesto de lado
y una vez concertado el tratado, a comienzos de la primavera
del 280, Pirro desembarc en Italia con un ejrcito relativa
mente pequeo, pero calificadamente selecto, compuesto por
20.000 infantes con armamento pesado (falange), 2.000 arque
ros, 3.000 jinetes teslicos y 20 elefantes de batalla que enton
ces para Italia constituan una novedad. Tarento haba pro
metido poner a disposicin de Pirro 350.000 infantes y 20.000
HISTORIA DE ROMA 171
caballeros. Promesa que, naturalmente, no se mantuvo sino
en una parte mnima.
Con Pirro los romanos se encontraron frente a uno de los
condottieros ms celebres de la poca helnica, educado en
la escuela de Alejandro de Macedonia, del que adems era
lejano pariente. Pirro tena entonces alrededor de 40 aos.
Desde el 295 era rey del Epiro, despus de una tempestuosa
carrera poltica durante la cual, entre otros hechos, haba lle
gado incluso a ocupar por algn tiempo el trono macedonio,
hasta que fu expulsado de l por Lismaco. Pirro era un jefe
extraordinariamente hbil, experto en la teora y en la prc
tica. Haba escrito obras sobre el arte militar, y el mismo Anbal
gustaba de llamarse discpulo suyo. Sin embargo, en las dotes
de su carcter faltaba la constancia. Sola imaginar planes
grandiosos, soaba con convertirse en un nuevo Alejandro, em
pezaba las empresas con gran entusiasmo y actividad, pero
pronto se cansaba y no lograba llevar a trmino nada.
La invitacin de Tarento le vena a pedir de boca. Unos
aos antes, el rey epiro haba perdido la Macedonia y ahora
acariciaba ntimamente un nuevo plan: someter toda la Italia
meridional y la Sicilia72 tal vez tambin Cartago y crear
as en Occidente una monarqua mundial del tipo de la de
Alejandro.
Naturalmente, no puso a los tarentinos al corriente de sus
planes; por el contrario, en el tratado prometa no quedarse
en Italia ms de lo necesario. Se le dieron las prerrogativas
de comandante supremo de todas las fuerzas de Tarento y de
sus aliados. Poda tener en Tarento una guarnicin y todos
los gastos de la guerra corran por cuenta de la ciudad.
Mientras en Tarento Pirro adiestraba a los ciudadanos, que
entraban de mala voluntad a formar parte de su ejrcito, el
cnsul romano del 280, P. Valerio Levino, preparaba guarni
ciones en aquellas ciudades griegas que haban permanecido
fieles a Roma: Reggio, Locri y Turi. El primer encuentro tuvo
lugar en Heraclea, cerca de la costa del golfo de Tarento. La
batalla fu extraordinariamente encarnizada. Las formaciones
a Pirro consideraba que tena derechos particulares sobre esta ltimi,
por ser yerno del tirano Agtocles.
172
S. I . K O V A L I O V
romanas, articuladas en manpulos, sostuvieron con honor el
choque con la falange macedonia. Pero la suerte la decidi
la magnfica caballera teslica y sobre todo los elefantes, que
sembraron el pnico entre la caballera romana. Los romanos
fueron obligados a retirarse, perdiendo 7.000 hombres entre
muertos y heridos graves, y cerca de 2.000 prisioneros. Pero
tambin las prdidas de Pirro fueron graves: 4.000 hombres
fuera de combate, entre ellos muchos oficiales. Pirro compren
di muy bien que le sera difcil reemplazar las prdidas:
"Otra victoria como sta dijo y no s con quin regresar
al Epiro!
De cualquier modo, en ese momento la derrota de los ro
manos cambi toda la situacin en el sud. Crotona se someti
a Pirro; Locri le entreg la guarnicin romana. En Reggio, la
guarnicin de los campanos, temiendo la misma suerte, se apo
der de la ciudad masacrando o expulsando a los ciudadanos
ricos e influyentes y se declar independiente. De ese modo,
Reggio no pas a manos de Pirro pero qued igualmente per
dida para Roma.
El rey epiro decidi explotar su triunfo al mximo y mar
ch sobre Roma. Al no encontrar resistencia, se acerc a casi
10 kilmetros de la ciudad. Pero ya a sus espaldas Levino haba
rehecho y completado el ejrcito vencido en Heraclea; Capua
y Npoles haban permanecido fieles a Roma, el ejrcito ro
mano que operaba contra Volsinii y Vulci se apresuraba a
acudir en ayuda y en Roma se adoptaban medidas extraordi
narias para la defensa. En esas circunstancias, el ataque a Roma
se volva muy peligroso y Pirro retrocedi...
Inmediatamente cambi de tctica y decidi tratar de enta
blar negociaciones de paz73, por lo que envi a Roma como
embajador suyo al teslico Cinea, hombre de gran habilidad
oratoria y diplomtica. Pirro deca que conquistaba ms ciu
" La tradicin sobre Pirro es muy fragmentaria. Nos ha llegado
principalmente a travs de escritores de pocas posteriores o de poca
importancia. Slo la biografa de Plutarco nos da un cuadro coherente
y detallado de esta guerra. Por lo mismo no siempre puede establecerse
con fidelidad cmo se sucedieron los hechos. Las tratativas de paz habran
sido, segn una versin, en el 280, y, segn otra, en el 279. Nos hemos
atenido a la primera versin.
HISTORIA DE ROMA 17S
dades con la ayuda de Cinea que con la de las armas. Cinea
llevaba ricos regalos destinados a los miembros influyentes del
senado. En lo sustancial, Pirro se declaraba dispuesto a termi
nar la guerra y devolver los prisioneros, a cambio del compro
miso de los romanos de asegurar la autonoma de las ciudades
griegas y de restituir los territorios tomados a los samnitas,
los lucanos y los brucios. Se aluda con esto a las importantes
colonias romanas de Lucera y Venosa, en la Apulia septen
trional y en el Samnio meridional.
Los regalos d Pirro no fueron aceptados; pero sus
propuestas se discutieron con mucha seriedad en el senado,
dentro del cual se haba formado una fuerte corriente favo
rable a la paz, naturalmente con las condiciones ms venta
josas que fueran posibles para Roma. Mientras herva la
discusin condujeron al senado al anciano Apio Claudio,
que convenci a los senadores de que no se aceptaran tratativas
mientras el enemigo se encontrase sobre el suelo itlico. Las
tratativas se interrumpieron.
De todos modos, se envi a Pirro una embajada encabezada
por Fabricio, con el objeto de tratar el rescate de los prisio
neros. La conducta orgullosa y viril del senado se impuso al
rey epiro, quien en el fondo estaba animado por algunos
nobles sentimientos romnticos. Pirro recibi a los embaja
dores romanos con estas palabras: No he venido a Italia
para comerciar. Decidiremos nuestras diferencias sobre el
campo de batalla. En lo que se refiere a vuestros prisioneros,
tomadlos tambin como regalo mo. Segn otra versin, por
el contrario, Pirro habra liberado a los prisioneros bajo
palabra para las fiestas de las Saturnales.
En abril del 279 las operaciones militares se reanudaron.
Los ejrcitos romanos estaban al mando de ambos cnsules,
uno de los cuales era Publio Decio Mure, hijo del cnsul
muerto en Sentino. La batalla tuvo lugar frente a la ciudad
de Ascoli, en Apulia, en una localidad boscosa y accidentada
en la que Pirro no pudo aprovechar plenamente su falange,
la caballera y los elefantes. El primer da no di resultados
decisivos. Al segundo, Pirro logr ocupar las mejores posicio
nes, y los romanos fueron vencidos, pero no derrotados, y
174 S. X. K OV A L I OV
mantuvieron la posesin del propio campo fortificado. Pero
perdieron 6.000 hombres, entre ellos tambin el cnsul Decio.
Las prdidas de Pirro alcanzaron a 3.500 hombres, y l mismo
fu levemente herido. En estas condiciones le fu imposible
aprovechar el triunfo y se retir a Taren to.
Las dificultades de la guerra enfriaron el entusiasmo del
rey epiro. Noticias provenientes de la pennsula balcnica
reclamaban insistentemente su regreso, y algunas ciudades
sicilianas se haban dirigido a l para pedir ayuda contra los
cartagineses que, despus de la muerte del tirano Agtocles
(289), haban pasado a la ofensiva. Adems, el pedido de los
sicilianos corresponda a los grandes planes del rey.
Dadas estas circunstancias, la situacin era ms favorable
para la iniciacin de nuevas tratativas de paz. En el invierno
del 279-78, Fabricio visit de nuevo a Pirro, acord con l
un proyecto de tratado de paz en el cual, segn parece, esta
vez slo haba la clusula relativa al reconocimiento de la
independencia de Tarento, y Cinea regres a Roma.
Pero justamente en ese tiempo lleg a Ostia una flota
cartaginesa de 120 naves, al mando de Magn. El gobierno
cartagins propona al romano concertar un tratado dirigido
contra Pirro. El secreto propsito de Cartago era impedir a
toda costa la concertacin de la paz que se preparaba entre
Roma y el rey epiro, para mantener a ste el mayor tiempo
posible en Italia. Por otra parte, las condiciones propuestas
por los cartagineses eran ventajosas para Roma. No se conocen
detalles del tratado, pero el sentido de la parte que nos ha
trasmitido Polibio (I I I , 25), cuya proveniencia debemos
consignar que no es muy clara, consiste fundamentalmente
en sto: a un ataque de Pirro sobre el territorio perteneciente
a una de las partes, la otra parte se comprometa a mandar
refuerzos a la zona amenazada, correspondiendo los gastos de
mantenimiento de todas las tropas al agredido. Particularmen
te, Cartago se comprometa a proporcionar las naves de
trasporte y a ayudar a los romanos con la propia flota militar.
Pero las tripulaciones cartaginesas no estaban obligadas a
combatir por los romanos en tierra firme. La ventaja para
HISTORIA DE ROMA 175
Roma consista en que esta clusula del tratado74 le daba
la posibilidad de caer, con la ayuda de la flota cartaginesa,
sobre Tarento, y aislar a Pirro en Italia o en Sicilia. El
tratado con los cartagineses se hizo, y Cinea volvi a partir
con las manos vacas.
En el 278 empez una nueva campaa en el territorio de
Tarento. Los ejrcitos romanos estaban al mando de ambos
cnsules de ese ao, uno de los cuales era nuevamente Fa-
bricio. La campaa fu poco movida, ya que Pirro estaba
ocupado en los preparativos para la expedicin a Silicia y
los romanos todava no se sentan lo suficientemente fuertes
como para sitiar Tarento.
De la historia de esta campaa la tradicin nos ha conservado un
relato que agrega un nuevo elemento para conocer las caractersticas
de las costumbres de aquel tiempo. Ante Fabricio se present el mdico
de Pirro, que se deca dispuesto a envenenar a su rey si se lo compen
saba con una fuerte suma de dinero. El cnsul rechaz indignado la
propuesta y entreg a Pirro al traidor encadenado. El rey, reconocido,
no slo restituy sin rescate todos los prisioneros romanos, sino que
tambin se demostr dispuesto a concertar una paz en condiciones muy
ventajosas para Roma.
Es posible tambin que Cinea haya sido enviado una vez ms a
Roma con propuestas que el Senado no acept, ya que, concluir la paz
en la situacin que se haba creado, era algo que para Roma no tena
ningn significado.
En el otoo del 278 Pirro se embarc hacia Sicilia con un
ejrcito de 10.000 hombres, dejando en Tarento y en las
otras ciudades griegas fuertes guarniciones. En Sicilia, despus
de la muerte de Agtocles, reinaba la ms grande anarqua
y de esto se haban aprovechado os cartagineses, que bloquea
ron con su flota el puerto de Siracusa. En un primer momento,
Pirro fu recibido en Sicilia triunfalmente y proclamado rey
y hegemn. Todos los griegos se unieron en la lucha contra
el enemigo comn. Pirro logr obtener rpidamente grandes
xitos: oblig a los cartagineses a levantar el bloqueo de
Siracusa y retom casi todos los sitios ocupados por stos.
u En la literatura histrica se expresa la opinin de que en el
tratado hubo otras clusulas, posiblemente secretas, como ser la ayuda
financiera de Cartago a Roma.
176 S. I . K O V A L I O V
Slo Lilibeo, importante puerto sobre la costa occidental de
Sicilia, qued en manos de los cartagineses, ya que no era
posible conquistarlo sino desde el mar.
Los cartagineses propusieron a Pirro un tratado de paz,
comprometindose a abandonar toda Sicilia, menos Lilibeo.
Pero el rey, presionado fuertemente por los griegos, se neg.
Despus de infructuosas tentativas de conquistar Lilibeo por
tierra, decidi construir una poderosa flota para infligir un
golpe decisivo a Cartago en el frica.
Pero estos nuevos planes no tuvieron la aprobacin de
los griegos, para quienes slo significaban grandes gastos,
puesto que intil es decirlo Pirro no pensaba construir
la flota con su propio dinero. A esto se agreg el descontento
por las costumbres autoritarias del rey epiro, por su desdn
hacia la organizacin democrtica de las ciudades griegas,
por el abierto favoritismo que mostraba hacia sus oficiales,
etc. Los griegos comprendieron que Pirro persegua fines per
sonales y que ellos slo eran un instrumento para su logro.
Todo esto cambi profundamente sus sentimientos respecto
al rey y se lleg hasta el punto de que algunas ciudades, para
obtener ayuda contra Pirro, se remitieron nada menos que a
sus recientes enemigos, los cartagineses. Al final, slo Siracusa
qued en manos de Pirro, que se encontr de nuevo ante la
difcil tarea de reconquistar la isla.
Pero esta vez ya no se senta en condiciones de hacerlo.
Por eso mismo aprovech la primera ocasin favorable los
talos haban vuelto a solicitar su ayuda y en la primavera
del 275 dej Sicilia. En el estrecho fu atacado por la flota
cartaginesa, que le destruy ms de la mitad de las naves.
Pero a pesar de esto, Pirro logr, con todo, desembarcar en
Italia.
Durante su ausencia los romanos haban obtenido impor
tantes xitos: en particular, haban ocupado Crotona y Locri,
y haban vuelto a someter las tribus de los lucanos y de los
samnitas, que se haban pasado de parte de Pirro. Pero la
llegada de este ltimo los oblig a retirarse. Apoyndose en
Tarento, como lo haba hecho antes, el rey epiro march
hacia el norte recogiendo todas las fuerzas disponibles. Su
HISTORIA DE ROMA 177
ltima batalla en Italia tuvo lugar bajo Benevento, en el
Samnio (275). Los romanos estaban a las rdenes del cnsul
Mani Curio Dentado, hroe de la tercera guerra samntica.
El otro cnsul acudi en ayuda desde la Lucania, pero no
logr llegar a tiempo. Pirro, tratando de conquistar antes que
los romanos una posicin ms favorable, emprendi una
marcha nocturna, pero a causa de la oscuridad se equivoc
de camino y esto di a Mani Curio la posibilidad de distri
buir sus fuerzas. Esta vez los elefantes fueron fatales para
Pirro: espantados por los arqueros romanos, que estaban ocul
tos, se arrojaron en medio de las propias filas griegas, gene
ralizndose as una gran confusin. Los romanos ocuparon el
campamento de Pirro, hicieron ms de 1.000 prisioneros y
capturaron cuatro elefantes que, llevados a Roma, donde
nunca se haban visto tales animales, produjeron una gran
impresin.
Pirro, informado de que se acercaba el otro cnsul, se
retir a Tarento. No teniendo ya ms dinero ni ejrcito, y
habindole negado nuevas ayudas materiales los mismos mo
narcas helenos que haban sido sostenedores de la expedicin
itlica, perdi todo deseo de quedarse en Italia por ms tiempo.
En el otoo del 275 abandon la pennsula con los restos de
sus tropas y parti para Grecia, dejando en Tafento una guar
nicin y calmando los temores de sus aliados con la promesa
de que regresara pronto, promesa en la que, por otra parte,
nadie crea.
La victoria del brbaro pueblo, desconocido para todos,
sobre el clebre "condottiero, llam la atencin sobre Roma
de todo el mundo civilizado de esa poca. La manifestacin
concreta de esta atencin fu, por ejemplo, la embajada que
envi a Roma en el 273 el monarca ms poderoso del Oriente
helnico, Tolomeo Filadelfo. Pirro perdi la campaa de Italia
no slo por los defectos personales que excluan en l la posi
bilidad de desarrollar una poltica segura y consecuente, sino
tambin a causa de la heterogeneidad de las fuerzas sobre las
cuales se apoyaba. Las tropas mercenarias mixtas y las ciudades
griegas de Italia y de Sicilia, atormentadas por contradicciones
internas, constituan una base que estaba bien lejos de ser
compacta. En cambio, Pirro tena en contra suyo un Estado
178 S. I . K O V A L I O V
joven pero ya fuerte, que hacia comienzos del siglo m haba
eliminado las contradicciones internas ms agudas y haba
logrado unir una parte considerable de Italia. En el curso de
ms de dos siglos de guerra se haba ido formando un ejrcito
que superaba al macedonio, haba nacido una doctrina militar
romana y haban crecido cuadros experimentados que actua
ban con mtodo y constancia. Casi sin que sus contemporneos
se dieran cuenta, Roma se haba trasformado en una gran
potencia.
La conquista definitiva de I talia. La victoria sobre Pirro
dej a Roma libres las manos. La definitiva conquista de Italia
meridional no presentaba grandes dificultades. En el ao de
la muerte de Pirro los ejrcitos romanos pusieron sitio a Taren-
to. Entre la guarnicin epira y los ciudadanos surgieron disen
siones: el partido prorromano, que representaba principalmen
te los intereses de la aristocracia, estaba dispuesto a entregar
la ciudad, mientras que el comandante de la guarnicin al
principio era contrario a ese criterio. Por fin, viendo que la
situacin era desesperada, y deseando adquirir con la capitu
lacin el derecho a retirarse libremente, el mismo comandante
epiro entr en relaciones con el comandante romano y entreg
la ciudad. A la guarnicin se le permiti embarcarse libre
mente para el Epiro (272). Tarento ingres a la federacin
romana en calidad de aliado martimo", pero con autonoma
limitada. Se destac en la ciudadela una divisin romana y
Tarento se convirti en el principal punto de apoyo de la
influencia romana en la Italia meridional.
Con derechos de aliados martimos, es decir, con la obliga
cin de proveer naves de guerra con el correspondiente arma
mento y tripulacin, tambin fueron unidas a la federacin
otras ciudades griegas del sur: Crotona, Locri, Velia, Turi,
etc. La guarnicin campana de Reggio, que se haba trasfor
mado en una banda de salteadores, fu destruida en el 270.
Los ejrcitos romanos tomaron la ciudad por asalto, mataron
a la mayora de los campanos y, llevados a Roma unos 300
que haban sido capturados vivos, los decapitaron en el Foro.
La ciudad, devuelta a sus anteriores habitantes, entr en la
HISTORIA DE ROMA 179
federacin romana con derechos de aliado martimo y plena
autonoma.
Las tribus de la Italia meridional que se haban compro
metido con Pirro fueron tratadas muy duramente. A los sam-
nitas, lucanos y brucios se les quit una parte de sus tierras.
En los puntos estratgicamente importantes de fundaron colo
nias latinas o romanas: Benevento, Paestum (Posidonia) y
ms tarde Brndisi (en la regin de los mesapios).
El fin de la guerra en la Italia meridional di a Roma la
posibilidad de terminar con todo lo que habla dejado en
suspenso en el norte. En Etruria, en Umbra y en la antigua
regin de los senones (ager Gallicus) se fundaron algunas fuertes
colonias. Entre stas es de hacer notar, particularmente, la
colonia latina de Rmini, en la extremidad septentrional del
ager Gallicus, que tena como objetivo defender el lmite de
Italia que pasaba por el Rubicn. ,
En el perodo de la conquista definitiva de Italia por parte
de Roma se produjo un curioso episodio que, infortunada
mente, nos ha sido trasmitido con muchas alteraciones. El
relato alza un poco el teln existente sobre el secreto de la
organizacin social de Etruria en el siglo ni. Durante las
guerras samnticas, la aristocracia de la ciudad de Volsinii haba
liberado a los propios esclavos para incluirlos en el ejrcito
que operaba contra Roma. Estos nuevos libertos se apropiaron
del poder, crearon una organizacin democrtica y se casaron
con las hijas de sus amos, quienes en el 265 se dirigieron a
Roma, pidindole ayuda. Cuando los libertos supieron esto,
se arrojaron sobre sus amos y en parte los mataron, en parte
los pusieron en fuga. Cuando acudieron los romanos, tomaron
Volsinii por asalto y la destruyeron desde sus cimientos; en su
lugar construyeron una nueva ciudad (Nueva Volsinii, no
lejos de la vieja, sobre la costa septentrional del lago Vadi-
mone), a la que regresaron los amos sobrevivientes, fieles a
Roma. La organizacin social anterior fu completamente
restaurada.
El relato, a pesar de sus muchos detalles no verosmiles,
es interesante en su conjunto, puesto que caracteriza la inten
sidad de los contrastes sociales en Etruria ya a comienzos del
180
S. 1. K O V A L I O V
siglo i i i . Pero, segn parece, es poco probable que los escla
vos" de que hablan las fuentes hayan sido tales en el exacto
sentido de la palabra: evidentemente se trata de un modo
particular de relaciones primitivas que recuerdan externamen
te una servidumbre muy anloga a la que encontramos en
Grecia (ilotas espartanos, penestes, teslicos, etc.). Si las
fuentes llaman a esto esclavitud, es solamente porque ni
en la lengua latina ni en la griega exista un trmino para
indicar el concepto de siervos de la gleba.
Las causas de la victoria de Roma en la lucha por I talia.
De modo que la guerra por Italia, que dur cerca de tres sjglos,
termin con la victoria de la pequea comunidad del. Tber.
Hacia el 260 toda Italia 7B, desde el Rubicn hasta el estrecho de
Messina, formaba una original federacin dirigida por Roma.
Este hecho revisti una importancia histrica fundamental,
que tuvo consecuencias incalculables, ya que la alianza itlica
representaba un organismo extraordinariamente vital, capaz
de medirse con las fuerzas de las ms aguerridas potencias del
Mediterrneo. Cules fueron las causas que determinaron
en esta guerra la victoria precisamente de Roma y no de cual
quiera otra de las comunidades antiguas? Roma estaba bien
lejos de ser la ms fuerte cuando, ya en el perodo de los reyes,
comenzaron las interminables guerras con sus vecinos. Pero
la combinacin de las condiciones histricas en que surgi
y se desarroll le fu ms favorable que a las otras. En primer
lugar, la favoreci la posicin sobre el Tber inferior, de la
que ya hemos hablado en el captulo iv. Desde sus comienzos,
la unin de dos factores comercial y agrcola fu de fun
damental importancia. El desarrollo del comercio estaba
facilitado por la posicin sobre el ro, la cercana del mar,
la recoleccin y trasporte de la sal, la proximidad de Etruria
Precisamente en este perodo nace el uso del trmino I talia
para referirse a toda la pennsula, mientras antes con ese nombre (del
oseo Vitellium, que significa pas de toros) los griegos slo designaban
la extremidad occidental de la pennsula. Luego la denominacin se
extendi a toda I talia meridional, y finalmente a toda la pennsula, con
excepcin del valle del Po. Fu recin el emperador Augusto quien
incluy dentro de sus limites el valle del Po.
HISTORIA DE ROMA
tai
y de la Campania. El carcter agrcola estaba dado por la
frtil llanura del Lacio.
El bajo Tber fu el punto en que se cruzaron varias
influencias, centro de accin de diversas fuerzas: econmicas,
tnicas y culturales. La historia comparada demuestra que los
centros situados en posicin estratgica ventajosa y en el cruce
de vas de comunicacin qjue favorecen el comercio, el aporte
de influencias varias y las mezclas de pueblos, han sido siempre
las surgentes ms vivas del desarrollo histrico. Roma, gracias
a su posicin geogrfica, empez bien pronto a atraer a las
poblaciones de las regiones circundantes. Afluyeron a ella
los elementos ms enrgicos y de mayor iniciativa, que dejaron
una huella indeleble en la formacin del carcter de su pue
blo, carcter que no debemos dejar de lado cuando tratamos
de explicarnos los triunfos de Roma. En l se mezclan, junto
con una fuerte dosis de conservadorismo agrcola, la osada y
espritu de aventura de los piratas y mercaderes. Sin embrgo,
no obstante esto, la comunidad romana conservaba las carac
tersticas de un relativo primitivismo. La corriente agraria
prevaleca y se reforz particularmente en el siglo v, cuando
las relaciones con los etruscos se interrumpieron y el mismo
comercio etrusco comenz a declinar por la creciente compe
tencia de Sicilia y Cartago. Respecto a las ciudades de Etruria,
de la Campania y de la Italia meridional, los contrastes sociales
fueron en Roma menos vivos, todo el sistema de vida fu
considerablemente mucho ms slido. ste le di mayores
ventajas sobre sus ricos vecinos, debilitados por las contradic
ciones internas76. Es caracterstico, por ejemplo, el hecho de
que muchos enemigos de Roma se vieran obligados a recurrir
a mercenarios, mientras que el ejrcito romano consista en
una milicia ciudadana que tena, desde el punto de vista
w La lucha entre patricios y plebeyos no tena carcter antagnico,
es decir, no era una lucha de clases en el justo significado de esa
expresin, no obstante lo encarnizada que se presentaba de cuando en
cuando. Era ms bien una lucha entre dos fracciones de la misma clase
naciente de propietarios de esclavos. Por eso, ante el enemigo exterior
las dos fracciones por lo general se unan. Naturalmente, esto no excluye
el carcter verdaderamente clasista de la lucha de las partes ms mseras
de la poblacin, trasformadas en deudores-esclavos.
182
S. I. K O V A L I O V
del nivel poltico y moral, una gran superioridad sobre los
contingentes a sueldo. Slo las tribus de Italia central (samni-
tas, etc.) podan compararse con los romanos en este aspecto.
Pero sobre ellas los romanos tenan la superioridad de su
organizacin.
El sistema social romano produjo la simplicidad y la
austeridad de carcter de la poca de la guerra por Italia,
caractersticas que se reflejan en los ejemplos dados de perso
najes polticos y jefes militares. Naturalmente que las leyendas
surgidas en tiempos posteriores los embellecieron, pero a
travs de la tupida trama de invenciones poticas y falsifica
ciones patriticas se pueden descubrir las verdaderas figuras de
Marco Furio Camilo, de Tito Manlio Torcuato, de los tres
Decios, pertenecientes a tres generaciones distintas; de Apio
Claudio el Ciego, de Quinto Fabio Ruliano, de Mani Curio
Dentado, de Cayo Fabricio Lucino y muchos otros, cuya gesta
y cuyas acciones echaron las bases de la grandeza de aquella
importante poca.
La posicin central di a Roma una gran superioridad
estratgica, permitindole actuar por lneas internas y vencer
a sus enemigos separadamente (salvo raras excepciones, como
la batalla de Sentino) .
Tambin tuvo gran influencia la unidad de propsitos,
contrapuesta a la diversidad de intereses de sus enemigos.
Qu podan tener en comn galos y etruscos, samnitas y
griegos, itlicos y mercenarios de Pirro, sino el odio hacia
Roma? Pero el odio no era suficiente para obtener la victoria:
los galos y los etruscos se encontraron ms de una vez en
desacuerdo por el botn; los tarantinos no confiaban en Pirro;
los griegos odiaban a los lucanos y los brucios, mientras que
la poltica consecuente del senado supo alcanzar las metas
prefijadas, ora esperando pacientemente, ora haciendo conce
siones, atacando cuando era necesario, manteniendo divididos
a los propios enemigos, corrompiendo a algunos y dando golpes
mortales a los otros.
Por fin, la tcnica militar romana, definitivamente perfec
cionada hacia el siglo ni (manpulos, campos fortificados,
HISTORIA DE ROMA 18S
armas arrojadizas), se demostr superior a la de los propios
helenos. Si bien en los comienzos la falange, la caballera y
los elefantes de Pirro tuvieron la mejor parte, pronto los roma
nos aprendieron a espantar a los elefantes neutralizando su
peso en la batalla y a atacar las falanges sobre los flancos
dbiles. As, esos rsticos brbaros vencieron al clbre jefe.
stas fueron las causas principales de la victoria de Roma.
C ap tu l o XI
En el curso de la guerra por la conquista de Italia se fu
formando un complejo poltico original: la federacin de
Estados y tribus itlicos bajo la hegemona de Roma. Hacia
el 260, es decir, al comienzo de las guerras pnicas, esta fede
racin poda considerarse definitivamente constituida. No es
fdl establecer su naturaleza, ya que fu el resultado de un
proceso en el cual resulta dificultoso reconocer la accin de
una voluntad o ley reguladora, y frecuentemente la fuerza
de las circunstancias hizo necesario infringir los principios
sobre los cuales se apoyaba. Adems, la compleja forma poltico-
jurdica sobre la que se fundaba el dominio de Roma, obs
taculiza la comprensin de su naturaleza de clase. Comencemos
por estudiar esta forma poltico-jurdica.
La poblacin libre de Italia se divida, en lo fundamental,
en seis categoras.
Los ciudadanos romanos. 1) Ciudadanos romanos (cives
romani). En esta categora estaban incluidos los miembros de
la dase dirigente, que posean el conjunto de derechos polti
cos y civiles (en el sentido ms exacto de la palabra). Vivan
en la misma Roma o en los campos inmediatamente vecinos
pertenedentes a la comunidad romana por derecho de con
quista (ager Romanus). Los ciudadanos romanos estaban
inscriptos en una de las tribus (en el siglo m las tribus haban
llegado a 35), estaban divididos en clases de censo y en
centurias y podan participar de las asambleas populares, etc.
A los ciudadanos romanos pertenedan tambin los miem
bros de las colonias (coloniae civium romanorum). Como
ITALIA BAJO EL DOMINIO DE ROMA
186 S. I . K O V A L I O V
hemos visto, estas colonias eran fundadas con fines estratgicos
y al principio tenan carcter puramente militar. Pero en el
siglo n, desde la poca de los Gracos en adelante, se empez
a fundar las colonias con la finalidad de dividir la tierra
entre los ciudadanos no propietarios llevndolas tambin
fuera de los confines de Italia, en las provincias. Por fin,
despus de Sila (comienzos del siglo i ), las colonias se funda
ban para recompensar a los ex soldados (veterani).
Entre las colonias de ciudadanos romanos del siglo I I I conocemos:
Anzio, Terracina, Ostia, Ponza, Sena Glica y otras.
Los habitantes de las colonias mantenan todos los dere
chos del ciudadano romano: estaban inscriptos en tribus,
tenan derecho a participar en los comicios y a ser elegidos
para cualquier cargo estatal, prestaban servicio militar en la
legin, etc. Idealmente, las colonias de ciudadanos romanos
representaban un todo nico con la sociedad romana y por
eso al principio no tenan ninguna autonoma. Pero dado que
esto en la prctica creaba grandes dificultades, desde fines
del siglo iv en adelante comenzaron a aparecer rganos de
gobierno local: magistrados electos, senado (consejo comu
nal), etc.
Anzio fu la primera en recibir una autonoma asi (en el 317),
que luego se extendi tambin a otras colonias del mismo tipo.
Los municipios, o comunidades con derecho de voto.
2) Ciudadanos de los municipios (muni ci pi o civium romano-
rum): con el trmino municipios se designaban las comuni
dades extranjeras que haban recibido pleno derecho de
ciudadana.
La primera de esas comunidades fu Tscolo (381). Luego tambin
Aricia y otras comunidades del Lacio recibieron los mismos derechos.
Los municipios tenan pleno derecho de ciudadana y por
eso eran llamados tambin comunidades con derecho de
voto" (civitates cum suffragio). Como histricamente se origi
naban en ciudades independientes, aunque por composicin
tnica fueran de origen similar al de los romanos, mantuvieron
una amplia autonoma. Los ciudadanos de los municipios,
HISTORIA DE ROMA 187
como todos los otros ciudadanos romanos, estaban inscriptos
en una tribu, participaban de los comicios, servan en las
legiones, etc. Su gobierno autnomo estaba constituido sobre
el tipo del de los romanos: comicios, senado, magistrados.
Comunidades sin derecho de voto. 3) Ciudadanos de
comunidades sin derecho de voto (civitates sine suffragio):
histricamente eran comunidades extranjeras sometidas a
Roma, que gozaban de autonoma, aunque algo limitada. El
gobierno romano no les di, al principio, pleno derecho de
ciudadana: sus habitantes podan casarse legalmente con
ciudadanos romanos; sus propiedades estaban protegidas por
las leyes romanas, pero no podan participar en los comicios
ni ser elegidos para cargos estatales, y prestaban el servicio
militar en divisiones auxiliares especiales.
La ciudadana sin derecho de voto se concedi por primera vez a
mediados del siglo I V a las comunidades de los auruncos. Luego la
obtuvieron tambin Ceres, Npoles y otras ciudades campanas.
Con el correr del tiempo, las civitates sine suffragio fueron
pasadas a la categora de civitates cum suffragio, es decir,
municipios.
Las colonias latinas. 4) Ciudadanos de las llamadas
colonias latinas (coloniae latinae); en la pgina 144 ya
hemos hablado del nacimiento de esta categora particular de
aldeas itlicas. Eran colonias de tipo militar, fundadas por
las comunidades que formaban parte de la federacin latina
y que, no obstante el fin de la alianza latina despus del 338,
continuaron existiendo y aumentando. Frecuentemente eran
pobladas por ciudadanos romanos; a veces los derechos de
colonia latina se concedan tambin a comunidades no latinas.
Las colonias latinas eran consideradas comunidades indepen
dientes, con plena autonoma, hasta tal punto que tenan el
derecho de acuar moneda (derecho que, por otra parte, en
la primera mitad del siglo iii era limitado). Sus habitantes
prestaban servicio militar en unidades especiales del ejrcito
(cohortes), sometidas l mando supremo de los jefes romanos,
unidades que eran pagadas por las comunidades a las cuales
pertenecan. A veces las colonias latinas estaban sujetas a un
impuesto especial.
188 S. I . K O V A I I O V
Los ciudadanos de las colonias latinas no eran ciudadanos
romanos. Pero en caso de que trasfirieran su residencia a
Roma, adquiran todos los derechos de ciudadana. Con el
correr del tiempo, este privilegio se limit, ya que las autori
dades locales empezaban a lamentarse del creciente xodo de
habitantes hacia Roma, que haca difcil reclutar los contin
gentes militares solicitados. Entonces la ciudadana romana
slo fu concedida a los miembros de las colonias que hubiesen
ocupado durante un ao un cargo electivo en la administracin
de su dudad.
L a primera colonia latina fu Rimini, fundada en el 268. En el
siglo I I I haba alrededor de 30, entre ellas Sutri, Nepi, Rimini, Adria,
Benevento, Venosa, Lucera, Brindisi y Circeo.
Los aliados. 5) Los aliados (socii): constituan la categora
ms numerosa de itlicos. Histricamente, se originaron en la
conclusin de tratados entre Roma y las comunidades vencidas
por sta en la guerra, consideradas como Estados independien
tes. Los tratados de alianza podan ser de los ms diversos, pero
por lo general los aliados mantenan la independencia con una
sola limitacin sustancial: la interdiccin de desarrollar cual
quier accin de poltica exterior, que quedaba limitada nica
mente a Roma. Las obligaciones de los aliados se condensaban
exclusivamente en proveer y consecuentemente mantener en
buen estado determinados contingentes militares, organizados
a semejanza de los de las colonias latinas, en cohortes de infan
tera, y de proporcionar, adems, unidades de caballera,
llamadas alae (alas). Las ciudades martimas, a su vez, deban
proporcionar naves de guerra con las correspondientes tripula
ciones, como ya hemos dicho. La organizacin estatal de las
comunidades aliadas era en su conjunto similar a la romana
(comicios, senado, magistrados), con algunas particularidades
locales.
Pertenecan al grupo de los aliados las tribus samnitas, las ciudades
griegas: Taranto, Crotona, Locri, Turi, Velia, Reggio, etc.
Los sbditos. 6) Los sbditos: ltima categora de itlicos
sin derechos, compuesta por aquellas tribus y comunidades que
se haban rendido sin condiciones, confiando en la clemencia
Hi st o r i a d e r o ma
del vencedor. Comnmente se las llamaba dediticii, palabra que
traducimos por sbditos. No tenan ningn derecho, les estaba
prohibido portar armas, y estaban sometidos a la autoridad de
los magistrados y promagistrados qe tenan mando en Italia.
En calidad de dediticii encontramos algunas tribus de la
Italia meridional: por ejemplo, los brucios. Despus de la
I I guerra pnica, esta categora se difundi muy especialmente,
ya que las tribus que haban favorecido a Anbal durante la
guerra fueron castigadas con la privacin de su independencia.
Carcter del gobi erno en I talia. Cmo se presentaba la
federacin itlica? Puede decirse que recuerda a las federaciones
griegas del tipo de la ateniense, pero en Italia la diferenciacin
de los derechos polticos entre las distintas comunidades fu
mucho ms aguda. Italia no era entonces, de ningn modo, un
Estado nacional, sino una federacin de polis y tribus aut
nomas y semiautnomas, sometidas de hecho a Roma. El
carcter de su organizacin estatal se originaba en la naturaleza
misma de la polis esclavista, como unidad cerrada en s misma.
Brotaba tambin del carcter de la economa esclavista, incapaz
de crear un nico mercado nacional y, en consecuencia, un
nico Estado territorial.
Ya hemos sealado en qu modo puede explicarse la dife
rencia de situacin jurdica de los distintos miembros de la
federacin itlica con respecto a Roma. Por una parte, Roma
tomaba en consideracin la importancia especfica de las tribus
sometidas: es evidente que Tscolo, que le era afn por civili
zacin, o la rica Capua, no podan ponerse en el mismo plano
de los brbaros brucios. Por otra parte, el gobierno romano, al
poner a las comunidades itlicas en diferentes situaciones de
derecho, practicaba intencionalmente una poltica de divisin,
y, siempre dentro del espritu de esa poltica, sostena las aristo
cracias locales, lo que, entre otras cosas, le daba la posibilidad
de apoyarse en ellas en caso de necesidad.
Las relaciones entre Roma y las poblaciones itlicas some*
tidas fueron impregnadas de una relativa blandura: como lo
hemos visto, se conceda a los vencidos una cierta autonoma
interna, y, en algunos casos, hasta el derecho de ciudadana.
Por lo general no se les imponan tasas, salvo el "impuesto dt
sangre, es decir, la obligacin de proporcionar tropas auxiliar!}
190 S. t. K O V A L I O V
se les dejaba una buena parte de las tierras, normalmente de
la mitad a dos tercios. La tierra restante en parte se trasformaba
en ager publ i cus y se ceda en arriendo, en parte se venda a
quien la pidiera (incluso los ex propietarios), en parte se divi
da en pequeas parcelas y se distribua a los ciudadanos
romanos de menores recursos.
Esta poltica con los itlicos contrasta estridentemente con
la que, por el contrario, se aplic luego en las provincias. En
realidad, la poblacin de estas ltimas fu considerada como
totalmente carente de derechos, se la grav con fuertes impues
tos, etc. Las causas de esta diversidad de trato pueden resumirse
as: en primer lugar, la conquista de las provincias se produjo
sobre todo en los siglos n y i a. C., es decir, en el perodo de
apogeo de la economa esclavista, cuando era muy sentida la
necesidad de grandes cantidades de esclavos, dinero, grano, etc.,
mientras que, por el contrario, en el perodo de la conquista
de Italia, la economa romana se encontraba todava en un
estadio bastante primitivo, y por lo tanto faltaban los estmulos
para una explotacin intensa de las poblaciones. En segundo
lugar, a esto se agregaban consideraciones de carcter poltico,
como el hecho de que el gobierno romano no estimaba oportuno
iritar a los itlicos, ya que su descontento habra sido mucho
ms peligroso que el de las provincias lejanas. La justeza de
estas suposiciones se hace evidente durante la guerra con Anbal,
cuando Italia central, que permaneci fiel a Roma, fu. uno
de los factores principales de la derrota cartaginesa; adems,
tuvieron su peso en esto el parentesco tnico y la afinidad de
civilizacin; mientras que los habitantes de las provincias per
tenecan a pueblos completamente extranjeros, tanto por su
origen como por el idioma y las costumbres.
La conquista y la unificacin de Italia tuvieron una gran
importancia histrica, tanto para Roma como para la misma
Italia. Roma, apoyndose en los recursos materiales de la penn
sula, y particularmente en su inagotable surgente de material
humano, pudo llevar a feliz trmino aquellas grandiosas tareas
que se le presentaron en el campo de la poltica exterior de
los siglos m y n. Su economa, que en el siglo v no se elevaba
sobre el nivel de una economa esclavista primitiva, en el si
glo i i i , gracias a la conquista de grandes territorios, al desarro-
HISTORIA DE ROMA 191
lio del intercambio, al aumento de la circulacin del dinero
y de la cantidad de esclavos, alcanz la ms alta expresin del
esclavismo. Su civilizacin progres y se hizo ms compleja
como consecuencia de las relaciones ms estrechas con el mun
do. griego de la Italia meridional (de esto hablaremos en el
captulo siguiente).
Para las poblaciones de Italia, la instauracin del dominio
romano signific grandes cambios en todos los aspectos de su
vida: las conquistas romanas apresuraron la disgregacin de
las relaciones de carcter gentilicio, que sobrevivan an en
muchas tribus itlicas. La confiscacin de parte de las tierras,
que haban sido entregadas en arriendo o vendidas, y la poltica
de apoyo sistemtico a los elementos ms ricos de las comuni
dades sometidas minaban la pequea propiedad y favorecan
la concentracin de la tierra en manos de unos pocos, determi
nando la proletarizacin de las masas de campesiones itlicos.
De este modo, iban madurando las condiciones para aquella
grandiosa revolucin econmica que se desencaden en Italia
durante el siglo n a. C.
CAfrmo XII
PROGRESOS EN EL CAMPO ECONMICO Y CULTURAL
DE LA ROMA DEL PERIODO ANTIGUO
La agricultura. En el captulo IV hemos dicho que, desde
tiempos inmemorables, la agricultura era la principal ocupa
cin de la poblacin de Roma. Este estado de cosas no cambi
durante todo el perodo de la historia ms antigua: en el Lacio
y en otras localidades de Italia, ocupadas por los romanos, se
cultivaban cereales, vides y olivos (a ms de las plantas fruta
les y hortalizas). La cria del ganado no tena importancia
como actividad estable, salvo tal vez en las colonias romanas del
Samnio y de la Italia meridional, donde las maravillosas pra
deras se convirtieron en pocas posteriores (ii-i siglos), en la
base de una importante economa pastoril.
La tcnica agrcola era muy primitiva, aunque bastante
racional. Como se puede ver en el arte figurativo etrusco, al
principio el arado sin ruedas se hacia con un solo tronco. El
airado compuesto apareci ms tarde y slo en la poca impe
rial empez a entrar en Uso el arado con ruedas, importado de
la Galia. Los instrumentos agrcolas ya en uso en el perodo
primitivo eran probablemente la rastra, la hoz, la guadaa, el
rastrillo, la azada, el cuchillo curvo para la poda, etc. La
prctica del abono era bien conocida. Muy pronto se aplic,
segn parece, el sistema de alternacin ternaria y la abundan
cia de cultivos de legumbres tambin hace suponer la pre
sencia de una rotacin cuaternaria. Tambin se practic am
pliamente el drenaje de los campos.
Los bueyes y las vacas servan como fuerza de traccin,
mientras que los caballos, los asnos y los mulos eran usados
194 S. I. K OV A L I O V
sobre todo como animales de carga. Al principio, el grano era
trillado directamente por caballos y asnos a los que se hada
andar por una era bien pareja. Luego apareci una mquina
rudimentaria, constituida por tablas a las que se fijaban pie
dras en la parte inferior y que era arrastrada sobre la misma
era. Para la maceracin del grano, en los tiempos ms anti
guos se empleaban escofinas y morteros; luego aparecieron las
ruedas de moler, al principio accionadas a mano y luego me
diante una palanca. Slo en la poca del imperio comenz a
utilizarse el molino de agua. Para prensar el aceite de las acei
tunas y el jugo de la uva se usaban prensas simples de palanca.
Pero, segn parece, pronto apareci un tipo particular de
molino para separar de la pulpa el carozo de la aceituna.
Es muy difcil seguir la evolucin de la tcnica agrcola en
el perodo primitivo. La fuente ms antigua de que dispone
mos a este respecto est constituida por la obra de Catn De
agricoltura, escrita en la primera mitad del siglo n a. C. Si
bien es cierto que en esta obra se refleja la antigua gran ex
periencia agronmica con referencias indudables a los dos
siglos anteriores, es casi imposible definir, sobre la base de la
exposicin de Catn, cundo entr en uso tal o cual instru
mento, cundo fu aplicado tal o cual perfeccionamiento.
No menos difcil es seguir el desarrollo de las relaciones
agrarias. Sobre este tema slo tenemos a nuestra disposicin
escasas referencias de las fuentes. En general, se puede decir
que en el perodo ms antiguo de la historia romana hubo un
lento proceso de descomposicin de las formas de propiedad
comn de la tierra. Pero como la comunidad romana histri
camente se presenta con el carcter de una ciudad-estado, una
polis, esta propiedad comn tuvo caractersticas estatales. Esto
significa que la mayor parte de la tierra cultivable y los prados,
los bosques, los pastos, pertenecan al Estado (ager publ i cas).
Al comienzo las tierras estatales eran pocas, pero con la am
pliacin del dominio de Roma a Italia, tambin el agro pblico
creci. La tierra estatal se convirti tambin en la fuente prin
cipal de desarrollo de la propiedad privada individual de la
tierra.
AI principio, la propiedad privada que se permita trasmi
tir como herencia era limitada: slo una pequea parcela aire-
HISTORIA DE ROMA 195
dedor de la casa (2 yugadas), pero cada gens y luego cuando
las relaciones gentilicias empezaron a deshacerse cada fami
lia, tena el derecho de explotar en la medida de lo necesario
la tierra del Estado a ttulo de posesin, por lo menos en
lo que respecta a los patricios. Los plebeyos probablemente
reciban del Estado toda la tierra que necesitaban en propiedad
privada, es decir con el derecho de poder enajenarla, pero al
principio no tenan acceso al agro pblico. En tiempos de la
legislacin de Licinio y Sextio tambin los plebeyos (o por lo
menos los plebeyos ricos) obtuvieron el derecho a ocupar las
tierras del Estado.
Como consecuencia de esto, en la segunda mitad del siglo iv
se adopt la siguiente costumbre. Cuando despus de una
guerra victoriosa se agregaban nuevos territorios al agro p
blico, los censores, con un edicto especial, invitaban a quienes
lo desearan a ocupar la tierra que les fuera necesaria. Las
parcelas as ocupadas eran llamadas possessiones y sus ocupan
tes possessores. Pero como no eran propietarios, sino usufruc
tuarios, deban pagar una tasa a ttulo de alquiler (vecti gal ),
tasa establecida por los mismos censores.
La ocupacin de las tierras del Estado llevaba a numerosos
abusos. Antes que nada, los ricos ocupaban casi siempre las
parcelas ms grandes (contra esto se diriga una de las leyes
de Licinio y Sextio, que en la prctica no fu nunca observa
da) 77. En segundo lugar, los poseedores eran propensos a
considerar las tierras ocupadas como propiedad privada. Era
muy difcil controlarlos, y hacia mediados del siglo i i i haba
desaparecido de hecho toda diferencia entre tierras estatales
ocupadas y tierras privadas.
En realidad slo los ricos, tanto patricios como plebeyos,
podan gozar del derecho de ocupacin. A los pobres se les
asignaban pequeas parcelas (de 2 a 7 yugadas) que jurdica
mente se convertan en propiedad suya y no eran gravadas
" Un ejemplo clebre: la condena en el 357 de uno de los propul
sores de la ley del 367, Licinio, a una multa de 10.000 libras de cobre...
[Por infraccin a la ley que l mismo promulg! (Livio, VI I , 16),
196 S. I . K O V A L I O V
con impuestos. Este ltimo reparto de tierra se llamaba assig-
natio.
El sistema de relaciones agrarias que hemos descripto re
presentaba la premisa de desarrollo de la gran propiedad rural.
Su fuente principal fu el territorio expropiado a los itlicos
(el llamado ager captivus) que, como hemos visto, en parte
se trasformaba en agro pblico, en parte se venda (a veces
a los mismos habitantes locales), en parte se distribua por
medio de la assignatio. La presencia de pequeos propietarios
facilitaba el proceso de concentracin de la tierra: frecuente
mente se vean obligados a vender, o si no, cayendo bajo el
yugo de las deudas, terminaban igualmente por perder la tie
rra. Por otra parte, la insuficiencia de las parcelas dadas
gratuitamente obligaba a los campesinos a recurrir al alquiler
de tierras a sus vecinos ricos. En el perodo primitivo no se
trataba de un arriendo entendido en su significado posterior,
sino ms bien de un usufructo temporario y condicional, fun
dado sobre relaciones de clientela.
Sin embargo, no obstante la presencia de todas estas pre
misas para la formacin de la gran propiedad rural y de algu
nas tendencias dirigidas a ese mismo fin, sera un error grosero
afirmar que en el perodo que estamos estudiando se hubiese
formado ya la gran propiedad. En el siglo iv, Roma era todava
un pas de pequeos propietarios. Entre los mismos miembros
de la clase dirigente prevalecan los pequeos propietarios del
tipo de Cincinnato o de Mani Curio, que cultivaban sus
parcelas con las propias manos y con la ayuda de sirvientes.
Este hecho fundamental resuelve el interrogante del grado
de desarrollo de la esclavitud en la poca primitiva. Si bien
las bases del sistema esclavista romano se haban formado.ya
hacia el siglo ni 78, ste estaba an bien lejos de ser lo que
Esto est confirmado por diferentes hechos, como la presencia de
la esclavitud originada en deudas, abolida slo en la segunda mitad
del siglo I V; la venta de los habitantes de las ciudades vencidas reduci
dos a la esclavitud (por ej. Veyes); la explotacin del trabajo de los
prisioneros de guerra; la introduccin en el 357 de una tasa del 5 por
ciento del valor de los esclavos liberados voluntariamente, etc. Las conti
nuas guerras de los siglos V y I V y de comienzos del I I I tambin debie
ron influir mucho sobre la evolucin de la esclavitud.
HISTORIA DE ROMA 197
fu luego, en el siglo n. Particularmente, en el campo de la
economa agrcola, a causa del desarrollo relativamente dbil
de la gran propiedad, la base para la aplicacin del trabajo de
los esclavos era todava insuficiente. El nmero de esclavos
que trabajaban la tierra por cuenta de un amo era muy infe
rior al de los clientes. El sistema de economa concentrada, con
empleo de esclavos y asalariados dirigidos por el mismo pro
pietario, slo se form en el siglo h . Antes, hasta los mismos
pocos grandes propietarios preferan dar la tierra en pequeas
parcelas a sus clientes, ya que a ellos no slo les interesaba
el aumento de las entradas, sino tambin principalmente el
aumento de la influencia poltica que se obtena apoyndose
sobre numerosos clientes.
El artesanado. El carcter agrcola de Roma y el predo
minio, en el perodo primitivo, de una economa natural
cerrada, no excluyeron un cierto desarrollo del artesanado y
del comercio. Segn la tradicin, el rey Numa haba fundado
ocho uniones de oficios: flautistas, orfebres, carpinteros, pinto
res, curtidores, zapateros, caldereros, coperos79. Tambin las
leyes de las XI I tablas hablan de algunas uniones:
"La ley permite a los miembros de la sociedad realizar acuerdos de
conveniencia mutua, siempre que no estn en contradiccin con alguna
ley del Estado (VXIX, 27).
Si bien las uniones de oficios existieron efectivamente en
aquella poca primitiva (ms tarde se conocieron bajo la de
nominacin de colegios) su carcter no est claro. Sin em
bargo, el simple hecho de su existencia demuestra la diferen
ciacin entre el artesanado y la agricultura.
La existencia de artesanos de profesin desde la poca de
los reyes est demostrada tambin por numerosas pinturas en
contradas no slo en Roma80 sino tambin en otras ciudades
del Lacio. De esto hablan tambin los restos de los muros, de
Plutarco, Numa, XVI I .
M Ya hemos dicho en la pgina 49 que en el territorio de la misma
Roma, a causa de la ininterrumpida vida histrica que se extendi
durante 3.000 aos, se han conservado muy pocos restos de los tiempos
ms antiguos.
198 S. I . K OV A L I O V
la canalizacin urbana, de los templos81, de los adornos de
terracota, de los grandes trabajos de irrigacin (las galeras
de descarga del lago Albano), etc. Las ltimas excavaciones
han demostrado la presencia en Roma de 14 a 15 grandes
edificios que habra sido imposible construir sin artesanos
altamente calificados. Naturalmente, es posible que una parte
de esos artesanos haya sido griega82 o etrusca, pero esto no
cambia la esencia del hecho.
Es significativo el hecho de que la intensa actividad cons
tructiva que caracteriza el final del perodo de los reyes haya
disminuido al comienzo de la Repblica. Esto confirma cuanto
hemos dicho antes sobre que la ruptura de las relaciones con
Etruria y la decadencia del predominio romano en el Lacio,
que tuvo lugar a fines del siglo vi o comienzos del v, deter
min un retroceso momentneo. Es posible que en este sentido
haya influido tambin el derrumbe de la monarqua patriarcal
en su ltima fase, cuando adquiri los rasgos de una disipada
tirana. La expulsin de la rica casa de los Tarquinos dismi
nuy la demanda de producciones pictricas, de construcciones,
de importaciones, etc. La joven Repblica era mucha ms
simple y modesta.
Sin embargo, no obstante esta decadencia temporaria, el
artesanado continu desarrollndose tambin en el curso de
los dos siglos siguientes y en el iv mucho ms que en el v. Esto
se ve, por ejemplo, en la construccin de templos que, como
nos lo dice la tradicin, tuvo lugar principalmente en el curso
del siglo iv y a comienzos del i i i . La reconstruccin de la
ciudad, destruida por los galos (aun cuando se exagere en la
descripcin tradicional el alcance de la destruccin), produjo
una gran demanda de mano de obra. La construccin de los
muros de defensa, que dur 20 aos, fu por s sola un trabajo
Los cimientos del templo de Jpiter Capitolino, construido en
gran parte durante el reino del ltimo Tarquino, miden 56 por 52
metros. En consecuencia, este templo era ms grande que el mayor de
los templos etruscos.
82 Las ornamentaciones arquitectnicas de Satrico y Velletri, la esta
tua de Apolo de Veyes, etc., confirman, sin duda alguna, la presencia
Ce artesanos griegos.
HISTORIA DE ROMA 199
colosal. A fines del siglo rv comenzaron las grandes obras de
Apio Claudio: el acueducto y la Via Appia. Naturalmente,
en todos estos trabajos se utiliz sobre todo mano de obra no
calificada, pero est claro que sin la participacin de hbiles
albailes y en general de otros artesanos de profesin no habra
sido posible llevarlas a cabo.
Algunos templos, construidos a fines del siglo I V o a comienzos del
I I I , fueron adornados, segn el testimonio de las fuentes literarias, con
murales (evidentemente de estilo etrusco). Tal, por ejemplo, el templo
de Salus en el Quirinal, adornado con dibujos hechos por un antepasado
del analista Fabio Pictor, primer pintof romano cuyo nombre ha llegado
hasta nosotros. En el templo de la diosa de la guerra Belona, Appio
Claudio coloc medallones con retratos de sus antepasados.
En las tumbas de Preneste se han encontrado objetos de
bronce trabajados con gran habilidad. Estn constituidos por
maravillosos espejos y pequeos cofres ornamentales (ci sta).
Hay escenas mitolgicas grabadas con arte singular. Segn pa
rece, estas producciones son supervivencias del viejo arte etrusco
que pas a manos de los artesanos greco-campanos. Sobre uno
de los cofres ms hermosos se encuentra la firma de un artesano
romano: "Novio Plaucio me hizo en Roma.
Las frecuentes guerras de los dos primeros siglos de la Re
pblica reclamaron una gran cantidad de armas indispensables
al ejrcito: armas ofensivas y defensivas, yelmos, corazas, me
dios de trasporte, etc. Evidentemente, estas necesidades ocupa
ban casi por completo la produccin artesanal local y es poco
probable que estos objetos pudieran ser importados en gran
cantidad.
Lo mismo hay que decir de los instrumentos agrcolas y de
los objetos domsticos. Una parte de stos sin duda que estaba
construida por los mismos consumidores, pero otros, en espe
cial los metlicos y la vajilla, se compraban en el mercado y
por lo tanto estaban fabricados por artesanos de profesin.
Hasta qu punto se utilizaba en esa poca el trabajo de
los esclavos en el artesanado? Es difcil responder con precisin
a esta pregunta. En las grandes obras pblicas se explotaba
considerablemente la mano de obra de los prisioneros de gue
rra. Tambin se puede pensar, con bastante fundamento, que
el material (tufo) usado para construir los muros del siglo iv
200 S, I , K O V A L I O V
haya sido extrado por prisioneros de los subsuelos de Veyes,
pero en el artesanado en general prevaleca an el trabajo
libre. Las uniones artesanales eran uniones de hombres libre,
y las reformas de Apio Claudio son en todo caso un testimo
nio de la existencia en Roma, a fines del siglo iv, de un fuerte
estrato de artesanos y comerciantes libres. En el caso contrario,
no se podra comprender quines eran las personas interesadas
en las reformas.
Por eso el interrogante sobre el uso del trabajo de los
esclavos en el artesanado se presenta similar al que se refiere
a la explotacin de la misma mano de obra en los trabajos
agrcolas. Cuantitativamente y cualitativamente, en aquella
poca el trabajo de los esclavos an no se haba vuelto predo
minante, pero las tendencias de desarrollo econmico llevaban
directamente a su generalizacin.
El comercio. La diferenciacin gTadual entre el artesanado
y la agricultura, que puede seguirse en el curso de los prime
ros cuatro siglos de la historia romana, est ntimamente ligada
al desarrollo del comercio interno. El artesano de profesin
por lo general venda l mismo la propia produccin. Las
fuentes hablan de la aparicin de un mercado interno ya en
los tiempos antiguos. Una vez cada ocho das, en las llamadas
nundi nae 83, el campesino vena a la ciudad, al mercado, donde
compraba los objetos que necesitaba, cambindolos por pro
ductos del suelo. En la poca primitiva los mercados semanales
tenan lugar en el foro; ms tarde fueron trasferidos cerca del
Tber, donde aparecieron el mercado de comestibles, el de las
verduras, etc. Hacia el Tber, al oeste del Palatino, exista, ya
desde haca un tiempo, el Foro Boario (mercado del ganado).
Los mercados semanales para el comercio local tenan lugar
no slo en Roma sino tambin en todas las ciudades de Italia.
Muy pronto surgieron tambin centros de intercambio ms
amplio: los mercados actuales (mercatus) que normalmente
coincidan con perodos de grandes festejos, cuando se concen
traba mucha gente en una determinada localidad. Es natural
entonces que los ms famosos santuarios se convirtieran en
En la poca republicana, la semana era de ocho das. Recin en
el Imperio empez a usarse la semana de siete dias, de origen oriental.
HISTORIA DE ROMA 201
centros de los mercados anuales, al mismo tiempo que eran
centros de las federaciones poltico-religiosas.
Entre ellos, conocemos: el santuario de J piter Lacial, en el Monte
Albanot el templo de Diana, sobre el Aventino, en Roma: el templo de
Voltumna, en el territorio de Volsinii; el bosque sagrado de Feronia,
cena del monte Soratte, en Etruria, etc.
A los mercados afluan los comerciantes de todos los terri
torios vecinos, incluyendo a los romanos.
El comercio exterior haba alcanzado a fines del perodo
de los reyes, tal como ya hemos visto y gracias a las relaciones
con los etruscos un nivel bastante alto. Lo demuestra el primer
tratado con Cartago, del ao 508. Pero con la consolidacin
de la Repblica y, la consiguiente decadencia poltica de Etru
ria, las relaciones de Roma con ultramar disminuyeron. Es
cierto que el segundo tratado del 348 deja suponer an vastos
intereses comerciales, tal vez ms extendidos que los que resul
tan del primer tratado, ya que los cartagineses se preocupan
por cerrar la zona de Espaa meridional a la influencia de
Roma, pero como ya hemos dicho (nota 57) la clusula sobre
Espaa poda referirse no tanto a Roma como a su aliada
Masilia y, por otra parte, la exclusin completa de Africa y
Cerdea de la esfera de influencia del comercio romano podra
demostrar el desinters de Roma en este campo.
La serie de hechos expuestos confirma que en los primeros
dos siglos de la Repblica (y tal vez tambin despus) el
comercio exterior romano ocupaba un puesto insignificante en
el Mediterrneo. En el 338 los romanos quemaron las grandes
naves capturadas a los de Anzio: evidentemente, no supieron
encontrar una forma ms racional de utilizarlas... | que la
de embellecer con sus espolones de proa las tribunas de los
oradores en el Forol En el 282, algunos navios romanos apa
recieron en Taranto. Toda la situacin hace creer que se trat
de la primera visita de una flota romana a las aguas sud-orien-
tales de Italia. Recin a comienzos de la primera guerra pnica,
los romanos, como veremos ms adelante, constituyeron por
primera vez una poderosa flota de guerra. Cmo habran sido
posibles estos hechos si Roma hubiese sido una potencia co
mercial? Se podra aducir otro argumento para demostrar lo
202 S. I . K O V A L I O V
contrario, y ste es la fortificacin del puerto de Ostia en las
bocas del Tber, que se realiz hacia mediados del siglo rv;
pero an no se ha demostrado que esto haya sido hecho con
vistas al comercio martimo y no, por ejemplo, para defender
a Roma de los piratas.
Tambin los restos arqueolgicos confirman el bajo nivel
del comercio romano. En efecto, en seguida salta a la vista la
pequea cantidad de producciones griegas encontradas en Ro
ma y en el Lacio en general con respecto a la que se ha
encontrado, en cambio, en las ciudades etruscas. Adems, otro
argumento a favor de nuestra tesis es la tarda aparicin de
la moneda en Roma.
Las monedas. El medio ms antiguo del intercambio, en
Roma como por lo general entre todos los itlicos, lo consti
tuan los bueyes y las ovejas 84. El valor de un buey era igual
al de 10 ovejas. Luego entr en uso el bronce en pedazos
(aes rude bronce en bruto) que se pesaba cada vez que se
hacan trueques. En las leyes de las XI I tablas las monedas esta
ban fijadas en libras de bronce (VI I I , 3, 4). Segn una ley
del 454 (o del 430), para las multas impuestas a los magis
trados se estableci la siguiente relacin: 1 buey = 10 ove
jas = 1 libra.
Este incmodo sistema se mantuvo hasta mediados del
siglo iv, cuando, como consecuencia de la necesidad del Estado
y de las relaciones con el campo, se comenz a acuar mo
neda (ms exactamente a fundirla) segn el ejemplo griego,
bajo forma de circulitos de un peso determinado y con un
determinado estampado. As apareci la moneda de cobre de
una libra, llamada aes grave o simplemente as (1 libra de
bronce) con sus subdivisiones: semis (y2 libra), unca (14 de
libra), etc. En el as estaba representado Jano Bifronte de un
lado y del otro la proa de una nave, lo que hace suponer que
el as se haya acuado por primera vez inmediatamente des
pus del 338. Luego el peso del as fu llevado a la duodcima
parte del peso inicial.
Ms o menos en el mismo perodo, Roma, actuando en
La palabra latina pecunia (dinero) deriva de la palabra pecus
(ganado).
HISTORIA DE ROMA
base a acuerdos, utiliz las casas de moneda de algunas ciuda
des campanas para emitir piezas de plata del tipo griego
(drachtna) con estampado romano (haba en las monedas la
leyenda romano o Roma"). Estas monedas servan para el
comercio de Italia meridional.
La moneda de plata propiamente dicha apareci en Roma
recin en el 268. Era el denarius (literalmente: 10 ases) con
sus subdivisiones, de las cuales la ms usada fu el sestertius
(2 ases y medio). La moneda de oro empez a acuarse recin
en el ltimo cuarto del siglo m.
El arte militar. Despus de una larga serie de reformas,
iniciada en el siglo v con la introduccin del sueldo, hacia el
siglo ni el ordenamiento militar romano se haba perfecciona
do y desde entonces no sufri ms variaciones sustanciales hasta
fines del siglo ii a. C. (reforma militar de Mario). En su for
macin, segn parece, tuvieron una importancia decisiva las
guerras samnticas: por un lado, las operaciones militares en
regiones montaosas pusieron al descubierto todas las defi
ciencias de la vieja falange y obligaron a adoptar una forma
cin ms elstica y con mayores posibilidades de maniobra,
articulada en manpulos; por otro lado, los romanos apren
dieron de sus mismos enemigos algunos elementos sustanciales
de arte militar. As por ejemplo, lo ms posible es que se haya
tomado de los samnitas el uso del venablo, pi l um, que fu de
gran importancia en las formaciones manipulares.
Los rasgos fundamentales de la nueva organizacin militar
se pueden resumir as (ver pg. 143): la legin fu dividida
en 30 unidades tcticas, los manpulos (mani pul us: literal
mente, puo de paja o de heno); la cantidad de soldados del
manpulo no era siempre igual: en las primeras dos lneas
estaba compuesto por 120 soldados con armamento pesado, en
la tercera por 60. Ms tarde cada manpulo se dividi en
centurias de 60 30 hombres; en la poca de la Repblica, la
centuria era una unidad administrativa y no tctica.
En la legin los manpulos se colocaban sobre tres lneas,
segn el grado de experiencia de los combatientes. En la pri
mera lnea estaban los ms jvenes, llamadas astados (lance
ros, de la palabra hasta = lanza, de la que estaban armados
al principio). La segunda lnea estaba compuesta por soldados
204 S. I . K O V A L I O V
con ms experiencia y de edad madura llamados prncipes
(primeros, principales). Finalmente, en la tercera lnea estaban
los triarios, soldados ms maduros, de valor probado. Cada
lnea estaba compuesta por 10 manpulos separados el uno
del otro a intervalos iguales al frente del manpulo. La distan
cia entre los soldados de cada manpulo era probablemente de
cuatro pasos.
Los manipule de cada linea de retaguardia se disponan
entre los intervalos de la lnea de vanguardia, a una cierta
distancia de la misma, de modo de formar un damero. Las
primeras dos eran lneas de combate y estaban bastante cerca
la una de la otra; la tercera serva de reserva y se encontraba
ms lejos. Los manpulos de astados y de prncipes contaban
con 120 hombres, los de los triarios, con 60. Adems, cada
centuria dispona de 20 vlites (soldados con armamento
ligero). A la legin se agregaban 300 jinetes, divididos en
10 cuadrillas de 30 hombres.
De este modo, la legin normal contaba con 4.200 hombres
de infantera pesada y ligera, y 30 jinetes:
Astados
Principes
Triarios
Vlites ..
Sin embargo este nmero no era rgido y en los hechos
el nmero de combatientes de una legin oscilaba entre 3.000
y 6.000.
La ventaja de la formacin manipular sobre la falange
consista en el hecho de que, gracias a la independencia de
los manpulos y a su formacin en tres lneas, se obtena una
capacidad de maniobra de la legin mucho mayor.
Normalmente, el combate era iniciado por los vlites, que
se colocaban de frente o en los flancos de la legin. Luego
estos se retiraban e intervenan los astados. Si el enemigo em
pezaba a ejercer una presin grande, los astados se replegaban
a los intervalos de la segunda lnea, formando un frente com
. 10 manpulos de 120 hombres = 1.200 hombres
. 10 120 = 1.200
. 10 60 = 600
. por cada una de las
60 centurias . . . . 20 = 1.200
Total: Infantera ............................ 4.200
Caballera ............................ 300
HISTORIA DE ROMA 205
pacto con los prncipes. En caso extremo entraba en combate
la fuerza decisiva: los triarios. De all se origina el dicho
romano: res ad triarios rediit (la cosa ha llegado hasta los
triarios, es decir se encuentra en su extremo, en la ltima
tentativa).
Las armas de los legionarios eran la espada corta de doble
filo y punta, el pual y la lanza. Esta ltima, cuando la usaban
los triarios era llamada hasta y se usaba sobre todo para el
combate cuerpo a cuerpo. Los astados, en lugar del hasta te
nan el pi l um, pesada lanza para arrojar, de cerca de 2 metros,
con una larga punta metlica fijada en el extremo. Antes de
llegar al combate cuerpo a cuerpo, los astados arrojaban contra
el enemigo sus lanzas. El golpe del pi l um era tan fuerte que
poda traspasar escudo y coraza; pero si no llegaba a hacer
dao directo al adversario, hundindose slidamente en el
escudo impeda su uso. De este modo, la lluvia de lanzas dis
minua ya la posibilidad de defensa del adversario, facilitando
la lucha con la espada.
La cabeza del legionario estaba protegida por un yelmo
metlico, el pecho por una coraza de cuero recubierta con algu
nas capas de chapitas metlicas, las piernas con polainas. Con
la mano izquierda sostena un gran escudo de forma semici-
lndrica, de madera forrado de cuero y de chapitas metlicas.
Los soldados con armamento ligero no tenan ni coraza ni
polainas y slo se protegan con un yelmo de cuero y un
escudo redondo liviano: como arma, tenan la espada y algu
nos dardos ligeros.
A ms del ncleo principal de la legin, reclutado entre
los ciudadanos exclusivamente, tambin formaban parte del
ejrcito romano contingentes aliados. Normalmente, a una le
gin se sumaban 5.000 infantes y 900 jinetes aliados. En
combate las tropas aliadas nunca actuaban solas, sino que se
alineaban sobre los flancos de la legin. La infantera se divi
da en cohortes y en centurias85; la caballera en alae y cua
drillas. El alto mando sobre las tropas aliadas lo tenan jefes
romanos nombrados por los cnsules, mientras que los cuadro
inferiores eran elegidos entre los mismos aliados.
* Alrededor de 500 hombres.
206 S. I . K O V A L I O V
Eran jefes de la legin 6 tribunos militares que se turnaban
en el mando. Una parte era elegida por el pueblo, una parte
nombrada por los cnsules. Estos ltimos eran los comandantes
supremos. Sus ayudantes eran los legados.
Entre los cuadros inferiores, el grado principal era el de
centuri n. El centurin de la primera centuria era al mismo
tiempo comandante del manipulo, mientras que el de la se
gunda actuaba como ayudante. Por lo general el centurin era
elegido entre los mismos soldados por mritos de guerra.
En el perodo ms antiguo de la Repblica, el ejrcito es
taba formado generalmente por 4 legiones, que estaban dividi
das en 2 ejrcitos consulares. Cada cnsul mandaba 2 legiones
y se preocupaba por su reclutamiento. Cuando los dos ejrcitos
consulares actuaban juntos, los cnsules se turnaban en el
mando.
Uno de los aspectos ms importantes del sistema militar
romano era el campamento (castra). Se lo levantaba despus
de cada marcha diaria o en general cada vez que el ejrcito
haba alcanzado el final de una marcha. El campamento poda
ser provisorio o permanente, y en este ltimo caso se conver
ta en centro de operaciones prolongada en una determinada
localidad.
La constitucin del campamento estaba prevista con todos sus
detalles por determinadas reglas, y una vez armdo, represen
taba una instalacin verdaderamente slida. Estaba constituido
por un rectngulo de terreno circundado por una valla, y a
veces por una empalizada; tena cuatro salidas, una por cada
lado, cerradas con puertas. En el interior haba algunas calles
perpendiculares entre s, a lo largo de las cuales se alzaban
las carpas en un nmero fijado por reglas inamovibles. Cada
divisin de la tropa ocupaba un lugar bien definido. En la
parte central, donde estaban la carpa del jefe y el altar, haba
tambin un espacio para las reuniones.
Esta costumbre del campamento explica en gran parte los
triunfos de Roma. El campamento haca imposibles los ataques
por sorpresa y constitua una base fortificada desde la cual los
romanos partan para atacar al enemigo y en la que se refu
giaban en caso de fracasar.
En el siglo m, la tcnica de asedio de los romanos estaba
HISTORIA DE ROMA 207
ya bastante desarrollada. Si bien es cierto que aqu nos encon
tramos en una situacin similar a la que afrontamos al des
cribir el desarrollo de la tcnica agraria y artesanal, estamos
bien lejos de poder establecer cundo apareci tal o cual ma
quinaria blica nuestras fuentes son muy anacrnicas al res
pectopero aun renunciando a una gran precisin, podemos
suponer que en la poca de las grandes conquistas, entre los
romanos estuvieron ya en uso todas las mquinas blicas de
las que hablan las fuentes de pocas posteriores80.
Antes que nada, el ariete (aries), tronco largo y pesado con
una punta de hierro, que frecuentemente era forjado a imita
cin de un carnero (de ah su nombre). Colgado de un arqui
trabe, se lo acercaba a la pared que se quera abatir y, despus
de haberle impreso un movimiento oscilatorio, se lo haca
chocar con violencia repetidas veces contra el obstculo. Mu
chsimas veces el ariete formaba parte de una torre mvil de
asedio, en cuya parte inferior iba colocado. La torre mvil
de asedio era un andamiaje montado sobre ruedas, con varios
pisos. En los pisos superiores tomaban sitio los soldados con
armamento ligero y armas arrojadizas, que tenan la funcin
de obligar al enemigo a abandonar los muros. Sobre las torres
ms grandes haba puentes que se arrojaban a los muros en
el momento del asalto.
Entre los mecanismos de armas arrojadizas, conocemos las
catapultas y las balestras, armas que utilizaban -el poder de
torsin de las cuerdas vegetales o animales. La catapulta lan
zaba proyectiles con pequeos ngulos de tiro (tiro tendido),
la balestra piedras y proyectiles mayores, a veces hasta troncos
enteros con un ngulo de 45 grados (tiro curvo).
A ms de estas mquinas, se usaban tambin diversas pro
tecciones y escudos que guarnecan a los soldados durante los
trabajos de asedio.
La religin. La religin era la forma ms tpica e impor
tante de la ideologa romana antigua. Para la religin de los
antiguos tiempos de Roma, como tambin en general para la
de los itlicos, es caracterstico el primitivo politesmo, que
recuerda de cerca las formas ms burdas de animismo. En la
M Muchas fueron copiadas de la tcnica militar helnica.
208
S. I . K O V A L I O V
concepcin del romano, cada objeto y cada fenmeno tena su
propia alma, es decir su propia divinidad. Cada arroyo, cada
bosque, cada calle, cada cruce de caminos, cada puerta, el
umbral de una casa tenan un dios propio. Cada hombre tena
su genio o espritu protector: cada casa tena su Vesta, diosa
del hogar domstico. Cada momento de cualquier proceso vital
tena tambin su divinidad. Por ejemplo: el grano apenas
sembrado se encontraba bajo la proteccin del dios Saturno;
en crecimiento, bajo la de la diosa Ceres; cuando estaba en
flor, era protegido por Flora, etc.
Existan 43 dioses de la infancia: el dios del primer vagido,
el dios de la concepcin, el dios del 9*? da, el dios del primer
paso, el dios de la cuna, etc. Esta abundancia de divinidades
slo reflejaba el primitivo concretismo del pensamiento, inca
paz de hacer abstracciones o de elevarse por encima de la
multiplicidad para abrazar la comprensin de lo general.
Es cierto que luego comenz un proceso de generalizacin,
y al lado de los dioses singulares surgi un dios comn de los
bosques, Silvano; junto a los numerosos dioses de las puertas
y los umbrales, apareci Jano, ,que se convirti en el protector
de todo comienzo, junto a las muchas Vestas locales protec
toras de los hogares, apareci la Vesta oficial, diosa del hogar
de la nacin, pero esto no elimin el culto de las. antiguas
divinidades particulares.
Junto a este primitivismo de pensamiento, otro rasgo carac
terstico de la religin antigua romana era la ausencia de
imgenes bien definidas de los dioses. Las divinidades romanas
no se distinguan de los fenmenos y procesos a los que estaban
unidas. Por ejemplo, la protectora del grano en crecimiento,
Ceres, no exista fuera del fenmeno del grano que creca, y
en l se fundaba.
Las primeras representaciones de los dioses aparecieron
relativamente tarde, porque al principio slo existan sus sm
bolos. Marte se representaba bajo el aspecto de una lanza,
Jpiter bajo el de un proyectil de piedra, etc. Recin en el
siglo vi, bajo la influencia etrusco-griega, comenzaron a apare
cer las representaciones humanas de la divinidad.
El culto familiar, en la esfera de las relaciones gentilicias,
tuvo una gran influencia sobre el rgido tenor de vida de la
HISTORIA. DE ROMA 209
familia patriarcal. Las almas de los antepasados eran honrada*
bajo los nombres de lares, penates y manes, espritus cuyas
diferencias ni siquiera los romanos conocan exactamente.
El carcter esencialmente prctico de la religin romana
se encuentra en relacin directa con su carcter concreto y con
el fraccionamiento de las divinidades. Es natural que en toda re
ligin haya un cierto elemento de utilitarismo que es tanto
mayor cuanto ms primitiva es la religin misma (la relacin
entre hombre y divinidad se forma en base al principio: do ut
des), pero en ningn otro lugar el sentido prctico fu tan
sentido como en la religin romana. Los dioses no estaban
separados del hombre por un abismo insalvable: lo circunda
ban por todas partes, estaban presentes en cada objeto, presi
dan cualquier fenmeno natural y cualquier momento de la
vida social. Por lo mismo es natural que el hombre se sintiese
bajo la accin directa de las fuerzas divinas, accin que se
revesta de un carcter prctico y minuciosamente prosaico.
Por esto es probable que en ninguna otra religin se haya
manifestado un carcter tan evidente de contrato formal como
en la romana. Todo se fundaba sobre una especie de acuerdo
entre la divinidad y el hombre. Todo desembocaba en el cum
plimiento formal de algunos ritos. Si un rito se cumpla, el
que rogaba quedaba formalmente convencido de que la divi
nidad estaba obligada, por su parte, a hacer cuanto l le peda.
Pero era necesario saber con precisin a qu divinidad diri
girse en cada caso singular, qu palabras pronunciar, ya que
el ms pequeo error haca intil la plegaria.
El carcter formal y casi contractual de la religin daba
pie tambin al engao: bastaba solamente con observar la
forma. Si por ejemplo se haca voto de ofrecer en sacrificio
un cierto nmero de cabezas, una vez hecha la plegaria se
podan sustituir las cabezas de hombre o de oveja por cabezas
de pavo, dado que en la plegaria no se especificaba de cules
se trataba.
Este carcter formal de las relaciones con las divinidades
tenia un cierto vnculo con la magia en el sentido de que
tambin esta ltima est fundada sobre palabras y acciones
preestablecidas y que cada pequeo error de procedimiento
210 S. I . K O V A L I O V
compromete el xito. Es sta una prueba ms del carcter
primitivo de la religin romana.
Por su esencia, la religin romana tenia una parte ritual
muy desarrollada, cosa que requera la presencia de numerosos
especialistas que conociesen a fondo todas las frmulas mgi
cas de carcter religioso. De ah el gran desarrollo del sacer
docio, aue en Roma constitua un grupo mucho ms nume
roso, diferenciado y autorizado que en Grecia.
Los colegios sacerdotales eran muy numerosos. El ms im
portante era el colegio de los Pontfices, que ya hemos men
cionado varias veces. El origen de la palabra Pontfices es muy
discutido. Generalmente se hace derivar de dos palabras: pons
(puente) y facere (hacer). Es posible que el nombre se haya
originado precisamente en la construccin del puente de ma
dera sobre el ro Tber. Los Pontfices tenan la vigilancia
suprema sobre la ejecucin correcta de los ritos religiosos, re
solvan problemas en discusin en el campo del derecho sagra
do y familiar, se ocupaban de la reforma del calendario y
llevaban la cuenta de los aos. El presidente del colegio, el
Ponti fex Maximus, era el jefe de todos los sacerdotes romanos.
Tambin al colegio de los Pontfices perteneca el rex sacrorum,
al cual, como ya hemos dicho, se le atribuan todas las fun
ciones religiosas que eran antes de competencia del rey.
Tambin tenan gran importancia los colegios de sacerdo-
tes adivinos. En efecto, la adivinacin ocupaba un puesto de
primer plano en el ritual religioso justamente a causa de su
primitivo carcter de magia. Ninguna empresa se acometa si
antes no se conoca la voluntad de los dioses. De esto se ocu
paban los augures y los "arspices.
La principal tarea de los augures, que componan un cole
gio, era la de encontrar auspicios en el vuelo de las aves (su
nombre proviene de la palabra avis) . El augur entraba con
un funcionario en un lugar cerrado, divida mentalmente la
bveda celeste en cuatro sectores y, segn del lado de donde
aparecan las aves, estableca si los auspicios eran o no favo
rables. Los augures tambin buscaban auspicios en la conducta
de las gallinas sagradas (por ejemplo, del modo en que pico
HISTORIA DE ROMA
211
teaban el alimento) y de otras seales: rayos y truenos, los
distintos fenmenos fuera de lo comn, etc.
Los arspices hasta el tiempo del Imperio no formaron un colegio
particular. Eran de origen etrusco y se ocupaban de extraer auspicios de
las visceras de animales muertos, en particular de la sangre, y tambin
de implorar a los dioses en el caso de que se manifestaran fenmenos
amenazadores.
Por ejemplo: si un rayo caa sobre la tierra, habia que sepultarlo. Con
este propsito, el lugar de la cada se recubra con un tmulo de tierra,
sobre cuya cima se colocaba un pedazo de silicio como smbolo del rayo,
circundndolo luego con estacas.
Ya hemos visto la gran importancia poltica que tenan
los colegios sacerdotales, principalmente los de los pontfices
y los augures, y cmo los plebeyos trataban de obtener, y fi
nalmente obtuvieron, el acceso a los mismos. Gozaban de gran
autoridad los colegios de las vrgenes vestales, sacerdotisas de
la diosa Vesta. Eran las custodias del hogar de la nacin y
deban mantener el fuego siempre encendido en el templo de
la diosa. Su servicio duraba 30 aos. Si infringan el voto de
castidad al que estaban obligadas, se las sepultaba vivas. Las
vestales eran muy respetadas. Eran las nicas mujeres romanas
que podan disponer con plena independencia de sus bienes;
si se encontraban frente a un cnsul, ste les ceda el paso; si
tropezaban a un criminal que era conducido al lugar de la
ejecucin, ste era perdonado. Frecuentemente se les daban
a guardar a las vestales importantes documentos, como por
ejemplo testamentos.
Adems de estos colegios habia algunas otras corporaciones sacerdotales.
Los "Salios" (para ser ms exactos, bailarines) eran sacerdotes del dios
de la guerra. Marte, cuya funcin principal consista en organizar cada
.ao una solemne procesin por la ciudad. Los Hermanos Arvales
(campestres), cuyo himno hemos recordado en el captulo I , constituan
un colegio sacerdotal muy antiguo de la diosa de la tierra (Dea Da).
Los "Lupercios eran sacerdotes del dios Fauno, protector de los bosques
y los rebaos. Los Feciales tenan la funcin de dirigir los ritos para
la declaracin de la guerra y la conclusin de la paz. Los Flaminios"
eran sacerdotes de determinadas divinidades, cuya tarea era hacer sacri
ficios diarios. No estaban reunidos en colegio. El primer puesto entre
los flaminios lo ocupaba el sacerdote de J piter (flamen Dialis).
212
S. I . K O V A L I O V
Hay que hacer notar que en Roma el sacerdocio no for
maba una casta cerrada. Los sacerdotes eran funcionarios civi
les, como los otros magistrados. Algunos eran elegidos en las
asambleas populares, otros eran nombrados por el Pontfice
Mximo, otros elegidos por los mismos colegios. El ttulo de
sacerdote se daba, en la mayora de los casos, de por vida, y
esa dignidad no impeda ocupar, al mismo tiempo, cargos
civiles.
No obstante el carcter primitivo, politesta y fraccionado
de la religin romana, pronto se distinguieron las divinida
des mayores. En primer lugar, el tro masculino latino:
Jpiter-Marte - Quirino (Jpiter, dios del cielo, que se con
fundi ms tarde con Zeus; Marte y Quirino, hipstasis de
un nico dios de la guerra). Junto a este tro haba otro, de
evidente origen etrusco: J piter-Juno-Minerva (en etrusco:
tinia, unij menrva) . Juno pronto se convirti en la mujer
de Jpiter, y Minerva, identificada con Atenea, fu la protec
tora del artesanado. Una divinidad puramente latina era Diana,
al principio protectora de las mujeres encintas e identificada
luego con la griega Artemisa, diosa de los bosques y de la caza.
A principios del siglo v y especialmente durante el iv,
empez a hacerse sentir la influencia de la religin griega,
trada por los griegos de Campania. El mundo potico y
fabuloso de la mitologa enriqueci con muchos elementos
la estril y prosaica religin de los romanos. Apareci entonces
el mito de Eneas, que estableci un parentesco entre griegos
y romanos; el mito de Hrcules, y muchos otros.
En el siglo v se tom de Cumas el culto de Apolo y de sn
orculo, vinculados al de la Sibila. La leyenda narra que una
recopilacin de las predicciones de la Sibila (Libros Sibilinos)
fu llevada a Roma durante el reino de los Tarquinos, y que
se la empez a utilizar para la adivinacin.
Bajo la influencia de la religin griega se produjo la
identificacin de los dioses romanos con los griegos, por la
cual los primeros perdieron gradualmente su carcter primiti
vo, conquistando un nuevo aspecto humano, rasgos individua
les y una tradicin mitolgica: Jpiter fu identificado con
HISTORIA DE ROMA 213
Zeus, Juno con Hera, Minerva con Atenea, Diana con Arte
misa, Venus con Afrodita, etc.
El derecho. El derecho romano fu una de las ms
grandes creaciones del genio humano y ejerci una enorme
influencia sobre el desarrollo de las concepciones jurdicas de
la Europa feudal y capitalista. Los elementos fundamentales
del derecho romano sobrevivieron por muchos siglos a la so
ciedad que los haba generado. Sobre este particular, Engels
escribe: Puede tomarse tambin como base, como se hizo
en el continente europeo, el primer Derecho universal de una
sociedad productora de mercancas, el Derecho romano, con
su formulacin insuperablemente precisa de todas las relacio
nes jurdicas esenciales que pueden existir entre los simples
poseedores de mercaderas (comprador y vendedor, acreedor
y deudor, contratos, obligaciones, etc.) 87. Si bien es cierto
que la elaboracin completa del derecho romano recin se
produjo en la poca del Imperio, sus bases fueron sentadas
aun durante la Repblica y en cierta medida en los primeros
siglos.
Ya hemos dicho que en este campo el punto de partida
fueron las leyes de las XI I tablas. Su nebulosidad, su carcter
fragmentario y sus contradicciones en un perodo en el cual
se producan conmociones civiles, requeran un intenso ejer
cicio del sentido jurdico y una prctica compleja. Se haca
necesario interpretar y completar las-leyes escritas. Los prime
ros comentadores del derecho fueron los pontfices, que, si
bien no eran magistrados ni jueces, constituan, sin embargo
y esto fu por mucho tiempo, una corporacin versada
en las cuestiones del derecho. Tanto los jueces como los par
ticulares le pedan consejo. Los pontfices fueron, por lo tanto,
los primeros juristas, y sus comentarios (commentarii pon-
tificum) representan la primera expresin de la literatura
jurdica.
El derecho pontificio era privilegio de una restringida casta
sacerdotal. Cerrado a los profanos, mantena un carcter sacro,
que daba lugar a diversos inconvenientes. Es por eso que,
87 F. Engels, Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofia clsica al i
maa, Ed. Lenguas Extranjeras, Mosc, 1956, pg. 55.
214 S. I. K OV A L I O V
como ya sabemos, a fines del siglo rv, Cneo Flavio hizo pblicas
las frmulas de querlla (legis actiones) y una lista de los das
en que tenan lugar los juicios. El material divulgado por
Flavio fu denominado J us civile Flavianum y tuvo una gran
importancia por haber arrancado el monopolio de las manos
de los sacerdotes y haber dado comienzo a la jurisprudencia
pblica. La actividad de los juristas pblicos lleg a su apogeo
en los siglos i y n a. C.
Con el desarrollo del derecho mediante la interpretacin
(interpretatio), se produjo tambin su completamiento y am
pliacin mediante la actividad legislativa de las asambleas
populares. Aun cuando la mayora de las leyes aprobadas en
los comicios se referan al derecho pblico, una parte de ellas
se refera tambin al derecho privado. En este campo tuvieron
tambin una cierta importancia las decisiones del senado
(senatus consulta).
Una gran importancia como fuente del derecho tuvo la
actividad de los magistrados, particularmente la de los pretores
(ver pgina 127). Los edictos que emanaban de ellos fueron
un medio muy prctico y elstico tanto para la interpretacin
como para la ampliacin del derecho en aquellas partes rto
contempladas por la ley de las XI I tablas. La vida, con su
infinita variedad de casos, creaba situaciones que no haban
sido previstas, y all entraba en funciones la poltica judicial
de los pretores, que encontraba su expresin terica en los
edictos. stos eran un compendio de normas relativas a un
cmulo de cuestiones diversas que tenan validez durante
todo el tiempo que los pretores permanecan en su cargo. Pero
como cada nuevo pretor, al componer el nuevo edicto tena
presentes tambin las normas dadas por sus antecesores, lleg
a formarse una recopilacin de leyes que se trasmitan de edicto
en edicto (jus praetorium). Lo mismo sucedi en el campo
de los intercambios comerciales con los edictos de los ediles
curules (jus aedilicium). Todo este conjunto de normas jur
dicas, elaboradas por la prctica de los pretores o de los
ediles, se llamaba jus honorarium (derecho de los magistra
dos) , de la palabra honores (magistraturas).
stas eran, pues, las fuentes del derecho romano en la
poca de la Repblica. Veamos ahora el procedimiento en s.
HISTORIA DE ROMA 215
Desde el 386 el poder judicial habia pasado a las manos de
los pretores. Adems del pretor, el derecho de jurisdiccin
corresponda tambin a otros magistrados, a cada uno en el
propio campo de su competencia. Respecto al del pretor, el
poder judicial de los otros magistrados tena un carcter muy
limitado y no nos ocuparemos de l. Entre el procedimiento
civil y el penal exista una enorme diferencia.
El proceso civil estaba dividido en dos partes: averiguacin
preliminar (trmino tcnico: procedimiento in j ure, relativo
al derecho) y examen de la causa en el tribunal (procedimien
to in judicio). La averiguacin preliminar tena lugar ante
el pretor y consista en decidir, en base al material recogido
(testimonios, documentos, etc.), si el ciudadano que haba
presentado la instancia estaba en su derecho y tena bases
suficientes para sostener su tesis: en caso afirmativo, el pretor
someta la causa a la decisin de uno o ms jueces. En el caso
en que ambas partes estuviesen de acuerdo en el reconocimien
to de los hechos, el pretor decida personalmente. En las
causas civiles, los jueces eran elegidos por las partes entre
las personas inscriptas en una lista que con esos fines prepa
raba cada ao el pretor, y ste mismo los confirmaba. Antes
de la poca de los Gracos, los jueces eran elegidos entre los
senadores; luego este cargo fu objeto de lucha entre senadores
y caballeros.
En el proceso civil la causa empezaba con una invitacin del
querellante a su adversario, para que se presentara en juicio
ante el pretor. Si aqul se negaba, el querellante tena la
facultad de llevarlo por la fuerza. Es caracterstico que en
Roma no intervena la autoridad estatal en la citacin a
juicio, dejndola como competencia del ciudadano. Si un
ciudadano querellado por algn motivo no poda presentarse
de inmediato al proceso, tena la facultad de nombrar un
garante para su comparecimiento en otro da determinado.
La forma ms antigua de proceso civil (hasta el siglo 11)
fu el llamado proceso de legis actio. Bajo esta denominacin
se conoca una solemne declaracin sobre los propios derechoi
216 S. I . K O V A L I O V
que un ciudadano hacia ante el pretor con palabras preesta
blecidas, acompaadas a veces de determinadas acciones.
La parte formal tena una gran importancia en un proceso basado
obre la legis actio: el ms pequeo error que se cometiera al pronunciar
la frmula establecida llevaba a la prdida de la causa. Por ejemplo:
i una persona presentaba una denuncia por destrucciones de cepas de
vias, y hablaba de "cepas", perda la causa, ya que en las leyes de las
X l l tablas se hablaba en general nada ms que de rboles.
Las formas de la legis actio eran diversas. Se contaban
cinco, entre las cuales la ms importante y difundida era la
"legis actio sacramento" (con el apoyo de garantas). En sus
tancia, se trataba de un proceso con garantas bajo forma de
prendas: en la primera instancia (i n j ure) las partes declara
ban al pretor con solemnes palabras sus derechos, y en garanta
de cuanto afirmaban depositaban una cierta suma; despus
elegan al juez (j udex), que era confirmado por el pretor, y
el proceso pasaba al segundo estadio (in j udicio). El juez
examinaba la causa en su sustancia, ya sin ninguna participa
cin de la autoridad estatal: ya no eran necesarias formalida
des especiales y la tarea de los jueces consista en decidir cul
era la garanta perdida. La parte que perda la garanta se
haca pasible de punicin. La causa quedaba entonces resuelta,
tambin "de derecho, porque quien perda la garanta perda
la causa.
Por su formalismo, la legis actio, con el pasar del tiempo
dej de satisfacer las necesidades de la vida ciudadana y en
el siglo n fu sustituida por un procedimiento ms elstico
llamado per formulas. Las partes no estuvieron ya ms ligadas
a determinadas expresiones, pero podan exponer al pretor sus
razones con las palabras y los gestos ms adecuados.
El pretor tena la facultad de rechazar la instancia si no
la encontraba suficientemente fundada, o si no de darle curso.
En este ltimo caso, la funcin del magistrado consista en dar
a la instancia misma una forma estrictamente jurdica, lo que
haca con una nota (formul a) especial, dirigida al juez nom
brado para la solucin de derecho. La frmula contena
la instancia del querellante y las objeciones del querellado, el
nombramiento del juez y la orden para este ltimo de exami
nar la causa. La funcin del juez consista en verificar los
HISTORIA DE ROMA 217
hecho expuestos en la frmula mediante el interrogatorio
de las partes, la verificacin de las pruebas, etc. Si no lograba
formarse una idea clara sobre los acontecimientos, poda rehu
sarse a tomar decisiones, pero, de cualquier modo, no poda
salirse de los lmites fijados en la frmula.
La introduccin del proceso per formul a tuvo una influen
cia positiva, no slo porque corresponda mejor a las necesi
dades sociales, sino tambin en relacin con el desarrollo
mismo del derecho. El proceso per formulas requera la obra
de juristas para la compilacin de las instancias y de las
oposiciones del demandado y tambin por la redaccin de
la frmula misma, mientras que el viejo sistema de procedi
miento, con su formalismo extremo, poda tener lugar sin
la intervencin de especialistas en derecho. Por eso el sistema
de las frmulas favoreci al mximo el desarrollo del pensa
miento jurdico.
Las causas penales eran bastante distintas y mucho menos
complicadas que las civiles. Una de las caractersticas ms
evidentes del derecho romano en general era la ausencia de
una divisin neta entre derecho privado y derecho pblico,
es decir, entre derecho civil por un lado, y derecho estatal
y penal por el otro. Ya hemos tenido ocasin de notar este
hecho hablando del desinters de la autoridad estatal por
todo lo que se refera a la citacin del demandado en las
causas civiles. Esto resulta an ms evidente en las causas
penales. En los tiempos ms antiguos eran pocos los crmenes
que entraban en la esfera del derecho penal: asesinato, in
cendio doloso, destruccin dolosa de las cosechas, y algunos
otros. Todos los dems conservaban an un carcter privado.
Por ejemplo: para el dao causado intencionalmente a una
parte del cuerpo de una determinada persona estaba prevista
la pena del talin (leyes de las XI I tablas) si no se llegaba
a un acuerdo entre ambas partes. El talin fu luego sustituido
por una multa; pero no se trataba de una multa entendida
en el sentido penal de punicin impuesta por el Estado, sino
de una suma puesta a disposicin del ofendido, quien, por
otra parte, tena facultad de pretenderla o no en pago del
dao recibido.
Luego desapareci, hasta cierto punto, esta grosera mezcla
218 S. I . R O V A L I O V
de derecho privado y pblico; pero en Roma nunca hubo una
divisin bien precisa entre ambos campos.
En la poca de los reyes eran stos quienes tenan jurisdic
cin sobre las causas penales; en la poca republicana, los
magistrados. En un principio, el poder de estos ltimos era
ilimitado, pero muy pronto los plebeyos lograron obtener el
derecho de apelacin a la asamblea popular (provocatio ad
popul um) en caso de que se amenazara al acusado con la
pena de muerte (y con la privacin de todos los derechos ci
viles, capul) o con una multa superior a una determinada cifra.
Desde entonces, el'centro de gravedad de la jurisdiccin penal
se desplaz a las asambleas populares: a los comicios centu-
riados, si se trataba de pena de muerte; a los comicios tri
bales, si se trataba de una multa superior a los 3.020 ases88.
Hasta mediados del siglo n el proceso penal se desenvolva
del siguiente modo: tomado conocimiento del crimen, el ma
gistrado ordenaba una averiguacin (quaestio). Formulaba
entonces la acusacin e indicaba la pena a la que deba con
denarse al culpable. Si este ltimo no presentaba un garante,
poda ser arrestado. El examen de la causa se haca con
mucho cuidado: las partes pronunciaban discursos, se inte
rrogaba a los testigos (si eran esclavos, con torturas), etc.,
despus de todo lo cual el magistrado dictaba sentencia y
estableca la pena. Si el acusado era absuelto, o si el castigo
fijado no admita por su mismo carcter el recurso de apela
cin, la causa se consideraba resuelta. En caso de apelacin,
en cambio, todo lo practicado se pona en conocimiento de
la asamblea popular (comicios centuriados o tribales), donde
se efectuaba un nuevo examen, tambin dirigido por un ma
gistrado. Por lo general haba tres sesiones: a la tercera, el
magistrado pronunciaba su sentencia y fijaba una cuarta
sesin para la apelacin. En sta, despus de haber escuchado
al acusador, al acusado o a su defensor y despus de haber
examinado las pruebas, la asamblea votaba la sentencia defi
nitiva, aceptando o rechazando la dictada por el magistrado.
La asamblea no tena facultad para pronunciar una sentencia
La multa inicial consista en 30 bueyes y 2 ovejas. Segn la equi
valencia de 1 buey = 10 ovejas = 10 ases, se obtiene la suma citada.
HISTORIA DE ROMA 219
propia. El acusado, antes de que terminara la votacin, tena
la facultad de elegir el exilio voluntario.
Pero este procedimiento era demasiado complejo y, entre
otras cosas, se haba hecho an ms difcil por la falta de
normas definidas. Por eso, desde el siglo n se fueron forman
do comisiones judiciales (quaestiones extraordiariae) para el
examen de varios crmenes cuya solucin no admita recursos.
A mediados del siglo n aparecieron, adems, las comisiones
permanentes (quaestiones perpetuae), entre las cuales la pri
mera fu la que se ocupaba de los casos de violencia y extor
sin de los funcionarios, fundada en el 149. Las comisiones
permanentes tuvieron una notable influencia sobre la evolu
cin del derecho penal, ya exigan para su actividad instruc
ciones ms detalladas, que determinaban tanto el orden
procesal como la concepcin misma de un crimen determinado
y la pena que ste acarreaba.
Arte popul ar oral. Desgraciadamente no nos han queda
do ejemplos de las creaciones populares de los tiempos antiguos,
que fueron trasmitidas oralmente durante mucho tiempo en
los estratos inferiores de la poblacin romana. En las clases
ms elevadas fueron sofocadas por el advenimiento de las
influencias griegas, desde el siglo ni, hasta tal punto que no
dejaron ninguna huella en la literatura. Con esto no queremos
decir que la tradicin oral no haya influido sobre los gneros
literarios; todo lo contrario, su influencia sobre la poesa,
sobre el teatro y en parte sobre la historiografa est fuera de
discusin. Pero no es fcil reconocer esa influencia, y aun
donde se logra hacerlo no se tiene la posibilidad de separar
los ejemplos originales de arte popular. Los escritores, los
historiadores y los eruditos romanos no se interesan por esta
forma artstica y no nos trasmiten colecciones de canciones,
relatos o proverbios, de modo que no podemos juzgar ms
que por indicaciones fragmentarias o referencias contenidas
en las obras literarias.
Sabemos, por ejemplo, de la existencia en los tiempos anti
guos de canciones augurales. En los banquetes, con el acompaa
miento de instrumentos musicales, sobre todo de flautas, se
cantaban las gestas de los grandes hombres.
Del mismo tenor eran, en parte, las canciones fnebres
220 S. I. K OV A L I O V
(neni ae) con que los plaideros de profesin, durante los
funerales, lloraban al difunto y exaltaban sus mritos.
De distinto gnero eran los fescenninos o stiras, que pue
den considerarse la fuente de origen de la stira nacional
romana y tambin del drama. Se trataba de canciones corales
alegres, acompaadas de danzas, que se cantaban durante la
cosecha. Segn parece, eran dos coros que se alternaban.
La tradicin romana vincula los fescenninos con Etruria, haciendo
derivar su'nombre de la ciudad etrusca de Fescennium. Livio (VI I , 2;
dice que en el 364 los romanos, atacados por una epidemia, y deseosos
de congraciarse con los dioses, invitaron a algunos actores etruscos. stos
habran organizado un espectculo a base de danzas al son de la flauta.
A la juventud romana el espectculo le habra gustado tanto que se
sinti deseosa de imitarlo, lo que hizo agregando a las danzas el canto
de versos jocosos. Estos espectculos fueron llamados stiras.
El relato de Livio suscita muchas dudas. Es probable que los juegos
carnavalescos hayan tenido origen independientemente, o en Etruria o
en Roma, de una misma raz itlica. En lo que respecta a los datos, es
posible que en el 364 se hayan organizado por primera vez, a costa del
Estado, representaciones teatrales en ocasin de los anuales ludi maximi
o romani. En tales oportunidades, el espectculo principal era en un
principio el de las carreras, y fu luego completado con representaciones
de acrbatas, bailarines y msicos. Probablemente los actores vinieran
de Etruria.
Al gnero de los fescenninos se pueden atribuir tambin
las canciones nupciales y las de los soldados. En estas ltimas,
los soldados que seguan a su jefe durante la marcha triunfal
celebraban su gesta y al mismo tiempo se burlaban de l.
Los dichos populares slo han encontrado un plido re
flejo en los proverbios y en las sentencias que registran las
obras literarias. Tambin en este campo es muy difcil separar
la verdadera creacin popular del arte del escritor. El oscuro
mundo de las creencias populares vinculadas estrechamente
con la magia se manifiesta en los conjuros contra las enferme
dades, algunos de los cuales nos han sido trasmitidos por los
escritores romanos.
Por ejemplo. Catn refiere el conjuro contra una luxacin, compuesto
por un conjunto de palabras sin sentido: 'Huat, hauat, huat, ista pista
sista damnabo dannaustra. Segn Varrn, para librarse de la gota, antes
HISTORIA DE ROMA 221
de comer haba que pensar en alguien por tres veces nueve, inclinarse
a tierra y escupir, y luego decir: "Yo pienso en ti; cura mis piernas.
Tierra, llvate la enfermedad y deja aqu la salud.
Tampoco las canciones religiosas ms antiguas se diferen
ciaban mucho de la magia primitiva, como por ejemplo el
himno de los hermanos Arvales, que ya hemos recordado en
el captulo i. stas, mitad plegarias y mitad exorcismos, deben
tambin clasificarse en el arte popular.
Una de las pruebas de que antes de la influencia griega
haba una poesa popular romana, est dada por la existencia
de una antiqusima forma mtrica itlica llamada verso
saturnal (ver pgina 16).
El nacimiento de la literatura. La aparicin de la litera
tura se vincula naturalmente a la de la escritura, y esta ltima
a la introduccin del alfabeto que en la poca anterior a la
Repblica fu enseado a los romanos por los griegos de la
Italia meridional. No es posible establecer con precisin el
nacimiento de la literatura en el exacto significado que se da
a esta palabra. En la poca antigua domina todava una
forma sinttica primitiva: las anotaciones sagradas (comenta
rios de los pontfices), el calendario, los anales, los elogios,
el derecho (leyes de las XI I tablas), los tratados internacio
nales (tratado con Cartago, tratado con los latinos) forman
una masa inseparable y al mismo tiempo heterognea de la
cual la literatura propiamente dicha se separ muy lentamente
(ver captulo i ).
Una etapa importante en esta evolucin fu la actividad
de aquel mismo Apio Claudio cuyo nombre ha aparecido
ya ms de una vez en estas pginas. Este hombre eminente
no slo fu un famoso personaje poltico; fu tambin el
primer historiador romano. Por primera vez empez a dar
forma literaria a los discursos, entre ellos el famoso contra
Pirro, que se conserv hasta los tiempos de Cicern. Apio
escribi un tratado jurdico, compuso versos de contenido
amable e instructivo (se le atribuye la sentencia moral faber
suae quisquae fortunae = cada uno es artfice de su propia
fortuna); finalmente, a l se debe una importante reforma
ortogrfica consistente en sustituir la letra s por la letra r en
algunos casos (por ejemplo: Valerius en lugar del antiguo
222 S. I . K O V A L I O V
Valesius, arboribus en lugar de arbosibus, etc.). Evidentemen
te, esta reforma ortogrfica reflejaba un cambio producido
en el lenguaje oral.
El nacimiento del teatro popul ar. Cuando hemos hablado
de los fescenninos o stiras, hemos tocado el tema del naci
miento del teatro popular romano. Evidentemente, tal cual
sucedi en Grecia, ste tuvo origen en los juegos que se efec
tuaban con motivo de las fiestas de la cosechk. Las canciones
y los bailes del coro se acompaaban por algunos elementos
de accin burlesca o dramtica. En el siglo ni, estos embriones
de la comedia popular latina y en general itlica, fueron su
plantados por el teatro oficial que apareci bajo la influencia
griega. Algunas supervivencias de los antiguos carnavales se
conservaron solamente en la fiesta de las Saturnales, dedicadas
al dios de la siembra, Saturno (en diciembre), durante las
cuales por el plazo de siete das reinaba una desenfrenada
alegra acompaada por borracheras, grandes banquetes y
libertinaje, y por una diaria liberacin de esclavos, que
consista en hacerlos sentar a la mesa mientras los amos los
servan, recuerdo de la "poca de oro de Saturno, cuando los
hombres eran todos iguales.
Otro aspecto del teatro popular eran las llamadas atelanas,
del nombre de la ciudad de Atela (Campania). Consistan
en farsas breves que recordaban a los mimos griegos, y que
eran interpretadas por los artesanos de la ciudad. Los pape
les eran muy simples, llenos de rsticas argucias y trapaceras, y
se improvisaban sin la preparacin preliminar de un texto
escrito. Slo mucho ms tarde, en la poca de Sila, las atelanas
comenzaron a ser objeto de la produccin literaria.
Los personajes fijos de las atelanas eran: Papo, el viejo avaro a quien
todos engaaban; Deseno, el jorobado charlatn y tramposo; el ingenioso
e intrigante Maco; Bucn, inoportuno, conversador y parsito.
Arqui tectura y artes figurativas, Es posible que en
ningn otro campo el carcter del pueblo romano se haya
expresado tan luminosamente como en el de la arquitectura.
Los romanos eran constructores prcticos. A diferencia de los
griegos, grandes tericos, creadores de altas formas ideolgicas,
los romanos fueron grandes constructores de la vida. Organiza
HISTORIA DE ROMA 228
ron un poderoso Estado, el ms definido en todas las formas
que preceden al Estado nacional. Crearon el derecho como ex
presin de vida y, al mismo tiempo, como arma de un Estado
desarrollado. Llevaron el arte militar a un nivel que nunca
haba conocido el mundo antiguo; adems, impulsaron gran
diosas construcciones tendientes a mejorar el ambiente mate
rial que rodeaba a la clase dirigente. Los muros de la ciudad,
los templos, los palacios, los jardines, los anfiteatros, los arcos
de triunfo, las termas, las calles, los puentes, los acueductos
deban crear un mximo de comodidad al pueblo dueo de
esclavos.
Naturalmente, el apogeo de esta actividad constructiva se
produjo mucho ms tarde, hacia el fin de la Repblica y,
particularmente, con el Imperio. Sin embargo, ya desde la
poca a la que nos referimos, la arquitectura romana revelaba
los signos de su grandeza. Los restos de los muros fortificados
que rodeaban a Roma y que datan en su mayor parte del
siglo iv, dan idea de la antigua grandiosidad: el sistema defen
sivo de la ciudad comprenda un talud, un foso y un cerco
de muros compuesto por bloques macizos de toba cortados
en cuadrados.
En otras zonas de I talia existen restos de muros an ms antiguos.
Los llamados muros ciclpeos"* eran enormes bloques de piedra de
forma irregular, puestos uno sobre otro, con los espacios internos de
pedregullo y arcilla. En el lugar de los muros ciclpicos aparecieron luego
los construidos con bloques de piedra cortados en forma de polgonos,
que se encastraban fuertemente unos contra otros. El sistema de cortar
los bloques en forma cbica constituy una forma ms desarrollada que
las dos precedentes. Slo los dos ltimos sistemas llegan a encontrarse
juntos en algunos casos.
La arquitectura romana,' segn parece bajo la influencia
etrusca, llev a su desarrollo mximo el sistema del arco
(vuelta), cuyo embrin se encuentra ya en el antiguo Oriente
y en Grecia.
En las construcciones ms antiguas, por eiemplo en el llamado Tulia-
no (Tullianum), subterrneo de la prisin de Estado, el arco tiene todava
*" Los griegos atribuan los muros ms antiguos, que pertenecan a
pocas como la micnica, al trabajo de los gigantes (cclopes, para los
romanos).
224 S. I. KOVALIOV
un carcter primitivo: est formado por una serie de piedras salientes
(falsa vuelta). Luego fu perfeccionado. En las construcciones del siglo IV
se encuentra el verdadero arco de piedra, construido por bloques cortados
a cufia con la clave" central superior.
La influencia etrusca es evidente tambin en la arquitec
tura de los templos. El templo etrusco era muy distinto del
griego, tena una forma casi cuadrada, un gran prtico con
algunas filas de columnas bien separadas entre ellas, y el lugar
del santuario propiamente dicho estaba cerrado por tres partes
con muros. Esta era la planimetra, por ejemplo, del clebre
templo sobre el Capitolio dedicado a Jpiter, Juno y Mi
nerva, cuya construccin se termin, si podemos creer a la
tradicin, en el 509. Del mismo tipo eran tambin otros tem
plos de los romanos de la poca ms antigua.
Desde la segunda mitad del siglo iv en adelante, la cons
truccin de templos comenz a acusar cada vez ms la influen
cia griega proveniente de la Campania: el templo gan en
profundidad, la distancia entre las columnas del prtico dis
minuy.
Junto a los templos cuadrangulares de tipo griego o
etrusco, encontramos tambin en Grecia los santuarios circu
lares, como el de los Penates, de Vesta, etc. Se supone que
esta forma deriva de las primeras habitaciones itlicas, que
eran justamente redondas y ovales.
Ya hemos hablado de la construccin de las grandes obras
pblicas del siglo iv, vinculadas al nombre de Apio Claudio.
El punto de partida del desarrollo de la casa de habitacin
urbana fu la casa rural. La casa de campo de las personas
ricas estaba constituida por un edificio principal rectangular,
en cuyo centro se encontraba una gran habitacin comn
(atrio) 90 que representaba el corazn de la vida familiar. En
medio del atrio se colocaba el hogar para calentar y preparar
la comida. El humo sala por una abertura practicada en el
cielo raso (compluvio). En el pavimento, bajo el compluvio,
se haca una cavidad para la conservacin y descarga del
agua de lluvia (impluvio). El atrio estaba iluminado por el
mismo compluvio. En el atrio estaba el altar: all se recitaban
La palabra atrio deriva, posiblemente, de ater (negro, ahumado).
HISTORIA DE ROMA
225
las oraciones a los dioses domsticos, se preparaban y se con
suman las comidas, se hacan los trabajos domsticos, se
reciba a los huspedes, etc. Todo alrededor se disponan los
dormitorios y las otras habitaciones. Cerca de la casa estaban
el jardn, el huerto y las construcciones para los siervos. La
casa era de un piso.
De esta casa de campo se desarroll, en los primeros siglos
de la Repblica, un tipo de casa urbana ms complejo. Estaba
compuesto por tres partes principales: el atrio, el tablino, el
peristilo. El atrio se haba trasformado aqu en un lujoso saln
de recepcin al que se entraba desde la calle a travs del
vestbulo y una antecmara (ostium). Al atrio segua la habi
tacin del dueo (tablinum), a cuyos lados pasaba un peque
o corredor que pona en comunicacin el atrio con el peristilo,
que representaba la parte ms interior y cerrada del palacio
y estaba circundado por una columnada. En medio del peristi
lo se encontraba frecuentemente un pequeo jardn con una
fuentecita. A los costados estaban las habitaciones y las piezas
de trabajo: dormitorios, comedor (tri cl i ni um), cocina, baos,
habitaciones de los siervos, etc. La casa urbana de los ms
ricos tena muchas veces dos y hasta tres pisos.
Se supone que en su origen el atrio no fuese otra cosa que el patio
campesino, rodeado de construcciones por todas partes y que con el
desarrollo de stas haya quedado, al fin, casi todo cubierto por el techo.
Entonces fu necesario buscar espacio libre fuera de los lmites del patio,
en el jardin, al cual se llegaba a travs de corredores cubiertos. Estos
pasillos fueron cada vez ms profundos y entraron cada vez ms en el
jardn. As se origin el tablino. Un ejemplo de la planimetra de esta
antigua casa itlica lo encontramos en la Casa del Quirurgo, de Pompeya.
donde son evidentes las tres partes principales (la Casa del Quirurgo es
del siglo I V a. C .): atrio (antiguo patio con construcciones a los costados),
tablino y jardn. Ms tarde (empezando desde el siglo I I ), bajo la
influencia de la civilizacin griega, la casa se aument con el agregado
de una segunda parte posterior, que repeta, dentro de otra escala, la
anterior.
Los pocos datos sobre el desarrollo de las artes figurativas
(escultura y pintura) hablan de la influencia griega tambin
en este campo.
Las estatuas de arcilla del templo capitalino fueron hechas por un
maestro etrusco de Veyes. El templo, construido en el 493 en honor de
226
S. I . K O V A L I O V
las divinidades romanas Ceres, Libero y Libera, fue hecho en el estilo
etrusco, pero los relieves y los adornos en arcilla fueron realizados por
dos maestros griegos. Las estatuas se fundieron en bronce. Los murales
de Fabio Pictor que embellecan el templo de Salus (ver pgina 193),
fueron pintados en estilo etrusco. Los relieves en arcilla pintada encon
trados en el Esquilino y en Velletri son de evidente influencia griega.
La influencia griega aument siempre ms a partir del
siglo ni. Adems de las representaciones de los dioses, apare
cieron en el siglo i i i estatuas de bronce de los personajes ms
famosos, que fueron la base de la escultura romana, que en
pocas posteriores alcanz un desarrollo excepcional.
Las costumbres. Desde comienzos de la segunda mitad
del siglo rv, las costumbres de los romanos empezaron a
cambiar bajo la influencia griega. Mucho se aprendi tambin
de los civilizados campanos. En las clases ms elevadas comenz
a generalizarse el uso del idioma y del sobrenombre griego.
Apareci la costumbre de comer acostados (antes los romanos
se sentaban a la mesa), de cortarse los cabellos y de afeitarse
la barba. Las comodidades domsticas aumentaron: al comienzo
del siglo i i i la nobleza usaba platos de plata y dispona de
numerosos objetos domsticos muy refinados.
Sin embargo, no hay que exagerar esta novedad, ya que
al comienzo de las guerras pnicas la vida romana en general
contina llevando la impronta de una gran sencillez. La moda
griega era seguida en muy raros casos por alguna familia
socialmente ms cotizada, y slo despus de mucho tiempo
tuvo una difusin amplia.
Este libro se termin
de imprimir en
Industrias Grficas
ROSSO S.A .I .C.I .
el dfa 7 de Setiembre de 1959,
en la calle Doblas 955, Bs. Aires.