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La educacin continua juega un papel crucial en la sociedad actual, donde los puestos de trabajo son

cambiantes y existen muchas necesidades de formacin. Se necesitan nuevas formas de apoyo y


reconocimiento del valor de la educacin a fin de proporcionar oportunidades de formacin equitativas
y de alta calidad, que fomenten la innovacin y el aprendizaje continuo.
Esto exige el desarrollo y crecimiento del sistema educativo y los sistemas de formacin, pero tambin
exige que los alumnos sean capaces de asumir la responsabilidad del desarrollo de sus propias
competencias.
La informtica social proporciona recursos, conexiones y nuevas herramientas para la creatividad y la
colaboracin, que potencia de nuevas maneras a todos los actores del panorama educativo, tanto en
entornos de aprendizaje estructurados como no estructurados.
Los estudiantes ya estn presionando para que haya un cambio en el enfoque de la enseanza, y el
uso de las nuevas herramientas y recursos es el soporte actual de los docentes e instituciones en el
desarrollo de ese nuevo enfoque.
Sin embargo, el gran desafo es la necesidad de nuevas competencias, especialmente avanzadas, ms
all de las competencias digitales bsicas de uso de las TIC. Estas nuevas competencias son
necesarias para garantizar la calidad de aprendizaje, la innovacin en los enfoques de aprendizaje y el
uso seguro de las nuevas herramientas.
Informtica social para la educacin y la formacin:
Una investigacin exploratoria del IPTS (Insitute for Prospective Technological Studies, Comisn
Europea) (Ala-Mutka, 2008) sugiri que el contenido basado en la colaboracin social tiene tres
aspectos clave con efectos econmicos y sociales:
1. el acceso fcil a una gran diversidad de recursos,
2. conectados a travs de contenidos en lnea, y
3. nuevos modelos y herramientas de colaboracin.

Ms tarde, los estudios del IPTS sobre el papel y el impacto social de la Computacin en la educacin
organizada y la formacin (Redecker, 2009) y el aprendizaje en contextos comunitarios no
estructurados en lnea (Ala-Mutka, 2009) dan crdito a estos tres puntos. Sin embargo, en el mbito
educativo, no slo la oportunidad de compartir contenido creado con los dems (conectando a travs
de contenidos en lnea), sino tambin los procesos de mejora productiva y creativa, como tal, son
importantes fuentes de aprendizaje.
Las aplicaciones informticas sociales desempean un papel importante para la educacin y la
formacin como:
1. una gran parte de los jvenes estudiantes los utilizan en su vida cotidiana y tambin,
naturalmente, los usan en sus tareas escolares,
2. los adultos y trabajadores tambin utilizan estas herramientas y necesitan nuevas habilidades
para ello, y
3. la informtica social proporciona nuevas formas de desarrollar las oportunidades de
aprendizaje y la enseanza y ofrece autonoma de aprendizaje permanente.
La potenciacin de los alumnos se refiere a su capacidad y oportunidad de ser dueo de su propio
aprendizaje en lo que respecta a qu, cundo y cmo aprender, y la posibilidad de crear vas de
aprendizaje personales que satisfacen sus propias necesidades. Poder potenciar a los alumnos es un
desafo clave para hacer realidad el aprendizaje permanente. Esto exige la disponibilidad de recursos,
de mtodos y orientacin, y tambin exige que los estudiantes asuman la responsabilidad de su
desarrollo personal y continuo y la contribucin a la sociedad.
El papel de los docentes seguir siendo importante, pero cambiar de transmisor de conocimientos
hacia facilitador de procesos de aprendizaje (Punie, Cabrera, Bogdanowicz, Zinnbauer, y Navajas,
2006).
Adems, las herramientas de informtica social promueven a los profesores a la innovacin y el
desarrollo de nuevos enfoques de aprendizaje que contribuyan a su propio desarrollo personal y
profesional. Por ltimo, la informtica social proporciona nuevas herramientas para seguir, participar e
innovar para los padres y dems miembros externos a las instituciones de aprendizaje.
Nuevas tendencias y conductores:
Cada uno de los tres aspectos de la informtica social, tal como se define en este informe, puede
promover el aprendizaje de nuevas maneras. Por otra parte, la Figura 1 ilustra cmo se
interrelacionan estos aspectos, y, por tanto, se puede acumular ms aprendizaje, ya sea para los
propios alumnos, o para los dems.
Varios ejemplos demuestran que las instituciones educativas han comenzado a experimentar con las
herramientas informticas sociales (Redecker, 2009). Ha ejemplos de construccin y colaboracin en
la creacin de redes con blogs, redes sociales, wikis y foros de discusin.
Sin embargo, no parecen ser ms que experimentos sobre nuevas formas de fomentar la creatividad o
cmo beneficiarse de la gran cantidad de diversos recursos de aprendizaje y comunidades emergentes
a travs de la informtica social.
Por esta razn, se sugiere que el alcance del actual despliegue de la informtica social en la educacin
organizada (vase figura 1) est ligeramente alineado hacia el aspecto de la colaboracin. El
aprendizaje informal y el no estructurado pueden tener lugar de diferentes formas con estas
herramientas, sacando provecho de todos los aspectos de de la informtica social (Ala-Mutka, 2009).
Sin embargo, el uso de la informtica social no conduce necesariamente al aprendizaje.
Oportunidades de crear, expresar y compartir: Las nuevas oportunidades de crear, expresar y
compartir permiten la fcil creacin e intercambio de gran variedad de materiales, que a su vez
fomentan el desarrollo de la creatividad personal y puede dar al alumno un sentido de propiedad y
responsabilidad sobre el aprendizaje.
Creatividad: Las oportunidades que ofrece la multimedia y la disponibilidad de diversos recursos y
conexiones pueden ayudar a los individuos a imaginar y realizar nuevas conexiones, ideas y
creaciones a travs de la redaccin y de la exploracin (Loveless, 2007). Las herramientas para la
creacin de blogs o galeras de fotos, vdeos o podcasts, permite a los usuarios practicar sus destrezas
en su lengua materna, en una lengua extranjera, y en la escritura y produccin de medios. Adems,
las herramientas de informtica social permiten a los maestros poder crear materiales instructivos
ricos en variedad de formatos para sus alumnos y les permite compartirlos ms fcilmente. Por
ejemplo, Profesores de la Universidad de Minnesota han creado animaciones en 3D para ilustrar las
Transformaciones de Mbius y han subido los videos a YouTube (NMC & Educause, 2008).
El desarrollo de competencias transversales y de la identidad: Los blogs, wikis y la escritura en
lnea en general puede permitir a los usuarios aprender importantes competencias transversales tales
como el pensamiento crtico y reflexivo, activa la participacin, y la metacognicin (Antoniou & Siskos,
2007; Xie, KE, & Sharma, 2008). Carbonaro et al. (2008) sugieren que la narracin digital permite a
los estudiantes participar en el aprendizaje por diseo, lecciones basadas en mtodos empricos, y
actividades de valoracin.
Participar en una comunidad global con miembros de diferentes culturas ofrece nuevas oportunidades
para tomar conciencia y aprender de las diferencias culturales. La creacin de los perfiles y las
identidades en lnea ofrece a los jvenes una nueva herramienta de aprendizaje para la exploracin y
desarrollo de la propia identidad (Cachia, 2008). Los blogs y los ePortfolios son tambin herramientas
para profesionales que quieran mostrar su identidad y sus habilidades y competencias adquiridas a
travs de distintos caminos de aprendizaje.
Compartir y reflexionar: La informtica social permite a los usuarios desarrollar y compartir sus
conocimientos con otros y para otros. Por ejemplo, las razones dadas por los bloggers en EE.UU. para
el uso de blogs fueron: la expresin creativa (77% de los encuestados), el intercambio de experiencias
personales (76%), y el intercambio de conocimiento prctico (64%) (Lenhart y Fox, 2006).
Compartir historias y experiencias permite a los estudiantes aprender a travs de relatos situados en
diferentes contextos y proporciona nuevas fuentes para la reflexin.
Nuevas formas de la colaboracin y alcance: Las herramientas de informtica social permitirn la
colaboracin a gran escala, la promocin de nuevas formas de aprendizaje a travs de contenidos
tanto implcitos como explcitos. La colaboracin en el aprendizaje puede ser programada
intencionalmente por las instituciones educativas, pero tambin surge de manera informal en torno a
intereses comunes.
El aprendizaje y apoyo entre pares: Las herramientas se pueden utilizar para proporcionarles a los
estudiantes las redes sociales de apoyo y asistencia, y para la superacin fsica de los lmites
institucionales. Allan y Lewis (2006) encontr que una comunidad virtual de aprendizaje siempre es un
lugar seguro para explorar los roles y las identidades, y ayuda a los estudiantes adultos a ampliar su
horizontes profesionales e incluso hacer importantes cambios en sus vidas. Los estudiantes tambin
estn utilizando redes ajenas a los propios cursos o instituciones como apoyo a sus procesos de
aprendizaje. Por ejemplo, el 50% de los alumnos que usan redes sociales dicen discutir en redes
acerca de sus tareas escolares (National School Boards Association (NBSA), 2007). Estn emergiendo
comunidades especficas para el apoyo al aprendizaje informal social, como por ejemplo LiveMocha
(www.livemocha.com), que pone a los estudiantes de idiomas en contacto unos con otros y con
hablantes nativos.
Comunidades con expertos y principiantes: Estn naciendo las llamadas comunidades de prctica,
que fomenta un espacio para que los profesionales puedan comunicarse entre ellos y puedan
compartir conocimientos con los dems, y de esa forma permitir a los principiantes aprender de su
experiencia. Por ejemplo, el 75% de los profesionales de TI dice que ser parte de comunidades de
prctica les ayudar a hacer mejores trabajos y el 68% declar que se beneficiaron personalmente en
su desarrollo profesional. Cloudworks (www.cloudworks.ac.uk) es un ejemplo de red social para el
intercambio de ideas relacionadas con mtodos y contenidos para el aprendizaje y la enseanza. Hay
tambin comunidades para educadores sobre herramientas de enseanza especficas, como
whiteboards (http://www.interactivewhiteboardlessons.org/) o virtual worlds (http://www.rezed.org/).
Aprendizaje a travs de la produccin colaborativa: El trabajo colaborativo en un proyecto
conjunto facilitado por las aplicaciones de sociales puede aumentar el rendimiento individual y grupal
de manera significativa (Liaw, Gwo-Dong, y Hsiu-Mei, 2008). Las wikis y los blogs usados en el
aprendizaje colaborativo en la educacin formal, pueden adems utilizarse a ms amplia escala. La
informtica social permite a las comunidades el desarrollo de competencias profesionales, en, por
ejemplo, la escritura, la creacin de vdeos y la msica. Estas herramientas de colaboracin tambin
permiten a los participantes ganar dinero a partir de los productos resultantes. Wikiversity es un
ejemplo de una comunidad colaborativa donde los profesores y quienes deseen pueden unirse para
intercambiar y desarrollar materiales de aprendizaje.

Fuente: The Impact of Social Computing on the EU Information Society and Economy Institute for
Prospective Technological Studies Comisin Europea Ao 2009.


Cuadernos de Educacin y Desarrollo
Vol 1, N 1 (marzo 2009)
REDES SOCIALES: UNA NUEVA VA PARA EL APRENDIZAJE

Cristina Alemay Martnez (CV)
cristialemany@hotmail.com


RESUMEN
En este artculo abordaremos lo que representan hoy en da las redes sociales, los diferentes sitios
que podemos encontrar en Internet y la aplicacin que podemos dar a estas redes en el campo de
la educacin, considerando el aprendizaje de lenguas y partiendo de un trabajo colaborativo entre
los distintos usuarios.
Como definicin tcnica de red social podemos encontrar que es una estructura social que se
puede representar en forma de uno o varios grafos en el cual los nodos representan individuos (a
veces denominados actores) y las aristas relaciones entre ellos. Las relaciones pueden ser de
distinto tipo, como intercambios financieros, amistad, relaciones sexuales, o rutas areas. Tambin
es el medio de interaccin de distintas personas como por ejemplo juegos en linea, chats, foros,
spaces, etc. (Wikipedia)
Otra definicin ms cercana Las Redes son formas de interaccin social, definida como un
intercambio dinmico entre personas, grupos e instituciones en contextos de complejidad. Un
sistema abierto en construccin permanente que involucra a conjuntos que se identifican en las
mismas necesidades y problemticas y que se organizan para potenciar sus recursos
Segn Cobo y Roman (2007: 13), las redes sociales describen todas aquellas herramientas
diseadas para la creacin de espacios que promuevan o faciliten la conformacin de
comunidades e instancias de intercambio social.
Hoy en da, las redes sociales en Internet han creado su espacio particular convirtindose en
grandes negocios para empresas y en especial como puntos de encuentros humanos.
La posibilidad que nos ofrecen de interactuar con otras personas sin necesidad de conocerlas es
tan amplia que se constituye como un sistema abierto que se va construyendo y redefiniendo
progresivamente conforme cada nuevo miembro forma parte de la red, la transforma y crea otro
nuevo grupo.
Nos facilitan la comunicacin con otros miembros con los que poder compartir intereses,
preocupaciones o necesidades, y ya slo con esto, rompe el aislamiento en el que se encuentran
muchas personas aquejadas de retraimiento o de excesiva vida social sin afectos comprometidos.
Remontndonos a cuando empiezan a surgir estas redes, sobre el 2001-2002 empiezan a
aparecer los primeros sitios que fomentan redes de amigos. Hacia el 2003 se hacen populares con
la aparicin de sitios como Frienster, Tribe y Myspace.
Sin perder tiempo ni oportunidad, algunas empresas entran a formar parte de las redes sociales,
as por ejemplo Google lanza en el 2004 orkput, en el 2005 Yahoo lanza 360, y as otros. Las
redes sociales se transforman en un interesante negocio y espacios como Facebook (red social
dirigida a estudiantes) se crea, con millones de usuarios registrados y con una importante inversin
publicitaria por parte de Microsoft.
Algunas son de uso genrico y otras estn especializadas, pero el elemento integrador y esencial
de todas ellas son los usuarios, sus grandes protagonistas, que son quienes van engrosando con
sus contenidos (textos, fotos, videos) las redes a las que pertenecen. As, los nombres que ms
suenan hoy en da son MySpace, Facebook: (segunda red social ms grande del mundo, despus
deMySpace. Primero tuvo mucha relevancia en el entorno angloparlante,fundamentalmente en
Estados Unidos, pero da a da se ha ido haciendo con una comunidad mucho ms amplia), Bebo,
LinkedId,
Como redes sociales de habla hispana encontramos gran variedad como:
Networking Activo: Agrupacin de empresarios y emprendedores que se completa con una revista
impresa y distintos eventos presenciales.
Neurona: Cuyo objetivo es ampliar y mejorar la red profesional de contactos.
Tuenti: De reciente creacin y accesible solo por invitacin se ha convertido en un sitio de gran
inters y con un crecimiento vertiginoso conecta a jovenes universitarios y de nivel secundario
eConozco: Herramienta que te permite contactar con miles de profesionales y donde puedes tener
acceso a nuevas oportunidades para desarrollar y mejorar tu carrera profesional.
Dejaboo.net: Red social orientada a la cultura, donde los usuarios comparten reseas, gustos
literarios, musicales, cine
Cielo: Se presenta como la red ms completa y combina contactos en lnea con una comunidad
cara a cara donde estos medios se complementan el uno al otro.
Qdamos: Portal para buscar pareja y amigos en Espaol con registro y servicios gratuitos.
Festuc.com: Red social basada en mviles.
Spaniards: Red creada para ayudar y poner en contacto a todos los espaoles que viven en el
extranjero independientemente del motivo o de su situacin temporal o permanente.
Linkara: Enfocada a relaciones de amistad a travs de aficiones y opiniones.
Gazzag: Mezcla de red social y profesional de contactos personales. Permite la creacin de
galeras de fotos y blogs.
Gentenotable: otra red de encuentros.
Studylounge: Existe versin espaola, pero tambin la encontramos en Italia, Francia y Alemania.
Dirigida a universitarios.
mypipol.com: red social espaola que aspira a convertirse en el facebook espaol.
Y as, podramos seguir y seguirExiste un listado completo de las diferentes redes sociales en
Wikipedia que te invitan a navegar en este nuevo mundo de relaciones y contactos.
Cabra preguntarse ahora el potencial de estas redes en el campo de la educacin y de manera
especfica, aprovechando el fcil contacto con otros pases de habla no hispana, su posible uso en
el aprendizaje de idiomas.
As por ejemplo en los ltimos meses han ido surgiendo diferentes plataformas que contemplan
este aspecto:
NING: Para los profesores de ELE.
LiveMocha: Completa comunidad con muchos cursos de distintos niveles y un gran nmero de
lenguas para elegir- Es posible tambin ejercer de tutor de nuestro idioma nativo.
Mango languages: se centra en ofrecer cursos online muy completos de muchos idiomas. El
acceso a la pgina es gratuito pero algunas opciones son de pago.
Babbel: Su principal actividad consiste en el intercambio de ejercicios de adquisicin de
vocabulario
Lingq: Similar a las anteriores pero con actividades gratuitas y otras supervisadas por tutores que
requieren de un previo pago de puntos. Los puntos se adquieren bien comprndolos por paquetes,
o bien participando en el sitio.
Busuu: Permite ensear y aprender ingls, francs, espaol y alemn.
iKnow: Plataforma muy potente en la que se puede estudiar ingls y japons.
Italky, Kantalk, Palabea. Redes sociales para intercambiar y aprender idiomas a su vez que sitios
de intercambio entre profesores y alumnos destinadas a la enseanza de idiomas. En dichas redes
podemos encontrar recursos tales como: tandem online, podcasts, video-lecciones, clases
virtualesque nos ayudan en el perfeccionamiento de una lengua.
Encontramos plataformas como Place4langs, ebay de las lenguas, Talkbean, Welang,
Learnissimo , en trminos generales no tienen mucho de social en el sentido que se basan en
dar clases a travs de videoconferencias o messenger.
Centrndonos un poco en la perspectiva de la organizacin escolar, partimos del carcter
colaborativo que componen las redes sociales, lo que puede denominarse aprendizaje
colaborativo, intercambio y desarrollo del conocimiento en el seno de pequeos grupos de iguales,
encaminados a la consecucin de objetivos acadmicos. (Martn-Moreno, 2004:1).
Es evidente que la colaboracin si no es el nico camino para la adquisicin de conocimientos, sin
duda, como seres sociales que somos, supone una ventaja para el aprendizaje.
Como menciona Martn-Moreno, las redes sociales como herramientas para el aprendizaje
colaborativo suponen:
- El aprendizaje colaborativo incrementa la motivacin de todos los integrantes del grupo hacia los
objetivos y contenidos del aprendizaje.
- El aprendizaje que consigue cada individuo del grupo incrementa el aprendizaje del grupo y sus
integrantes alcanzan mayores niveles de rendimiento acadmico.
- Favorece una mayor retencin de lo aprendido.
- Promueve el pensamiento crtico (anlisis, sntesis y evaluacin de los conceptos), al dar
oportunidades a sus integrantes de debatir los contenidos objeto de su aprendizaje.
- La diversidad de conocimientos y experiencias del grupo contribuye positivamente al proceso de
aprendizaje, al tiempo que reduce la ansiedad que pueden provocar las situaciones individuales de
resolucin de problemas.
Con la irrupcin de las nuevas tecnologas, la educacin ha sido una de las disciplinas ms
beneficiadas (Cobo y Roman, 2007: 101). Han favorecido esencialmente el trabajo en grupo, la
colaboracin entre pares. Y aunque las aplicaciones son cada vez ms sencillas de utilizar, y
nuestros alumnos ya son nativos digitales, es necesario darles una formacin en trminos de
alfabetizacin digital. Es probable que nos encontremos con estudiantes expertos en sociabilizar a
travs de Tuenti y conocedores al mximo de los videos que se suben a YouTube, pero no son
tantos los que saben reconocer el fenmeno social que se esconde detrs de cada aplicacin, ni
de las posibilidades formativas que stas tienen.
Las ltimas tendencias en educacin propugnan el trabajo en grupo como metodologa
predominante, en la cual los alumnos son los protagonistas del trabajo en el aula. La interaccin
que se produce en el aula no slo es la de profesor-grupo. Es fundamental tambin tener en
cuenta la interaccin entre el alumno y el profesor y la de los alumnos entre s. En mltiples
ocasiones los estudiantes aprenden ms de sus compaeros (del compaero experto) que del
propio profesor. (Santamara, 2005: 2)
El aprovechamiento de las herramientas que nos brinda la Red, plataformas gratuitas y accesibles,
resulta una ventaja altamente competitiva para trabajar de forma colaborativa en el aula,
favoreciendo la motivacin y el inters de los alumnos por su propio aprendizaje.
Dos seran los aspectos que ms hay que destacar de la red social a la hora
de trabajar de manera cooperativa y con un fin educativo:
- el grado de implicacin de los usuarios-alumnos en la red
- la posibilidad de crear grupos cerrados de trabajo.
Gracias al avance de las tecnologas, existen muchas aplicaciones para poder implementar las TIC
en el aula y fomentar el aprendizaje colaborativo. Sin embargo, para que el aprendizaje
colaborativo mediante redes sociales sea exitoso es fundamental que se den las condiciones
idneas: recursos tecnolgicos, posibilidad de interaccin entre los usuarios, objetivos similares
Por otra parte, tambin es fundamental saber ensear a los alumnos a trabajar en equipo, algo que
adems les ser esencial en su futuro profesional.
Necesitamos proveer a nuestros estudiantes con colaboraciones duraderas y herramientas de
gestin intelectual que les sirvan para su proceso de aprendizaje para la vida (Handley, Wilson,
Peterson, Brown, Ptzaszynksi, 2007: 2)
En definitiva, las TIC, por sus caractersticas, pueden, y deberan, contribuir a un cambio en el
modelo tradicional de enseanza-aprendizaje. Las nuevas tecnologas aportan aplicaciones que
crean, en el uso del aprendizaje escolar, un nuevo modelo de materiales para el proceso de
enseanza. Las redes sociales pueden funcionar como un aula despus del aula, un espacio
virtual donde los alumnos, el profesor y sus compaeros tengan un contacto constante sin lmites
espaciales ni de tiempo.
El aprendizaje es efectivo si se cumplen cuatro caractersticas esenciales y las redes sociales nos
las proporcionan:
- proveen al estudiante de un entorno creativo con mltiples herramientas y materiales (sonidos,
imgenes, vdeos) que envuelven al estudiante en su adquisicin de conocimiento, logrando un
compromiso activo con cada integrante del aula;
- facilitan el contacto entre alumnos y profesor, permitiendo que realicen actividades en conjunto y
que compartan sus ideas.
- rompen la barrera de espacio y de tiempo, ya no es necesario esperar a estar fsicamente con
cualquier integrante del aula para plantear alguna pregunta o compartir algn conocimiento; por
medio de estas herramientas el estudiante es capaz de conectarse con el profesor u otro alumno a
cualquier hora, sin importar el lugar; mientras tenga un ordenador e Internet, es posible la
interaccin frecuente y la retroalimentacin;
- ofrece a los estudiantes el acceso a un mundo de informacin que les permite una conexin con
el contexto del mundo real, abrindoles las puertas sobre cualquier tema impartido en clase.
Las nuevas tecnologas, al ser utilizadas como herramientas constructivistas, crean una
experiencia diferente en el proceso de aprendizaje entre los estudiantes, se vinculan con la forma
en la que ellos aprenden mejor, y funcionan como elementos importantes para la construccin de
su propio conocimiento.
BIBLIOGRAFA
Badia, A. (2005): Aprender a colaborar con Internet en el aula. En Monereo, C. (coord.): Internet y
competencias bsicas. Aprender a colaborar, a comunicarse, a participar, a aprender. Barcelona:
Editorial Gra.
Handley, C.; Wilson, A.; Peterson, N.; Brown, G.; Ptzaszynksi, J. (Septiembre 2007): Out of the
Classroom & Into the Boardroom. Higher Ed Consortium, Microsoft [en lnea]
Martn-Moreno Cerrillo, Q. (diciembre 2004): Aprendizaje colaborativo y redes de conocimiento.
Libro de actas de las IX Jornadas Andaluzas de Organizacin y Direccin de Instituciones
Educativas. Granada, 15-17 de diciembre de 2004. Grupo Editorial Universitario, pp.55-70.
Martnez, R.D., Martin, E.I., Montero, Y.H. y Pedrosa, M. E. (2004). Colaboracin guiada y
ordenadores: alguno de sus efectos sobre logros en el aprendizaje. RELIEVE:, v.10, n. 1, p. 61-79.
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Santamara Gonzlez, F. (Octubre 2005): Herramientas colaborativas para la enseanza usando
tecnologas web: weblogs, wikis, redes sociales y web 2.0[en lnea]