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A comparison of IEC 479-1 and IEEE Std 80 on Grounding Safety Criteria

Comparación de las normas IEC 479-1 y la IEEE 80 sobre criterios de Seguridad de


Puesta a Tierra
Chien-Hsing LEE y A.P. MELIOPOULOS

I- Introducción
Desde los primeros días de la industria de potencia eléctrica, la seguridad del
personal dentro y alrededor de las instalaciones de potencia eléctrica ha sido una
preocupación primordial. Un mecanismo por el cual la seguridad del personal está
afectada es el aumento de potencial de estructuras puestas a tierra durante fallas en
sistemas de potencia eléctrica y la posibilidad de que los seres humanos toquen las
estructuras puestas a tierra y por lo tanto estén sujetos a tensiones eléctricas. Una
corriente eléctrica de 50 ó 60 Hz que atraviesa un cuerpo humano como resultado de
una conducción accidental con una estructura a tierra, bajo condiciones
desfavorables, deben ser de una magnitud y duración inferior a las que causan
fibrilación ventricular.
A través de los años y después de muchas investigaciones sobre los efectos de la
corriente eléctrica en humanos, se han establecido limites de seguridad y se han
desarrollado normas que proveen valores aceptables de corrientes en el cuerpo para
evitar electrocución. Dos normas para este fin son (1) IEEE 80 y (2) la IEC 479-1
La norma IEEE 80 ha tenido tres ediciones (1961, 1976 y 1986) y está
actualmente bajo revisión, y ha sido usada en USA y varios otros países. La
publicación de IEC 479-1 salió en 1984. El propósito de ambas normas es el de
establecer valores de corrientes aceptables de seguridad a través del cuerpo.
La suposición implícita es que los diseñadores de sistemas de puesta a tierra se
aseguraran que estos valores no serán excedidos bajo condiciones desfavorables de
contactos accidentales con estructuras a tierra. La diferencia filosófica entre los dos
documentos es que mientras la publicación IEC 479-1 no plantea todos los aspectos
relevantes del cálculo, que pueden ser necesarios en el proceso de diseño (tal como
la resistencia del pie/suelo), la IEEE 80 plantea la mayoría de los aspectos de
cálculo y provee procedimientos y guías para determinar la seguridad de un sistema
de puesta a tierra (ANSI/IEEE 80-1986)
Con los niveles de corriente de falla siempre crecientes en los sistemas de
potencia eléctrica interconectados, hay un énfasis renovado en la seguridad. Por otra
parte, la globalización de las economías ha aumentado el interés en la armonización
de las normas. El primer paso en esta tarea es la comparación técnica de varias
normas tratando este tema. Este tratado provee una comparación técnica de dos
normas que apuntan a la seguridad de las instalaciones eléctricas.
Este artículo está organizado como sigue: primero el modelo de shock eléctrico
es presentado y todos los parámetros importantes son definidos. Luego, los criteris
de seguridad como se presentan en los dos documentos, esto es, IEEE 80, edición
1986, y IEC 479-1, 1984, son descriptos en detalle. Se desarrolla una base común de
comparación en términos de tensiones admisibles de contacto y paso. Finalmente, se
presenta una comparación de ambos documentos sobre un rango amplio de
parámetros.
II- El modelo de Shock Eléctrico
El shock eléctrico puede ocurrir cuando un individuo toca una estructura a tierra
durante una falla (tensión de contacto), camina en la vecindad de un sistema de
puesta a tierra durante una falla (tensión de paso) , tocados estructuras a tierra
separadas durante una falla ( tensión de contacto metal a metal), etc. Mientras
que cada condición puede ser examinada separadamente en detalle, para
mantener el tamaño de este artículo razonable, nos focalizaremos en las
tensiones de contacto solamente. El modelo de shock eléctrico es mostrado en la
figura 1, que ilustra un ser humano parado cerca del punto medio de una malla
de puesta a tierra, sujeto a la tensión de contacto. El modelo de shock eléctrico
es el circuito que determina el flujo de de corriente eléctrica en el cuerpo
humano. El cuerpo humano puede ponerse en contacto en contacto con una tierra
ó suelo en tres puntos (mano y dos pies) como se ilustra en la Fig.1 (a). El
sistema de puesta a tierra y el suelo son representados por un modelo equivalente
de Thévenin en los puntos de contacto. La figura 1(a) ilustra las resistencias
entre cualquier par de puntos de contacto, B, A1 y A2. Cuando ocurre una falla,
aparecerán tensiones entre cualquier par de contactos , B, A1 y A2. El circuito
equivalente de Thévenin en este caso es un circuito de tres terminales
(terminales B, A1 y A2) y pueden ser calculados usando métodos de cálculo
apropiados (Sakis Meliopoulos et al. 1993). Una simplificación típica es la de
suponer que la tensión en los puntos A1 y A2 son prácticamente los mismos, en
cuyo caso el equivalente de Thévenin es simplificado al que se muestra en el
mostrado en la fig. 1 (b). La fuente de la tensión de Thévenin Veq iguala a la
tensión de circuito abierto

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