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Cultivo de Yerba Mate

Ministerio de Agricultura y Ganadera Direccin de Educacin Agraria



Agricultura II Ing. Agr. Luis Villar Vera
Compilacin

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YERBA MATE


1) GENERALIDADES

La yerba mate (Ilex paraguariensis), es una planta nativa del Paraguay. En pocas
pasadas existan extensas reas cubiertas con yerbales naturales, que los indios utilizaban
como t, y luego de la conquista y colonizacin, los Jesutas generalizaron en las
reducciones enlazando as tradiciones y costumbres de nuestra tierra.
La produccin de yerba mate para el agricultor paraguayo, ocupa un lugar de
relevancia como rubro generador de ingresos en sus explotaciones, por lo cual, es un
cultivo de gran importancia econmica, social y cultural para nuestro pas.


2) CLASIFICACIN BOTANICA

Reino: Plantae
Divisin: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Aquifoliales
Familia: Aquifoliaceae
Gnero: Llex
Especie: Paraguarienses
Nombre cientfico: Llex paraguarienses A. St.-Hill.


3) SUPERFICIE SEMBRADA PRODUCCIN Y RENDIMIENTO

Zafra Superficie (Ha) Produccin Rendimiento
(kg/ha)
2000/01
2001/02
2002/03
2003/04
2004/05

32.804
34.713
31.118
-
-

27.308.034
30.427.395
27.165.739
-
-

68.910
136.589
89.042
-
-



4) OBTENCIN DE SEMILLAS

La semilla se obtiene de frutos bien maduros; los mejores meses para su recoleccin
son: febrero, marzo y abril.

Recoleccin.
La recoleccin de frutos se deben hacer de plantas bien robustas y sanas,
preferentemente de plantas de dos o mas aos, que son las que dan semillas de alto poder
germinativo.
Es conveniente obtener semillas de variedades conocidas con el fin de tener una
plantacin uniforme.
La variedades ms conocidas son las siguientes: Caa hovy guaz, Caa sayy mi,
Caa seorita, Mburica namb.

Separacin de pulpa y semilla
Una vez finalizada la maceracin, se coloca la fruta sobre una tabla, se pasa sobre
ella una botella o un rodillo de madera con cierta presin a fin de conseguir que se abra la
pulpa, luego se coloca la semilla en un recipiente que contenga agua con arena; se estruja
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con la mano hasta conseguir separar la semilla de la pulpa, luego se lava con agua limpia
tantas veces como sea necesario hasta obtener semillas limpias. (cambiar el agua 8-10
veces).
La semilla extrada se secar bajo sombra, en un lugar alto, seco y ventilado.


5) INSTALACIN DEL ALMCIGO

Ubicacin.
El almcigo debe estar ubicado cerca de una fuente de agua (pozo, manantial,
arroyo), que asegure un riego oportuno.
El suelo seleccionado debe ser de buena fertilidad, con abundante materia orgnica,
profunda y con buen drenaje.
Dimensin del almcigo
El almcigo tendr un metro de ancho y el largo ser lo que sea necesario.

Desinfeccin
Es recomendable desinfectar el almcigo antes de la siembra usando agua caliente
(10 lts/m2) o productos qumicos.
La desinfeccin es una medida preventiva que disminuye los riesgos de prdidas de
plantas en el almcigo.

Siembra
La siembra en el almcigo se debe realizar inmediatamente despus de obtener la
semilla, no se podr utilizar semillas viejas, pues stas pierden muy rpidamente su poder
germinativo, por esta razn, la mejor poca de siembra son los meses de marzo, abril y
mayo en coincidencia con la poca de recoleccin de semillas.
Para conseguir una siembra uniforme se utilizar 400 gramos de semilla por m2
(400 g de semilla contiene 42.000 semillas), distribuida uniformemente en el almcigo,
luego se presiona con un rodillo para conseguir adherencia al suelo. Por ltimo cubrir con
una capa fina de mantillo de aproximadamente un centmetro de espesor.
La semilla empieza a germinar a los 90 das aproximadamente.

Riego
Se efectuar con una regadera con flor fina o un pulverizador a mochilla, se
mantendr una humedad constante pero no excesiva. La humedad excesiva favorece la
aparicin de hongos y bacterias causantes de enfermedades, que se puede controlar
utilizando fungicidas (Dithane) cada 15 a 20 das.

Control de malezas
Es importante mantener el almcigo libre de malezas, para que la semilla se
desarrolle sin competencias.


6) INSTALACION DEL VIVERO

El vivero es el lugar donde se traslada las plantitas del almcigo donde recibirn las
atenciones indispensables para su buen desarrollo hasta el momento de la plantacin en su
lugar definitivo.

Ubicacin

El vivero debe estar ubicado cerca del almcigo para evitar el maltrato de las
plantitas en el momento del traslado para el transplante.



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poca de transplante

El transplante debe hacerse cuando las plantitas tengan cuatro o cinco hojas, en los
meses de setiembre, octubre y noviembre.

Transplante en macetas

Consiste en traspasar las plantitas del almcigo en bolsas de polietileno antes de
pasar al lugar definitivo. Este sistema ofrece la seguridad de un mayor porcentaje de
prendimiento en lugar definitivo. Adems facilita el transporte a corta y larga distancia.
Los cuidados a las macetas son los mismos aplicados en el vivero.


7) TRANSPLANTE EN LUGAR DEFINITIVO

Tipo de suelo

La yerba mate requiere suelo frtil, suelto y con mucha materia orgnica para que la
planta llegue a tener abundante follaje y formar una buena copa.

Preparacin del terreno

En parcelas habilitadas se recomienda realizar arada y rastreada; mientras que en
rozado la preparacin consiste en limpieza manual, mecnica o con herbicidas.

Epoca

El transplante del vivero al lugar definitivo se realizar en los meses de marzo a
junio. Las plantitas debern tener 15 a 25 cm de altura y es aconsejable realizarlo despus
de una lluvia.

Densidad

La distancia recomendada es de 3 metros entre hileras y 2 metros entre plantas.
(1666 plantas/Ha).

Transplante

Las plantitas debern ser colocadas en hoyos de 30 cm de dimetro y 30 cm de
profundidad, colocndolas en el centro del mismo, luego se rellena con tierra y se aprieta
con las manos. Las plantas que provienen de bolsas de polietileno debern ser
transplantadas sin destruir el pan de tierra.


8) PODA

1 Poda
Consiste en la eliminacin de chupones o ramas mal ubicadas, para que la planta
forme una buena copa. Se realiza cuando la planta alcanza 70 cm de altura.

2 Poda
Debe ser efectuada un ao despus de la primera poda, durante los meses de
julio/agosto, cortndose las ramas laterales, inclusive la rama terminal (punta) de la planta.
Los cortes se realizan con machete filoso.



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3 Poda / 1 cosecha de la yerba
Se efecta cuando la yerba tenga el cuarto ao y dos meses (en el quinto ao
agrcola). Para la cosecha, se cortan ramas de 50 cm y 60 cm de largo. Las cosechas
subsiguientes se realizan en intervalos de dos aos.


9) CONTROL DE MALEZAS

Para mantener limpio el cultivo, se debe realizar dos o tres carpidas por ao (control
mecnico), o aplicar herbicidas de acuerdo a la necesidad.
El espacio entre hileras se puede aprovechar para cultivar rubros agrcolas anuales,
dejando cada vez menor espacio para evitar la aparicin de malezas.

10) FERTILIZACIN

La fertilizacin es una tcnica cuyo objetivo es asegurar la mxima rentabilidad
del cultivo.
Se requiere eficacia en la aplicacin de los fertilizantes, de modo que se logre la
mxima absorcin de los elementos nutritivos al mnimo costo.
La fertilizacin bsicamente debe determinar las condiciones concretas en que
debe realizarse, respondiendo a las diferentes preguntas: dosis de elementos nutritivos
poca de aplicacin localizacin de los fertilizantes en el suelo forma qumica o tipo de
fertilizantes y sistema de aplicacin.

Pautas para la fertilizacin

- Dosis de los elementos nutritivos: Es necesario el conocimiento de las exigencias
nutricionales de la yerba mate, para diferenciar si existe preferencia por algn elemento
en especial, como lo son el N y el K que participan con un mayor porcentaje en el
contenido foliar y por otro, el contenido de los elementos disponibles en el suelo.
- Epoca de aplicacin: Se refiere al momento adecuado de fertilizar, con el objetivo de
obtener una mayor absorcin de nutrientes. En su determinacin es importante conocer
las etapas fenolgicas del cultivo, porque de acuerdo a ellas varan las exigencias
nutricionales, en cantidad y calidad de nutriente. Para la yerba mate, en la curva de
absorcin de nutrientes, se observa que existen dos momentos de mayor concentracin de
los mismos en la hoja; octubre noviembre y febrero marzo, coincidentes con los
momentos de desarrollo vegetativo.
La poca de aplicacin recomendada (para los fertilizantes orgnicos y qumicos) es de
agosto y setiembre respectivamente; la mayor disponibilidad de los elementos nutritivos
se tiene en los meses de setiembre octubre.
- Localizacin de los fertilizantes: Se refiere a la colocacin de los elementos nutritivos
en la zona del perfil del suelo donde la actividad de las races es mayor. Influyen en la
eficiencia de la fertilizacin.
Se recomienda localizar el fertilizante a ambos lados de la planta en lo posible, en una
faja de por lo menos de 0,50 m a 0,75 m de la planta.
- Necesidades del cultivo: Como necesidades nutricionales del cultivo de yerba, pueden
tomarse los valores de extraccin neta de los principales elementos, medidos en los
contenidos de los mismos en las hojas.
Normalmente los suelos rojos sobre los que se asientan los yerbales no proveen estos
elementos en las cantidades adecuadas o en los momentos de mximo requerimiento, por
lo que un correcto abonado provee aumentos significativos en la produccin.
- Manejo de los suelos y fertilizacin
El problema de suelo puede ser regulado a travs de la siembra de los abonos verdes,
fertilizacin de base y encalado para corregir el pH hasta llegar a un nivel de 5,0 5,5
(aunque la yerba mate es una planta acidfica, es decir cumple todas sus funciones
fisiolgicas en suelos cidos) e incorpora calcio (Ca) y magnesio (Mg) ya que se observa
una alta demanda por estos minerales.
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La aplicacin de fertilizantes puede ser por plantas o por hectreas.
Por plantas: - 200 g de Urea
- 50 g de Fosforo (P)
- 50 g de Potasio (K)


11) PLAGAS

Broca de los yerbales. La larva de este insecto, que es un gusano blanco que taladra
las ramas; como consecuencia de las galeras que se forman, las ramas se secan disminuye
el follaje y consecuentemente la produccin.
Lagarta. Es un gusano que come las hojas y los brotes tiernos de la yerba.
Meta phalara. Es una cigarrita que se desarrolla en medio de las hojas tiernas, que
se deforman plegndose para formar una cavidad en cuyo interior se encuentra el insecto
cubierto por un polvo blanquecino. El insecto chupa la savia, pero el mayor dao se debe a
la deformacin de las hojas y el retraso del crecimiento de las ramas que puede ser grave si
el ataque es intenso.
Para el control qumico se realiza pulverizacin con insecticida sistmico.


12) PRECAUCIONES

La planta de la yerba mate es susceptible a las grandes heladas. Cuando las
plantaciones son afectadas, generalmente se secan gran parte de las ramas, en este caso, se
recomienda una poda esqueltica, es decir, hacer una fuerte poda cortando totalmente las
ramas secas.
El corte de las hojas (cosecha) se debe hacer hasta el mes de agosto, porque en el
mes de setiembre las plantas comienzan a tener brotes nuevos.


13) COSECHA

La cosecha propiamente dicha comienza el sexto ao. Los implementos usados son
machetes o tijera de podar que deben estar bien afilados para no estropear las plantas. En el
caso de usar machete, se recomienda realizar el corte de abajo hacia arriba.


14) ELABORACIN DE YERBA CASERA

- Construir una sobrado de 2 m x 1,5 m x 1,8 m de altura, y preparar 50 varillas. Cercar el
sobrado con un muro de tierra de 30 cm a 50 cm de altura.
- Preparar el lugar para el sapecado, cavando un rea de 60 cm x 80 cm a una
profundidad de 25 cm., cercar el rea excavada con hojas de banano hasta una altura de
60 cm. Colocar lea en el lugar y prender fuego.
- Realizar el sapecado a fuego abierto, haciendo pasar manillas de ramas de yerba de 15 a
20 segundos sobre el fuego.
- Colocar la yerba sapecada en media sombra en forma de perchel, garantizando un
ventilacin adecuada. Dejar la yerba en media sombra por tres das, protegida de la
lluvia.
- Al cuarto da despus del sapecado prender fuego abajo del sobrado. Utilizar como lea
madera de guatamb, guayaivi (no utilizar laurel)
- Preparar la yerba sapecada para el secado definitivo, quebrando las ramas de forma
individual, sacando las que tengan aproximadamente 20-25 cm de largo, desechando las
partes basales leosas de las ramas.
- Fijar las ramitas de 20-25 cm en forma de manilla entre dos varillas de 1,7 cm de largo
(preparado anteriormente) y poner sobre el sobrado con carbn o lea ardorosa, dejando
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secar por 15 a 20 horas, siempre cuidando que la yerba no prenda fuego por el calor o
por chispas que puedan surgir.
- Una vez seca la yerba, desprenderla de las varillas y picar con machete. La yerba picada
se somete posteriormente a un proceso de refinamiento en un mortero.

Todo este trabajo debe ser realizado de tal manera que la materia prima tenga el
menor contacto posible con la tierra u otras impurezas, utilizando arpillera, plstico o cuero.


15) BIBLIOGRAFIA

Paraguay. Ministerio de Agricultura y Ganadera. Subsecretara de Estado de
Agricultura. Cultivo de la yerba mate / Atilio Spezini. -- San Lorenzo :
SSEA, 1992. -- 9 p.

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