Está en la página 1de 7

Pensamiento lateral

El pensamiento lateral (del ingls lateral thinking) es un mtodo de pensamiento que puede ser
empleado como una tcnica para la resolucin de problemas de manera imaginativa. El trmino
fue acuado por Edward de Bono, en su libro New Think: The Use of Lateral Thinking y publicado
en 1967, que se refiere a la tcnica que permite la resolucin de problemas de una manera
indirecta y con un enfoque creativo. El pensamiento lateral es una forma especfica de organizar
los procesos de pensamiento, que busca una solucin mediante estrategias o algoritmos no
ortodoxos, que normalmente seran ignorados por el pensamiento lgico.
El "pensamiento lateral" ha alcanzado difusin en el rea de la psicologa individual y social. Este
se caracteriza por producir ideas que estn fuera del patrn de pensamiento habitual.
La idea central es la siguiente: al evaluar un problema existira la tendencia a seguir un patrn
natural o habitual de pensamiento (las sillas son para sentarse, el suelo para caminar, un vaso para
ser llenado con un lquido, etc.), lo cual limitara las soluciones posibles. Con el pensamiento
lateral sera posible romper con este patrn rgido, lo que permitira obtener ideas mucho ms
creativas e innovadoras para representar todos esos caminos alternativos o desacostumbrados,
que permiten la resolucin de los problemas de forma indirecta y con un enfoque creativo. En
particular, la tcnica se basa en que, mediante provocaciones del pensamiento, se hara posible un
desvo del camino o patrn habitual del pensamiento.
Segn esta teora, la aplicacin del pensamiento lateral a la vida cotidiana, as como la tcnica de
alumbrar los problemas desde distintos puntos de vista, permitira encontrar diferentes, nuevas e
ingeniosas respuestas para problemas ya conocidos.
El pensamiento lateral puede ser un motor del cambio. Como tcnica o habilidad personal puede
ser utilizado en la resolucin de problemas de la vida cotidiana, tanto laborales como domsticos
ya sea individual o en grupo.
Bono plantea que el pensamiento lateral puede ser desarrollado a travs del entrenamiento de
tcnicas que permitan la apertura a ms soluciones posibles, y a mirar un mismo objeto desde
distintos puntos de vista.
El pensamiento lateral rompe la lgica que hemos aprendido y utilizado durante dcadas con el
pensamiento vertical, pero esa trasgresin nos permite encontrar nuevos caminos que antes no
habamos visto. El pensamiento vertical nos crea patrones y adapta las novedades a lo que conoce,
mientras que el lateral est dispuesto a explorar esas nuevas situaciones para ver a donde
conducen. Hay 10 diferencias principales muy claras.

Elementos del pensamiento lateral
Hay cuatro elementos clave en el proceso de pensamiento lateral para resolver problemas. Estos
son:


Comprobacin de suposiciones
Al enfocar un problema con un pensamiento vertical es posible que no se encuentre la solucin.
Usualmente, se deducen cosas que son factibles pero que seguramente no son la respuesta
buscada. Con una "mente abierta" se enfrenta a cada nuevo problema que se presenta.


Hacer las preguntas correctas
Lo ms importante en el pensamiento lateral es saber qu preguntas deben formularse. Cuando se
utiliza este mtodo para resolver problemas se debe comenzar haciendo preguntas generales para
enmarcar adecuadamente el problema. Luego, examinar los datos conocidos con preguntas ms
especficas sometiendo a examen las hiptesis ms obvias, hasta alcanzar una visin alternativa
cercana a la solucin.
Creatividad
La imaginacin es otra herramienta clave del pensamiento lateral o creativo. La costumbre de ver
los problemas siempre desde un mismo enfoque no siempre ayuda a resolverlos. Se trata
entonces de enfocarlos creativamente desde otro ngulo. La perspectiva lateral ser ms efectiva
a la hora de resolver cuestiones aparentemente no convencionales.
Pensamiento lgico
Para lograr un pensamiento lateral bien desarrollado es requisito refinar el anlisis de modo
lgico, la deduccin y la disciplina del razonamiento, ya que sin estos elementos el pensamiento
lateral sera un pensamiento anhelante, que slo se limita a extraer ideas excntricas.



- El pensamiento lateral es una de las herramientas ms poderosas con la que puede contar
un profesional al momento de tener que resolver un problema. Se trata de un
pensamiento creativo que en el fondo es una manera diferente de usar el cerebro sin
utilizar la lgica, aunque ello pueda parecer irracional.
- El pensamiento lateral no es una tcnica en si misma, sino que utiliza todas las tcnicas
que ayudan a romper esquemas en bsqueda de soluciones nuevas a problemas antiguos.

- Aqu vale la pena citar algunas de las ms conocidas y aplicadas: Sin duda alguna la ms
conocida es la tcnica de los 6 sombreros que trataremos en una presentacin a parte.


- Otra tcnica interesante es la de las provocaciones, que veremos ahora en detalle. La idea
es la siguiente: cuando evaluamos un problema siempre tendemos a seguir un patrn
natural o habitual de pensamiento (las sillas son para sentarse, el piso para caminar, un
vaso para ser llenado con un lquido, etc.), lo cual nos limita.

- Con el pensamiento lateral rompemos este patrn, vemos a travs del mismo logrando
obtener ideas sumamente creativas e innovadoras. En particular la tcnica se basa en
provocaciones del pensamiento, salirnos del camino habitual, de nuestro patrn de
pensamiento natural. Los ejemplos que siguen son una demostracin elocuente de los
cambios que se pueden obtener.


- Para qu sirve un bolgrafo?



- Para qu sirve una lata de soda vaca?



- Claro, se podra continuar con muchos ms ejemplos, pero hay otras tcnicas tambin
interesantes por presentar... Se trata de la tcnica de los acertijos que parecen
rompecabezas y simplemente se trata de buscar soluciones que son tan sencillas que a
posteriori nos preguntamos Cmo no lo haba pensado antes? A continuacin vemos
algunos ejemplos.

- En un examen, un alumno no ha sabido contestar a nada de lo que se le pregunt.

Profesor: Voy a hacerle la ltima pregunta. Si la contesta bien, le apruebo; si no, recursa la
materia. Cuntos pelos tiene la cola de un caballo?

Alumno: Treinta mil quinientos ochenta y tres.

Profesor: Y cmo lo sabe? ....Qu contest el alumno?

Perdone, profesor pero Ud. asegur que slo me hara una pregunta... Pensamiento lgico
Vs Pensamiento lateral

ACERTIJOS DE PENSAMIENTO LATERAL
LOS ANTEOJOS
La abuela estaba desayunando y en un descuido los anteojos se le cayeron en la taza de caf, sin
embargo los anteojos no se mojaron ni un poquito. Cmo es posible que no se hayan mojado?

EL INTERRUPTOR
Hay tres interruptores afuera de un cuarto que est cerrado con llave. Adentro del cuarto hay tres
lmparas. Usted puede encender y apagar los interruptores cuantas veces quiera, siempre y
cuando la puerta del cuarto permanezca cerrada. Entonces, usted debe entrar una sola vez al
cuarto y determinar cual interruptor le corresponde a cada lampara.

LA LICENCIA DE CONDUCIR
Un joven por salir de prisa a encontrarse con sus amigos dej olvidada la licencia de conducir. Una
vez en la calle no se detuvo en la luz roja y sigui por una va de sentido contrario. Todo esto fue
observado por un polica de transito quien no hizo el menor intento para impedrselo o para
citarlo. Por qu? ...



RESPUESTAS A LOS ACERTIJOS DE PENSAMIENTO LATERAL
RESPUESTA:
Caf no significa solo caf lquido. Los anteojos no se mojaron porque cayeron en una taza de caf
en grano.

RESPUESTA:
Encienda el primer interruptor por solo un minuto y entonces apguelo. Despus encienda el
segundo y djelo encendido. Luego, entre en el cuarto y toque las 2 bombillas (focos) que estn
apagadas. La bombilla que est calientita es encendida por el primer interruptor. La bombilla que
est encendida es la que est conectada al segundo interruptor y la otra es la que est conectada
al tercer interruptor.

RESPUESTA:
El joven no iba manejando, iba caminando.

Pensamiento vertical
La mayora de la gente tiende a utilizar la lgica del pensamiento vertical para enfocar un conflicto
solo porque las otras vas para resolverlo no son visibles a simple vista.
La mayora de la gente considera el pensamiento vertical o lgico como la nica forma posible de
pensamiento efectivo.
El pensamiento vertical se mueve solo si hay una direccin en que moverse; el pensamiento lateral
se mueve para crear una direccin.
El pensador vertical afirma: S lo que estoy buscando. El pensamiento lateral considera que:
Busco, pero no sabr lo que estoy buscando hasta que lo encuentres.
El pensamiento vertical es analtico; el pensamiento lateral es provocativo.
En el pensamiento vertical cada paso ha de ser correcto; en el pensamiento lateral no es preciso
que lo sea.






PENSAMIENTO VERTICAL PENSAMIENTO LATERAL
El pensamiento vertical se mueve slo si hay
una direccin en que moverse.
El pensamiento lateral se mueve para crear una direccin.
El pensamiento vertical sabe lo que est
buscando.
El pensador lateral busca pero no sabe lo que busca hasta que lo
encuentre.
El pensamiento vertical es analtico. El pensamiento lateral es provocativo.
El pensamiento vertical se basa en la
secuencia de las ideas.
El pensamiento lateral puede y debe efectuar saltos.
En el pensamiento vertical se usa la
negacin para bloquear bifurcaciones.
En el pensamiento lateral no se rechaza ningn camino y se exploran
todos por absurdos que parezcan.
En el pensamiento vertical se excluye lo que
parece no relacionado con el tema.
En el pensamiento lateral se investiga hasta lo que parece totalmente
ajeno al tema.
En el pensamiento vertical las categoras,
clasificaciones y etiquetas son fijas.
En el pensamiento lateral nunca lo son.
En el pensamiento vertical se siguen los
caminos ms evidentes.
En el pensamiento se buscan los menos evidentes.
El pensamiento vertical es un proceso finito. El pensamiento lateral es un proceso probabilstico.


En toda ocasin que el pensamiento vertical se manifiesta incapaz de elaborar una solucin
adecuada, ha de recurrirse al pensamiento lateral para intentar su consecucin, aun cuando las
probabilidades sean reducidas porque nada se pierde con el intento.