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LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE

LOS INCENDIOS FORESTALES EN


ANDALUCA

Jos Joaqun Aniceto del Castillo














josej.aniceto@juntadeandalucia.es

Cdiz, 10 de abril de 2012



LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 2 Jos Joaqun Aniceto del Castillo













NDICE

Pag.
1. Introduccin ............................................................................................................ 3
2. Pasado y presente de la investigacin de causas de los incendios forestales ...... 4
3. Los Agentes de Medio Ambiente ............................................................................ 6
4. Finalidad de la investigacin de los incendios forestales ....................................... 11
5. Recursos humanos y materiales de las Brigadas de Investigacin de Incendios
Forestales ................................................................................................................... 17
6. Metodologa de trabajo en la investigacin de causas de los incendios forestales 21
7. Tratamiento de la informacin obtenida a travs de la investigacin de los
incendios forestales .................................................................................................... 30
8. Glosario y tpicos relacionados con la investigacin y causalidad de los
incendios forestales .................................................................................................... 36







LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 3



1. INTRODUCCIN

Las Brigadas de Investigacin de Incendios Forestales (BIIFs), pertenecientes a la
Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca, estn compuestas por
Agentes de Medio Ambiente especializados en la materia. Comenzaron a crearse
en 1994, ao en que se impartieron los primeros cursos de formacin sobre
determinacin de causas de incendios forestales en Espaa y que debemos
considerar como punto de inflexin en esta materia.

Esta empresa surgi curiosamente desde sus propias races, es decir, desde el
propio convencimiento de los Agentes de Medio Ambiente que participaron en
aquellos primeros cursos de formacin, y que entendieron que el enfoque que
hasta la fecha se haba hecho sobre la determinacin de la causa de los incendios
deba sufrir un cambio drstico de mentalidad.

Hasta aquel momento, los que formbamos parte del Plan INFOCA, centrbamos
nuestra atencin de manera casi exclusiva en las labores de extincin,
desconocamos la aplicacin de una metodologa de trabajo para desarrollar todo
un proceso de investigacin basado en el mtodo cientfico y casi ignorbamos
que la determinacin de la causa jugaba un papel esencial en todo lo concerniente
a la prevencin de los incendios.

Costara an algunos aos hasta que las BIIFs se institucionalizaran como una
pieza ms que forma parte del complejo engranaje, que hoy en da constituye el
dispositivo andaluz para la lucha contra los incendios forestales. Dicha integracin
no se hubiera logrado si no hubiese sido por el empuje de ese pionero grupo de
Agentes de Medio Ambiente que crean firmemente en la importancia de estos
equipos de investigacin, a pesar de los obstculos con que en determinadas
ocasiones nos encontramos. De la misma manera resultara ingrato dejar de
mencionar el apoyo incondicional de algunos tcnicos, que en su calidad de
responsables del Plan INFOCA, facilitaron que a da de hoy las BIIFs de Andaluca
cuenten con una estructura propia y plenamente consolidada.

Evidentemente todo es mejorable, por lo que a lo largo del camino que seguimos
recorriendo, mantenemos una lnea de renovacin continua, corrigiendo errores,
mejorando tcnicas o adoptando nuevos recursos materiales, basndonos en la
experiencia (siempre renovadora) que estos aos nos han permitido acumular.

Por otra parte no quisiera terminar esta introduccin sin abordar una cuestin que
considero primordial: el xito de la prevencin, de la investigacin o de la propia
extincin de los incendios forestales est basado en el trabajo en equipo. Si no
existe una adecuada poltica de coordinacin y cooperacin, de carcter
institucional e incluso personal, entre los diversos medios, cuerpos o
administraciones implicadas, cualquier esfuerzo ser prcticamente intil,
insuficiente o estar abocado irremediablemente al fracaso.

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2. PASADO Y PRESENTE DE LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS
INCENDIOS FORESTALES

Podramos afirmar que en materia de investigacin de las causas de los incendios
forestales, tanto en Andaluca como en el resto del territorio nacional, existe un
antes y un despus a partir del ao 1994. Con anterioridad a esta fecha la
situacin fundamentalmente se presentaba de la siguiente manera:

No exista o, al menos, se desconoca la existencia de metodologa alguna
aplicable a la investigacin de los incendios forestales.

Las posibles causas de los incendios forestales se determinaban en la mayora
de los casos hipotticamente, siguiendo una tendencia puramente intuitiva y,
por consiguiente, cargada de multitud de errores.

Las causas de los incendios forestales se establecan a efectos
fundamentalmente estadsticos, sin que dichos datos tuviesen una posible
aplicacin ulterior.

El mayor porcentaje de causas de los incendios forestales (en ocasiones hasta
un 60%) quedaban como desconocidas, en gran parte porque slo nos
preocupbamos de la faceta de la extincin y atencin de la emergencia en s.

Se determinaban las causas atendiendo a una clasificacin muy rgida de
actividades; por ejemplo, las lneas elctricas siempre eran causa accidental o
los incendios producidos por trabajos forestales siempre se clasificaban como
negligencias.

Se empleaban, diramos que muy alegremente, trminos como piromana o
pirmano, en lugar de conceptos ms adecuados o correctos como el de
incendiario.

Sin embargo, a partir de 1994, ao que debemos considerar clave para la
evolucin de esta materia, ocurren hechos decisivos como stos:

Se imparten los primeros cursos de formacin sobre determinacin de causas
de los incendios forestales. Estos cursos fueron promovidos por la entonces
Direccin General de Conservacin de la Naturaleza del Ministerio de
Agricultura y Pesca, siendo impartidos en su mayora en el CENEAM de
Valsan (Segovia); a ellos asistieron algunos de los actualmente ms
prestigiosos investigadores a nivel nacional, como el Agente Forestal
valenciano FRANCISCO TEJEDOR, y formadores de reconocido prestigio en
esta materia, como son los tcnicos de la empresa EimforSL. Otras
Comunidades Autnomas como Catalua, Galicia o Andaluca promovieron
estos mismos programas formativos desde el mbito de sus competencias,
evitando as la dependencia de la Administracin Central.
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Se adopt e implant inicialmente el mtodo de investigacin empleado en
Portugal, de hecho los primeros formadores como CORREIA (Ing. Montes) y
CARVALHO (Inspector de Polica) eran portugueses. Dicha metodologa,
basada en tcnicas de polica judicial y cientfica, ha ido adaptndose a lo largo
de estos ltimos aos, hasta llegar a configurar nuestro propio sistema de
investigacin de incendios forestales.

Las Brigadas de Investigacin de Incendios Forestales (BIIFs) comenzaron a
crearse a partir de dicho ao, con diferente grado de implantacin, en todo el
territorio nacional.

Las causas desconocidas han ido disminuyendo considerablemente,
observndose paralelamente un notable aumento de los incendios producidos
por causas accidentales y negligencias, incremento muy superior incluso a los
de causa intencional.

Hoy por otro lado distinguimos que, entre otras causas, no necesariamente
todos los incendios producidos por lneas elctricas deben ser catalogados
como accidentales, o que todos los incendios por trabajos forestales
obligatoriamente deben ser atribuidos a negligencias. Del mismo modo,
sabemos que no todo incendiario o autor de un incendio intencionado debe ser
necesariamente un pirmano.

Las BIIFs de la Consejera de Medio Ambiente son reconocidas ya no slo a
nivel interno, sino tambin ante buena parte de la sociedad; trabajamos
coordinadamente, en calidad de polica judicial genrica (art. 283 de la LECr;
art. 6.q Ley 43/2003, modificada por la Ley 10/2006) con las Fuerzas y
Cuerpos de Seguridad, siendo reclamada nuestra presencia en numerosas
investigaciones y procesos judiciales (penales y civiles) a peticin de jueces,
fiscales y letrados, actuando una veces en calidad de peritos y otras como
testigos.

El modelo de trabajo y la experiencia desarrollada en las BIIFs ha podido ser
extrapolado a otras reas competenciales, como pueden ser la investigacin
de casos de envenenamiento de fauna silvestre u otros delitos e infracciones
administrativas de ndole ambiental, lo que ha significado una puesta en valor
de la profesin de Agente de Medio Ambiente.








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3. LOS AGENTES DE MEDIO AMBIENTE

3.1. Los Agentes de Medio Ambiente como Especialidad

Los Agentes de Medio Ambiente son funcionarios de la Junta de Andaluca,
constituyendo una Especialidad del Cuerpo de Ayudantes Tcnicos creada por
la Ley 15/2001, de 26 de diciembre, por la que se aprueban medidas fiscales,
presupuestarias, de control y administrativas (BOJA nm. 150, de 31 de diciembre
de 2001). Corresponden a la especialidad de Agentes de Medio Ambiente las
siguientes funciones:

a) Con carcter general, la custodia, proteccin y vigilancia de bienes e
instalaciones de la Junta de Andaluca de naturaleza ambiental, as como la
informacin, asesoramiento y control, la formulacin de denuncias, asistencia
tcnica, toma de muestras, confeccin de censos y cualquier otra accin o
actividad transmitidas por sus rganos superiores en relacin con las
competencias atribuidas a la Consejera de Medio Ambiente.

b) Con carcter especfico y en el grado correspondiente a su capacitacin
profesional, la obtencin de informacin, inspecciones y levantamiento de
actas, de acuerdo con los modelos que en cada momento apruebe la
Consejera de Medio Ambiente en relacin con las diferentes actuaciones
atribuidas.

c) Cualesquiera otras que se determinen reglamentariamente en relacin
con la gestin y tutela de los recursos naturales y con la conservacin y
proteccin del medio ambiente.

3.2. Antecedentes histricos

El colectivo de Agentes de Medio Ambiente es heredero del antiguo Cuerpo de la
Guardera Forestal del Estado, por lo que cuenta con ms de 130 aos de historia.
En 1984, tras el proceso de transferencias derivadas del primer Estatuto de
Autonoma de Andaluca, la Guardera Forestal del extinto ICONA (Instituto
Nacional para la Conservacin de la Naturaleza) qued disgregada en tres
administraciones diferentes: los Agentes Forestales del IARA (Instituto Andaluz de
Reforma Agraria), los Agentes Forestales de Extensin Agraria dependientes
directamente de la Consejera de Agricultura y Pesca para la gestin de las fincas
forestales de propiedad particular no incluidas en espacios protegidos, y los
Agentes de Medio Ambiente pertenecientes a la Agencia de Medio Ambiente. Diez
aos ms tarde, en 1994, se volvieron a unificar en un nico colectivo como
consecuencia de la creacin de la Consejera de Medio Ambiente.




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3.3. Prestacin del servicio pblico

Mediante la Orden de 1 de diciembre de 2005, por la que se aprueba la Carta de
Servicios de la Secretara General Tcnica para los Agentes de Medio Ambiente,
se definen diversas actuaciones tipo entre las que podemos distinguir:

Vigilancia: Toda actuacin orientada a la custodia o seguimiento sobre el
mbito de intervencin.
Informe: Puesta en conocimiento de algn hecho o dato por escrito. Puede
ser de oficio o a peticin expresa de alguna unidad administrativa.
Acta de inspeccin: Materializacin por escrito de una actuacin de
reconocimiento que genera un documento normalizado de exploracin.
Acta de denuncia: Informe o acta que comunica la existencia de una
presunta infraccin a la normativa medioambiental.
Autorizacin directa: Sistema de simplificacin administrativa, orientada a
la autorizacin para la ejecucin de determinados trabajos forestales
menores (quema de residuos forestales y agrcolas, corta de eucaliptos,
corta de rboles secos y enfermos, corta de rboles con riesgo de cada
sobre viviendas u otras infraestructuras, desbroce manual, ruedos y
veredas,...), mediante firma delegada, el cual se otorga directamente al
ciudadano sin dilacin de tiempo.
Control de condicionados: Acciones encaminadas a la supervisin del
grado de cumplimiento de las prescripciones tcnicas y medidas
correctoras, impuestas a un determinado trabajo o actividad sometida al
control medioambiental.
Informacin al ciudadano: Labor de orientacin y asesoramiento a la
ciudadana in situ sobre diferentes aspectos tcnicos y normativos del
mbito competencial, actuando como verdaderos agentes de extensin
ambiental.
Asesoramiento tcnico: Actuacin destinada a facilitar orientacin pericial
y seguimiento en la ejecucin de determinados proyectos y trabajos
impulsados por el propio organismo, ejerciendo una labor de apoyo
indispensable para los directores de obra.

Entre las diversas reas en las que participan los Agentes de Medio Ambiente, se
debe destacar:

Gestin y desarrollo forestal
Prevencin, investigacin y extincin de los incendios forestales
Conservacin de la geodiversidad y biodiversidad
Gestin de la caza y la pesca continental
Gestin de las vas pecuarias
Espacios naturales protegidos
Uso pblico en el medio natural
Prevencin ambiental
Residuos
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Calidad del aire
Calidad de las aguas
Gestin del dominio pblico martimo-terrestre y de su zona de proteccin
Polica de aguas en el dominio pblico hidrulico transferido
Otras actuaciones (emergencias, proteccin civil,...)

3.4. Dependencia orgnica

Los Agentes de Medio Ambiente constituyen una estructura horizontal dentro de la
Consejera de Medio Ambiente, de manera que puedan atender indistintamente,
como estructura operativa, a las diferentes reas tcnicas de este organismo. Para
ello la Especialidad, a nivel regional, no depende de ninguna Direccin General
especfica, sino de la Secretara General Tcnica. De igual forma, en el mbito
provincial, los agentes dependen orgnica y funcionalmente del titular de la
Delegacin Provincial correspondiente.

3.5. Estructura jerarquizada y organizacin territorial

Los Agentes de Medio Ambiente se encuentran distribuidos por la totalidad del
territorio andaluz, de manera que cada provincia se encuentra dividida en cinco
Unidades Biogeogrficas, al frente de las cuales existe un Coordinador. stas, a
su vez, pueden estar compuestas por una o dos Unidades Integrantes, contando
cada una de ellas de un Coordinador Adjunto. Los agentes, por su parte, se
distribuyen en demarcaciones o zonas de trabajo (constituidas por una fraccin de
un trmino municipal, un trmino completo o, en otros casos, por varios), si bien su
mbito de actuacin territorial puede ser cualquier lugar de la Unidad
Biogeogrfica donde fuese necesaria su intervencin. Los agentes cuentan, por
tanto, con una estructura jerarquizada que parte desde la figura del Coordinador
General, a nivel regional, o del Coordinador Provincial en la provincia.

3.6. Agentes de la autoridad

Los Agentes de Medio Ambiente constituyen un cuerpo de Polica Administrativa
Especial, poseyendo en el ejercicio de sus funciones el carcter de Agentes de la
Autoridad, derivado de la Ley 15/2001, de 26 de diciembre, por la que se crea su
Especialidad, y recogido de manera expresa en diversa legislacin especfica de
carcter medioambiental, tanto nacional como autonmica.

Igualmente poseen la funcin de Polica Judicial Genrica, segn lo previsto en
el art. 283 de la Ley de Enjuiciamiento Criminal, refrendado por la Ley 43/2003, de
21 de noviembre, de Montes, tras la reforma operada por la Ley 10/2006, de 28 de
abril. Ello permite su actuacin de oficio en la investigacin de ilcitos penales en
materia de su competencia (fundamentalmente delitos de incendios forestales,
delitos contra la flora y la fauna, delitos contra el medio ambiente y delitos contra
la ordenacin del territorio), e incluso podra suponer la actuacin bajo
ordenamiento de la Autoridad Judicial o del Ministerio Fiscal (viene siendo prctica
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cada vez ms habitual la elaboracin de algunos atestados concretos o la
encomienda de la vigilancia de medidas cautelares a requerimiento de los titulares
de los Juzgados de Instruccin; o la elaboracin de determinadas actuaciones, por
ejemplo en materia de prevencin de incendios forestales, a travs de la Fiscala
de Medio Ambiente).

Por ltimo, en materia de incendios forestales, los Agentes de Medio Ambiente
gozan del carcter de Autoridad, de acuerdo a la Ley 5/1999, de 29 de junio, de
prevencin y lucha contra los incendios forestales. Se entiende que el Legislador
quiso otorgar de poderes especiales, ms all que los inherentes al carcter de
agente de la autoridad, de cara a la toma de decisiones durante la extincin de los
incendios forestales.

Por todo lo anteriormente expuesto, tienen el deber y la obligacin legal de
denunciar cuantas infracciones, administrativas o penales, tengan conocimiento en
el ejercicio de su cargo. Su manifestacin en acta goza de presuncin de
veracidad, disponen de un plus jurdico de proteccin, pero tambin de
responsabilidad derivada de su posicin de garantes.

Conviene incidir en que el hecho de que estn facultados para:

a) Entrar libremente en cualquier momento y sin previo aviso en los lugares
sujetos a inspeccin y a permanecer en ellos, con respeto, en todo caso, a la
inviolabilidad del domicilio.

b) Practicar cualquier diligencia de investigacin, examen o prueba que
consideren necesaria para comprobar que las disposiciones legales se
observan correctamente.

c) Tomar o sacar muestras de sustancias y materiales, realizar mediciones,
obtener fotografas, vdeos, grabacin de imgenes, y levantar croquis y planos

En algunas provincias existen Celadores Forestales, los cuales realizan las
mismas funciones de los Agentes de Medio Ambiente, pero por su condicin
estatutaria de personal laboral carecen del carcter de Agente de la Autoridad.
Circunstancia similar es la de los Guardas Fluviales dependientes del extinto
organismo autnomo de la Agencia Andaluza del Agua. En ambos casos pueden
denunciar, como cualquier persona puede hacerlo, pero sus denuncias no gozan
de presuncin de veracidad por cuanto no ostentan el carcter de Agentes de la
Autoridad.

Los Agentes de Medio Ambiente cuentan con una Tarjeta de Identificacin
Profesional, definida por un Nmero de Identificacin de Agente (NIA), el cual
consta de cuatro dgitos y dos letras, al objeto de salvaguardar la identidad
personal de los agentes.

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Pg. 10 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


Aunque hasta hace unos aos lo fue, en la actualidad no es un Cuerpo armado, ni
dispone de medios de coaccin o detencin. En cualquier caso, conviene advertir
que no es el fin nico ni primordial de los Agentes de Medio Ambiente el ejercicio
de actuaciones de ndole sancionador, prevaleciendo la prevencin, la educacin,
el asesoramiento y la colaboracin con la ciudadana, en todo lo relacionado a su
marco competencial, con carcter preponderante y prioritario frente a la prctica
de cualquier tipo de denuncia. De ah estriba, entre otras, una de las mayores
diferencias con los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad, dado que los Agentes de
Medio Ambiente mantienen un perfil y una funcin eminentemente tcnicos.

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Fig. 1.- Evolucin de la superficie quemada en la provincia de Cdiz en el perodo comprendido entre 1980 y 2011.
La recta azul representa la lnea de tendencia (Fuente: Centro Operativo Provincial de Cdiz del Plan INFOCA)
4. LA FINALIDAD DE LA INVESTIGACIN DE LOS INCENDIOS FORESTALES

Para profundizar en todo aquello que rodea y desarrolla la investigacin de los
incendios forestales, es preciso comprender cul es su finalidad. Para ello
deberamos pararnos a pensar por qu y para qu se investigan las causas de los
incendios que afectan a nuestras masas forestales. Pues, no son quizs la
vigilancia y la extincin las labores ms importantes a desarrollar?, cmo
trabajan los Agentes de Medio Ambiente de una BIIF?, qu se hace con los
informes que las BIIFs elaboran?, cmo intervienen las Fuerzas y Cuerpos de
Seguridad en todo este proceso?, en definitiva, para qu sirve o debe servir la
investigacin de incendios?,...

Si observamos una grfica sobre la evolucin histrica de la superficie afectada
por las llamas de los incendios forestales en los ltimos treinta aos, podremos ver
(salvo aos puntualmente nefastos) como dicha superficie tiende a descender de
una manera considerable durante el primer tramo, mantenindose en unos niveles
que podramos considerar aceptables durante el segundo perodo (activacin del
actual Plan INFOCA).









Asimismo si observamos una segunda grfica donde se distinga la evolucin del
porcentaje de conatos, es decir, de aquellos incendios de superficie inferior a una
hectrea, frente al de los incendios forestales en sentido estricto que superen
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Fig. 2.- Evolucin del porcentaje de conatos en la provincia de Cdiz ocurridos en el perodo comprendido entre 1994
y 2011. La recta azul representa la lnea de tendencia. (Fuente: COP del Plan INFOCA).
dicha superficie, podremos igualmente comprobar como la proporcin de los
conatos logra mantenerse muy por encima de los segundos, incluso con una
tendencia ascendente.



















Ello nos define el ndice de eficacia del dispositivo de extincin. Es decir, que
disponemos de ms y mejores recursos, tanto humanos como materiales; que
dichos recursos humanos estn mucho ms preparados, entrenados y estn ms
profesionalizados; que el tiempo de respuesta es cada vez menor; que medios
areos como el helicptero, en despacho automtico, actuando como medio mixto
de transporte y extincin es un medio sumamente eficaz e insustituible,...

Sin embargo, el problema quizs lo encontraremos cuando observemos una
grfica en la que se distinga la evolucin del nmero de siniestros (suma de
conatos e incendios en su totalidad), ya que se comprobar como el nmero de
stos, salvo en el primer perodo (1990-1996) no slo no desciende a lo largo de
los aos, sino que tiende a mantenerse e incluso fluctuar, en funcin tambin de
los perodos cclicos de sequa (probablemente estemos entrando ahora en una
fase ascendente).

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Fig. 3.- Evolucin del nmero total de siniestros (conatos e incendios) registrados en la provincia de Cdiz durante el
perodo comprendido entre 1990 y 2011. La recta azul representa la lnea de tendencia (Fuente: Centro Operativo
Provincial de Cdiz del Plan INFOCA).

Si adems tenemos en cuenta que entre el 95 y 99,5% de los incendios forestales
(dependiendo esta proporcin de la zona geogrfica que se trate) son de origen
antrpico, en resumidas cuentas, todo ello nos hace suponer que hemos mejorado
en cuanto a los medios y recursos destinados a la extincin, pero que no hemos
conseguido mejorar la conducta humana y evitar que las diferentes causas que
originan los incendios sigan proliferando. Todo ello a pesar de los esfuerzos y las
numerosas campaas publicitarias y de concienciacin que al efecto se han
estado llevando a cabo tanto por las diferentes Administraciones Pblicas y como
por las propias ONGs.

En este sentido, tambin podramos hacer una segunda reflexin (posiblemente
ms justa) y pensar que las situaciones potenciales de riesgo de incendio forestal
estn incrementndose paulatinamente, a pesar de la labor preventiva que trata
de atajarlas. En tal visin hay que hacer una clara mencin al proceso colonizador
del medio natural y, paradjicamente, al continuo abandono del medio rural como
recurso econmico; es decir, vivir en el campo (en muchos casos como segunda
lugar de residencia), pero de espaldas a la realidad y necesidades de este medio,
manteniendo una mentalidad urbana.

Ante cualquiera de las dos hiptesis planteadas (puede que incluso no sean
excluyentes entre s), surge la necesidad plena de investigar, determinar y analizar
posteriormente las causas que producen los incendios forestales.

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En consecuencia resulta obvio partir de la base, que el objetivo o pretensin inicial
que nos planteamos con la investigacin de los incendios forestales tiene un doble
camino:

1. Determinar el origen, la causa y la motivacin o mvil del incendio.
2. Identificar al autor, incendiario o responsable del incendio.

Ello irremediablemente debe abrirnos el paso que nos conduzca por fin hacia la
prevencin de los incendios forestales, ya que determinando las causas y
motivaciones de estos incendios llegamos al siguiente punto de partida, que se
impone objetivamente como lema de la investigacin: Saber qu problemas
tengo para determinar qu soluciones debo dar.

De este modo podremos articular diferentes medidas preventivas, ya sean stas
de carcter estructural, puntual, institucional, de carcter comarcal o local, etc.
pero, en definitiva, fruto del anlisis de la causalidad de los incendios forestales.
Entre dichas medidas cabe mencionar planteamientos preventivos, como pueden
ser la conciliacin de intereses o la correccin de factores de riesgo, que
tratar de exponer en los prximos prrafos.

La conciliacin de intereses debe ser planteada dentro del mbito local o
comarcal, especialmente all donde se haya establecido una reincidencia
continuada de una misma causa o motivacin. Pongamos el siguiente ejemplo: si
el empleo del fuego para el manejo del matorral es una prctica ancestral y
habitual en una determinada comarca, totalmente arraigada en la zona, se trata de
una etapa serial de vegetacin de escaso o nulo valor ecolgico pero con una alta
tasa de incendios forestales recurrentes, donde ha venido demostrndose que un
gran nmero de stos son producidos de forma intencionada teniendo como
motivacin la creacin o mejora de pastizales; tal vez (por mucho que cueste
siquiera plantearlo), habra que estudiar la conveniencia de facilitar las
autorizaciones administrativas oportunas para que dicho uso del fuego se realizara
convenientemente y en una poca ms adecuada, es decir, mediante quemas
prescritas de matorral, alternativa que por otra parte posibilita nuestra normativa
en materia de incendios forestales.

Como posible alternativa a esta primera propuesta planteada, la cual puede
resultar nada convincente para ciertos sectores de la sociedad, tcnicamente
arriesgada e incluso polticamente incorrecta, se propone la de fomentar y articular
verdaderas ayudas econmicas a los particulares de la zona para que pudiesen
acometer un tratamiento silvopastoral menos agresivo, tanto para la conservacin
del medio natural, como para el propio bolsillo del ciudadano. En cualquiera de los
casos lograramos, con toda seguridad, reducir un buen nmero de incendios en
esa comarca y la poblacin de la zona, los que constituyen la autntica poblacin
rural, se encontrara mucho ms satisfecha.

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 15



En la Comunidad Autnoma de Castilla y Len hace unos aos se puso en
marcha un proyecto de carcter institucional, pionero en este sentido, que fue
denominado Plan 42. Consista en la adhesin de cuarenta y dos trminos
municipales de una comarca a una plan de gestin integral de los recursos
naturales, teniendo como uno de los objetivos esenciales evitar la proliferacin de
incendios forestales por actividades agrarias. Las Administraciones Pblicas junto
con la ciudadana se adhieren de este modo en un frente comn y con una misma
filosofa de trabajo.

En cuanto a la correccin de factores de riesgo debemos plantear, por otra parte,
que si en un determinado territorio se producen habitualmente numerosos
incendios por un mal mantenimiento o precaria situacin de las lneas elctricas
(conductores en contacto o con proximidad extrema al arbolado, transformadores
en mal estado o sin cortafuegos perimetral, etc), habr que accionar medidas
conducentes a regular la situacin de dichas lneas de conduccin elctrica como
factor de riesgo potencial de causa de incendios forestales.

En este sentido tambin lo pueden ser otro tipo de actividades humanas tales
como: reas urbanas (ncleos rurales, urbanizaciones, campings, construcciones
ilegales,...) en zonas de interfase de terreno forestal-urbano o enclavadas en el
interior del propio monte; actividades agrarias con manejo del fuego (quema de
rastrojos u otros residuos agrcolas, eliminacin de vegetacin forestal con fines
agrcolas,...), vas de comunicacin (ferrocarril, carreteras), etc.

Ante cualquiera de estos planteamientos preventivos es preciso hacer un anlisis
global, comarcal y local de la causalidad de los incendios forestales, as como de
sus consecuencias, cuya base documental proceder necesariamente de la
investigacin de causas.

Desde otra ptica totalmente diferente, en un segundo marco de actuacin,
determinar el autor o causante del incendio nos permitir: poder aplicar la
normativa sancionadora contra el presunto responsable. No podemos olvidar
que nuestro deber como ciudadanos y nuestra obligacin como integrantes de las
Administracin Pblica medioambiental andaluza, es la de velar por la
salvaguarda de los intereses de la colectividad por encima de los intereses
particulares, en aplicacin y cumplimiento del fundamento jurdico que supone el
artculo 45 de nuestra Constitucin Espaola, as como del resto de la normativa
de aplicacin.

Por ltimo, sin entrar en profundos juicios de valoracin, qu duda cabe que la
accin coercitiva se traduce finalmente en accin preventiva. De hecho
hemos venido observando como un mayor control de las acciones infractoras y
una mayor presin en la persecucin del delito de incendios ha hecho descender
en lneas generales el nmero de incendios intencionados, incrementndose en la
actualidad el volumen de incendios accidentales y negligentes.

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 16 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


MEDIO:
INVESTIGACIN DE CAUSAS DE INCENDIOS FORESTALES


OBJETIVOS:
DETERMINAR LA CAUSA E IDENTIFICAR AL CAUSANTE



CAMINOS:


SABER QU PROBLEMAS TENGO
PARA SABER QU SOLUCIONES
DEBO DAR:
DETERMINAR AL PRESUNTO
RESPONSABLE PARA APLICAR
LA NORMATIVA SANCIONADORA:
CONCILIACIN DE INTERESES
CORRECCIN DE LOS FACTORES
DE RIESGO

SALVAGUARDAR LOS INTERESES
DE LA COLECTIVIDAD
LA ACCIN COERCITIVA SE
TRADUCE EN ACCIN
PREVENTIVA

RESULTADO:
PREVENCIN DE LOS INCENDIOS FORESTALES







Foto 1: Agentes de Medio
Ambiente de la BIIF de
Cdiz, durante la inspeccin
ocular de un incendio
forestal ocurrido en julio de
2004 que arras ms de 133
Ha (Fotografa del autor).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 17



5. RECURSOS HUMANOS Y MATERIALES DE LAS BRIGADAS DE
INVESTIGACIN DE INCENDIOS FORESTALES

5.1. Recursos humanos

Las Brigadas de Investigacin de Incendios Forestales (BIIFs) de la Consejera de
Medio Ambiente de la Junta de Andaluca cuentan con una dotacin de ocho a
diez Agentes de Medio Ambiente por provincia, al frente de los cuales se
encuentra como coordinador operativo el Coordinador Provincial de Agentes de
Medio Ambiente, bajo la direccin tcnica del Centro Operativo Provincial (COP)
correspondiente. A su vez, existe una coordinacin regional de todas las BIIFs de
Andaluca encauzada a travs del Coordinador General de los Agentes de Medio
Ambiente y del Centro Operativo Regional (COR).

En cuanto a la formacin de sus integrantes, hay que decir que para constituir
parte de la BIIF es condicin indispensable contar al menos con un Curso de
Formacin sobre Tcnicas de Investigacin de Causas de Incendios Forestales de
nivel bsico, que posteriormente suele ser complementado por otro curso de nivel
superior sobre la misma materia. La apropiada formacin terica debe ser
obviamente acompaada de la experiencia de campo; en ese sentido, los equipos
de inspeccin ocular se organizan de tal forma que un agente que carezca de
experiencia previa en investigacin de incendios vaya siempre acompaado de
otro con mayor experiencia, facilitando de esta forma el aprendizaje e instruccin
en el sistema de trabajo.

La inspeccin ocular practicada por una BIIF siempre es llevada a cabo, al menos,
por dos funcionarios y en algunos casos, dependiendo de la complejidad o
repercusin del incendio forestal, pueden ser designados algunos agentes ms.

En lo referente a las cualidades personales que debe poseer un Agente de Medio
Ambiente integrante de la BIIF, haremos constar los siguientes requisitos
esenciales:

No poseer inters personal alguno que pudiera interferir en el desarrollo
de la investigacin o sus resultados.
Poseer, al menos como ya se ha indicado, formacin bsica sobre
investigacin de incendios forestales.
Es aconsejable tener experiencia previa en la extincin de incendios (si no
sabes como se comporta el fuego, difcilmente podrs hacer despus de
transcurrido el incendio una reconstruccin de los hechos).
Poseer cierta facilidad de relacin con los dems.
Ser una persona sumamente discreta.
Reunir las virtudes de tenacidad y paciencia.
Ser meticuloso y organizado en el trabajo.
Tener capacidad de aprendizaje.

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 18 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


5.2. Recursos materiales

En lo referente a los recursos materiales, cada uno de los equipos de
inspeccin ocular de la Brigada de Investigacin de Incendios Forestales para el
desempeo de sus funciones, cuenta con el siguiente equipamiento mnimo:

Equipo de Proteccin Individual (EPI): compuesto de casco, gafas de
proteccin, mascarilla, guantes, camisa y pantaln ignfugos, cinturn, botas de
proteccin y botiqun individual, para la prevencin de riesgos laborales ante
situaciones de riesgo de accidentes; as como de distintivo identificador de
la BIIF (chaleco reflectante con distintivo peto-dorsal).

Equipo de investigacin: mochila
de trasporte de material, aparatos
para toma de datos meteorolgicos
(anemmetro y termo-higrmetro
digital), aparato receptor GPS,
cmara fotogrfica rflex con dos
objetivos de 35-80 mm y 80-300
mm, cmara digital, banderines de
sealizacin (rojos y blancos), cinta
delimitadora, clismetro, brjula,
cinta mtrica, flexmetro, testigos
mtricos, lupas, pinzas, imanes,
esptulas, pinceles, modelos de
actas para la recogida de vestigios y
la toma a posibles testigos de las
manifestaciones voluntarias, guantes de ltex, envases y bolsas para toma de
muestras, precintos, etiquetas identificativas para las muestras, testigos
mtricos, manual de campo, cuaderno de notas, etc.

Equipo de apoyo logstico: vehculo oficial todoterreno, equipo de
radiocomunicaciones y aparato de telefona mvil, para los desplazamientos y
permanente comunicacin con los medios oportunos.

Equipo de gabinete: equipo informtico en dependencias administrativas de
los Agentes de Medio Ambiente, del Centro Operativo Provincial (COP) o en
los CEDEFOs (Centros de Defensa Forestal).

Debe hacerse una especial mencin a dos medios auxiliares para la investigacin
de incendios, stos son la Base de Datos de Antecedentes de Incendios
Investigados por la BIIF y el Manual de Campo para la Investigacin de Incendios.

La Base de Datos de Antecedentes de Incendios Investigados por la BIIF est
elaborada bajo formato Microsoft Access e integra una relacin completa de todos
los incendios investigados desde 1994, as como una base histrica de todos los
Foto 2: Anemmetro digital empleado para la medicin de la
velocidad del viento (Fotografa del autor).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 19



incendios registrados en la provincia. Resulta una herramienta esencial de cara a
la obtencin de rpidas consultas en la que poder comprobar los antecedentes de
causas de incendios que existen para una determinada comarca, trmino
municipal o paraje en cuestin. Asimismo esta base de datos se encuentra
georreferenciada, lo que nos permite en estos momentos constituir nuestro propio
Sistema de Informacin Geogrfica conectado a determinados programas de
tratamiento de cartografa como pueden ser ArcView GIS o ArcMap GIS, de tal
forma que podemos obtener mapas de riesgo o de antecedentes de incendios
forestales clasificados por causas, motivaciones, fechas, superficies afectadas,
condiciones meteorolgicas del momento de producirse o cualquier otro criterio de
seleccin deseada sobre los posibles campos que integra.

De igual forma, novedades incorporadas a esta base de datos permiten obtener un
formulario imprimible del Parte de Investigacin Inicial de Incendio Forestal
(avance de informacin), o combinar datos con sendas aplicaciones efectuadas
sobre el programa Microsoft Word, de las que se obtienen de forma casi
automatizada documentos de texto como el propio Informe Tcnico-Pericial
sobre determinacin de Causa de Incendio Forestal o incluso oficios
preformalizados como el que propone, cuando resulta necesario, la apertura de
expediente sancionador al Departamento de Informes y Sanciones de la
Delegacin Provincial de la Consejera de Medio Ambiente.






El Manual de Campo para la Investigacin de Incendios, por su parte, se trata
de un manual eminentemente prctico elaborado en formato A5 en el que se
recogen las bases tericas fundamentales para la investigacin de incendios, tales
como esquema del proceso de investigacin, tablas para la determinacin de la
humedad bsica del combustible ligero muerto y de la probabilidad de ignicin,
Fig. 4.- La Base de Datos de Incendios Investigados adems de almacenar la informacin para posteriores consultas
permite, mediante enlace con otros programas informticos, generar un Sistema de Informacin Geogrfica y obtener de
forma automatizada documentos de textos como son los propios informes y partes de investigacin.
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 20 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


modelos geomtricos de propagacin, aplicacin del mtodo de las evidencias
fsicas para la delimitacin del rea de inicio y localizacin del punto de inicio,
cuadros de indicadores de causas, codificacin oficial de causas de incendios,
clave para la identificacin de los modelos de combustible, resumen de la
normativa aplicable en materia de incendios forestales, clave dicotmica para la
determinacin de la causa de incendio forestal, etc.

























Fig. 5.- El Manual de Campo para la investigacin de incendios forestales permite consultar
aquellos parmetros esenciales de apoyo a la determinacin de la causa como pueden ser
los valores de la humedad del combustible ligero muerto (HCLM).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 21



6. METODOLOGA DE TRABAJO EN LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE
LOS INCENDIOS FORESTALES

6.1. Protocolo de actuacin

La investigacin de los incendios forestales es un trabajo basado en el mtodo
cientfico y, por tanto, se trata de una metodologa de carcter deductivo.
Debemos llegar a unas conclusiones finales basndonos cientficamente slo en
aquello que hayamos podido deducir y demostrar previamente; basndonos, por
tanto, en la existencia y descubrimiento de las pruebas que hayan dejado tanto el
propio incendio como la causa que lo desencaden.

Dicho mtodo cientfico se basa en el anlisis de tres pilares fundamentales:

las evidencias fsicas resultantes del propio incendio,
las evidencias de las actividades humanas halladas en el rea de inicio,
la informacin de los testimonios.















Una vez activada la BIIF se dirige hacia el incendio lo antes posible, teniendo en
cuenta la demora de tiempo por cuestiones de desplazamiento (en ocasiones de
un extremo a otro de la provincia). El tiempo transcurrido entre la deteccin del
incendio y la llegada de la BIIF influye directamente sobre la investigacin, ya que
cuanto antes se acuda mayores facilidades se tendrn a la hora de determinar
ciertos parmetros (datos meteorolgicos), localizar el rea y punto de inicio (el
incendio puede estar an activo o se encuentran presentes aquellas personas que
llegaron en primer lugar), localizar testigos, etc.

En este sentido conviene recordar una mxima de la Criminalstica que versa del
siguiente modo: El tiempo que pasa es la verdad que huye. La experiencia nos
viene a demostrar que entre uno y dos das con posterioridad al inicio del incendio
an se pueden sacar conclusiones importantes. Una demora de tres o ms das
despus del incendio puede suponer una gran prdida de informacin fundamental
Fig. 6.- Recordando la estructura del denominado tringulo del fuego, se viene a
representar los tres pilares fundamentales de la investigacin de los incendios.
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 22 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


e incluso la imposibilidad de establecer la causa, ya que a la propia accin
destructiva del fuego hay que aadirle la de las propias condiciones ambientales
del medio (viento, lluvia, etc).

La inspeccin ocular de la BIIF, como ya se indic, siempre se har en pareja, ya
que una adecuada investigacin implica una labor minuciosa y compleja, debiendo
ser efectuada con todo rigor y con la mayor capacidad de observacin posible. A
menudo las observaciones y conclusiones previas de un agente y otro se
contraponen, divergen o convergen hasta llegar a una conclusin final mucho ms
acertada, tras el anlisis y discusin de las evidencias estudiadas.

De igual forma, ante la posibilidad de que las conclusiones de la BIIF deban ser
acreditadas en la vista oral de un proceso judicial, se valorar la exposicin de
unos hechos que no entren en discrepancia, formulada indistintamente por dos
testigos o peritos, sustentando el valor probatorio sobre los garantas procesales
de la oralidad, la inmediacin y la contradiccin.






















De camino hacia el incendio se recogen los datos preliminares sobre el incendio
tales como hora de inicio, nombre del paraje, trmino municipal, hoja cartogrfica,
etc. Asimismo se consultan datos sobre posibles antecedentes de incendios en la
zona, sin bien stos no deben crear prejuicios de los hechos antes de que stos
puedan ser comprobados in situ.

Una vez en el lugar del incendio se analizarn los parmetros meteorolgicos,
topogrficos y vegetales necesarios (humedad relativa, temperatura, direccin del
Fig. 7.- Esquema general de la metodologa de trabajo empleada en la Investigacin de los Incendios
Forestales para la determinacin de la causa.
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 23



viento y velocidad, exposicin, pendiente, modelo de combustible, continuidad y
disposicin de los combustibles, etc.), que junto al estudio del modelo de
propagacin geomtrica del incendio y realizando una reconstruccin de su
evolucin desde los primeros momentos, se establecer lo que se denomina rea
de inicio del incendio.


Fig. 8.- Croquis de una situacin real de incendio forestal, donde se indican los elementos
principales que componen el escenario de cara a su investigacin.
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 24 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


Foto 3.- Los lascamientos sobre rocas indican la zona de
mayor exposicin al fuego y, por tanto, el sentido de
propagacin del mismo (Fotografa del autor).
A continuacin, sobre el rea de inicio y aplicando el mtodo de las evidencias
fsicas resultantes del incendio se interpretar la evolucin espacial y los sentidos
de propagacin del fuego, analizando los vestigios que el propio incendio deja
sobre los materiales existentes en el medio y, finalmente, se cercar y determinar
el punto de inicio y/o propagacin del incendio forestal.

Sobre dicho/s punto/s habr de
centrarse la bsqueda del medio de
ignicin, aplicando diversas tcnicas
de rastreo, mediante observacin
directa o bien con el empleo de
mtodos indirectos. Posiblemente este
apartado sea el ms laborioso,
complejo y delicado de toda la
inspeccin ocular, debiendo tener
presentes que podremos hacerlo una
sola vez con ciertas garantas de
xito, ya que tras dicha inspeccin el
terreno quedar considerablemente
alterado por mucha precaucin que se
quiera poner.

Simultneamente, en base a los indicios observados en el rea de inicio, se deben
establecer los diferentes cuadros de indicadores de actividad humana que abrirn
el camino de las posibles hiptesis. En el caso del incendio representado en el
croquis de la pgina anterior se establecieron indicios coincidentes con los
siguientes cuadros de indicadores: lneas elctricas, maquinaria pesada, conflictos
cinegticos, trabajos de mantenimiento con infraestructuras metlicas e incluso
fumadores.

Del mismo modo deben ser recogidos los testimonios de los testigos, en calidad
de prueba personal o subjetiva, dando lugar en su conjunto al planteamiento de la
hiptesis central de la causa del incendio, la cual deber ser validada con
posterioridad mediante la interrelacin de todos los datos obtenidos a lo largo del
proceso de investigacin junto con las evidencias o indicios materiales que se
hayan podido encontrar e identificar. Siguiendo con el caso anterior, la existencia e
identificacin de una llamada telefnica donde se alertaba de la existencia del
fuego y se indicaba por el denunciante la posible causa, fue crucial para poner en
marcha la fase de pesquisa policial y correlacionar la prueba personal con las
evidencias fsicas halladas en el punto de inicio, de manera totalmente coordinada
y ejemplar entre los Agentes de Medio Ambiente de la BIIF y la Unidad de Polica
Adscrita.

Una vez concluido el trabajo de campo y llegados a una conclusin de la causa y
motivacin del incendio, se comunica de inmediato al COP dando un avance del
resultado de la investigacin del incendio. Todos estos datos sern plasmados
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 25



posteriormente en el trabajo de gabinete, donde se elaboran los correspondientes
informes sobre la determinacin de la causa del incendio forestal.

Hay que decir que la inspeccin ocular de un incendio, dependiendo de su
extensin y de la complejidad que ofrezca cada caso, puede durar desde unas
pocas horas a varios das de trabajo de campo. Puede incluso que la investigacin
sea fcilmente concluida con una causa evidente y slida, o que derive en una
simple hiptesis que sea resuelta semanas, meses, aos ms tarde o, incluso, no
llegue nunca a solucionarse.

6.2. Coordinacin con las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad

Durante la fase de inspeccin ocular que sobre el terreno practica la BIIF, es
habitual el contacto con las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad, concretamente con
la Unidad de Polica Adscrita de la Junta de Andaluca y el Servicio de Proteccin
de la Naturaleza de la Guardia Civil, ambos cuerpos con competencia compartida
en la materia segn queda recogido en la Ley Orgnica 2/1986 de Fuerzas y
Cuerpos de Seguridad.

Es preciso indicar que no existe una relacin de subordinacin de los Agentes de
Medio Ambiente respecto a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad, al no estar
afectados los primeros por la Ley Orgnica de FFCCSS
1
. Ms an, en la materia
que estamos tratando, cuando segn lo previsto en el artculo 12 de la Ley
5/1999, de Prevencin y Lucha contra los Incendios Forestales queda recogido
de forma expresa que: En el ejercicio de las funciones en materia de prevencin
y lucha contra los incendios forestales que tienen encomendadas, se reconoce a
los Agentes de Medio Ambiente y a los funcionarios adscritos al Plan de
Emergencia por Incendios Forestales de Andaluca la condicin de autoridad
(que no de Agente de la Autoridad, lo cual supone una diferencia de matiz),
estando facultados para recabar el auxilio de las Fuerzas y Cuerpos de
Seguridad y de los rganos jurisdiccionales, de acuerdo con lo previsto en la
normativa que resulte de aplicacin.

En cualquier caso, la relacin de los Agentes de Medio Ambiente con las Fuerzas
y Cuerpos de Seguridad, como pilares bsicos de colaboracin entre
administraciones, debe estar basada en los principios de cooperacin y
coordinacin. Asimismo, al objeto de evitar posibles situaciones de
descoordinacin entre los diferentes cuerpos, suelen mantenerse diferentes
reuniones de coordinacin a lo largo del ao.

1
Si bien, tanto la LECr (art. 285) como el RD 767/1987 sobre regulacin de la Polica Judicial (art 5),
sealan que cualquiera que sea el funcionario policial que haya iniciado la investigacin, habr de cesar en
la misma al comparecer para hacerse cargo de ella la Autoridad Judicial o el Fiscal encargado de las
actuaciones, directamente o a travs de la correspondiente Unidad Orgnica de Polica Judicial, a quienes
se har entrega de las diligencias practicadas y de los efectos intervenidos, as como de las personas cuya
detencin se hubiere acordado, esto no suele ocurrir en la prctica real, salvo algn caso aislado o puntual.

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 26 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


Foto 4: Bandern de sealizacin, colocado durante el
desarrollo de una prctica en un curso de formacin de nivel
superior (Fotografa del autor).

El principio de cooperacin se definira fundamentalmente en el marco de la
intervencin conjunta de diferentes cuerpos o instituciones, donde cada uno
aportara los recursos disponibles, tanto humanos como materiales, que se
complementaran entre s para la mejor consecucin de los objetivos trazados en
una determinada actuacin o campaa. As, por ejemplo, en la lucha contra el
delito de contrabando y trfico de drogas en alta mar el Servicio de Vigilancia
Aduanera aporta las embarcaciones y su tripulacin, realizando servicios de
manera conjunta con la Polica Nacional que ofrece recursos humanos a la
operacin y refuerza an ms el carcter de polica judicial, especialmente en
aguas internacionales.

As, en la faceta de la investigacin de los incendios forestales, los Agentes de
Medio Ambiente pueden aportar sus amplios conocimientos tcnicos, as como
su experiencia procedente del propio medio en el que vienen a desarrollar de
manera casi permanente su faceta habitual de trabajo; mientras que los agentes
de la Guardia Civil o de la Unidad de Polica Adscrita aportan sus conocimientos
y tcticas policiales de investigacin, as como el poder coercitivo con el que
cuentan.

El principio de coordinacin,
cuando dos cuerpos intervienen
independientemente en la misma
operacin, debe articularse hacia la
realizacin de aquella parte de la
actuacin en la que cada cual est
ms preparado o especializado. De
tal forma, en la investigacin de los
incendios forestales los Agentes de
Medio Ambiente de la BIIF suelen
dedicarse a la determinacin de la
prueba material y elaboracin del
correspondiente Informe Tcnico,
mientras que las FFCCSS suelen
centrar su esfuerzo en la obtencin
de la prueba personal (toma de
declaraciones), fase de pesquisa policial y elaboracin de las correspondientes
Diligencias Policiales.

Otra variable dentro de este mismo principio resulta ser que la actuacin sea
llevada a cabo nicamente por el primer cuerpo que haya iniciado las diligencias,
lo que suele ocurrir fundamentalmente entre Guardia Civil y Polica Autonmica,
al objeto de evitar una duplicidad en las actuaciones, con el consiguiente riesgo
de derroche de los recursos disponibles e incluso de obtencin de conclusiones
divergentes o contradictorias.

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 27



En lneas generales podemos afirmar, por tanto, que el trabajo de las BIIFs se
centra en la determinacin de la causa y posible motivacin del incendio,
destacando las labores de investigacin conducentes a la obtencin de la prueba
material (vestigios, medio de ignicin, etc.). Por su parte, los cuerpos ms
estrictamente policiales se centran prioritariamente en la obtencin de la prueba
personal con la identificacin de testigos, toma de declaraciones, apertura de
diligencias, detenciones, etc.

Una vez emitido los correspondientes informes tcnicos de la BIIF, suele facilitarse
copia del mismo tanto a la Polica Autonmica como al SEPRONA,
fundamentalmente a aquel que hubiera iniciado las diligencias, como base o
complemento para la correspondiente fase de pesquisa policial o para su remisin
en calidad de atestado conjunto, si ello fuese necesario, al Juzgado de Instruccin
correspondiente.

En cierto modo la BIIF acta, en conjuncin con las Fuerzas y Cuerpos de
Seguridad, como si de una polica cientfica en materia de incendios forestales se
tratara, ofreciendo la cobertura tcnica necesaria a la totalidad del conjunto de
actuaciones y diligencias elaboradas durante el amplio proceso de la
investigacin.

6.3. Modelos de informes sobre determinacin de causa de incendio forestal

Como culminacin del trabajo de campo efectuado por la BIIF se redactan los
correspondientes informes sobre determinacin de causa de incendio forestal, los
cuales son remitidos al Coordinador Provincial de los Agentes de Medio Ambiente,
como responsable directo de la BIIF, quien los pone a disposicin del Centro
Operativo Provincial, desde donde se remitir al Departamento de Informes y
Sanciones de la propia Delegacin Provincial, Instructor de las Diligencias
Policiales, Fiscala de Medio Ambiente o Juzgado de Instruccin correspondiente,
segn cada caso.

Con arreglo a las instrucciones establecidas por la Direccin General de Gestin
del Medio Natural y el Centro Operativo Regional de la Consejera de Medio
Ambiente dichos informes puede ser de dos tipos: Parte de Investigacin Inicial de
Causa e Informe Tcnico-Pericial sobre Determinacin de Causa de Incendio
Forestal.

El Parte de Investigacin Inicial de Causa de Incendio Forestal debe ser
cumplimentado en primera instancia por el Agente de Medio Ambiente con
funciones de direccin tcnica de extincin (Coordinador de Demarcacin), de
todos los incendios ocurridos en la provincia, debiendo ser remitidos al COP
(Centro Operativo Provincial) en un plazo inferior a 48 horas. Dicho parte inicial
dar paso posteriormente a la realizacin de la investigacin detallada o, si
procede, concluir como tal (casos de conatos sin repercusin alguna, terrenos no
forestales, etc.).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 28 Jos Joaqun Aniceto del Castillo



El Informe Tcnico-Pericial sobre Determinacin de Causa de Incendio
Forestal, por su parte, ha sufrido una profunda y necesaria transformacin
respecto al tipo de informe que hasta hace unos aos se vena elaborando.
Abierto an a posibles mejoras que pudiera contener, este Informe Tcnico-
Pericial nace de la necesidad de exponer la metodologa de trabajo y adecuada
aplicacin del mtodo cientfico, con la intencin de garantizar la valoracin de
este documento como objeto de prueba en cualquier tipo procedimiento, ya sea en
va administrativa o judicial, en el que se vieran implicados los presuntos
responsables de un incendio.

De otra parte debe primar el desarrollo del texto descriptivo, frente a las casillas de
verificacin o tablas de datos tcnicos que prevalecan en el modelo antiguo de
informe, ya que si stas nos permitan abrir el camino a los investigadores para el
establecimiento de la causa, no facilitaban en absoluto un adecuado grado de
comprensin para la persona, ajena a la investigacin o con escasos
conocimientos en la materia, que tuviera que realizar un juicio de valoracin sobre
el desarrollo del trabajo y conclusiones que en l se exponan.

La estructura formal de este informe se compone de los siguientes apartados:

- Referencias de identificacin.
- Equipo tcnico pericial que realiza el informe.
- Identificacin de otros agentes/tcnicos presentes durante la inspeccin ocular.
- Datos generales del incendio.
- Datos de apoyo a la determinacin de la causa.
- Desarrollo de la inspeccin ocular.
- Desarrollo y evolucin del incendio.
- Localizacin del rea de inicio del incendio.
- Indicios de actividad en el rea de inicio del incendio.
- Localizacin del punto de iniciopropagacin.
- Identificacin del medio de ignicin.
- Testimonios de testigos.
- Peligro para la integridad fsica de las personas y descripcin de daos.
- Conclusiones sobre la determinacin de la causa
- Observaciones.
- Diligencia de finalizacin y entrega.
- Anexos complementarios (planos de localizacin y detalle del incendio, croquis
del rea de inicio, reportaje fotogrfico, datos meteorolgicos, parte de los
medios de extincin que intervinieron, actas de recogidas de vestigios donde
se har constar adems la cadena de custodia de los posibles objetos y
muestras que pudieran constituir prueba material, actas de manifestaciones
voluntarias de los posibles testigos, etc.).

Asimismo se redacta anualmente un Informe Final de Campaa en el que se
exponen los resultados obtenidos, datos estadsticos, grficas y conclusiones
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 29



correspondientes a las actividades practicadas por la BIIF durante la campaa de
extincin.










LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 30 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


7. TRATAMIENTO DE LA INFORMACIN OBTENIDA A TRAVS DE LA
INVESTIGACIN DE LOS INCENDIOS FORESTALES

Definir la causa y motivacin de un incendio no siempre ser tarea fcil. Hasta
hace no muchos aos estbamos acostumbrados a determinar una causa y
asignarle un cdigo a efectos, por lo general, meramente estadsticos.

De este modo, si el incendio era producido por una lnea elctrica lo
identificbamos con el cdigo 422 e irremediablemente pasaba a ser causa
accidental; por el contrario a un incendio producido por trabajos forestales le
corresponda obligatoriamente el cdigo 213 y, por consiguiente, se clasificaba
como negligencia. Pero estaremos de acuerdo en afirmar que ni todos los
incendios producidos por lneas elctricas son necesariamente accidentales, ni
todos los trabajos forestales que originen un incendio deben ser necesariamente
de carcter negligente.

De la misma manera deberamos pararnos a pensar cuntos de nuestros
incendios se han clasificado bajo la causa de piromana, con el cdigo 124; pero,
sin embargo, habra que preguntarse cuntos incendiarios han sido identificados,
psicoanalizados y valorados finalmente por un perito (psiquiatra o mdico forense)
como enfermos mentales que padecen realmente piromana.

El actual cdigo EGIF (Estadstica General de Incendios Forestales) trata de dar
un paso hacia adelante en este sentido incluyendo algunas motivaciones ms
detalladas (hasta 42, frente a las 30 que aprecan en la codificacin anterior a
1998), sin embargo, queda an algo alejada de la experiencia aportada por las
BIIFs (se tienen identificadas unas 130 posibles motivaciones u orgenes
diferentes).

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 31





C CO OD DI IF FI IC CA AC CI I N N A AC CT TU UA AL L D DE E C CA AU US SA AS S D DE E
I IN NC CE EN ND DI IO OS S F FO OR RE ES ST TA AL LE ES S ( (1 19 99 98 8 E En n a ad de el la an nt te e) )

NATURALES INTENCIONADOS
100 Rayos
401 Provocados por campesinos para eliminar matorral y
residuos agrcolas
NEGLIGENCIAS
402 Provocados por pastores y ganaderos para
regenerar el pasto
210 Quema agrcola (sin especificar) 403 Provocados por venganzas
211 Quema agrcola (quema de rastrojos)
404 Provocados para ahuyentar animales (lobos,
jabales)
212 Quema agrcola (quema de restos de poda) 405 Provocados por cazadores para controlar la caza
213 Quema agrcola (quema de lindes y bordes de
fincas)
406 Provocados contra el acotamiento de la caza
214 Quema agrcola (quema de bordes de acequias)
407 Disensiones en cuanto a la titularidad de los montes
pblicos o privados
215 Quema agrcola (otras quemas agrcolas)
408 Represalia al reducirse las inversiones pblicas en
los montes
220 Quema para regenerar pastos (sin especificar)
409 Obtener salarios en la extincin de los mismos o en
la restauracin
221 Quema para regenerar pastos (quemas de
matorral)
410
Provocados por pirmanos
222 Quema para regenerar pastos (quema de
herbceas)
411 Para hacer bajar el precio de la madera
223 Quema para regenerar pastos (otras quemas
para pastos)
412 Para obtener modificacin en el uso del suelo
230 Trabajos forestales
413 Provocados por grupos polticos para crear malestar
social
240 Hogueras 414 Animadversin contra repoblaciones forestales
250 Fumadores
415 Provocados por delincuentes, etc. para distraer a la
G. Civil o Polica
260 Quema de basura
416 Rechazo a la creacin o existencia de espacios
naturales protegidos
270 Escape de vertedero 417 Ritos pseudo-religiosos y satanismo
280 Quema de matorral (sin especificar) 418 Para contemplar las labores de extincin
290 Otras negligencias (sin especificar) 419 Vandalismo
291 Otras negligencias (actividades apcolas)
420 Para favorecer la produccin de productos en el
monte
292 Otras negligencias (fuegos artificiales) 421 Forzar resoluciones de consorcios o convenio
293 Otras negligencias (globos) 422 Resentimiento por expropiaciones
294 Otras negligencias (juegos de nios) 423 Venganza por multas impuestas
295
Otras negligencias (restos de poda de
urbanizacin)
490 Sin datos
296 Otras negligencias (otras) 499 Otras motivaciones
ACCIDENTALES OTRAS CAUSAS
310 Ferrocarril
320 Lneas elctricas 500 Causa desconocida
330 Motores y mquinas (sin especificar) 600 Incendio reproducido
331 Motores y mquinas (cosechadoras) 700 Incendio pendiente de investigacin
332
Motores y mquinas (vehculos ligeros y
pesados)

333 Motores y mquinas (accidentes de vehculos)
334 Motores y mquinas (maquinaria fija)
335 Motores y mquinas (otras)
340 Maniobras militares

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 32 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


Dicho esto, las causas de los incendios forestales deben ser clasificadas en
funcin de las siguientes categoras y definiciones:

Incendios naturales: Incendios producidos como consecuencia de procesos o
fenmenos naturales en los que el hombre no tiene intervencin alguna (rayos,
erupciones volcnicas, fermentacin de ciertos combustibles vegetales,...)

Incendios intencionados: Incendios producidos deliberadamente por su autor
o incendiario, como consecuencia de una motivacin o mvil determinado que
le induce a provocar dicho incendio.

Incendios negligentes: Incendios producidos por descuidos, actuaciones o
circunstancias que no persiguen en s la aparicin del fuego incontrolado, pero
dada la falta de suficientes precauciones y medidas preventivas, el resultado
final no poda ser otro que provocar el incendio forestal.

Incendios accidentales: Incendios producidos por situaciones o
circunstancias imprevistas que no persiguen la aparicin del fuego
incontrolado, donde adems se han tomado todas las medidas preventivas
para evitarlos exigidas por la legislacin, pero a partir de las cuales y a pesar
de todo, tienen como consecuencia el origen del incendio forestal.

Incendios de causa desconocida: Incendios en los que, a pesar de haber
llevado a cabo adecuadamente el proceso de investigacin para la
determinacin de su causa, haya sido imposible recopilar los suficientes
indicios y/o pruebas como para poder establecerla.

Incendios no investigados: Incendios en los que no se ha llevado a cabo
investigacin alguna o sta se ha realizado incorrectamente.

De cualquier forma, las definiciones expuestas atienden ms a una clasificacin de
ndole estadstico-causal de los incendios forestales, la cual debe servirnos para
analizar convenientemente la causalidad de los mismos a nivel comarcal,
provincial o regional, de tal manera que puedan ser planificadas y activadas las
medidas preventivas oportunas.

No obstante, a la hora de clasificar, determinar o establecer la posible
responsabilidad penal, civil o administrativa en la que el presunto autor o
responsable del incendio pudiera haber incurrido, resulta tal vez inoportuno,
convertirnos inconscientemente en jueces de unos hechos que no nos
corresponde a nosotros valorar.

LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 33



De ah, estriba la importancia en saber delimitar la frontera, a veces demasiado
estrecha, existente entre la clasificacin estadstica de la causa de incendio y la
clasificacin respecto a la posible responsabilidad que, en todo momento, es
mbito competencial de las correspondientes autoridades jurisdiccionales o
administrativas.

En ese sentido cuando procedemos a
la redaccin de nuestros Informes
Tcnico-Periciales sobre la
Determinacin de Causa de Incendio
Forestal, nuestro cometido, en calidad
de agentes de la autoridad e
investigadores, es la de argumentar y
describir objetivamente los hechos
derivados de la investigacin y
orientar nuestras conclusiones muy
sutilmente hacia el hecho que origin
el incendio, pero todo ello, sin llegar a
extralimitarse y participar de forma
activa en su posible tipificacin.

Por otra parte, al margen de lo
anteriormente expuesto, hay que
indicar que para el adecuado
tratamiento de la informacin
obtenida, se hace necesario acumular
la mayor cantidad de datos obtenidos
por medio de la investigacin de los
incendios forestales y procesarlos
convenientemente.


Un gran nmero de datos histricos referentes a causas, motivaciones,
circunstancias del incendio, etc. por desgracia son incompletos o se han perdido a
lo largo del tiempo.

Otro grave error en el que se corre el riesgo de caer es el de atribuir una mayor
importancia al incendio de ms extensin, y ofrecer un menor inters por el conato
o incendio de menor superficie afectada. Obviamente debe ser as desde la
perspectiva del xito o fracaso de la extincin, de la gravedad de la emergencia
derivada del incendio o del grado de afectacin que el incendio haya tenido sobre
los ecosistemas forestales, pero desde luego no lo ser desde el punto de vista de
la investigacin. Tan importante puede ser un incendio de 2.000 Ha, como un
pequeo conato que no lleg a los 50 metros cuadrados de superficie, ya que
nuestro objetivo ser esclarecer la causa desencadenante de ambas situaciones
de riesgo potencial.
Foto 7.- Agentes de Medio Ambiente durante la
reconstruccin terica de la inspeccin ocular de un
incendio (Fuente: Consejera de Medio Ambiente).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 34 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


En este mismo sentido observamos como en muchas ocasiones los incendios son
juzgados en virtud de sus resultados, pero no del origen que los ocasion.
Podemos encontrarnos que dos incendios originados por la misma causa pueden
conllevar consecuencias legales diferentes, segn hayan ardido ms o menos
hectreas. Sin embargo, el hecho de que haya podido arder ms superficie no
siempre est en el origen y causa del incendio, sino en las condiciones
ambientales y en las propias circunstancias del momento (una mayor o menor
rapidez en la actuacin de los medios de extincin, unas condiciones
meteorolgicas, una topografa o una disposicin de los combustibles ms o
menos favorables a la propagacin del incendio,...).

La informacin aportada por la investigacin de los incendios forestales debe ser
recogida y almacenada en una base de datos, la cual debe permitirnos analizar
aspectos tales como: temporalidad, localizacin, causas, motivaciones,
condiciones meteorolgicas, antecedentes, presuntos autores, medios de ignicin,
modus operandi, etc; esta base de datos estar adems convenientemente
georreferenciada con coordenadas UTM, como ya se indic en apartado anterior.

Asimismo se dispondr de un
archivo donde deben ser
guardados y recopilados todos y
cada uno de los informes
emitidos sobre determinacin de
causas de los incendios
investigados en la provincia. En
numerosas ocasiones tendremos
que consultar informes
anteriores, a veces de aos muy
atrs, para prepararnos ante la
asistencia a un juicio, para
consultar casos similares que se
nos dieron en alguna otra
ocasin o porque desde algn
Juzgado, al cabo del tiempo, se
nos requiera copia de un determinado informe.

Del mismo modo hay que advertir que la informacin obtenida de la investigacin
de un incendio forestal debe ser de uso restringido. En modo alguno puede ser
de uso general o accesible determinada informacin como:

- dispositivos de ignicin,
- datos personales de presuntos autores o sospechosos,
- datos tcnicos sobre infraestructuras, maquinaria o artefactos que hayan
originado un incendio,
- datos sobre los procedimientos de investigacin.

Foto 8.- Agente de una BIIF provisto del chaleco identificativo
(Fotografa del autor).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 35





Foto 9.- Ejemplo de medio de ignicin: Fragmento de un fusible que estall por sobrecarga elctrica y
provoc un incendio forestal (Fotografa del autor).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 36 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


8. GLOSARIO Y ALGUNOS TPICOS RELACIONADOS CON LA
INVESTIGACIN Y CAUSALIDAD DE LOS INCENDIOS FORESTALES

Anemmetro: Aparato empleado para medir la velocidad del viento. Puede ser
analgico o digital; fijo, mvil o porttil, ofreciendo por lo general diferentes
unidades de medida posibles (kilmetros por hora, metros por segundo, nudos,
escala Beaufourt).

rea de inicio: rea del incendio forestal donde ste se origin, comenz a
propagarse y en la que se centrarn las labores de investigacin para la
determinacin de la causa.

Cola del incendio: Extremo del incendio donde el avance o velocidad de
propagacin y la altura de las llamas es, por regla general, mucho menor que en el
frente, ya que en esta zona el fuego avanza en sentido contrario al vector de
propagacin principal del incendio. Tambin es conocido como recula.

Colilla: Est suficientemente demostrado que la colilla de un cigarro es capaz de
provocar un incendio forestal, no obstante, para que ello suceda la Probabilidad de
Ignicin (P.I.) deber ser igual o superior al 70%. Experiencias recientes han
demostrado, sin embargo, que en las cunetas de las carreteras a partir de una P.I.
del 40% una de cada tres colillas arrojadas desde los vehculos en marcha pueden
prender el combustible ligero y muerto de los mrgenes; ello es debido a la
existencia de un microclima muy particular, por la capacidad de absorcin del calor
del asfalto, as como por la hiperventilacin producida por las corrientes de aire y
turbulencias del paso de vehculos a gran velocidad.

Combustible ligero y muerto: Unidad cualitativa del combustible vegetal
empleada para analizar e interpretar el comportamiento del fuego o el riesgo
Foto 10.- rea de Inicio de un incendio forestal intencionado ocurrido en el Campo de Gibraltar de la provincia de Cdiz
(Fotografa del autor).
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 37



potencial de incendio; hace mencin a los combustibles vegetales cuyo dimetro
sea inferior a 5 mm y carezcan totalmente de vigor. Tambin se puede expresar
como combustible fino y seco.

Conato: Incendio forestal que tras ser controlado resulta ser de superficie inferior
a una hectrea. Este concepto es slo de carcter tcnico, no legal, destinado
fundamentalmente a valorar el xito de los medios de extincin.

Conveccin: Trasmisin del calor en sentido ascendente. Frente a la radiacin
(trasmisin circular del calor) y a la conduccin (trasmisin interna a travs del
propio cuerpo en combustin), la conveccin es la ms relevante en el anlisis del
comportamiento del fuego. Vinculada a la topografa y pendiente del terreno facilita
la propagacin del fuego en laderas ascendentes; asimismo favorece la emisin
de partculas incandescentes desde focos estticos (como son las hogueras)
originando posibles incendios, o desde incendios preexistentes provocando focos
secundarios. Las marcas de carbonizacin en los troncos de los rboles deben
sus seales de abrazamiento ascendente a la corriente de conveccin y vaco de
succin que se forma alrededor de estos cuerpos cilndricos.

Dispositivo incendiario: Artilugio ms o menos sofisticado con el que se
persigue el inicio de una combustin intencionada. Puede tratarse de un
dispositivo retardador cuando se pretende provocar el resultado deseado con
posterioridad a su accionamiento; o de un dispositivo acelerante cuando lo que se
persigue es garantizar el suficiente aporte de calor para que se origine el incendio.

Efecto lupa: El efecto lupa de los rayos del sol incidiendo sobre las botellas y
vidrios abandonados en el medio natural ha sido siempre empleado como tpico
de causa de incendio; sin embargo, no deja de ser en s mismo un tpico, casi una
leyenda urbana o rural, ms que una realidad cientficamente demostrable y cuya
probabilidad de xito sea suficientemente tangible.

Fases de un incendio: Cada uno de los estadios en los que se puede encontrar
un incendio. Incipiente, cuando el incendio se halla en sus primeros momentos y
puede ser an fcilmente controlado; activo, cuando el frente de llamas mantiene
su avance sobre el combustible forestal; controlado, a partir del momento en el
que no existe avance de las llamas al encontrase stas bajo una lnea de control; y
extinguido, cuando no existen materiales en combustin.

Frente de un incendio: Extremo del incendio que avanza con una mayor
velocidad de propagacin, siendo tambin mayor la altura de llamas y la emisin
de humo, al evolucionar en el mismo sentido del vector de propagacin principal
del incendio.

Flanco de un incendio: Cada uno de los bordes laterales del incendio. Se
identifican como derecho e izquierdo, vistos desde la cola hacia el frente de llamas
principal.
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 38 Jos Joaqun Aniceto del Castillo



Grado de combustibilidad: Predisposicin de los combustibles ligeros y muertos
a iniciar el proceso de la combustin tras serle aplicado una fuente de calor. Se
clasifica en: difcil (HCLM > 12%); medio (6% < HCLM < 12%); y fcil (HCLM <
6%). Vase Humedad del combustible ligero muerto (HCLM).

Higroscopicidad: Facultad que poseen los combustibles vegetales de absorber o
exhalar la humedad interna, equilibrando su propia situacin hdrica con la
humedad atmosfrica.

Humedad del combustible ligero muerto (HCLM): Humedad relativa expresada
en tantos por ciento del contenido de agua que presenta el combustible fino y
muerto (por ejemplo, pasto seco) en un momento determinado.

Incendiario: Persona que provoca deliberadamente un incendio como
consecuencia de un inters, mvil o motivacin determinado.

Incendio forestal: Fuego que se extiende sin control y que afecta a una
determinada superficie de monte o terreno forestal, incluyndose los enclaves
forestales localizados en terrenos agrcolas cualquiera que sea su extensin.

Incendio intencionado para obtencin de madera: Esta motivacin es otra de
las que tiene ms de leyenda que de realidad. El incendio no abarata el precio de
la madera sino que, por regla general, encarece los costes de su extraccin y el
valor econmico de los productos obtenidos suele ser muy inferior.

ndice de peligro: Estimacin del peligro latente de incendios forestales que
puede existir en una zona y momento determinados en funcin de la probabilidad
de ignicin, temperatura, fuerza y direccin del viento (terral o no terral). Se
establecen cuatro situaciones: prealerta (peligro bajo o moderado), alerta (peligro
moderado), alarma (peligro alto) y alarma extrema (peligro extremo).

Mecha: Tpico dispositivo incendiario retardador que permite provocar el resultado
deseado con posterioridad a su accionamiento. En algunos lugares puede recibir
tambin el nombre de posta, siendo su naturaleza constructiva muy diversa.

Medio de ignicin: Elemento fsico que origina o produce la combustin
autoalimentada que dar lugar a un incendio (mechero, partculas incandescentes
procedentes de una descarga elctrica, partculas incandescentes procedentes de
la friccin de un elemento de freno, descarga elctrica emitida por el rayo de una
tormenta seca, etc.).

Mtodo de las evidencias fsicas: Metodologa de trabajo consistente en
reconstruir la evolucin espacial del incendio y los sentidos de propagacin del
fuego, mediante el estudio de las evidencias fsicas que el propio fuego deja a su
paso sobre los combustibles y otros materiales existentes en el terreno (grado de
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Jos Joaqun Aniceto del Castillo Pg. 39



daos, congelacin de ramas, lascamientos, escamados, modelos de
carbonizacin, exposicin-proteccin, gramneas, manchas de holln, color de la
ceniza, adherencias, etc.).

Modelo de combustible: Clasificacin de los combustibles mediante la cual se
establecen cuatro grupos de combustibles (pastos, matorrales, hojarasca bajo
arbolado y restos de operaciones selvcolas) y trece modelos ideales de
combustibles, al objeto de analizar e identificar el comportamiento de los
combustibles vegetales frente al fuego.

Modelo geomtrico de propagacin: Modelo ideal que tiende un incendio a
adquirir en su propagacin, atendiendo a las condiciones de viento, pendiente y
caractersticas del combustible. Mediante su anlisis podemos realizar una
primera delimitacin del rea de inicio del incendio.

Nmero de parte de incendio: Todos los incendios forestales son identificados
mediante un nmero que establece el COP. Dicho nmero o cdigo identifica a
cada incendio en particular y se compone de diez dgitos: los cuatro primeros
dgitos son las cifras del ao; los dos siguientes dgitos identifican el cdigo
provincial y las cuatro ltimas hacen referencia al nmero de orden de ese ao
(Ejemplo: 2012110025, ser el incendio nmero 25 de la provincia de Cdiz en el
ao 2012).

Pirmano: Consideramos que el trmino pirmano es empleado con demasiada
ligereza, especialmente por los medios de comunicacin, aunque tambin incluso
por el propio personal tcnico relacionado con la extincin de los incendios. Sin
embargo, primero habra que identificar al autor material de los hechos (hecho que
no siempre se consigue), a continuacin tendra que ser valorado por un experto
en psiquiatra quien determinar si verdaderamente dicha persona sufre o padece
una alteracin psicolgica que le induce a cometer incendios por piromana.

Probabilidad de ignicin: Estimacin de la posibilidad, expresada en tantos por
cientos, de que una pavesa o brasa, al caer sobre el combustible ligero muerto,
pueda inflamarlo. Una PI del 100% sera una probabilidad mxima, es decir,
habra que extremar las mayores precauciones a fin de evitar que cualquier fuente
de calor pueda convertirse en medio de ignicin.

Punto de inicio: Lugar o espacio concreto donde se origina la causa de un
incendio.

Punto de propagacin: Lugar o espacio fsico donde comenz a propagarse el
incendio. No necesariamente debe ser coincidente con el punto de inicio. As, por
ejemplo, un incendio originado como consecuencia de la emisin de partculas
incandescentes derivadas de una descarga elctrica en un tendido de alta tensin
tendr el punto de inicio en el conductor desde el cual se produce la descarga (a
varios metros de altura), mientras que el punto de propagacin estar localizado
LA INVESTIGACIN DE CAUSAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN ANDALUCA
Pg. 40 Jos Joaqun Aniceto del Castillo


en el suelo, en el lugar donde dichas partculas -an con suficiente poder
calorfico- hicieron prender el combustible ligero muerto existente bajo la lnea
elctrica.

Recula: Trmino con el que, en ocasiones, se conoce a la parte posterior o cola
del incendio. Si el incendio avanza de recula, significa que va en contra del viento
y, por tanto, avanza con menor velocidad.

Termohigrmetro: Aparato empleado en la medicin de la temperatura seca y de
la humedad atmosfrica relativa, parmetros esenciales para determinar la HCLM.
Pueden ser digitales, disponiendo o no de sonda de medicin, o analgicos
(sistema de carraca provisto de dos termmetros uno seco y otro hmedo).

Testigo mtrico: Elemento en el que se representan unidades de medida
(centmetros y milmetros) de modo que ayuden a la correcta interpretacin de las
dimensiones reales de cualquier evidencia fsica hallada durante la investigacin,
la cual vaya a ser fotografiada para su interpretacin como objeto de prueba.
Pueden ser planas o tridimensionales.

Vector de propagacin: Vector resultante de la suma de todos los factores que
vienen a favorecer el avance de un incendio. Especialmente el viento y la
pendiente del terreno son los factores ms importantes; si bien, otros factores
como el modelo y estructura de los combustibles tambin influirn en el avance del
frente de llamas.

Velocidad de propagacin: Distancia recorrida por unidad de tiempo en la que
avanza el frente de llamas de un incendio, suele expresarse en kilmetros por
hora (por similitud a la magnitud con la que solemos medir el viento) o bien en
metros por segundo.

Vegetacin pirfila: Poblacin o comunidad vegetal que favorece la propagacin
del incendio, por ejemplo, una repoblacin de pinos con formacin monoespecfica
o determinadas leguminosas como las aulagas o los tojos.

Vegetacin pirfita: Poblacin o comunidad vegetal a la que le beneficia para su
regeneracin o reproduccin posterior el paso del incendio, suele corresponder a
una etapa serial involucionada de nuestros ecosistemas mediterrneos, como
puede ser el caso de un jaral.

Vegetacin pirfuga: Poblacin o comunidad vegetal que dificulta la propagacin
o avance del incendio, tal puede ser el caso de la vegetacin de riberas por su alto
contenido de humedad.