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^i riro., vi vverto.
El cuerpo de los desaparecidos


'El mavor de los males es salir del numero de los vivos antes de morir.`
Seneca
El desafo de la complejidad es el de pensar complejamente como metodologa de ac-
cin cotidiana, cualquiera sea el campo en el que desempeemos nuestro quehacer.
1

Estas palabras, que introducen el libro de Edgar Morin, nos orientan en dos direcciones,
que en definitiva nos conducen hacia el mismo lugar.
Por un lado, nos dan una primera idea de una de las elaboraciones ms importantes de su
obra: la complejidad como un modo de pensamiento que se aleja de las propuestas simpli-
ficadoras de la ciencia reduccionista. Presenta, de esta manera, la paradoja en la que
hemos cado: lo que se interpret como el avance iluminador y sin lmites de la ciencia
termin por revelar la opacidad de los modos simplificadores de pensamiento. Lo que se-
ala Morin es una mutacin del conocimiento en el cual el hombre ya no cumple ningn rol
ni funcin reflexiva ni participativa lo cual conlleva, justamente, a lo que este autor propone
revertir: la incapacidad para concebir la complejidad de la realidad. Es decir, al mismo
tiempo que los conocimientos han alcanzado niveles inimaginados en cuanto a las diferen-
tes disciplinas, la ciencia se bas en una organizacin estructurada al hilo de operaciones
de disyuncin, reduccin y abstraccin que no ayudaron para una percepcin compleja del
mundo que nos rodea.
El otro camino ntimamente relacionado con el anterior es el que decidimos tomar noso-
tras mismas. Tal como dice la cita, pensar complejamente, se trata de un desafo. Y estas
palabras y las que vendrn en las prximas pginas significan que aceptamos ese desafo.
O que por lo menos, intentaremos acercarnos un poco a lo que implica pensar lo complejo
de nuestra realidad.
Richard Sennett nos invita a reflexionar en su libro Carne y Piedra acerca del pasado a
travs de los cuerpos. Sin embargo, no podemos pensar en esto dejando de lado lo pri-
mero. Entonces, decidimos incursionar en el anlisis del cuerpo como algo que debe ser
entendido en su complejidad. Por esto, coincidimos en que no se trata de restringir el estu-
dio a una disciplina y pretender analizar un cuerpo fsico, un cuerpo biolgico, antropolgi-
co, etc., sino de comprender el cuerpo como una construccin histrica-dialctica, en el
que el todo es ms que la suma de aspectos diferenciados.

Encontramos as, en nuestra propia historia, un cuerpo que merece especial atencin. No
es el cuerpo de los vivos, ni el de los muertos: es el cuerpo de los desaparecidos.
Mientras sean desaparecidos no puede haber
ningn tratamiento especial, es una incgni-
ta, es un desaparecido, no tiene entidad, no
est ni muerto ni vivo, est desaparecido.
Jorge Rafael Videla
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Pensar en los aos 70 implica pensar en una dcada de fuertes convulsiones en el territo-
rio nacional (que se sumaban a un contexto internacional tambin en conflicto). Bajo el
nombre de Proceso de Reorganizacin Nacional las Fuerzas Armadas irrumpieron en el
gobierno con el supuesto designio de sacar adelante un pas que se encontraba atrave-
sando una profunda crisis en todos los mbitos. Para ello elaboraron un plan sistemtico

1
Marcelo Pakman, en la introduccion a MORIN, Edgar, Introduccion al pensamiento complefo, Editorial Gedisa, Barcelona, 1995. Pag. 14.
2
Citado en GELMAN, Juan LA MADRID, Mara, Ni el flaco perdon de Dios. Hifos de desaparecidos, Ed. Planeta, Buenos Aires, 1997.
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meticulosamente organizado con el fin de extirpar el cncer comunista
3
de la sociedad,
llevando adelante lo que consideraron una guerra sucia. El golpe del 24 de marzo de
1976 determina una transformacin histrica en diferentes aspectos, entre los cuales que-
rramos enfatizar en uno que adquiri una significacin novedosa (pero no por ello merito-
ria). Dentro de la estrategia de eliminacin de lo que definieron como subversin se in-
cluy una metodologa de un nivel de perversin sin precedentes.

No, no se poda fusilar. Pongamos un nmero, pongamos
cinco mil. La sociedad argentina no se hubiera bancado los
fusilamientos: ayer dos en Buenos Aires, hoy seis en Cr-
doba, maana cuatro en Rosario, y as hasta cinco mil. No
haba otra manera. Todos estuvimos de acuerdo en esto. Y
el que no estuvo de acuerdo se fue. Dar a conocer dnde
estn los restos? Pero, qu es lo que podemos sealar?
El mar, el Ro de la Plata, el Riachuelo? Se pens, en su
momento, dar a conocer las listas. Pero luego se plante:
si se dan por muertos, enseguida vienen las preguntas que
no se pueden responder: quin mat, dnde, cmo.
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La metodologa de la desaparicin, con su secuencia de secuestro, tortura, crimen y ocul-
tamiento del cuerpo de las vctimas, y la sustraccin de pruebas y rastros de lo sucedido
fue el medio por el cual el terrorismo de Estado llev adelante el genocidio e intent asegu-
rarse impunidad por los delitos cometidos.
Como vimos ms arriba, fue el propio represor quien inscribi el significante desapareci-
do en el discurso social. Su impdica declaracin reproduca las palabras que los tortura-
dores repetan con insistencia en los campos clandestinos de concentracin: Vos aqu no
sos nadie, no tens nombre, no ests ni vivo ni muerto, no exists. Las vctimas de la
represin ilegal quedaron ubicadas, as, en un escenario impreciso entre la vida y la muer-
te, que busc su reconocimiento en el significante mismo.





El cuerpo de los desaparecidos refleja hasta el da de hoy una multiplicidad de sentidos
provenientes de diferentes disciplinas. Podemos encontrar en l, lo uno y lo mltiple, la
complejidad que caracteriza a todos los cuerpos, pero con un ingrediente especial: no era
un cuerpo vivo, no era un cuerpo muerto. Se trataba de un cuerpo fsico-biolgico, con
sensaciones, fortalezas y debilidades; un cuerpo histrico, que cargaba la herencia del
pasado y se constitua a su vez en una parte inconfundible de la historia; un cuerpo cultu-
ral, un cuerpo poltico, un cuerpo social, un cuerpo antropolgico... Un cuerpo complejo.

En los operativos se secuestraban a las personas que luego eran trasladas a los centros
clandestinos de detencin. Aqu encontrara su punto mximo el suplicio de los cuerpos:
conoceran por medio de las torturas los mltiples rostros del dolor fsico y mental; ste es
el camino que va a conducir a los secuestrados hacia la deshumanizacin que culminara
con sus vidas y la desaparicin de sus cuerpos. Mientras tanto se ir transmutando su ser
cultural: su nombre, su mirada, su humanidad; privndolos de su dignidad y, por ltimo, de
sus tumbas. Los militares, al hacer desaparecer los cuerpos, tambin hicieron desaparecer
su identidad y su condicin de vctimas. No slo esto: adems, el poder dictatorial haba
sentenciado la expulsin de los subversivos, la caducidad de su condicin de argentinos,

3
'Solo el Estado (...) habra de monopolizar el uso de la Iuerza. (...) Utilizaremos esa Iuerza cuantas veces haga Ialta para asegurar la plena
vigencia de la paz social. Con ese objetivo combatiremos, sin tregua, a la delincuencia subversiva en cualquiera de sus maniIestaciones, hasta
su total aniquilamiento. Jorge RaIael Videla. Discurso del 30 de marzo de 1976.
4
SEOANE, Maria; MULEIRO, Vicente, El dictador, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 2001.
3
el arrasamiento de sus derechos polticos, civiles y de sus derechos naturales a la vida y a
la perpetuacin de la especie.
En estos centros, los detenidos sufran la prdida de su identidad social y de su ser indivi-
dual. Los testimonios recogidos en el Informe de la Comisin Nacional de Desaparecidos
(CONADEP), Nunca Ms, aportan sobrada evidencia de lo que esto signific:
"...la capucha se me haca insoportable, tanto es as
que un mircoles de traslado pido a gritos que se me tras-
lade: a m..., a m, 571 (la capucha haba logrado su
objetivo, ya no era Lisandro Ral Cubas, era un nmero)"

Lo ms terrible no es slo que esto sea una tcnica de los represores para encaminar el
proceso de despersonalizacin de los detenidos, sino que ese mismo proceso es sentido
por la vctima: vivencia, interioriza la desaparicin de s mismo como sujeto, se concientiza
de su propio "ser-desaparecido". En el grito del nmero en lugar del nombre, se plasma la
cosificacin; el sujeto deja de ser humano para ser "algo" que no obstante es consciente y
sufre por la prdida de su dignidad de cuerpo cultural. El aparato represor trata de reducir
a la nada una complejidad imposible de anular.
A estos cuerpos maltratados se sumaba la desesperacin de encontrarse como en medio
de una nebulosa: el afuera, el barrio, el cuartel, la calle tan cerca de esos centros clan-
destinos que en su mayora funcionaron en zonas urbanas, haban desaparecido junto
con ellos. Se trataba de anonadar a los prisioneros como a la sociedad, hasta reducirlos a
la pulsin de un animal (...).
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Los cuerpos hablan, dicen quines somos. Entonces qu hubieran podido decirnos estos
cuerpos? Seguramente nos hubieran hablado de tortura y barbarie, de intolerancia y terror.
Pero la mayora de esos cuerpos hoy no estn, ni vivos, ni muertos.
Han pasado 26 aos y no podemos decir que estn vivos, porque no los vemos; pero tam-
poco podemos decir que estn muertos, porque no est satisfecha la necesidad que tiene
el hombre de contar con una prueba de realidad, con el cuerpo muerto para decir y asumir
finalmente- que lo estn.
Pero no se trata solamente de una evidencia material: desde el comienzo de la humani-
dad, los hombres han necesitado siempre alguna forma de ritualizar la muerte. Es por ello
que el cuerpo, una vez sin vida, sigue teniendo un valor simblico, cuyo significado variar
infinitamente segn las distintas culturas.

Es que la cultura mediante el ritual funerario, logra lo
impensable: arrancarle la muerte a la naturaleza y entre-
grsela a la historia.
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En la nuestra, la categora de desaparecidos, instaurada en la poca de la ltima dictadu-
ra, impidi la elaboracin del duelo por la imposibilidad de realizar el ritual. Se impidi el
rito funerario mediante la sustraccin de los cuerpos y el encubrimiento de la verdad; y el
significante desaparecido dej el duelo en suspenso, perpetuando esos efectos no visibles
de la represin que an persisten.
La desaparicin tuvo un efecto devastador operado sobre los secuestrados y detenidos,
carentes de una muerte institucionalizada o, en los trminos del antroplogo Louis Vincent
Thomas, de una muerte socialmente reconocida. "Hay muerte verdaderamente recin
cuando socialmente se lo reconoce. (...) certificado de defuncin y permiso de inhumar
consagran oficialmente la muerte socialmente reconocida as como el cementerio y la
tumba ratifican despus de los funerales la muerte biolgica".
Los rituales oscilan en dos direcciones: por un lado estn todos los actos que tienen que
ver con el muerto como lo vimos en el prrafo anterior y por otra parte se orientan a
una serie de acciones ms o menos estereotipadas dirigidas a los dolientes y a la comuni-
dad, que buscan organizar la experiencia de duelo. Precisamente, en su Antropologa de la

5
SEOANE, Maria y MULEIRO, Vicente, Op. cit. Pag. 233.
6
ALBORNOZ, Nora y PASCARELLI, Lucia, Muertos sin sepultura.
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muerte, Thomas define los ritos funerarios como "los comportamientos variados que refle-
jan los afectos ms profundos y supuestamente guan al difunto en su destino post mor-
tem, que tienen como objetivo fundamental superar la angustia de muerte de los sobrevi-
vientes".
Todo esto no remite simplemente a desarrollos tericos, ni tenemos por qu pensarlo co-
mo algo que qued en el tiempo. Nuestra historia est marcada por miles de relatos en los
que se evidencia lo que decamos anteriormente. El libro Ni el flaco perdn de Dios nos
acerca testimonios de hijos de desaparecidos, donde podemos comprobar que los rituales
poseen en su realizacin una eficacia simblica que facilita el desenvolvimiento y desenla-
ce del conflicto psquico que la prdida trae consigo; y nos demuestra que, obviamente,
estos procesos no se cumplen para la categora fantasmal de los desaparecidos.
El relato con el que se inicia el libro cuenta las vivencias e impresiones de dos hermanas
que atravesaron la experiencia de desconocer el destino de su padre. Luego de aos de
incertidumbre una de ellas siente la incontenible necesidad de encontrar sus huellas. Algu-
nos fragmentos ilustran un camino recorrido:

Silvina: En mi cabeza estaban las dos cosas juntas. Est
vivo. Est muerto. Mara Laura lo conoci y tena a la
persona. Yo nunca la tuve. Slo algunas sensaciones. (...)
La desaparicin es algo muy difcil de asumir. Dnde es-
t? Cmo est? Hacer un duelo es enterrar a la persona,
enterrar y saber que est ah. No es as cuando no hay
cuerpo y no se conocen las circunstancias exactas de la
desaparicin. ()

Esas sensaciones de desconcierto tienen una carga emocional muy fuerte, que hacen que
sean difciles de soportar. El sufrimiento que no desapareca y la ausencia del cuerpo
hicieron que Mara Laura, la hermana mayor, rastreara incesantemente en Argentina hasta
dar con los restos de su padre. Recin cuando los encontraron y enterraron lograron dar
una especie de conclusin al doloroso proceso. A partir de entonces, sus vidas cambiaron
para siempre y comprendieron por su propia experiencia una realidad que trascenda los
lmites particulares.
S: Pap muri recin el ao pasado.
(...)
M.L: ...Encontrarlo y enterrarlo fue poner las cosas en su
lugar. Eso le deca a mis amigos que me vean hacer, no
muy convencidos. La desaparicin le hace mal a la Argenti-
na.
(...)
Nosotras lo encontramos, as, muerto. No todo el mundo
tiene esa suerte. Cuntos hijos estn aun en situacin de
espera? Es la historia de la Argentina. (...) Nuestros pa-
dres no estn desaparecidos, estn muertos. Los mat al-
guien (...) La verdad se tiene que buscar. Si uno no la
busca no se legitima.

Esa verdad que buscaban Mara Laura y Silvina, fue la que tantos buscaron y an hoy
siguen buscando. Miles de cuerpos continan hoy sin sepultura, lo cual no puede ser re-
huido porque es la marca especfica de lo humano. La sepultura traza la distincin entre lo
vivo y lo muerto, revelando as el orden simblico.
La bsqueda de la dignificacin post-mortem del ser querido en el entierro ha sido histri-
camente reflejada. Uno de esos reflejos es la tragedia griega de Sfocles, Antgona.
La tragedia nos cuenta lo sucedido al da siguiente de la muerte de los dos hijos de Edipo,
Etecles y Polinices y de la retirada del ejrcito argivo. Ante la decisin de Creonte, (to de
Antgona y tirano gobernante de Tebas) de prohibir bajo pena de muerte el entierro de
Polinices para que su cadver se descomponga lentamente mientras la rapia se alimen-
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ta de l, Antgona lucha por llevar a cabo el rito fnebre y enterrar a su hermano como lo
manda la ley de los Dioses. An encontrndose sola en semejante emprendimiento
enfrentarse al poder y a la sociedad que no se animaba a contradecirlo decide realizar su
propsito por la imperiosa necesidad de concretar el ritual y devolverle a su hermano la
posibilidad de llegar al Hades (el mundo subterrneo de los muertos) y resurgir entre los
vivos (antigua creencia de que los muertos deben ser enterrados para poder renacer).
Ni a un traidor a la patria le cabe la suerte decretada para el cuerpo de Polinices. Si ella no
lo sepulta, quedar excluido de lo humano y Antgona, la loca (as es como llaman a las
Madres de Plaza de Mayo), asumir el relevo de un deseo puro, dndole una y otra vez
sepultura a riesgo de morir por su rebelda.

Las Madres, Abuelas de Plaza de Mayo e HIJOS recorrieron un camino similar al de Ant-
gona. Las madres, esas locas que han tramitado un duelo imposible, como dice Rozitch-
ner, socializando sus muertos, socializando su maternidad, piden, como Antgona, una
justicia vertebrada en la aparicin con vida, porque ellos para el orden de lo humano, toda-
va no estn muertos. Reclaman la potencia del significante y el nico acto posible de sutu-
rar el entramado abierto por el horror es que esos cuerpos reciban su epitafio
7
. (Epi
=sobre; tafos = tumba).
No hay cuerpo, no hay muerto, no hay ritos, no hay tumbas ni lugar. Hay vaco. El poder,
en este caso el poder poltico ejercido por la Junta Militar, monopoliz no slo el crimen,
sino tambin se encarg de apoderarse y resignificar los smbolos de la muerte y del ca-
dver.
As como en la tragedia, en nuestro pas miles de cuerpos, los desaparecidos, fueron con-
denados a morir sin sepultura, sumndose la tragedia de madres, abuelas y familiares,
condenados a no poder rendir honores a sus seres queridos y encargados de hacernos
recordar, de vencer al olvido.

La vida de los muertos est en la memoria de los vivos. Ci-
cern.

La historia argentina nos enfrenta a la difcil situacin de alimentar la memoria con una
figura extraa: el cuerpo de los desaparecidos. La importancia de lograrlo se puede ver en
la fortaleza que las madres, abuelas e hijos tuvieron desde el primer momento para no
quedar inactivos bajo un manto de tristeza. Podramos decir que los cuerpos de los des-
aparecidos dieron lugar a la generacin de estos otros cuerpos. O ms bien, lo que hicie-
ron las madres y abuelas, fue poner el cuerpo: en la demanda de justicia, en la bsqueda
con vida de sus familiares y en el reclamo del derecho a una muerte y un duelo dignos de
los mismos. Ellas hacen saltar la produccin de un drama familiar (prdida de un ser que-
rido) hacia lo colectivo, lo social, la plaza. Las madres no introyectan su prdida, la expan-
den. () Son cuerpos intensos, caminando insistentemente en una ronda alrededor de la
plaza, ronda expansiva, que agencia otros cuerpos, que posibilita que todos caminen con
ellas, afectando todos los cuerpos que se aproximan.
8

La deuda que se produjo con los desaparecidos se asemeja a lo que plante Voltaire al
decir A los vivos se les debe respeto, a los muertos, nada ms que verdad. La sociedad,
a travs de la memoria, a travs de las madres y abuelas, a travs de HIJOS, de las con-
venciones de derechos humanos, intenta saldar esa deuda.

Pensar en el cuerpo de los desaparecidos nos plantea ciertos interrogantes relacionados
con la vida y la muerte. Edgar Morin nos seala que vida y muerte dejaron de ser opuestos
irreconciliables, as como dejaron de serlo el orden y el desorden, todos los cuales siendo
antagnicos uno del otro, cooperan para organizar la vida del hombre y el universo, res-
pectivamente. Nuevamente aparece la necesidad de pensar la complejidad.

7
JABIF, Silvia, Antigona o la necesidad de discurso. (*) Reunion Lacanoamericana de Psicoanalisis: Buenos Aires, 1995
8
SAIDON, Osvaldo, Las locas de pla:a de mavo.
6
Cmo entender que la muerte es parte de la vida? A travs de la observacin del proceso
que realizan las clulas, es decir, de la degradacin y muerte que sufren para dejar paso a
que otras nazcan, y as renacer, de alguna manera, en ellas, Morin nos muestra lo que
ocurre en un proceso similar en los hombres. As sucede con los individuos, como clulas
de ese cuerpo complejo que es la sociedad, que mueren dando lugar a que nazcan otros,
renaciendo en ellos a su vez; no ya en el sentido que lo entiende la filosofa oriental, de
vida circular y re-encarnacin, sino en su carcter de sujetos histricos, culturales, polti-
cos, sociales, biolgicos, en fin, complejos.

Una sociedad vive de la muerte de sus individuos, lo que
le permite rejuvenecer.
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Esta frase resume la importancia del proceso dialctico de vida y muerte y a su vez es
aqu donde se nos plantea el interrogante: Cmo ubicar el cuerpo del desaparecido, ni
vivo ni muerto, en una unidad compleja que incluye a la muerte en la vida y da vida a la
muerte?
No podemos dar una respuesta a esto, pero por todo lo dicho hasta aqu (la eliminacin de
identidades, la construccin de otros cuerpos, la necesidad de ciertos rituales para asumir
la muerte) observamos que se produce un quiebre en esa unidad compleja: si pensamos
en los desaparecidos, la muerte y la vida perdieron sentido; para sus familiares no estaban
muertos, y para ellos mismos mientras se encontraban detenidos, lo que tenan no era
vida algo que Morin en su original propuesta no pudo pensar, justamente por ser sta una
categora altamente perversa, generada en un lugar determinado y un tiempo especfico.
Los militares, a travs de su estrategia represiva, intentaron quebrar con ese proceso de
rejuvenecimiento de la sociedad, porque de hecho a eso apuntaron: a suprimir la compleji-
dad, la diversidad, haciendo que esos cuerpos no se puedan ubicar, eliminando a cientos
de identidades, para que no se pudiera construir la historia posterior a partir de ellas. Sin
embargo, fallaron en su cometido, ya que la sociedad logr incluirlas y renacer a partir de
estos cuerpos sin tumba.

Porque despus de todo, he comprendido que lo que el rbol
tiene de florido, vive de lo que tiene de sepultado.
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Anexos

El material adjunto no slo tiene la intencin de acompaar o ilustrar este trabajo, sino que
aporta pruebas de la complejidad a la que hacamos referencia. La sociedad, a travs de
las diferentes manifestaciones artsticas, documentales, legales, etc. logra mantenerse
en movimiento, alimentndose activamente de los restos de aquellos cuerpos, ya no en el
sentido biolgico, sino histrico, cultural, poltico.

Bibliografa
GELMAN, Juan y LA MADRID, Mara, Ni el flaco perdn de Dios. Hijos de desapa-
recidos, Ed. Planeta, Buenos Aires, 1997.
MAGLIO, Francisco, Reflexiones (y algunas confesiones...), Edicin propia, Buenos
Aires, noviembre de 2000

9
MORIN, Edgar, Introduccion al pensamiento complefo, Editorial Gedisa , Barcelona, 1995. Pag. 94.
10
Versos de Bernardez, citado en Reflexiones (v algunas confesiones...). MAGLIO, Francisco. Edicion propia. Buenos Aires, noviembre de
2000.
7
MORIN, Edgar, Introduccin al pensamiento complejo, Editorial Gedisa, Barcelona,
1995.
SENNETT, RICHARD, Carne y Piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occi-
dental, Alianza Editorial, Madrid, 1994.
SEOANE, Mara y MULEIRO, Vicente, El dictador, Ed. Sudamericana, Buenos Ai-
res, 2001.
THOMAS, Louis Vincent, Antropologa de la muerte, Fondo de cultura econmica,
Mxico, 1982.