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Electronegatividad

La electronegatividad, denotada por el smbolo (letra griega chi) es una propiedad qumica que
mide la capacidad de un tomo (o de manera menos frecuente un grupo funcional) para atraer hacia l los
electrones, o densidad electrnica, cuando forma un enlace covalente en una molcula.
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La electronegatividad de un tomo determinado est afectada fundamentalmente por dos
magnitudes, su masa atmica la distancia promedio de los electrones de valencia con respecto al n!cleo
atmico. "sta propiedad se ha podido correlacionar con otras propiedades atmicas moleculares. #ue
Linus $auling el investigador que propuso esta magnitud por primera ve% en el a&o 1'(), como un
desarrollo ms de su teora del enlace de valencia.
)
La electronegatividad no se puede medir
e*perimentalmente de manera directa como, por e+emplo, la energa de ioni%acin, pero se puede
determinar de manera indirecta efectuando clculos a partir de otras propiedades atmicas o moleculares.
,e han propuesto distintos mtodos para su determinacin aunque ha peque&as diferencias entre
los resultados obtenidos todos los mtodos muestran la misma tendencia peridica entre los elementos.
"l procedimiento de clculo ms com!n es el inicialmente propuesto por $auling. "l resultado
obtenido mediante este procedimiento es un n!mero adimensional que se inclue dentro de la escala de
$auling. "scala que vara entre -,. para el elemento menos electronegativo /,- para el maor.
"s interesante se&alar que la electronegatividad no es estrictamente una propiedad atmica, pues se
refiere a un tomo dentro de una molcula
(
, por tanto, puede variar ligeramente cuando vara el
0entorno0
/
de un mismo tomo en distintos enlaces de distintas molculas. La propiedad equivalente de la
electronegatividad para un tomo aislado sera la afinidad electrnica o electroafinidad.
Escalas de electronegatividad
Los diferentes valores de electronegatividad se clasifican seg!n diferentes escalas, entre ellas la
escala de $auling anteriormente aludida la escala de 1ulli2en.
"n general, los diferentes valores de electronegatividad de los tomos determinan el tipo de enlace
que se formar en la molcula que los combina. 3s, seg!n la diferencia entre las electronegatividades de
stos se puede determinar (convencionalmente) si el enlace ser, seg!n la escala de Linus $auling4
Inico (diferencia superior o igual a 1,.)
Covalente polar (diferencia entre 1,. -,/)
Covalente no polar (diferencia inferior a -,/)
5uanto ms peque&o es el radio atmico, maor es la energa de ioni%acin maor la
electronegatividad viceversa, la electronegatividad es la tendencia o capacidad de un tomo, en una
molcula, para atraer hacia s los electrones. 6i las definiciones cuantitativas ni las escalas de
electronegatividad se basan en la distribucin electrnica, sino en propiedades que se supone refle+an la
electronegatividad. La electronegatividad de un elemento depende de su estado de o*idacin , por lo
tanto, no es una propiedad atmica invariable. "sto significa que un mismo elemento puede presentar
distintas electronegatividades dependiendo del tipo de molcula en la que se encuentre, por e+emplo, la
capacidad para atraer los electrones de un orbital hbrido spn en un tomo de carbono enla%ado con un
tomo de hidrgeno, aumenta en consonancia con el porcenta+e de carcter s en el orbital, seg!n la serie
etano 7 etileno(eteno) 7 acetileno(etino). La escala de $auling se basa en la diferencia entre la energa del
enlace 389 en el compuesto 39n la media de las energas de los enlaces homopolares 383 989.
:. ,. 1ulli2en propuso que la electronegatividad de un elemento puede determinarse promediando
la energa de ioni%acin de sus electrones de valencia la afinidad electrnica. "sta apro*imacin
concuerda con la definicin original de $auling da electronegatividades de orbitales no
electronegatividades atmicas invariables.
La escala Mulliken (tambin llamada escala Mulliken-Jaffe) es una escala para la
electronegatividad de los elementos qumicos, desarrollada por :obert ,. 1ulli2en en 1'(/. ;icha escala
se basa en la electronegatividad Mulliken (
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) que promedia la afinidad electrnica 3.". ( magnitud que
puede relacionarse con la tendencia de un tomo a adquirir carga negativa) los potenciales de ioni%acin
de sus electrones de valencia $.<. o ".<. (magnitud asociada con la facilidad, o tedencia, de un tomo a
adquirir carga positiva). Las unidades empleadas son el =>?mol4