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Laurell K.

Hamilton
Laurell K. Hamilton
R
RAVENLOFT AVENLOFT
, N 11
, N 11
EL CORAZN DEL MAL
EL CORAZN DEL MAL
Para Baby
Bird, que muri mientras
escriba este libro. Es la
primera novela que escribo, sin
ella sobre mi hombro. Con ella
se fue un poco de la magia de
mi vida.
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NDICE
Captulo 1...........................4
Captulo 2.........................12
Captulo 3.........................21
Captulo 4.........................27
Captulo 5.........................47
Captulo 6.........................46
Captulo 7.........................54
Captulo 8.........................58
Captulo 9.........................65
Captulo 10.......................71
Captulo 11.......................75
Captulo 12.......................80
Captulo 13.......................90
Captulo 14.......................97
Captulo 15.....................104
Captulo 16.....................110
Captulo 17.....................113
- 3 -
Captulo 18.....................130
Captulo 19.....................136
Captulo 20.....................147
Captulo 21.....................155
Captulo 22.....................161
Captulo 23.....................169
Captulo 24.....................174
Captulo 25.....................176
Captulo 26.....................184
Captulo 27.....................188
Captulo 28.....................194
Captulo 29.....................202
Captulo 30.....................205
Captulo 31.....................209
Captulo 32.....................214
Captulo 33.....................216
RESEA BIBLIOGRFICA
............................................221
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 1
El crneo estaba sobre la mesa,
reluciente bajo la dbil luz del sol. Era una
pieza de hueso ya vieja, limpia y seca, de
aspecto humano hasta que uno la coga
entre las manos y la examinaba. Las
cuencas de los ojos eran enormes, casi tan
grandes como las de un ave rapaz; los
fuertes dientes, amarillentos y aflados. En
la parte frontal stos adoptaban la forma
de colmillos, concebidos para perforar la
carne y derramar sangre.
Calum Songmaster recordaba el aspecto
que aquel ser haba tenido en vida. Algo
parecido a una mezcla entre halcn y
lobo y lo que haba quedado de humano
de la criatura de antao. El hombre haba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sido Gordin Smey, un amigo, un camarada
en la lucha contra el mal. Con lo que
conservaba de su propia mente, de su
dignidad, haba suplicado a Calum que
acabara con su vida. Y Calum lo haba
hecho. Gordin haba sido un buen
hombre, casado y con hijos. Haba
eliminado a gran cantidad de monstruos,
pero al fnal se haba convertido en uno de
ellos. Calum haba decidido guardar el
crneo como recordatorio de que el pas
de Kartakass poda corromper a
cualquiera.
Ahora yaca entre los suaves y
asfxiantes pliegues de su lecho de
enfermo, apoyado de lado como un trozo
de carne preparada para el asador, slo
que en vez de un pincho eran las
almohadas y los edredones los que lo
mantenan en su sitio. Por lo dems,
pareca igualmente ensartado. Desvi la
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mirada hacia el crneo de su amigo
fallecido haca ya mucho tiempo, mientras
senta envidia por su rpida muerte.
Calum haba sobrevivido a todos los
representantes del mal durante ochenta
aos. Haba vivido una poca prodigiosa,
digna de ver. Abyecta hechicera,
monstruos, bestias, ladrones, mala gente
de toda calaa. Y haba conseguido
sobrevivir a todo ello. Pero de la vejez no
era tan fcil escapar.
Durante muchos meses haba sido
incapaz de sentarse en su escritorio para
trabajar. El dolor de la enfermedad que lo
corroa por dentro converta cada uno de
sus movimientos en un tormento. Haba
sido un hombre alto y fuerte, pero ahora
era tan slo un manojo de huesos
revestidos por un pellejo. Haba ordenado
a su ama de llaves que quitase el espejo de
su cuarto, porque ya no reconoca a la
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frgil criatura que le devolva la mirada.
En su mente segua siendo joven y fuerte,
pero los espejos no mienten, as que
decidi desterrar aquel acusador pedazo
de cristal. El dolor, y lo que l alcanzaba a
ver de su propio cuerpo, ya cumplan con
su funcin de recordatorio.
Sus amigos haban ido a visitarlo. Sus
verdaderos amigos. sa era la razn de
que estuviera recostado, para poder verlos
sin tener que moverse, para no tener que
contarles que hasta el ms mnimo
movimiento le dola. Su ama de llaves era
buena para estas cosas. Calum lo haba
preparado todo para dejarle la casa y el
dinero que tena ahorrado. Despus de
veinte aos, se mereca mucho ms, pero
era todo lo que posea. La lucha contra el
mal no era un negocio especialmente
lucrativo.
Su mejor amigo estaba sentado en una
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silla al lado de su lecho. Jonathan
Ambrose tambin haba envejecido. Tena
casi cincuenta aos y la barba encanecida.
Los cabellos haban retrocedido hasta
formar un fno crculo que mantena
siempre rasurado. La moda era dejarse el
pelo largo, pero Jonathan nunca haba
demostrado excesivo inters por la moda.
Llevaba una sencilla toga marrn, limpia y
bien remendada, pero absolutamente
modesta. Nadie llevaba togas hasta el
tobillo desde haca una dcada, pero
Jonathan las encontraba cmodas. Sus
claros ojos azules miraron a Calum. Su
rostro emanaba tranquilidad y calma. No
mostraba el menor pice de horror o de
compasin. Calum se senta agradecido
por ello; pero, al mismo tiempo, eso lo
irritaba.
Al observarlo, pareca que la presencia
de Jonathan no obedeca a ninguna razn
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especial. Calum deseaba gritar: No te
das cuenta de que me estoy muriendo?
Muriendo!. Estaba molesto porque su
amigo poda mirarlo a la cara sin mostrar
el dolor que vea en tantos otros rostros.
Entonces, por qu se haba enfadado con
su ama de llaves al verla llorar aquella
misma maana?
Calum profri un suspiro. Nada poda
satisfacerlo. Quera que todo el mundo
supiera de su dolor y se compadeciera de
l, pero que al mismo tiempo no lo
manifestara. O sea, que quera costal y
castaas.
Soy un viejo cascarrabias dijo
Calum con una voz chirriante que apenas
pudo reconocer como suya.
Jonathan sonri con la misma sonrisa
amable de siempre.
Eso nunca lo conseguirs.
Calum no tuvo ms remedio que
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sonrer. La ira se disip. De pronto se
senta alegre por aquella visita. Acaso
aquellos cambios de humor repentinos
eran un indicio de la proximidad de la
muerte? No poda saberlo a ciencia cierta;
al fn y al cabo, era la primera vez que
mora.
En una pequea silla, la misma que
sola utilizar su ama de llaves para coser
mientras le haca compaa, se encontraba
la nica mujer, aparte de la susodicha, que
contaba con su permiso para verlo en ese
estado. Teresa era alta, gil y morena. Su
espesa melena negra enmarcaba las
facciones de su rostro como una nube de
cuervos. La tnica corta que llevaba, ms a
la moda, era de color escarlata,
acompaada de unos pantalones
bombachos de color verde esmeralda
brillante y botas negras. Tena un pie
apoyado en la silla, y se sujetaba la rodilla
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con sus fuertes manos. El cinturn, del
cual penda una espada corta y varias
bolsas, era negro, pero estaba
profusamente bordado y brillaba como un
arco iris. Jonathan llevaba un cinto similar,
que haca que su toga marrn pareciera
todava ms tosca. Pero ambos cinturones
eran obra de Teresa, y por eso Jonathan
nunca olvidaba el suyo.
No haba ms sillas, por lo que Konrad
Burn permaneca de pie detrs de los
dems. Era el ms joven de todos, no
deba de llegar a la treintena. Su rostro
haba sido hermoso tiempo atrs. Tena
unos penetrantes ojos verdes que brillaban
como piedras preciosas, y llevaba su
cabellera castaa recogida con una tira de
cuero. Iba completamente ataviado con
prendas de cuero en varias tonalidades de
marrn que armonizaban con la tez oscura
y la piel morena de los brazos. Un hacha
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penda de la cadera, y llevaba un pequeo
escudo a la espalda.
Calum no estaba seguro de qu era lo
que haba cambiado en el joven. Su rostro
bien afeitado an no mostraba arrugas,
pero tampoco vida. Era como si estuviera
mirando un cuadro de mala calidad que
representaba a un hombre, pero que no
transmita vida. nicamente sus ojos
brillantes parecan estar vivos y llenos
de ira; la mujer de Konrad y su socio
haban sido asesinados haca dos aos.
El cuerpo de Calum se estaba
muriendo, pero su mente y su espritu
pedan a gritos la vida. Por el contrario, el
cuerpo de Konrad segua sano y fuerte,
pero su mente y su espritu aguardaban la
muerte. Konrad viva, pero slo en cuanto
a los movimientos estrictamente
necesarios. Calum se habra cambiado por
l sin dudar. Se pregunt si el joven habra
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accedido.
Lo gemelos estn fuera dijo
Jonathan. Desean verte.
No respondi Calum. Son
demasiado jvenes para presenciar cmo
acaba la vida.
Jonathan le asi la mano con suavidad,
y oprimi la frgil carne.
No siempre acaba as, Calum. Y t lo
sabes.
Entonces, por qu debe acabar as la
ma? Las lgrimas ardientes le anegaron
los ojos. Intent no pestaear, obligndose
a mantener los ojos bien abiertos. Llorar
hubiera sido el colmo del ridculo. Sigui
hablando con voz entrecortada y se odi
por ello. He sido un buen hombre, no
es as, Jonathan?
Sigues siendo un buen hombre,
Calum. Jonathan le apret la mano
como si con ello pudiera ayudarlo.
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Calum se aferr a la mano, mientras las
traicioneras lgrimas le rodaban por las
mejillas.
He luchado contra el mal en esta
tierra durante toda mi vida. Pero no ha
servido de mucho.
Eres Calum Songmaster, uno de los
ms grandes bardos de Kartakass. Podras
haber sido un maestro cantor en cualquier
pueblo o ciudad, si as lo hubieras
querido. Podras haber vivido rodeado de
lujos, pero preferiste servir a todo el pas.
Encontrar y destruir el mal, servir a la
hermandad.
Pero qu consegu, Jonathan? El mal
sigue reinando en este pas. La
hermandad no est ms cerca de descubrir
qu o quin envenena Kartakass. La
corrupcin me sobrevivir, Jonathan.
Crecer y prosperar, y yo estar muerto.
Cmo puedes decir eso? repuso
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Jonathan.
Teresa se arrodill al lado de la cama.
Eres Calum Songmaster, el que
derrot a los vampiros de Yurt. Calum
Songmaster, el que elimin a la gran bestia
de Pe; el salvador de Kuhl.
Al mirar en el fondo de los ojos oscuros
de la mujer, Calum casi pudo sentir que la
sangre le corra con ms fuerza. Por un
instante dej de ser un anciano en el fnal
de sus das, para volver a ser el joven
Calum, el Songmaster que haba
domesticado el lado salvaje y dado muerte
a los monstruos que le haban tocado en
suerte.
El dolor rugi desde su vientre. Una
marea roja y abrasadora de dolor que
inundaba su cuerpo y devoraba su mente.
La nica opcin era soportarlo. Era
vagamente consciente de la mano que
Jonathan tena aferrada a la suya, pero el
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resto del mundo se desvaneca mientras se
estremeca con los temblores del dolor.
Estaba tumbado en el lecho, dbil y
jadeante, con el cuerpo empapado en
sudor. Su mano, ahora fcida, era incapaz
de sostener la de Jonathan. ste asi la
mano temblorosa entre las suyas. Una sola
lgrima se abri paso a travs de la barba.
Teresa lo miraba fjamente; ni una
lgrima. Pero Calum atisbo un profundo
dolor en sus ojos. Nunca la haba visto
llorar. Se alegr de que aqulla no fuera la
primera vez.
Konrad se haba apartado de la cama,
con los brazos cruzados y una mirada
indefnida en sus ojos airados.
Deja que entren los dems. Necesitan
decirte adis. La voz de Jonathan era un
rumor sordo y suave.
No dijo Calum jadeando. Quera
acompaar su negativa con un
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movimiento de cabeza, pero se senta
demasiado dbil. Ya casi no poda hablar
. Los jvenes no deben verme as.
Te quieren, Calum.
Se asustarn si me ven as, se
asustarn. '
Jonathan no quiso llevarle la contraria.
Alz la mano de Calum con sumo cuidado
hasta que sta le roz el rostro, y presion
la dbil carne contra la barba.
Siempre has sido un buen amigo,
Calum. Me gustara poder ayudarte en
esto.
Quieres que vaya a buscar al ama
de llaves? Pregunt Konrad. Dijo que
el doctor estara aqu en seguida.
Pareca que tena ganas de irse, como si
tuviera algo que hacer aparte de observar
el trance de la muerte.
Ve dijo Calum.
Konrad no esper a que Calum
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insistiera. Se march a grandes zancadas,
con soltura, maquinalmente. Calum lo
odi en ese momento por ello.
El ama de llaves entr en la habitacin.
Era una mujer diminuta y entrada en
carnes, con el pelo recogido en la coronilla
en un moo perfecto. Sonri a todos los
presentes como si no pasara nada.
Siempre que haba alguien delante, se
mostraba animada. En privado, haba
conseguido reconocer los diferentes
estados de nimo de Calum. Cuando
necesitaba compasin, se la daba. Y lo
mismo cuando necesitaba un punto de
vista prctico. Calum haba llegado a amar
aquel rostro sencillo y sonriente.
El doctor entr tras ella. Era un hombre
de pequea estatura, encorvado, que luca
una melena blanca como la nieve. Habra
parecido incluso anciano si Calum no le
hubiera llevado veinte aos. La expresin
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de su rostro era profesionalmente
alentadora. Ninguna emocin se hara
patente en su cara o en su cuerpo a menos
que l mismo as lo deseara. Calum
envidiaba su capacidad de autocontrol.
Lo siento, pero las visitas deben irse
ahora dijo el doctor. Tengo que ver
cmo est nuestro amigo.
Jonathan le apret la mano.
Te ver pronto, Calum.
Calum mir fjamente el rostro de su
amigo, pero no respondi. Ambos eran
conscientes de que quiz aquella vez sera
la ltima.
Teresa lo bes en la frente con sus
suaves labios. Su larga melena se abra en
abanico enmarcndole el rostro, con un
aroma de hierbas: pino, romero, dulce
lavanda. Pronunci unas palabras en su
musical y gutural lengua materna. Acaso
una bendicin, o tal vez una maldicin,
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poco importaba ahora.
Konrad no regres. Ni siquiera para
despedirse. Nunca se haba sentido
cmodo en la cercana de la enfermedad.
Calum habra deseado que ninguno de
ellos lo hubiera visto as. El hecho de que
Konrad no se hubiera despedido de l
despert su ira.
La visita del doctor fue piadosamente
breve. Le dej otro frasco de su medicina,
para lo que pudiera servir, y abandon la
estancia, siempre agradable, siempre
sonriente. Qu se les dice a un paciente
que se est muriendo, y todos a su
alrededor lo saben?
El ama de llaves sali tras el doctor.
Acompaara a los amigos de Calum hasta
la puerta, no sin antes comprobar que
todos estuvieran servidos, con una taza de
t o un bocadillo. Su mirada se detuvo en
la pared del fondo y el brillante tapiz que
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la recubra. Por un momento, su rostro
afable se torci en una mueca de
desaprobacin. Despus cerr la puerta
tras ella.
En el silencio de la habitacin, el tapiz
fue apartado con un ruido sordo y blando.
Un hombre alto y esbelto se abri paso a
travs de la entrada oculta. Su larga y
gruesa cabellera era tan oscura que bajo la
tenue luz del sol presentaba refejos
azulados. La barba y el mostacho
cuidadosamente recortados enmarcaban
un rostro atractivo, por el que algunas
mujeres suspiraran en momentos
romnticos. Entr deslizndose en la
estancia con sus andares grciles y
briosos. Fuera a donde fuera siempre
entraba de ese modo, como si se tratase de
sus aposentos privados, como si siempre
llevase consigo su propio reino a su
alrededor, de manera que siempre se
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senta como en casa, a sus anchas.
Vesta una camisa de seda blanca, y
sobre ella un chaleco rojo escarlata
bordado en oro. Tambin eran del mismo
color los pantalones, metidos en unas
resplandecientes botas negras. De la
cadera penda una espada ropera. En la
mano, adornada con varios anillos
destellantes, llevaba un sombrero a juego
con una vistosa pluma negra.
Y bien, Calum, qu opinas ahora de
tu joven amigo?
Su voz era la de un sonoro tenor, y
contena algo de la musicalidad con la que
se ganaba la vida.
Calum estaba recostado sobre la
espalda, sostenido por varios cojines que
lo obligaban a mirar a aquel hombre.
Has venido a susurrar ms mentiras
a mis odos?
No se trata de mentiras, amigo mo,
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sino de promesas.
Qu quieres de m, Harkon?
Tu ayuda. Harkon Lukas deposit
el sombrero a los pies de la cama y se
apoy en uno de sus pilares.
No puedo traicionar a mis amigos.
Harkon sonri y su blanca dentadura
brill en su tez morena.
Te di mi palabra de que ninguno de
los dems saldr perjudicado. Slo quiero
a Konrad Burn.
Por qu a l?
Harkon se encogi de hombros, un
gesto en cierta manera gracioso en un
hombre de aquella estatura.
Es atractivo, joven, fuerte; puede
viajar ms all de las fronteras de
Kartakass. No puedes negarme que, como
bardo, nunca deseaste escapar a esta
prisin, recorrer los pases de los que te
hablaron tu amigo Jonathan y su mujer
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gitana. Las canciones que podra cantar.
Las historias que todava quedan por
narrar. Piensa en ello, Calum.
Pero por qu poseer su cuerpo?
Qu ser de Konrad cuando t ests en
su interior?
l se quedar con mi cuerpo.
Harkon se desliz alrededor del lecho.
Calum slo poda mover los ojos para
intentar seguir al bardo.
No crees que es un cambio justo?
Calum en efecto as lo crea. El cuerpo
de Harkon tambin era fuerte y sano.
Si en verdad dispones de un
hechizo que pueda intercambiar vuestros
cuerpos sin que Konrad salga perjudicado,
por qu no le preguntas a l? Por qu no
pedir su colaboracin?
Realmente crees que aceptara?
Nuestro airado y honorable Konrad?
Acaso alguien aceptara?
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Harkon tom asiento al borde del lecho.
Ese simple movimiento hizo que Calum
diera un grito ahogado.
Ay, amigo mo dijo Harkon,
acaso te hice dao al sentarme? Se
inclin hacia adelante con semblante
preocupado.
Calum no quera que aquel hombre lo
tocara. Saba que la mirada de
preocupacin desaparecera al instante,
ahuyentada por cualquier nueva emocin
que irrumpiera en la mente de Harkon.
Era tan voluble como una brisa
primaveral, e igualmente poco fable.
La mano de Harkon volvi a descansar
en su regazo. Sonri a Calum.
Encontr un cuerpo para ti. Un
hombre de algo ms de veinte aos. Alto,
fuerte, de buena salud, atractivo. Es un
poco ms bajo de lo que eras en tu
juventud, ms delgado, pero tal vez
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incluso un poco ms atractivo.
Volver a la juventud, con toda la vida
por delante, y la sabidura de un anciano;
abandonar su cuerpo atormentado por el
dolor. Era una oferta tentadora, y Harkon
lo saba. Por qu no?
Calum se humedeci los labios.
Y qu ser de ese joven, si yo me
quedo con su cuerpo?
Por supuesto, tomar el tuyo.
Morir de una forma horrible.
Te ests muriendo? Harkon se
puso en pie y retrocedi hasta el pie del
lecho.
S.
Pero, Calum, acaso no tenas la
intencin de devolver el cuerpo al
muchacho, al igual que yo pienso devolver
a Konrad el suyo?
Calum observ el hermoso rostro. Los
ojos oscuros se burlaban de l. Saba que,
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una vez que hubiera probado la libertad
de un cuerpo nuevo y sano, en ningn
caso querra regresar a la mortaja que era
el suyo propio. Quera vivir. Pero a qu
precio?
Nadie aceptar semejante trato.
Te garantizo que el joven s.
Cmo podra querer regresar a este
sufrimiento cuando vuelva a ser libre?
Calum cerr los ojos. No sera lo
sufcientemente fuerte para tomar esa
decisin.
Entonces debers tomar otra distinta,
Songmaster repuso Harkon.
Calum abri los ojos para encontrarse
con la alta fgura que se alzaba sobre l.
Qu quieres decir?
Harkon le ofreci su consabida sonrisa.
Quedarte con el cuerpo, volver a ser
joven y sano. Escapar de este caparazn de
muerte.
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Y qu hay del joven?
Morir.
Lo eliminars?
La sonrisa se hizo ms amplia.
Hara lo que fuera por volver a verte
sano y en buen estado, amigo mo.
Tampoco tienes previsto devolverle el
cuerpo a Konrad, me equivoco?
Harkon esboz una suave sonrisa.
Oh, Calum, realmente quieres
saberlo?
No, decidi Calum, en realidad no
deseaba saberlo. Estaban hablando del
mal. Tan atroz como cualquier otra de las
formas del mal contra las que l mismo
haba luchado. No saba por qu razn
Harkon insista en perpetrar aquella
hechicera, pero l, Calum Songmaster, no
robara la juventud, la vida de otro ser
humano. Era una monstruosidad.
Harkon se inclin an ms sobre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Calum, con ojos hipnotizantes y expresin
solemne.
Puede que sta sea mi ltima visita,
Calum. No es que no quiera volver a verte,
amigo mo, pero es posible que la prxima
vez t simplemente ya no ests aqu. Si
mueres antes de que cerremos el trato
Se acerc an ms, para seguir
susurrando sobre la piel de Calum. Por un
momento, ste crey que el hombre lo
besara suavemente, tal como se besa a un
nio enfermo. Se resista a que aquellos
labios le rozasen la piel. Pero nicamente
las palabras de Harkon recorrieron como
un aliento ardiente su arrugada mejilla.
Una vez muerto, no podr ayudarte.
Una oleada abrasadora de dolor de
huesos molidos y del nudo que tena en el
estmago ascendi desde su vientre
podrido. Cuando el dolor remiti, todava
con la respiracin entrecortada, mir
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fjamente los ojos oscuros de Harkon.
Qu quieres que haga?
Harkon sonri.
No mucho, amigo mo, no mucho.
Calum esper a que las palabras se
fueran desprendiendo de los labios de
Harkon, esper hasta escuchar cmo
traicionara a sus amigos, cmo destruira
a uno de ellos por completo. Ambos
saban que Konrad no sobrevivira en el
cuerpo de Harkon. l tambin sera
eliminado. Calum lo saba y, sin embargo,
se dispuso a escuchar.
Sus ojos se posaron en el escritorio y en
el crneo, que pareca expectante. Sinti
que les deba una disculpa a los huesos de
su amigo por obligarlo a presenciar su
cada. Haba luchado por su pas durante
toda su vida, pero en su hora fnal le haba
sido ofrecido algo demasiado valioso para
poder permitirse rechazarlo. Quera vivir.
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Y estaba dispuesto a pagar el precio,
aunque ste consistiera en la sangre de
otra persona. Incluso aunque algn da
tuviera que pagar con su alma. Ahora se le
antojaba un precio mdico, a cambio de
una segunda oportunidad.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 2
Elaine Clairn se encontraba arrodillada
frente al enorme hogar de la cocina. Los
nios estaban apiados al lado del fuego,
pero la razn no era el fro, sino que no
queran perderse el ms mnimo
movimiento de las manos de Elaine.
Sus pequeas y fnas manos se movan
frente al fuego, con las puntas de los
dedos muy abiertas, tan cerca de las
llamas que su calor reverberaba sobre la
piel. Con la mirada fja en las llamas
danzantes, puso en contacto las yemas de
los dedos. Gir las muecas hacia afuera,
de forma semejante a los ptalos de una
for que se despliegan. De las puntas de
los dedos brotaron imgenes. Un hombre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
diminuto pero perfectamente formado
empez a caminar hacia las llamas. Era
como si el fuego fuera un espejo titilante
en el que se refejaba aquel hombre.
Llevaba un abrigo de pieles blancas,
con la capucha echada hacia atrs,
dejando al descubierto una media melena
rubia, hasta la altura de los hombros. Sus
cabellos eran del mismo color oro plido
que el sol de invierno. El hombre se abra
paso a travs de la nieve que le llegaba
hasta las rodillas, rodeado de rboles que
el invierno haba desnudado. Elaine
susurr:
Blaine.
Un segundo hombre caminaba junto a
l. Llevaba un sombrero de tres picos
sujeto a la cabeza mediante una bufanda
multicolor. La empuadura de un
mandoble sobresala por el cuello de su
abrigo.
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Thordin.
Los dos hombres pasaron por debajo de
un rbol muy alto, que sobresala entre los
dems como un gigante en Liliput. Haba
sido fulminado por un rayo haca ya dos
aos, pero sus ramas desnudas y sin vida
seguan sirviendo como punto de
referencia en varios kilmetros a la
redonda.
Las ramas se movan temblorosas,
balancendose por encima de ellos. Una
de ellas empez a descender, con un lento
crujido que nada tena que ver con el
viento. La rama esqueltica con sus
ramitas heladas como dagas alcanz a
Blaine.
Blaine! grit Elaine.
Alarg las manos hacia las llamas como
si pudiera llevarlo consigo hacia un lugar
seguro. Las llamas lamieron las mangas de
su toga. Las manos llegaron hasta la parte
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de atrs del hogar. El fuego llameaba
alrededor de los hombros y de la cara.
Unas manos la arrancaron del fuego.
Elaine!
Alguien envolvi la tela humeante con
una manta y sofoc las llamas. La piel
estaba intacta, protegida por su magia. Sus
ropas no haban tenido tanta suerte. ,
Me ves, Elaine? Me oyes?
La muchacha mir hacia arriba
parpadeando, hasta enfocar un rostro
barbado. El aroma de un guiso haca el
aire denso y espeso, y se mezclaba con el
del pan puesto a enfriar cerca de ellos.
Elaine se vio envuelta por los familiares
ruidos y olores de la cocina, y supo que se
hallaba a salvo. Pero se no era el caso de
los otros.
Aydalos, Jonathan
A quin debo ayudar?
Yo tambin he visto la visin. El
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hijo mayor de la cocinera, que deba de
tener por lo menos ocho aos cumplidos,
se arrodill a su lado. Los dems nios se
acurrucaron manteniendo una distancia
prudencial.
Qu viste, Alan?
El rbol gigante los atac.
Jonathan mir a Elaine.
Es eso cierto?
S.
Jonathan no arguy que aquello fuera
imposible.
Crees que tu advertencia ha llegado
a tiempo?
Elaine se abraz a l.
No lo s.
Qu quieres que haga?
Busca a Blaine y a Thordin.
Para cuando lleguemos al rbol
gigante, el combate ya estar decidido.
Ella le introdujo la mano en la tnica.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Su mirada pareca enloquecida.
Entonces recuperad los cuerpos para
darles sepultura.
Jonathan la mir fjamente, y asinti
con un lento movimiento de cabeza.
Eso s puedo hacerlo.
Jonathan se volvi hacia el muchacho,
Alan.
Busca a Teresa y dile lo que has visto.
Ella sabr qu hacer.
El muchacho sali corriendo de la
cocina.
Podrs incorporarte apoyndote en
m?
Elaine asinti.
Jonathan se irgui y la ayud a ponerse
en pie. La cocinera, Malah, acerc al fuego
una silla con respaldo. Jonathan ayud a
Elaine a sentarse, y la arrop con la manta
un tanto chamuscada. Malah le puso una
taza de t caliente entre las manos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine la asi como si no tuviera asa,
para calentarse as las manos heladas.
Siempre tena fro despus de una visin.
Con la ayuda de una manta, bebidas
calientes o tras acostarse en la cama
durante un par de horas, volva a sentirse
como nueva. Pero ese da haba visto la
muerte de su hermano. No estaba muerto
todava, pues en ese caso lo habra sabido,
pero s poda estar malherido,
agonizando, mientras ella permaneca all
sentada, tomando su t. No poda
permitirse el lujo de perder tiempo en
recuperarse, de ser dbil. Necesitaba saber
qu le haba pasado a Blaine.
Teresa entr en la cocina muy abrigada
debido al fro. Llevaba un segundo abrigo
en un brazo, que le tendi a Jonathan sin
decir palabra.
ste se puso el abrigo y se cubri la
calva con un gorro de lana.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Voy con vosotros dijo Elaine.
Jonathan interrumpi la accin de
ponerse los mitones. Ambos se volvieron
para mirarla.
No te has recuperado de tu visin,
Elaine. No ests preparada para un viaje
dijo Jonathan, mientras acababa de
ponerse los mitones.
Es mi hermano, la nica familia que
tengo. Debo ir.
Retrasars nuestra marcha objet
Teresa.
El combate habr fnalizado antes de
que nadie pueda acudir en su ayuda. Eso
es lo que dijo Jonathan. En ese caso, poco
importa si retraso vuestra marcha, no es
cierto?
Sus palabras eran razonables. Mucho
ms de como se senta Elaine en realidad.
Poda notar las pulsaciones en la garganta.
Si Blaine yaca sobre la fra nieve
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
gravemente herido, no llegaran a tiempo.
El fro acabara lo que haba empezado el
rbol animado. Entonces, por qu senta
un nudo en el estmago, el corazn
desbocado? Deba ir con ellos. No poda
quedarse all esperando, a salvo, en la
cocina.
Teresa mir a su marido.
Jonathan?
Pareca casi avergonzado.
Es la verdad.
No podemos esperar durante horas.
Los lobos podran dar con ellos, vivos o
muertos.
Por m podemos partir ahora mismo
dijo Elaine.
La expresin en el rostro de Teresa era
de franca duda, pero no quiso rebatrselo.
Ir a buscar tu abrigo. Pero tendrs
que estar lista para cuando vuelva. No
esperaremos por ti, Elaine.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Dicho esto sali de la cocina con la
espalda erguida. A Teresa no le gustaba
esperar por nadie, especialmente cuando
el motivo de la espera le pareca absurdo.
Elaine saba que no era absurdo, pero
tambin era consciente de que no podra
explicarle el porqu a Teresa. Ni a
Jonathan. Blaine podra haberla
comprendido, pero se encontraba en algn
lugar ah fuera, en la nieve, sangrando,
herido o tal vez algo peor. Elaine intentaba
convencerse a s misma de que si su
hermano gemelo estuviera muerto lo
sabra, pero por alguna razn dudaba
incluso de ello. No estaba segura. Tras la
visin, ya no confaba en sus propias
sensaciones. Las sensaciones eran
traicioneras: podan hacerle sentir a uno lo
que quera creer, no la realidad.
No es su intencin tratarte con tanta
severidad. Jonathan se quit el gorro de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
lana, con la frente brillante por el sudor.
Tengo que ir, Jonathan.
De un trago acab de beber su t, y al
hacerlo se quem el paladar ya que
todava estaba hirviendo, pero necesitaba
el calor. Lo cierto era que no se senta lo
sufcientemente recuperada para salir, tal
como afrmaba Teresa, pero eso no tena
importancia. Ira con ellos. Tena que
hacerlo.
Teresa regres con un abrigo de pieles
blancas idntico al que Blaine llevaba en la
visin. Elaine mir hacia arriba. No estaba
completamente segura de poder
levantarse, pero la expresin en el rostro
de Teresa era inclemente. O se levantaba o
no los acompaara.
Malah le tom la taza de las manos. Su
cara era neutral, pero los ojos denotaban
preocupacin. Siempre se pona del lado
de los nios, de cualquier nio.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine se aferr a los brazos de la silla y
se apoy en ellos para incorporarse. Le
temblaron los msculos. La manta cay al
suelo. Las manos siguieron apoyadas en
los brazos de la silla todava un momento;
luego se incorpor sin ayuda, pero tuvo
que agarrarse al respaldo para no caer. Las
piernas le temblaban por debajo de las
largas faldas. Tuvo que hacer uso de toda
su fuerza de voluntad simplemente para
permanecer en pie, con una mano
frmemente apoyada en el pesado
respaldo de la silla. No estaba segura de
poder dar un paso, por no hablar de la
caminata hasta el rbol gigante.
Teresa sostena su abrigo a unos tres
pasos de la silla, sin hacer el menor amago
de acercarse a ella.
Jonathan permaneca de pie, incmodo,
entre ambas.
No hay tiempo para juegos, Teresa.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
En efecto, no podemos perder tiempo
replic sta.
Elaine tom aire y lo solt lentamente.
Hizo un par de respiraciones profundas
ms para intentar contener el temblequeo
de los msculos, deseando con todas sus
fuerzas que la debilidad remitiera.
Abandon el respaldo, aunque los dedos
seguan rozando la madera. Teresa
suspir. Elaine dej caer la mano a un
lado. Con las piernas bien apuntaladas, y
la esperanza de que nadie pudiera ver
cmo temblaban, por fn qued de pie sin
ayuda.
Teresa sostena el pesado abrigo con el
brazo extendido, como si ste fuera de una
ligereza extrema.
Elaine dio un paso hacia adelante con
sus tambaleantes piernas. No cay. Dio un
paso, luego otro y otro. Con una mano se
apoder del abrigo. Teresa deposit el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
abrigo con suavidad sobre los brazos de
Elaine. Sonri a la muchacha, lo cual hizo
que sus oscuros ojos brillaran.
Si tanto insistes, podemos buscarte
un caballo. Y no tendremos que esperar.
Elaine sonri.
Gracias.
La valenta siempre debe ser
recompensada.
Jonathan luca una amplia sonrisa.
La virtud es su propia recompensa.
Teresa le dio una palmadita en la
espalda.
No te creas eso.
Konrad entr en la cocina, muy
abrigado contra el fro.
Estamos listos para partir?
Teresa ayud a Elaine a ponerse el
pesado abrigo, y cubri su melena rubio
platino con la capucha.
Salgamos en busca de Blaine y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Thordin.
Elaine sinti que la sonrisa se esfumaba
de su rostro.
Hiciste todo lo que estaba en tu
mano, Elaine. Les advertiste.
Corr hacia el fuego tan pronto como
sent su llamada.
Estoy segura de ello.
Konrad se carg sobre el abrigo una
pequea bolsa que contena hierbas
medicinales y vendajes.
Teresa enroll una bufanda multicolor
alrededor de su negra cabellera. Era muy
parecida a la que llevaba Thordin. Elaine y
Blaine haban aprendido a tejer el ao
anterior, y haban confeccionado prendas
como regalo para todos.
La bufanda de Teresa era a rayas negras
y rojas. Blaine haba tejido la de Thordin
con hilos de todos los colores que pudo
encontrar; tal vez porque crea que el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
guerrero no se la pondra, pero ste la
llevaba con orgullo. As que la broma le
haba rebotado, por lo que Blaine teji, a
modo de disculpa, unos mitones a juego,
pero con la misma combinacin atroz de
colores que la bufanda.
Pongmonos en marcha dijo
Jonathan.
El gorro liso en su tono preferido de
marrn era obra de Elaine. El gorro rojo
escarlata que Blaine haba tejido para
Konrad haba sido devorado por un
monstruo, segn afrmaba ste, ahora
tocado con un gorro de piel adornado con
una gruesa cola a rayas que se enrollaba
alrededor del cuello.
Malah le tendi un pequeo paquete a
Teresa.
Aqu tenis algo caliente para ellos.
Una buena comida a veces es mejor que
cualquier medicina.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Teresa acept el paquete con una
sonrisa.
Ciertamente, tu comida lo es.
Malah se sonroj ante el cumplido y
regres a su cocina. El aroma del guiso
vegetal se extendi por toda la cocina
cuando levant la tapa de la olla para
remover su contenido. Todava tena el
cogote rojo debido al cumplido.
La puerta de la cocina se abri dejando
paso a un remolino de nieve. Una rfaga
de viento helado hizo que las hierbas que
colgaban de las vigas se balancearan,
avivando adems el fuego, del que
salieron disparadas chispas hacia el tubo
de la chimenea. El mozo de cuadra entr
dando un traspi y se sacudi la nieve de
las botas.
Estupendo, ests llenando de nieve el
suelo limpio. Malah avanz indignada
hacia el recin llegado, agitando el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cucharn, del que caan gotas del guiso.
El mozo de cuadra profri una enorme
risotada.
Malah, sabes que no puedo entrar
por la puerta principal. Dnde se supone
que debo sacudirme la nieve de las botas?
La cocinera lo amenaz con el
cucharn, cuya punta llena de salsa
detuvo a un dedo de su nariz.
Harry Fidel, no sabes cul es tu sitio.
Mi sitio es esta cocina de agradable
aroma, siempre que consiga entrar en ella.
Teresa interrumpi su discusin.
Estn listos los caballos, Harry?
ste hizo una mueca a Malah,
acercando la nariz peligrosamente al
cucharn.
S, eso es lo que he venido a decir.
Entonces podemos irnos intervino
Konrad.
Y todos se dirigieron a la puerta. El aire
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
glido los frenaba como una pared
invisible. Elaine se acurruc en su abrigo,
tiritando en medio de aquel ambiente
glacial. Lanz una mirada hacia atrs
cuando Jonathan cerr la puerta. Harry, el
mozo de cuadra, se haba sentado en la
silla con respaldo y tena las piernas con
las botas empapadas por la nieve estiradas
ante el fuego.
Malah estaba rebaando un cuenco de
guiso. Su enfado aparentemente haba
desaparecido.
Haba enviudado haca casi dos aos.
Blaine haba dicho que ambos estaran
casados antes de que acabase el ao.
Elaine no estaba tan segura, pero Blaine
era mejor que ella adivinando el futuro de
la gente. Siempre bromeaba diciendo que
sus presentimientos sobre asuntos del
corazn eran mejores que las visiones de
Elaine, que tendan a ser ms violentas
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que romnticas.
Nada ms atravesar la puerta, el viento
ulul con fuerza, levantando la cristalina
nieve y lanzndola por el aire. Los glidos
cristales se clavaron en el rostro de Elaine.
Con un movimiento brusco, intent
protegerse del viento. Como resultado, la
capucha cay hacia atrs, y los cabellos se
le enredaron sobre la cara, cegndola. El
viento glacial le cort la respiracin. Luch
por volverse a poner la capucha. Algunos
mechones de pelo quedaron adheridos a
la piel, sbitamente helada.
El calor corporal, recuperado gracias a
la manta y la taza de t, le fue arrebatado
por el viento. De pie en el patio barrido
por la nieve, Elaine se tambale.
De pronto, Teresa se encontraba junto a
ella, agarrndola por el brazo. No le
pregunt si se encontraba bien. Se limit a
llevarla hasta los establos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine tropez; nicamente las manos
de Teresa evitaron que cayera.
Tienes que volver adentro, Elaine.
Intent decir no, pero de su boca no
sali ningn sonido. Finalmente consigui
denegar con la cabeza.
Teresa la llev al calor del establo y la
oblig a recostarse contra la pared de
madera.
No puedes salir as.
Dijiste que podas echarme sobre
un caballo.
Teresa frunci el ceo.
Pero no en sentido literal.
Elaine se limit a mirarla; tiritaba
demasiado para poder hacer nada ms.
Qu le pasa? pregunt Konrad,
quien ya estaba comprobando los arreos
del caballo. Siempre lo haca, a pesar de
que Harry era sumamente cuidadoso.
Pero Konrad no confaba en nada ni en
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
nadie.
Elaine record cmo era antes de la
muerte de su mujer. Antes sonrea, a veces
incluso rea; confaba en los dems y en su
capacidad para hacer su trabajo. Ahora era
un hombre adusto que aparentemente
haba perdido la fe. Su mujer haba
perecido en una emboscada, a traicin.
Pero nunca supieron quin los haba
traicionado. Blaine deca que aquello era
lo que ms haba afectado a Konrad, que
alguien en quien haban confado los
hubiera traicionado. **
Elaine no saba si sa era la razn, pero
s saba que una parte de Konrad haba
muerto. La chispa del afecto se haba ido a
la tumba con su mujer.
La yegua de Elaine era de gran tamao
y ancha grupa. Blaine deca que se pareca
a un caballo de tiro, pero Elaine no era tan
buena jinete como su hermano, por lo que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
estaba encantada con la dcil yegua. Un
caballo que poda caminar todo el da a un
ritmo tranquilo, de cascos anchos y bien
frmes, y una paciencia infnita. Todos los
nios haban empezado a montar sobre su
ancho lomo.
Teresa ayud a Elaine a montar sobre
su yegua. La joven se inclin hacia
adelante y se aferr a las duras crines, con
la mejilla presionada contra el suave pelaje
del cuello.
Teresa le coloc la capucha de nuevo en
su sitio, rozndole la mejilla.
Ests helada.
Elaine se dej caer sobre el caballo.
Tena muchsimo fro. Lo nico que segua
caliente eran los ojos, en los que se estaban
formando lgrimas.
Gua el caballo, por favor.
Teresa neg con la cabeza pero no le
llev la contraria. Desliz las riendas sobre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
el cuello del caballo y mont en el suyo,
con sendas riendas colgando entre ambos.
Crees que est en condiciones de
partir? insisti Jonathan.
No dijo Teresa, pero viene con
nosotros.
Konrad profri un gruido de
desaprobacin, pero no demasiado alto.
Discutir con Teresa era sinnimo de
perder el tiempo. Se abrieron las puertas
exteriores, y los caballos empezaron a
avanzar. Elaine sinti que la yegua se
mova, pero su abrigo haba cado hacia
adelante y formaba una oscura cavidad
alrededor de sus ojos, por lo que lo nico
que alcanzaba a ver era una estrecha franja
de suelo. Cerr los ojos, e incluso eso
desapareci.
El viento golpeaba su pesado abrigo.
Diminutas espirales de aire helado se
deslizaban por debajo de las pieles y unos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dedos congelados parecan querer
introducirse por sus ropas, buscando su
piel. Elaine saba que no haca tanto fro.
Estaban en invierno, s, pero no se trataba
de una tormenta de nieve ni de un fro
extremo. Y, sin embargo, lo senta por todo
el cuerpo, y la piel pareca congelada. Las
lgrimas se helaron en sus mejillas. Era
como si la visin le hubiera arrebatado
todo su calor y proteccin contra el fro. Y
el fro pareca ser consciente de ello, y
estar ansioso por el roce de su piel. Cada
bocanada de aire le resultaba sumamente
dolorosa.
Los cascos del caballo sonaban
amortiguados por la nieve recin cada, y
Elaine senta la cadencia de los andares de
la yegua. Se aferr a la calidez y al
balanceo, mientras el fro socavaba sus
fuerzas con unas fauces invisibles. Para
ella no haba nada ms en el mundo que el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fro y el ritmo de su montura. En un
apartado rincn de su mente, Elaine se
preguntaba si morira congelada. No, era
imposible, tena demasiado fro. No
decan que justo antes de morir congelado
uno senta calor? Los huesos de su rostro y
de las manos, expuestos al fro, le dolan
tremendamente.
Debi de quedarse dormida, porque de
pronto se vio subiendo penosamente una
cuesta. Si se encontraban en las montaas,
deban de estar ya muy cerca. Elaine alz
el rostro. Sinti cmo el viento le golpeaba
la cara, aunque el fro no se haba
intensifcado. Pens que era incapaz de
sentir ms fro. No poda abrir los ojos.
Quiso tocarlos con una mano, pero stas
parecan estar congeladas y pegadas a las
crines. Se inclin para intentar restregarse
los prpados contra el dorso de las manos,
pues haban quedado adheridos por los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cristales de hielo en que se haban
convertido sus lgrimas.
Parpade dolorosamente en la
penumbra invernal. Estaban en un bosque,
rodeados por rboles desnudos de ramas
oscuras. Los caballos luchaban contra las
rfagas de viento en lo que antao haba
sido un camino para carros.
Elaine trat de incorporarse y, para su
sorpresa, vio que era capaz. El abrigo
onde hacia atrs con el viento, dejando
expuesto uno de sus costados. Pero eso no
pareci importarle. De repente vio el
enorme rbol que se alzaba imponente
sobre los dems. Casi haban llegado.
Una reluciente luna llena baaba los
rboles desnudos con su luz. El viento
formaba remolinos con los copos de nieve,
que atravesaban el camino, y la nieve seca
haca crujir las ramas. Haba dejado de
nevar. nicamente el viento haca bailar la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
nieve, que se precipitaba en sibilantes
montones y se mova arrastrndose entre
los rboles.
El caballo de Konrad abra la marcha,
levantando la nieve, y acab por perderse
de vista. Si alguien le haba pedido que se
adelantara para explorar, Elaine no lo
haba odo. Los nicos sonidos audibles
eran el viento, la nieve, el crujir de las
ramas secas y el chirrido de la silla bajo su
cuerpo.
Blaine se encontraba delante de ellos,
cerca, muy cerca. Elaine intent rezar,
pero el fro le haba congelado los labios y
amodorrado la mente. Le resultaba
imposible recordar una oracin; le
resultaba imposible pensar en nada. Slo
el fro estaba presente. El miedo y el
pnico se haban agazapado en un
pequeo recoveco helado. Elaine saba que
la perspectiva de lo que podra
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
encontrarse la aterraba, pero no poda
sentir nada. Slo el fro, arraigado en lo
ms profundo de su interior, que borraba
todo lo dems.
Un grito lleg sobrevolando por encima
de la nieve, resonando con el eco. Los
caballos empezaron a trotar tan rpido
como podan sobre la seca capa de
blancura. Elaine se aferr al arzn de la
silla con ambas manos. La yegua no
responda como los dems, acostumbrada
a avanzar como mucho a medio galope.
El enorme rbol se alzaba solitario en
medio de un claro generado por l mismo.
Las races haban ahogado los rboles ms
pequeos, y haban eliminado el
sotobosque. El tronco era tan ancho que
habran hecho falta cinco hombres adultos
para abrazarlo. Las ramas que se
extendan hacia el exterior y hacia arriba
eran tan gruesas como arbolillos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Las nubes se cerraron en torno a la luna
y dejaron el calvero en penumbras,
nicamente iluminado por la luz que
refejaba la nieve, dndole un aspecto
lgubre. Algo penda de una de las ramas
desnudas. Elaine, en un principio, no
pudo distinguir de qu se trataba. Sus ojos
se negaban a ver.
De pronto, las nubes se disiparon,
baando el claro en una luz plateada. Del
rbol penda algo de color oscuro que
pareca pesado y se recortaba contra la
luna, con los brazos extendidos hacia
afuera en una pose extraa, y una pierna
colgando hacia la nieve. La otra pierna
estaba ausente. Una gran mancha oscura
salpicaba la nieve bajo el rbol.
Elaine profri un grito.
Teresa solt las riendas. Su voz suave
sigui inmediatamente al grito:
El cielo nos asista.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad sali de la maleza, en el otro
extremo del claro.
No es Blaine, ni Thordin.
Elaine lo mir fjamente.
Entonces, quin?
Ambos han regresado aqu. Estn
heridos, pero se pondrn bien.
No poda creerlo. Estaba mintiendo. Si
Blaine estuviera vivo, ira en su bsqueda,
herido o no.
Elaine, estoy bien. Blaine sali
cojeando de los arbustos, apoyndose en
las anchas espaldas de Thordin, y
ofreciendo su brillante sonrisa, aquella
que confrmaba que todo iba bien. Fue esa
sonrisa, ms que sus palabras, la que
acab de convencer a Elaine.
Se dej caer de la yegua y dio con las
rodillas en la nieve. Intent ponerse en pie
para llegar hasta donde estaba su
hermano, pero el calvero baado en la luz
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de la luna empez a dar vueltas a su
alrededor. Unas manchas negras parecan
querer comerse la luna. Se desplom hacia
adelante sobre la nieve, que recibi su
rostro, llenndole la nariz y la boca. La
oscuridad la engull. Y en la oscuridad
tambin haca fro.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 3
Blaine, envuelto en una cobija, se dej
caer en una silla, en cuyo respaldo haban
colocado una almohada. Unas tiras de tela
asomaban por la manga desgarrada de su
brazo izquierdo, y su pierna, en la que
haba sufrido la peor herida, descansaba
sobre una pequea banqueta bordada.
Konrad haba cosido las dems heridas
utilizando para ello un ungento a base de
hierbas, y vendajes para protegerlas. Hasta
el corte ms diminuto poda infectarse y
costarle al herido el brazo. Blaine confaba
en los apositos de campo de batalla de
Konrad mucho ms que en los de la
mayora de los mdicos. Teresa haba
intentado convencer a Blaine de que se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tumbara en su propia cama, pero ste se
haba negado. Quera estar all cuando
Elaine despertara.
Elaine siempre quedaba dbil despus
de tener una visin, pero nunca antes se
haba percatado Blaine del grado de
debilidad. Le haba tocado la piel, ms fra
que la nieve, fra como la muerte.
nicamente el ritmo constante de su
respiracin le haba confrmado a Blaine
que segua viva. A pesar de que la sangre
haba manado de las heridas de su brazo y
de la pierna desgarrada por las ramas del
rbol, en este ltimo caso a borbotones, y
aunque no poda caminar sin ayuda, era
Elaine quien haba estado a punto de
morir.
Mir hacia el lugar donde se
encontraba su hermana, con la cabellera
rubia esparcida sobre la almohada. Mirar
la cara de Elaine era como mirarse en un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
espejo. Los huesos eran ligeramente ms
delicados, los ojos tambin azules tenan
un tono turquesa, pero los dos gemelos
eran como dos caras de una misma
moneda. Sus padres haban muerto
asesinados cuando ellos slo contaban
ocho aos; desde entonces, se haban
tenido nicamente el uno al otro. Haban
sobrevivido durante dos aos antes de
que Jonathan se hiciera cargo de ellos; dos
aos en los que slo haban podido contar
el uno con el otro. A pesar de que estaban
sumamente agradecidas a Teresa y
Jonathan, cada uno de ellos era para el
otro su nica familia.
Se dej caer an ms en la silla. Sus ojos
azules se agitaron aun estando cerrados.
Luego los abri. Hizo un esfuerzo por
sentarse ms erguido en la silla, pero una
aguda punzada de dolor le recorri toda
la pierna.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El aviso de Elaine haba llegado a
tiempo. Thordin y Blaine haban corrido a
refugiarse, pero el desconocido que los
acompaaba no haba comprendido el
grito de Blaine. Era un aldeano de Cortton
que haba emprendido el viaje para
solicitar ayuda a Jonathan. Y ellos haban
actuado como sus escoltas, como su
guardia personal. Cuando el rbol atac al
hombre, intentaron ayudarlo. Pero el rbol
pareca invulnerable; cul era el punto
dbil de un rbol? No tena corazn, ni
cabeza Haban hecho todo lo que haban
podido, pero el hombre estaba muerto.
Haba gritado durante un buen rato antes
de morir.
Se oy un dbil sonido procedente del
lecho, un gemido suave, ms que una
palabra. Blaine se enderez.
Elaine?
La muchacha se agit debajo del
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
montn de mantas, moviendo la cabeza
sobre la almohada.
Blaine alarg un brazo hasta rozarle la
mejilla.
Elaine, abre los ojos por favor.
sta as lo hizo. Una sonrisa amable
asom a sus labios. La sonrisa ms
hermosa que Blaine haba visto nunca.
Blaine, ests vivo. Su voz era suave,
casi ronca, como si le doliera la garganta.
Cmo te encuentras? pregunt l.
Los ojos azul turquesa parpadearon,
devolvindole la mirada.
Estoy bien.
Blaine sonri.
No te creo.
Elaine desvi la vista hacia el brazo
vendado.
Ests herido. -
Konrad ha vuelto a poner todo en su
sitio. Ahora me preocupas t.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Por qu? pregunt con extraeza.
Blaine le acarici el pelo peinando sus
cabellos hacia atrs desde la frente, y se
sinti aliviado ante la calidez de su piel.
Hemos mandado buscar a un mago.
Elaine frunci el ceo.
Has estado a punto de morir, Elaine.
Estabas fra como el hielo. Te trajimos a
casa y te envolvimos en mantas con
ladrillos al rojo, bolsas de agua caliente,
todo lo que se nos ocurri. Pero seguas
helada. Respondi a la pregunta que se
lea en sus ojos. No sabemos qu te
sucedi. Teresa mand buscar a un mago.
Incluso Jonathan se mostr partidario de
ello.
Accedi a que un mago entrara en
la casa? Su voz denotaba cierto
asombro.
Todos temamos por tu vida.
Pero Jonathan no permite que ningn
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
mago entre en la casa. Casi nos ech
cuando supo que tena visiones.
Las visiones no son lo mismo que la
verdadera magia.
Elaine sonri.
Me acuerdo de las discusiones.
En la casa se haban formado dos
bandos. Ninguno quera realmente tener a
un mago en la casa, pero nadie quera
tampoco echar a los dos nios.
nicamente cuando Teresa se uni a
aquellos que deseaban que los nios se
quedaran, Jonathan haba transigido.
Jonathan Ambrose era exterminador de
magos. Era su trabajo, formaba parte de su
ser. Haba sido un antimago radical. Tras
aceptar a Elaine y sus visiones en la casa,
se haba vuelto ms comprensivo, y lo
pensaba dos veces antes de condenar
como brujera todo aquello que fuera
sobrenatural. Acept que Elaine poda
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tener extraos poderes que no fueran
malignos.
Jonathan sola decir que Elaine le haba
abierto la mente, y que le estara
eternamente agradecido por ello. Sin que
nadie lo expresara en voz alta, los gemelos
saban que lo queran.
Est aqu el mago? pregunt
Elaine.
No lo s. He estado aqu todo el
tiempo, desde que te metieron en la cama.
Ests herido. Necesitas descansar de
verdad, y no precisamente en una silla.
Blaine hizo una mueca.
Del mismo modo que t necesitabas
descansar en una cama caliente despus
de tu visin, en lugar de salir afuera con
este fro invernal.
Elaine se sonroj.
Tena que ir.
Y yo tena que estar aqu cuando
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
despertaras.
Elaine alarg un brazo hacia l. Se
apretaron las manos en silencio. Sobraban
las palabras.
Llamaron a la puerta. Konrad abri sin
esperar respuesta.
Ha llegado el mago. Se encuentra
Elaine en condiciones de bajar la escalera
si la ayudamos?
Por qu? Es que el mago no puede
subir? pregunt Blaine.
Jonathan no permitir que el mago
vaya ms all de la cocina. Dice que ya es
bastante que lo haya dejado entrar por la
puerta de atrs.
Ests bien como para bajar la
escalera, Elaine? inquiri Blaine.
Creo que s. Se sent con cuidado,
apoyando los brazos estirados en la cama.
Blaine la asi por el brazo.
Ests temblando?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No tengo fro, pero me siento dbil.
No estoy segura de poder bajar.
Yo te ayudar.
Con mucha suerte podras bajar t
solo la escalera intervino Konrad, quien
entr en la habitacin. Yo cargar con
Elaine.
Blaine abri la boca para oponerse, pero
se dio cuenta de que Konrad tena razn.
Tal vez sera capaz de bajar renqueando,
pero en ningn caso podra cargar con el
peso de otra persona.
Konrad ya estaba inclinado sobre la
cama.
Necesito una bata dijo Elaine.
Konrad se irgui de golpe.
Por supuesto. A veces se me olvida
que ya no eres una nia. Gir sobre s
mismo para echar un vistazo en la
habitacin, como si esperase que la bata
apareciera por arte de magia. Despus se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
volvi hacia Elaine. No veo ninguna.
Est en el armario.
Konrad se dirigi hacia el enorme
armario de madera de roble que ocupaba
la pared del fondo y abri las puertas
talladas. En los distintos estantes apareca
cuidadosamente doblada la ropa de
Elaine; varios vestidos y una bata azul
colgaban de las perchas al lado de los
estantes. Konrad sac la bata y se la acerc
a Elaine.
Date la vuelta, por favor.
Blaine slo tiene un brazo disponible.
Realmente crees que puede levantarte
para ayudarte a vestirte?
Me vestir yo sola replic ella.
Konrad profri un leve bufdo.
Ests demasiado dbil.
Elaine apret la bata entre sus brazos.
Date la vuelta. Era una orden.
Konrad suspir, pero fnalmente se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
volvi, con los brazos cruzados sobre el
pecho. Su pose con la espalda
exageradamente erguida daba a entender
que consideraba todo aquello una tontera.
Elaine se incorpor con ayuda de los
brazos, los codos rgidos. El esfuerzo la
hizo temblar. Los labios se convirtieron en
una fna lnea, mientras aguantaba la
respiracin. El camisn blanco que llevaba
le cubra ms el cuerpo que algunos de los
vestidos que Elaine haba lucido ante
Blaine, pero no se trataba de eso. Este no
poda entender que un grueso camisn
fuera ms ntimo que un vestido escotado;
pero as era para la mayora de las
mujeres. O como mnimo para Elaine.
Blaine saba que era mejor no discutir.
Le tendi la bata de forma que un brazo
quedaba parcialmente disponible para
ella. Elaine apoy la espalda contra la
cabecera de la cama, que utiliz para
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
mantenerse en pie. Presion una mano
contra la manga, y Blaine se alz todo lo
que pudo para ayudarla a introducir el
brazo hasta el hombro. Pero una punzada
de dolor le recorri la pierna, por lo que
volvi a dejarse caer en la silla, jadeando.
Si me dejarais ayudaros, ya
podramos estar bajando la escalera dijo
Konrad.
No repuso Elaine con la respiracin
entrecortada.
El pudor es una virtud, Elaine, pero
esto es ridculo. Djame darme la vuelta.
No!
Por primera vez, Blaine se dio cuenta de
que Elaine no era tan recatada ante ningn
otro hombre de la casa, incluidos los
sirvientes. Blaine demostraba a veces ser
un poco lento en esas cuestiones, pero
cuando le asaltaba una idea, era muy
difcil que la abandonara. A Elaine le
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
gustaba Konrad.
Blaine mir alternativamente la rgida
espalda de Konrad y a Elaine, que segua
luchando por entrar en la bata. Konrad era
viudo, y poda perfectamente volver a
casarse. Supuso que deba de ser atractivo,
aunque l nunca lo haba visto con esos
ojos. A buen seguro, nunca se lo haba
imaginado como un futuro marido para
su hermana. Pero tampoco haba
considerado a ningn hombre como tal.
Elaine se recost jadeando en las
almohadas, con la bata azul muy apretada
sobre su pecho. Los ojos azul turquesa
destacaban febriles en contraste con la piel
plida; con su melena ligeramente
ondulada esparcida sobre el rostro como
una cortina dorada, pareca casi etrea.
Como una descarga elctrica que le
recorriera todo el cuerpo hasta la punta de
los dedos de los pies, Blaine se dio cuenta
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de que su hermana era hermosa. Qued
fuertemente impresionado, casi asustado.
Cmo no se haba dado cuenta antes?
La cuestin ahora era: tambin Konrad
se habra dado cuenta? Nada le haba
hecho pensar que el alto guerrero hubiera
mirado a Elaine con esos ojos. Claro estaba
que hasta ese da l tampoco haba visto a
su hermana de ese modo.
Puedo darme la vuelta ya? La voz
de Konrad estaba cargada de desdn, pero
Elaine pareca demasiado cansada para
darse cuenta.
Sdijo.
Konrad se volvi. Su atractivo rostro
moreno tena el ceo fruncido. Como si lo
estuviera esperando, Blaine se percat de
la crispacin en los ojos de Elaine,
disgustada por el hecho de que Konrad le
pusiera mala cara. Caray! El hecho de que
la opinin de Konrad le importara tanto
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
empezaba a preocuparlo. Era una tontera,
pero estaba celoso. En el momento en que
lo advirti,
Blaine intent apartar de s los celos. Si
el adusto Konrad poda hacer feliz a su
hermana, quin era l para impedirlo?
Por supuesto, sera distinto si Konrad
llegaba a herirla. Al fn y al cabo, acaso
no era el deber de un hermano proteger a
su hermana?
Konrad retir las mantas. Elaine se
coloc correctamente la bata ya cerrada
sobre el camisn. Sin que se lo pidiera,
Konrad recogi las zapatillas del suelo y
las desliz en sus pies descalzos, en un
gesto sorprendentemente ntimo.
At el cinturn de la bata con un
movimiento brusco, como, si todava fuera
una nia.
Las mejillas de Elaine ardan por el
rubor. sta se cuid mucho de mirar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
directamente a la cara a Konrad; no
hubiera podido soportar encontrarse con
sus ojos.
l la alz en brazos como si no pesara
nada. Elaine pas los suyos alrededor de
su cuello, el rostro apretado contra uno de
sus hombros. Tena un aspecto adorable
en brazos de Konrad, plida y enferma
como estaba; demasiado cmoda para el
gusto de Blaine.
Podrs bajar t solo la escalera,
Blaine? De lo contrario, puedo volver a
subir y ayudarte a bajar.
Blaine neg con la cabeza.
Creo que podr hacerlo. Bajara la
escalera l solo, o con la ayuda de otro. En
ese preciso momento hubiera aceptado la
ayuda de cualquiera de los habitantes de
la casa excepto la de Konrad Burn.
Konrad empuj la puerta suavemente y
sali con Elaine en brazos. No volvi la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
vista atrs, ni insisti en ofrecer ayuda a
Blaine. ste haba dicho que no. Nunca se
le hubiera ocurrido pensar que no haba
sido sincero.
Blaine se levant de la silla haciendo
palanca con el brazo, con un solo pie,
mientras se apoyaba en el pesado marco.
Cada vez que mova la pierna herida
senta una punzada aguda de dolor. En el
brazo el dolor era persistente y
abrumador. Apoyada contra la pared
haba una muleta con una tela dispuesta
en su parte superior. La asi y se la puso
bajo el brazo. Haba sido especialmente
confeccionada para l, de acuerdo con su
altura. Enfrentarse contra un monstruo
sola ser duro para un simple cuerpo. Y,
como Teresa sola decir, todos ellos eran
personas sanas slo temporalmente.
Blaine sali renqueando por la puerta.
Konrad y Elaine ya haban bajado la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
escalera. Se balance un momento en el
corredor vaco, con la esperanza de que el
dolor disminuyera un poco. Ya era
bastante doloroso estar de pie con la
pierna colgando, pero mucho ms lo era
moverse.
De pie, intentando recuperar el aliento,
se prepar para bajar brincando. Haba
sido un gesto pueril rechazar la ayuda de
Konrad. Ahora pagara por ello con dolor.
Pero se trataba de su propio dolor, del
privilegio de no aceptar la ayuda del
hombre que haca que se crispase el rostro
de su hermana. No crea que Konrad fuera
consciente siquiera de los sentimientos de
Elaine. Blaine no saba si era mejor as. O
peor. Probablemente daba lo mismo.
Intent mantener el equilibrio al inicio
de la escalera, con una mano frmemente
apoyada en la barandilla. Tras una
respiracin profunda, dio el primer paso.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El dolor subi por la pierna como una
llamarada de fuego. Para cuando llegara al
fnal de la escalera, tendra nuseas, y se
sentira casi tan mal y tan dbil como
Elaine. Era se el precio que deba pagar
por su orgullo?
Blaine salt hasta el siguiente escaln,
apretando los dientes para no gritar de
dolor. Pero volvera a hacer lo mismo. En
su corazn empezaba a anidar lentamente
una clera absurda contra aquel Konrad
Burn.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 4
Sentado frente al hogar haba un
hombre de aspecto extrao. Tena el pelo
blanco como la nieve, y en su rostro
destacaba una barba amarillenta y una
nariz aguilea. Sonri a Elaine con unos
amables ojos grises.
Elaine tom asiento al otro lado del
fuego. Malah le coloc nuevamente una
taza de t en las manos. La cocinera era
una frme defensora de los poderes
reconstituyentes del t.
El hombre tambin beba t a pequeos
sorbos, mientras sostena en equilibrio
sobre las rodillas un plato de galletas. Era
el trato que recibira cualquier invitado,
salvo que a la mayora de los invitados se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
los haca pasar al saln.
Jonathan estaba de pie en medio de la
estancia, con los brazos cruzados y el ceo
fruncido, mirando fjamente al
desconocido, como si fuera un guardin.
Al parecer, la cocina ya era lo
sufcientemente buena para ese invitado
tan especial.
Teresa se haba sentado al lado de la
mesa, junto con Konrad y Blaine; eran el
pblico. No estaba claro si se encontraban
all para ver a un mago real en carne y
hueso, o para presenciar la reaccin de
Jonathan. En todo caso, a buen seguro
sera interesante.
Soy Gersalius, mago. Por lo que me
han dicho, t tambin cuentas con ciertos
poderes mgicos, Elaine.
Elaine lanz una mirada a la cara de
pocos amigos de Jonathan.
No creo que se trate de magia.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El mago se reclin en la silla sujetando
el plato de galletas.
Entonces, cmo llamaras a tus
poderes?
La muchacha se encogi de hombros.
Simplemente visiones.
Hblame de tus visiones dijo
Gersalius.
Elaine dio un sorbo a su t caliente, sin
estar segura de qu deba responder.
Quieres que te las describa?
Si t quieres.
Entrecerr los ojos, intentando no
fruncir el ceo. Jonathan ya lo haca por
los dems. Pero el mago le resultaba un
tanto frustrante.
Qu quieres de m?
Ayudarte.
Cmo?
Para ser alguien con poderes
mgicos, tu actitud es considerablemente
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
suspicaz.
Elaine baj la vista.
No s qu me quieres decir.
Basta ya de juegos de palabras dijo
Jonathan. Podis ayudarla o no? Al
decir esto, se plant ante ellos con aire de
desaprobacin.
Maese Ambrose, si Elaine estuviera
enferma y hubierais llamado a un doctor,
le dirais cmo debe hacer su trabajo?
Hasta hora, no habis hecho nada.
Gersalius profri un suspiro.
La muchacha tiene poderes mgicos.
Salta a la vista, claro est, para cualquiera
capaz de darse cuenta.
Tiene visiones; eso es todo.
Gersalius se puso en pie, con el t y las
galletas en la mano.
Si insists en llevarme la contraria en
todo, no podr ayudarla,
Pues bien, entonces ya podis iros
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dijo Jonathan.
Jonathan dijo Teresa. Pero esa
nica palabra estaba cargada de dureza,
casi de amenaza.
Jonathan se volvi hacia ella.
Lo nico que ha hecho desde que
entr en nuestra casa es hablar en clave.
No le has dejado hacer gran cosa
ms, Jonathan.
Elaine no es maga.
Jonathan. La voz de Teresa era
suave pero frme. Elaine ha estado a
punto de morir hoy. Ha sido su visin lo
que casi la ha matado. Las visiones son
una manifestacin mgica. Debemos
averiguar qu le sucedi.
No es maga porf l.
Y si resulta que al fnal s lo es?
repuso Teresa.
Jonathan cerr la boca con un audible
chasquido y se alej de todos ellos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine se acurruc en la silla, el t
olvidado todava entre las manos. Acaso
la echaran si realmente era maga? La
expulsaran del nico hogar que haba
conocido?
Malah se acerc a ella por detrs, y
pos las manos en los hombros de Elaine.
Nadie podr echarte.
Si ya no se nos quiere aqu
intervino Blaine, podemos irnos. Su
voz estaba encendida de ira. Tras decir
esto, se levant con gran difcultad.
Vuelve a sentarte, Blaine dijo
Konrad. Nadie va a echar a Elaine. Su
voz era frme y decidida.
Elaine se volvi en su silla para
contemplar la escena. Los verdes ojos de
Konrad echaban chispas, las facciones de
su rostro estaban tensas por la clera.
Se habra indignado de igual modo en
caso de que fuera cualquier otra persona
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la expulsada? O haba reaccionado as
porque se trataba de ella? Elaine sinti
una calidez en la cara que no tena nada
que ver con la prdida potencial de su
hogar.
Teresa se puso en pie.
Jonathan, ser mejor que dejes clara
tu postura en este asunto.
Jonathan extendi los brazos, en un
gesto de impotencia.
Por supuesto, Elaine se quedar, eso
est claro, independientemente de lo que
suceda. sta es su casa.
Pero haba algo en su voz que hizo a
Elaine encogerse en su asiento. Una
especie de vacilacin, como si fuera a
aadir algo ms, que qued en el tintero.
Si realmente era maga, l nunca podra
aceptarlo. En el fondo no podra.
Ella no quera ser maga. Las visiones ya
la hacan sufrir bastante.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Toma asiento, Gersalius dijo Teresa
. Jonathan y yo estbamos a punto de
dejaros solos, para que puedas seguir
haciendo tu trabajo.
Jonathan abri la boca para protestar,
pero Teresa lo detuvo con un leve gesto.
Tenemos que hablar, esposo. Y el
mago tiene que examinar a Elaine.
Casi nunca lo llamaba esposo. Y, en tal
caso, normalmente sola tratarse del
principio de una ria o como mnimo de
una discrepancia.
Jonathan, ya en pie, se irgui an ms.

Si as lo deseas, esposa. La ira


poda percibirse claramente en su voz.
As lo deseo. Teresa sali de la
estancia, y l la sigui.
Se hizo el silencio durante unos
minutos. Despus Gersalius se sent y
dijo:
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Descrbeme una de tus visiones,
Elaine, te lo ruego.
Elaine sorbi su t. No quera hablar
con el mago, y no slo porque deseara
evitar cualquier clase de conficto.
Jonathan los haba aleccionado bien. La
magia poda ser til, pero tambin poda
adquirir un carcter malfco con suma
facilidad.
No quiero hacer magia dijo en un
susurro.
La sonrisa de Gersalius se hizo ms
amplia.
Muchacha, la magia no es una
eleccin. He conocido hombres que
deseaban ms que nada en el mundo
hacer magia, pero no tenan poderes. No
es posible obligar a la magia a que fuya
por tu cuerpo, ni tampoco librarte de ella
si se trata de una habilidad natural.
S de gente que haca tratos con entes
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
malignos para obtener poderes mgicos.
Eso no es magia natural, Elaine. se
es un acto abominable.
La magia es magia.
Esas palabras no salen de tu boca,
muchacha.
Elaine baj la vista hacia el fondo de su
taza.
No s qu quieres decir.
Elaine, la magia, la verdadera magia,
no tiene un carcter intrnsecamente
maligno. Es como una espada. El acero
por s mismo no tiene ninguna inclinacin
hacia el bien o el mal. Es la mano que
blande la espada la que determina si sta
ser usada con una fnalidad perversa o
benigna. El arma en s misma es neutral.
Pero
Elaine le escrut el rostro, intentando
ver algo inexistente, puesto que no pudo
ver el menor rastro de maldad en l.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine no estaba segura de haber estado
antes cerca de un mago que no estuviera
contaminado por ella.
Puedes percibir que no pretendo
hacerte dao.
S.
Es la magia la que te permite detectar
si te estoy diciendo la verdad o si miento.
Elaine neg con la cabeza.
No siempre puedo saber si alguien
miente o no.
Con la prctica podras llegar a
conseguirlo.
T puedes?
El mago sonri.
Casi en todos los casos. Por supuesto,
hay quien tiene poderes superiores a los
mos, y de vez en cuando consigue
engaarme.
La magia es poco fable.
No hay nada que sea siempre fable.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Una breve sonrisa ilumin el rostro de
Elaine antes de que sta pudiera
reprimirla.
Lo ves? Tampoco est tan mal
aadi el mago.
Elaine borr la sonrisa de su cara, pero
no pudo librarse de la calidez que la haba
acompaado. Malah volvi a llenar la taza
de t de Elaine sin preguntar. Despus se
volvi hacia el mago.
Desearais un poco ms, seor?
S, por favor. Le tendi la taza y el
plato de galletas simultneamente.
Ms dulces?
Algunas de esas excelentes galletas,
gracias.
Malah se ruboriz e hizo una torpe
reverencia. Y no era porque todos los
habitantes de la casa no elogiaran a
menudo sus artes culinarias.
Elaine vio cmo la regordeta cocinera se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
apresuraba a satisfacer al mago. Acaso le
haba salido un rival a Harry, el mozo de
cuadras? No, eso era una tontera. Malah
saba que Jonathan nunca permitira que
un mago la cortejara.
A Elaine se le hizo un nudo en el
estmago. Sera capaz Jonathan de tolerar
un mago bajo su propio techo? Aun
cuando se tratara de ella?
Malah regres con un plato de galletas
para ambos, que dispuso en un taburete
frente al hogar.
Gracias, Malah dijo Gersalius.
Malah solt una risita nerviosa.
Un simple gracias, y Malah rea como
una colegiala. Elaine no haba visto nunca
antes a la cocinera comportarse de ese
modo, ni siquiera cuando Harry estaba
cerca.
Malah los dej para ocuparse de algo
que tena en el fuego. Un rubor de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
satisfaccin le tea la nuca.
Realmente era el mago tan
encantador? O se trataba de un hechizo?
A Elaine le hubiera gustado preguntar,
pero no quera poner en evidencia a
Malah.
Gersalius sorbi su t y mir a Elaine.
En sus ojos vio un centelleo que pareca
indicar que saba lo que ella estaba
pensando.
Sabes lo que estoy pensando ahora
mismo? inquiri Elaine.
S, pero eso no tiene nada que ver con
la magia.
Cmo puedes saberlo entonces?
El mago se inclin hacia adelante, y
baj la voz.
La expresin de tu cuerpo era de
rechazo cuando la cocinera me estaba
atendiendo hace un instante. Tu cara es
como un espejo, muchacha, atravesada
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
por cada uno de tus pensamientos.
Elaine frunci el ceo.
No te creo.
No quieres creerlo repuso el mago
. Te asusta la mera idea de que un
extrao pueda leer con tanta facilidad tus
pensamientos o tus sentimientos.
Elaine abri la boca para contradecirlo,
pero no lo hizo. Lo que le preocupaba no
era tanto el hecho de que el mago pudiera
adivinar sus pensamientos, sino que stos
tambin fueran obvios para los dems.
Saba Konrad cules eran sus
sentimientos? Lo saba alguien ms?
Acaso era tan transparente?
Soy muy observador, Elaine, al
contrario que la mayora de la gente,
incluso aquellos que te ven todos los das.
De hecho, he aprendido que los que han
visto crecer a alguien son con frecuencia
los que menos se percatan de las cosas. Ya
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
conoces el dicho de que donde hay
confanza hay invisibilidad.
Crea que era donde hay confanza
hay asco.
Bien, s, tal vez sea as, pero yo no
creo que no te aprecie.
Me ests leyendo la mente objet
Elaine, que se irgui y apret con fuerza la
taza entre las manos.
Tal vez s, slo un poco. El hecho de
que seas una maga sin ningn tipo de
formacin facilita las cosas. Las emociones
fuertes tambin resultan normalmente
ms fciles de descifrar.
Las manos de Elaine temblaron, y
derramaron el t caliente sobre su piel.
Malah corri hacia ella, le quit la taza de
las manos y sec el lquido con una toalla
limpia.
Te has quemado las manos?
Konrad se arrodill al lado de la silla de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine, y dispuso un trapo sobre sus
manos. El fro le hizo dar un respingo.
Dentro del trapo haba nieve.
El fro es lo mejor para una
quemadura leve.
Sus manos envolvieron las de ella,
presionando la nieve contra la piel. Elaine
sinti una opresin en el pecho. El peso de
las manos de Konrad sobre las suyas
ahuyent el fro de su cuerpo. Aunque su
piel estuviera en contacto con la nieve,
Elaine senta calor. Advirti cmo ste
ascenda hasta su cuello, y entonces supo
que se estaba ruborizando.
Konrad se limitaba a mirarle las manos,
cumpliendo con su deber de enfermero.
En ningn momento la mir a la cara.
Los ojos de Elaine se encontraron con la
mirada del mago. Gersalius tena razn,
Konrad no saba nada. No poda ver lo
que un extrao haba captado tan
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fcilmente.
Cmo tienes las manos ahora?
pregunt Konrad.
Elaine baj la vista para mirarlo. El
rubor haba desaparecido al saber que l
no senta nada con su roce. Cuando
Konrad haba bajado la escalera con ella en
brazos, el mero contacto de su cuerpo
haba hecho que Elaine se estremeciera.
Para l, en cambio, se trataba nicamente
de otra tarea. Otra persona enferma a la
que atender.
Ya no me duelen respondi.
Konrad hizo un gesto de aprobacin
con la cabeza y se puso en pie, mientras
recoga el trapo para lavarlo y ponerlo a
secar. En ningn momento mir atrs.
Quieres ms t, Elaine? pregunt
Malah.
Elaine neg con un gesto.
Malah se llev la taza que haba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
causado el problema, sin siquiera
coquetear con el mago.
Hblame de tus visiones dijo
Gersalius.
Su voz era afable, como si supiera de
qu se haba percatado Elaine. Puesto que
poda leerle los pensamientos,
probablemente lo saba.
Su primera reaccin fue de ira. Cmo
se atreva a espiar sus sentimientos?
Elaine abri la boca para pedirle que se
fuera, que la dejara sola, pero la mirada de
sus ojos azules era demasiado amable, su
rostro demasiado comprensivo.
No escuchara tus pensamientos con
tanta claridad si pudiera evitarlo. Pero
esparces tus sentimientos como si fueran
las chispas de un fuego. Brillas, Elaine.
Brillas por tu talento. Cuando me dijeron
tu edad, y que nunca habas recibido
ninguna clase de formacin, pens que tus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
habilidades seran mnimas. Cmo si no
hubiera podido permanecer la magia bajo
control durante tanto tiempo?
De repente, su rostro adopt una
expresin seria. Se inclin hacia ella, y
Elaine se sorprendi de pronto
acercndose al mago.
La fuerza de tu voluntad es
implacable, Elaine. No queras ser una
maga, as que reprimiste la magia que
haba en tu interior. La dejaste encerrada
utilizando para ello nicamente tu
brillante voluntad, la determinacin pura.
Si pudieras aprovechar esa fuerza para
aprender magia, el resultado sera
formidable. Y aprenderas muy rpido.
Elaine lo mir fjamente a los ojos desde
tan slo unos cuantos centmetros de
distancia. El mago le estaba susurrando al
odo, all, ante el fuego; era un
conspirador. Su poder se deslizaba sobre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la piel de Elaine como el viento. El vello de
la nuca y de sus brazos se eriz. Se le puso
carne de gallina. Sinti cmo algo surga
en su interior, algo que no era fuego, ni
fro, ni ninguna otra cosa a la que pudiera
dar un nombre. Fuera lo que fuera, Elaine
sinti que aquello fua a travs de su
cuerpo, respondiendo a la magia del
mago. Lo semejante llamaba a lo
semejante.
Elaine tom aire con suavidad. Haba
estado conteniendo la respiracin sin
darse cuenta. En las puntas de los dedos
senta un hormigueo, como si la magia
fuyera desde sus manos; Sinti la
necesidad de tocar al mago, para
comprobar si la fuerza de esa magia
aumentara con un simple roce.
Sospechaba que sera as. Quera tocarle la
mano. Le dola la piel debido a la
necesidad de saber qu sucedera. Pero esa
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
necesidad vena acompaada de miedo.
Cruz los brazos por encima del
estmago y ocult las manos apretadas
contra el cuerpo, cerradas en un puo,
como si quisiera hacerlas desaparecer.
Necesit de toda su fuerza de voluntad, de
la que Gersalius haba hablado antes, para
contenerse y no alargar un brazo hasta el
mago.
Se reclin en la silla separndose todo
lo que pudo de l sin levantarse.
Gersalius tambin se separ de ella,
dejndole ms espacio.
Cuando la magia toca a la magia, sta
puede aumentar de intensidad. Depende
de la clase de magia de cada persona. La
tuya, en mayor medida que la ma, radica
en la imposicin de las manos, creo.
Cmo puedes saberlo?
El mago se encogi de hombros y
sonri.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Una de mis habilidades es evaluar el
talento de los dems. La mayora de los
magos pueden reconocer el poder y
valorar su fuerza potencial, pero muy
pocos pueden dilucidar qu mtodo
emplear la magia para manifestarse.
La magia elige la forma en la que se
hace patente? Elaine hizo una pregunta,
as que el mago se dispuso a responderla.
Con frecuencia es as. Si hubieras
recibido alguna clase de formacin con
anterioridad, tal vez habras podido elegir
el camino de tu poder; pero tal vez no.
Ahora la magia ya ha tomado decisiones
por s misma. Tus visiones, por ejemplo.
Elaine neg con la cabeza.
Hablas como si la magia fuera otro
ser dentro de m, y con voluntad propia.
No es eso exactamente. No es una
entidad separada de ti. No tiene
sentimientos ni pensamientos propios.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El mago arrug la frente, pensativo.
Sonri como si se le acabara de ocurrir
algo agradable o hubiera tenido una
inspiracin. Pongamos por ejemplo que
tuvieras un don para la costura, pero no
como algo aprendido, sino un don natural.
Naciste para ser costurera o sastra. Pero
nunca tuviste la oportunidad de aprender
a coser. De repente un buen da
confeccionas un hermoso vestido para un
baile. Una semana ms tarde haces otro
an ms bonito que el primero.
Si hubieras podido aprender a coser a
una edad temprana, habras podido
decidir si queras disear vestiduras
ceremoniales o ropa interior de abrigo,
pero como tu talento estaba en estado
latente, ste decidi hacer vestidos de
baile. Tal vez seras ms feliz tejiendo
chales o diseando vestidos ms sencillos
para ocasiones ms modestas, pero ahora
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
es demasiado tarde. Tu talento para coser
ha decidido hacer trajes de festa para la
gente adinerada.
El mago escrut el rostro de Elaine un
momento, como intentando calibrar hasta
qu punto funcionaba su analoga.
Por qu no sabes qu es lo que estoy
pensando ahora? pregunt la
muchacha.
El mago respondi en tono risueo.
Muy bien, Elaine, muy bien. Al
separarte de m hace un momento,
cerraste algo ms que tu cuerpo;
encerraste tambin tus pensamientos. Pero
creo que el hecho de que hayas intuido tan
rpido que ya no poda seguir leyendo tus
pensamientos es an ms prometedor.
Pero no s cmo lo hice.
Intenta recordar qu senta tu cuerpo
cuando te apartaste de m. Piensa en las
sensaciones. Cmo eran?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine refexion acerca de ello un
momento. Haba sentido algo? No poda
recordarlo. Se haba apartado de l
fsicamente, pero haba sucedido algo
ms? Cerr los ojos, intentando recordar
cmo se haba sentido. La sensacin que
antes le haba recorrido la piel haba
desaparecido al poner una distancia entre
ellos. La magia se haba retirado a su
interior. Haba roto la conexin con
Gersalius. Le haba cerrado las puertas a
su mente y a su magia. Era un
pensamiento reconfortante.
Abri los ojos.
Cuntame dijo el mago.
Elaine le cont lo que haba sentido.
Tienes una percepcin sorprendente
de los principios bsicos. Qu discpula
tan fantstica seras! La expresin de su
rostro era entusiasta, como si acabara de
crear a Elaine en ese preciso instante.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Qu signifcara convertirme en tu
discpula? Se sorprendi a s misma
formulando esa pregunta. Realmente
estaba contemplando la posibilidad de
estudiar magia? En efecto, acababa de
hacerlo.
Cuanto ms tiempo pudieras pasar
conmigo, ms rpido aprenderas, y ms
pronto podras controlar tus poderes.
Tendra que mudarme a tu casa?
Por supuesto, seras bienvenida. La
otra posibilidad es que yo me mudara
aqu. Estara dispuesto a hacerlo. En
circunstancias normales, con alguien tan
predispuesto a aprender, acudira a su
casa para su instruccin. No me gustara
tener que separar a una joven maga de su
familia y amigos.
Un pensamiento no expresado en voz
alta qued fotando entre ellos: aqullas
no eran circunstancias normales.
- 111 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan nunca alojara a un mago
bajo su propio techo.
Aunque se trate de ti?
Elaine neg con un movimiento brusco
de cabeza, que hizo que su melena le
azotara el rostro. No quera pensar en ello.
No lo s.
Si no podemos persuadirlo de que
permita a un mago extrao vivir bajo su
propio techo, tal vez ser ms fcil que
acepte cuando ya hayas sido instruida.
Aquello tena cierta lgica, pero el odio
de Jonathan hacia los magos no.
Blaine grit desde la mesa:
Podra funcionar.
Y yo que crea que nuestra
conversacin era privada dijo Gersalius,
pero no haba enfado en su voz.
Blaine lleg hasta ellos, sonriente.
Si os mudis aqu, debis saber que
no hay conversaciones privadas.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Hay una pequea cabaa dentro de
la fnca dijo Konrad. Os ayudaramos
a hacer las reparaciones necesarias y a
mudaros.
Realmente crees que Jonathan
permitira a un mago vivir en el interior
de las murallas?
Elaine alz la vista hacia el alto
guerrero. Intent ver algn indicio que le
indicara que no hara semejante esfuerzo
por cualquiera, sino porque se trataba de
ella. Su rostro era inescrutable. Podra
llegar a leerle los pensamientos, tal como
Gersalius haba ledo los suyos?
El mago le roz levemente la mano. Sin
magia, simplemente un breve contacto
para llamar su atencin.
Si yo estuviera en tu lugar, no lo
intentara. Con frecuencia descubrimos
cosas que no queremos saber. Adems,
cmo crees que se sentira Jonathan si
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
supiera que ya ests intentando utilizar la
magia en relacin con los habitantes de la
casa?
De nuevo me lees los pensamientos.
Como ya te dije, las emociones
fuertes facilitan las cosas.
Konrad y Blaine arrugaron la frente
simultneamente.
De qu estis hablando? pregunt
Blaine.
Gersalius sonri.
Si maese Ambrose me permitiera
quedarme aqu, aunque fuera en la
pequea cabaa, lo hara. Por semejante
discpula, estara dispuesto a abandonar
mi cmodo y acogedor hogar, incluso con
estas nieves.
Hablar con Teresa dijo Konrad.
Si alguien puede convencerlo para que d
su aprobacin, es ella.
Crees que aceptar? pregunt
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine, mientras se inclinaba hacia l,
ansiosa por tocarle las manos, rozarle la
piel desnuda, y hacer que se estremeciera
del mismo modo que ella.
De nuevo Gersalius le dio unas
palmaditas en la mano, mientras negaba
levemente con la cabeza. Elaine lo mir
con el ceo fruncido.
No estaba
La magia incontrolada tiende a
buscar aquello que desea replic, en voz
tan baja que seguramente nadie ms pudo
orlo.
Elaine sinti una oleada de calor que le
suba desde el cuello hasta el rostro. De
pronto se sorprendi ruborizndose,
irritada por el hecho de que sus emociones
fueran tan obvias. Alz la mirada hacia
Konrad, pero ste pareca simplemente
desconcertado.
Por qu aparece ahora la magia?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Por qu no se manifest antes?
Ha estado intentando salir por tus
rendijas durante algn tiempo. Ahora
estoy aqu y puedo decirte cundo se
manifesta y cul es el objetivo de ese
poder. Pero ya hace tiempo que est
presente.
Elaine refexion acerca de ello. Magia
incontrolada que fotaba alrededor de su
ser y actuaba en funcin de sus deseos.
Soy peligrosa?
En estos momentos, sobre todo para
ti misma. Pero eso cambiar, Elaine; con
instruccin o sin ella, eso cambiar.
El miedo le recorri la piel, como una
glida ola.
No puedo poner en peligro a la gente
a la que quiero. Si Jonathan no te permite
vivir aqu, tendr que irme.
Y yo me ir contigo dijo Blaine.
No, Blaine, los dos no podemos irnos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No permitir que te vayas sola. Lo
sabes perfectamente dijo con un rictus
de tenacidad.
Nadie se va a ninguna parte
intervino Konrad. Voy a buscar a Teresa.
Podrais esperar hasta que hayamos
solucionado este asunto, maese Gersalius?
El mago asinti con la cabeza.
Con mucho gusto, siempre que haya
ms galletas de sas tan deliciosas.
Malah se acerc con otro plato de
galletas.
No perderemos a nuestra Elaine por
la testarudez de Jonathan.
No confrm Konrad, no lo
permitiremos. Dicho esto, gir sobre s
mismo y sali en busca de Teresa.
Ser mejor que vaya con l. Sabes que
a Teresa le cuesta mucho negarme
cualquier cosa. Blaine sali con una
sonrisa y agitando el brazo, lleno de
- 117 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
seguridad en s mismo, o como mnimo
eso aparentaba.
Malah segua removiendo la olla en el
fuego.
Konrad hara lo mismo por
cualquiera de nosotros, no crees?
pregunt Elaine con voz suave.
Mucho me temo que as es
respondi Gersalius.
Ser capaz de leer sus verdaderos
sentimientos algn da?
Los ojos del mago contenan tristeza,
como si estuviera reviviendo el dolor de
una vieja herida.
Me temo que demasiado
rpidamente.
Pudiste leer sus pensamientos?
No, muchacha, eso sera inmoral, a
menos que se trate de otro mago. Si la otra
persona no puede leer tu propia mente,
resulta sumamente injusto. Sera como
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
leer su correo privado.
Crees que no me gustara lo que
podra encontrar, no es cierto?
Quiero que seamos sinceros el uno
con el otro desde el principio, Elaine
Clairn. No, no creo que te gustara.
Elaine apart la mirada de sus ojos
amables. El fuego brill en las lgrimas no
derramadas hasta que la estancia empez
a desdibujarse en una sombra anaranjada.
Cerr los ojos, y una sola lgrima recorri
cada una de sus mejillas. El aprendizaje de
la magia presentaba ms escollos de lo
que haba imaginado. Aprendera a leer la
mente y los sentimientos, y, por mucho
que Gersalius le advirtiera, Elaine saba
que un buen da leera la mente de
Konrad. No sera capaz de resistir la
tentacin. Y eso pondra fn a las
suposiciones, a la esperanza, al miedo,
para dejar al descubierto la verdad
- 119 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
desnuda. Y entonces se le rompera el
corazn, as de simple.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 5
Jonathan Ambrose estaba solo en su
estudio. Su ventana daba al patio interior
del fuerte. Desde all poda ver la cabaa
que le haban ofrecido al mago. Unas luces
extraas, procedentes de las ventanas y la
puerta abierta de la cabaa, bailaban sobre
la nieve. Columnas de polvo gris salan de
la puerta y ensuciaban la nieve. Un
montn de desechos se movan
ordenadamente por arte de magia hacia el
exterior, para ser amontonados por unas
manos invisibles a un lado de la entrada
de la cabaa.
De las diminutas ventanas de sucios
cristales sala un resplandor dorado. Pero
no era la luz de una lmpara, sino de la
- 121 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
magia. Cmo haba permitido que lo
convencieran para consentir algo
semejante? Cmo era posible? Saba
perfectamente qu signifcaba permitir la
estancia dentro de las murallas a un mago.
Se trataba de criaturas dbiles, que podan
pasarse fcilmente al lado oscuro. Todos
ellos anhelaban el poder, y la oscuridad
ofreca maneras ms sencillas de
conseguirlo que la luz. El mismo poder,
pero con menos esfuerzo. Jonathan
todava no haba conocido a un mago que
pudiera resistir la tentacin.
Lo cual le hizo pensar en Elaine. La
pequea Elaine. Durante todo aquel
tiempo haba albergado a una maga en su
casa. Jonathan profri un suspiro y se
recost en la silla. Una mesa rota levitaba,
girando grcilmente para poder pasar a
travs de la estrecha puerta de la cabaa.
Sera capaz Elaine algn da de hacer
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
algo semejante?
El haba intuido en lo ms profundo de
su ser que Elaine tena poderes, pero haba
preferido fngir; no haba querido admitir
esa verdad. Elaine casi haba muerto.
Cuando la haba tocado, su cuerpo estaba
fro como el de aquellos que llevan largo
rato muertos. No haban sido las palabras
de Teresa las que haban convencido a
Jonathan, sino la cara de Elaine, plida
como la de un fantasma. La mano inmvil
como la de un cadver en la suya caliente.
El recuerdo de Elaine inconsciente en la
nieve haba tomado la decisin por l. Si
sus poderes mgicos podan matarla,
deba recibir instruccin para aprender a
controlarlos. No poda asumir el riesgo de
que muriera por culpa de sus prejuicios.
Un zarcillo de chispas semejantes a
lucirnagas multicolores bailaba en las
ventanas de la cabaa. La cuestin era la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
siguiente: podra Jonathan soportar la
presencia de un mago bajo su propio
techo? Un mago poderoso y adiestrado
en su casa? No haba tenido hijos y nunca
se haba arrepentido. Lo que todava no
haba podido reconocer, ni siquiera en lo
ms ntimo, era que Elaine, Blaine e
incluso Konrad eran sus hijos. O, como
mnimo, su familia.
Teresa haba perdido dos hijos durante
el parto. Los mdicos haban dicho que
otro embarazo podra matarla, y que el
nio casi con toda seguridad morira.
Thordin le haba hablado de los maestros
sanadores de su tierra, que con un solo
toque podan curar, que eran capaces de
devolver la vida a los muertos. Nadie sabe
lo que hubiera dado Jonathan por contar
con un sanador semejante que pudiera
devolver la vida a sus hijos muertos y
curar el dolor que haba visto en los ojos
- 124 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de Teresa y en los suyos propios.
Un remolino sali danzando de la
puerta de la cabaa. Entre la suciedad y
los desechos giratorios relampagueaban
luces mgicas, a tal velocidad que las luces
se unieron para formar estelas de colores
brillantes. La nieve ascendi en forma de
columna, refejando los colores. La
suciedad se mezcl con la nieve,
atenuando el brillo de las luces. La
blancura y las luces multicolores se
oscurecieron. El remolino se alz por
encima de la nieve, dejando atrs los
desechos para regresar al interior a travs
de la puerta abierta.
As era la magia. Bonita, incluso
hermosa, pero ensuciaba todo aquello que
tocaba.
Con un suspiro, Jonathan se apart de
la ventana. Acerc la silla al escritorio,
cuya superfcie estaba increblemente
- 125 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
limpia. Teresa lo haba obligado
recientemente a ordenar todos sus
papeles. Haba algo reconfortante en los
familiares papeles amontonados. Ahora el
escritorio desnudo resultaba un tanto
intimidatorio.
En el centro de aquella superfcie suave
y oscura haba una carta. En el pesado
papel de vitela no haba ms que unas
cuantas palabras garabateadas. La
enrgica escritura de Calum Songmaster
haba quedado reducida a una lnea
sinuosa. Era la escritura de un anciano
enfermo, un moribundo. Jonathan dio tres
fuertes puetazos en el brazo de la silla.
No era justo. Simplemente, no era justo.
Neg con la cabeza, mientras una leve
sonrisa se abra paso a travs de su barba.
Jonathan Ambrose, exterminador de
magos, se lamentaba del hecho de que el
mundo fuera injusto. Como si no lo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
supiera desde haca ya muchos aos.
Resultaba gracioso y al mismo tiempo
amargo. Algunas cosas eran demasiado
terribles para poder comprenderlas o
perdonarlas, por mucho que uno supiera
del mundo. La agona de Calum en su
lecho de moribundo era una de ellas.
Thordin insista en que haba sanadores
en su tierra natal que podran salvar a
Calum, que podran devolverle la salud.
Jonathan neg enrgicamente con la
cabeza, como para expulsar aquellos
pensamientos. Amargarse no servira de
nada. Pero responder a aquella carta tal
vez s.
La nota deca simplemente:
Querido Jonathan:
La aldea de Cortton ha cado bajo el infujo
de un conjuro malfco. Han solicitado ayuda
de la hermandad. Te ruego los ayudes.
- 127 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Siempre tuyo,
CALUM SONGMASTER.
Jonathan reley la carta. Pero siempre
deca lo mismo. No haba informaciones
nuevas. Semejante brevedad no era propia
de Calum, pero y si le costaba escribir
Sin embargo, el hecho de que fuera tan
escueto lo inquietaba.
Calum era su contacto, su nico vnculo
con el resto de la hermandad y quien les
encomendaba las misiones que deban
llevar a cabo. Jonathan haba estado a su
servicio durante la mayor parte de su vida
adulta, pero no conoca a nadie, aparte de
Calum y unos cuantos ms, que a su vez
reciban rdenes de Calum. En un
principio, lo que se pretenda con ello era
proteger a los dirigentes de la hermandad.
Si uno de .sus componentes era capturado
y torturado, slo podra revelar unos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cuantos nombres y, en todo caso, a nadie
que fuera irreemplazable. El movimiento
no sufrira por ello. Ahora Jonathan se
senta irritado por tantas trabas. Calum
estaba agonizando, y si mora sin
comunicar sus contactos a nadie, todos los
agentes quedaran aislados.
Jonathan podra seguir luchando contra
el mal, pero como un vigilante que corre
de una catstrofe a otra. Ya no habra un
objetivo a largo plazo que lo animara a
seguir trabajando. Combatir el mal a solas
era algo positivo que hacer con la vida de
uno, pero en ltima instancia intil. El mal
resurga con mayor rapidez de la que
cualquier persona o grupo reducido
tardaba en aniquilarlo. Pero si conseguan
acabar con el mal que infectaba el pas,
cortar de raz la maldad en sus orgenes,
entonces ya no apareceran nuevos
monstruos. Si el mal dejaba de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
reproducirse, sera posible capturar a los
monstruos uno a uno y eliminarlos.
Incluso desaparecera la magia malfca,
aquella que corrompa a todos los que se
valan de la magia. Jonathan no estaba
seguro de s crea esto a pies juntillas. Los
magos eran en general dbiles, y se
dejaban tentar fcilmente. Suspir.
Sus pensamientos regresaron a Elaine.
Coloc la silla al lado de la ventana. Un
tenue resplandor ambarino iluminaba la
cabaa. Jonathan tard todava unos
instantes en darse cuenta de que se trataba
de un fuego normal y corriente que
resplandeca a travs de la ventana y la
puerta abiertas. Las sombras titilantes
acariciaban la nieve al otro lado de la
puerta.
Los montones de desechos haban
desaparecido. Pareca como si alguien con
una enorme escoba hubiera barrido la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
suciedad de la nieve. Dnde habran ido
a parar todos los restos de la porcelana
hecha aicos, los muebles deformados, la
suciedad, los trapos podridos? Neg con
la cabeza. No estaba seguro de querer
saberlo. Esperaba que Lilian, su criada, no
hubiera presenciado aquello. Si llegaba a
saber lo rpido que poda limpiar la
magia, a buen seguro se sentira tentada.
Por supuesto, segn los conocimientos
de Jonathan, una persona deba estar
maldita por la magia desde su nacimiento.
Era algo que uno no poda escoger.
Gersalius se acerc a la puerta abierta
de la cabaa. La luz del fuego baaba su
silueta en tonalidades clidas. Tena una
escoba en la mano.
Jonathan se sent an ms erguido en
su silla. En caso de que el viejo mago se
dispusiera a despegar a lomos de la
escoba, no quera perdrselo. Haba odo
- 131 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hablar de prodigios semejantes, pero
nunca los haba presenciado.
El mago se inclin sobre la escoba, con
las manos separadas sobre el palo. Las
sombras anaranjadas conferan a la escoba
un tono dorado, o tal vez sera se su
verdadero color? El mago respir
profundamente, lo que provoc un gran
vaho en el aire. Quiz una orden?
Jonathan se puso en pie, acercndose al
fro cristal.
Gersalius apoy la escoba contra su
cuerpo y se frot las manos para entrar en
calor. Cuando volvi a asir la escoba, lo
hizo con frmeza, y empez a barrer la
entrada de piedra.
Jonathan retrocedi mientras profera
una carcajada. Seguramente el mago
incluso lo oy, porque de pronto alz la
vista y lo salud, para despus seguir
barriendo la nieve. No haba sido ningn
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
gigante quien haba barrido la nieve, sino
aquel anciano con una simple escoba.
Gersalius se agach y recogi un trozo
de tela del suelo. Sacudi el retal, arrug
el ceo y despus hizo un movimiento
rpido y seco con la mano. El retal
desapareci. No hubo luces, ni viento, ni
trucos; sencillamente, ya no estaba.
Jonathan se aparto an ms de la
ventana para no seguir viendo a aquel
inquietante anciano. Tal vez Gersalius no
poda volar en una escoba, pero lo que s
poda hacer era ya bastante alarmante.
Alguien llam con fuerza a la puerta.
Adelante exclam Jonathan.
La puerta se abri para dejar paso a
Thordin. Su ancha espalda llenaba toda la
entrada. Su cara redondeada pareca
demasiado pequea sobre aquellos
musculosos hombros. Tanto el tamao
como la redondez de la cabeza resaltaban
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ms si cabe debido a su absoluta calvicie.
Su calva brillaba ligeramente bajo la luz de
la lmpara. Thordin sujet la puerta
mientras Blaine entraba cojeando tras l.
Blaine, deberas guardar cama y
descansar dijo Jonathan.
Todava no he informado sobre lo
que sucedi en el bosque.
Thordin puede hacerlo por los dos.
Intent convencerlo de ello. La voz
de Thordin era terriblemente grave. Una
cicatriz irregular bajo su barbilla explicaba
la razn por la que su voz sonaba como
papel de lija. Pero no hubo manera de
que me hiciera caso.
El joven neg con la cabeza.
Aquel hombre estaba bajo nuestra
proteccin y ahora est muerto. Como
mnimo tena que informar en persona. Se
lo debo.
A los muertos no les interesan los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
grandes gestos replic Thordin.
Simplemente estn muertos.
Se llamaba Pegin Tallyrand, y nunca
se haba alejado ms de unos cuantos
kilmetros de su casa. Viaj durante das
en lo ms crudo del invierno para
encontrarnos, para que despus nosotros
consintiramos su muerte.
Nosotros no hicimos tal cosa,
muchacho. T estuviste a punto de morir
al intentar salvarlo.
Thordin, t saliste ileso, no es as?
No eres de los que se pierden una pelea.
Thordin sonri.
En efecto. Su rostro adopt una
expresin sobria, como si alguien hubiera
pasado un trapo por encima. Luch,
pero el maldito rbol era enorme. Pude
asestarle unos cuantos golpes, pero era
imposible herirlo realmente. Adems, yo
crea que ya estaba muerto, fulminado por
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
un rayo.
Estaba muerto confrm Blaine,
no haba vida en aquello contra lo que
luchamos.
Jonathan alz la vista hacia el
muchacho. Nunca haba puesto en duda la
sensibilidad de Blaine en relacin con la
naturaleza. Su sabidura acerca de todo
aquello que creca, se arrastraba o volaba
no poda provenir simplemente de la
observacin. Al igual que en el caso de las
visiones de Elaine, la intuicin de Blaine
era algo en lo que todos confaban sin
cuestionar sus fuentes. Se trataba de
magia tambin? Era Blaine un mago en
ciernes?
Jonathan escrut el rostro familiar. La
luz de la lmpara iluminaba los mismos
ojos honestos, los rasgos atractivos y en
cierto modo delicados. Nada haba
cambiado, pero de pronto Jonathan lo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
miraba con otros ojos.
Cmo sabas que el rbol no estaba
habitado por alguna fuerza viva?
Blaine cambi de postura con la muleta
y frunci el ceo.
No lo s. Intent encogerse de
hombros, pero no lo consigui puesto que
slo contaba con un brazo sano.
Por el amor de Dios, Blaine, toma
asiento.
Thordin acerc dos sillas con respaldo
de un rincn del estudio y sujet una de
ellas para que Blaine pudiera sentarse.
Una vez hecho esto, l tambin se sent,
pero pareca demasiado grande para la
pequea silla.
Blaine dej escapar una temblorosa
exhalacin. En los ojos y en la boca haban
aparecido algunas arrugas. La luz de la
vela se refejaba en el sudor que le corra
por la frente y por el labio superior. El
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
mero hecho de estar de pie, a base de
voluntad pura, le haba resultado
doloroso. No era el momento de
cuestionar sus habilidades, mgicas o no.
Cuntame qu ha pasado, Blaine,
antes de que te desmayes y tengamos que
llevarte a la cama.
No estoy
Jonathan rechaz sus protestas con una
mano.
Dime qu sucedi.
Blaine respir hondo y asinti con la
cabeza.
Estbamos en Chebney.
La informacin sobre la presencia
de un monstruo era una invencin o era
cierta?
Demasiado cierta intervino
Thordin.
Jonathan no lo anim a seguir. Saba
que Thordin continuara a su propio
- 138 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ritmo.
Un fantasma deambulaba por los
pasillos de la casa del maestro. Una bestia
fantasmagrica de ponzooso aliento que
haba robado la voz del maestro. Se dice
que tena una preciosa voz, pero nunca
tuvimos oportunidad de escucharla, por lo
menos, no la procedente del hombre. El
fantasma acechaba por todas las estancias,
entonando hermosos y tristes cantos,
como una gran campana que taera
anunciando las horas d oscuridad. Con la
luz del da desapareca, y el maestro
cantor poda hablar con nosotros. Pero no
cantar.
Un maestro cantor que no puede
cantar no puede defender su puesto.
Thordin asinti con la cabeza.
sa es la razn por la que estaba tan
ansioso de que furamos, a mi entender.
Era slo cuestin de tiempo antes de que
- 139 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
algn advenedizo lo retara. Sin su voz,
estaba perdido.
La bestia tena una chispa de vida
dijo Blaine.
Thordin dice que era un fantasma.
Los fantasmas son las sombras de los
muertos.
Todo fantasma fue antao parte de
un ser vivo prosigui Blaine,
fnalizando as la historia de Thordin por
l. Pude sentir una parte todava viva,
apenas perceptible, pero ah estaba. No era
simplemente un conjuro maligno.
Sabis si ha muerto recientemente
algn hechicero del mal?
Thordin volvi a sonrer.
No exactamente. Podra decirse que
es la parte oscura de la persona la que
todava vive.
Jonathan neg con la cabeza.
Es demasiado tarde para andarnos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
con acertijos, Thordin. Habla claro, por
favor. Prefera evitar que Blaine hablase
de fantasmas y conjuros.
Parece ser que el maestro cantor
envenen a su ltimo rival, no con la
intencin de matarlo, sino de robarle la
voz, de cerrarle la garganta en el da en
que tuvo lugar el desafo. Y lo consigui,
con lo que pas a ser el dirigente de la
poblacin poco despus de que el viejo
maestro cantor muriera aparentemente
por causas naturales. El veneno haba sido
demasiado efectivo. Al poco de su muerte,
apareci la bestia.
Justicia de ultratumba coment
Jonathan.
En efecto.
Cmo os deshicisteis de la criatura?
Conseguimos que el maestro cantor
confesara en pblico lo que haba hecho.
Una vez que se supo la verdad, la bestia
- 141 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
no volvi a aparecer.
Sigue siendo maestro cantor de
Chebney?
S confrm Thordin. No hay
ninguna norma sobre los mtodos para
ganar un concurso en Chebney. Aunque el
actual maestro cantor hiciera trampas,
sigue siendo su lder.
No es justo dijo Blaine.
Jonathan mir al muchacho.
La vida en Kartakass no es justa.
Ni en ningn otro lugar aadi
Thordin.
Jonathan le dio la razn con un gesto de
cabeza.
Cmo entrasteis en contacto con el
hombre que ha resultado muerto?
Fue l quien acudi a la posada en la
que nos alojbamos dijo Blaine.
No os daba alojamiento el maestro
cantor?
- 142 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Thordin profri una repentina
carcajada.
Despus de haberlo humillado?
Difcil.
Os ech a la calle? pregunt
Jonathan.
No, pero dej muy claro que no
ramos bienvenidos.
La prxima vez que el maestro cantor
de Chebney solicite nuestra ayuda, tal vez
decidamos denegrsela.
Destruimos a la bestia dijo Blaine
. No creo que vuelva a pedirnos ayuda.
Es el mal. Los hombres ambiciosos
cometen los mismos errores una y otra
vez, Blaine. Si fue capaz de hacer uso del
mal en una ocasin, volver a hacerlo.
Thordin asinti.
Tiene una voz hermosa, pero no es
demasiado inteligente. Mucho me temo
que no ha aprendido la leccin.
- 143 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Qu hizo a ese hombre, Tallyrand,
salir a buscaros en una noche de invierno?
Su aldea ha sido azotada por una
terrible epidemia explic Thordin.
Los muertos se pasean por las calles
en la noche aadi Blaine.
En serio? O se trata de un cuento
para asustar a los nios?
Thordin se encogi de hombros.
Ya sabes cmo son las cosas,
Jonathan. Un pueblo sufre una epidemia y
como resultado se entierra a los cadveres
con demasiadas prisas. Entonces stos se
levantan de su tumba, gritan pidiendo
ayuda, y la gente cree que se trata de
demonios. Podra tratarse de algo tan
simple y al mismo tiempo tan atroz.
Aquel hombre dijo que los zombis no
olan mal. Eso pareca sorprenderlo. Los
muertos vivientes no apestan porque con
el fro nunca llegan a descomponerse. Si
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
todo fuera una invencin de Pegin, los
muertos probablemente estaran podridos
y su aliento emitira llamaradas. Blaine
se inclin hacia adelante, haciendo un
gesto de dolor al apoyar ms peso en la
pierna herida. La historia podra estar
an ms adornada. Ya sabemos cmo se
extienden los rumores.
Aquel hombre era franco y realista.
No pareca demasiado imaginativo. Nos
cont que haba enterrado a su propia hija
y que una semana despus la vio en una
ventana intentando entrar en la casa.
Estaba seguro de que realmente
haba fallecido?
S, de eso estaba seguro.
Cuntas personas han muerto
debido a la epidemia?
Ms de la mitad de la poblacin de la
aldea dijo Thordin.
Jonathan neg con la cabeza.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Por qu no pidi ayuda antes?
Oy a un bardo narrar la historia de
cuando derrotaste al monstruo de
Mandried. Cuando el bardo le dijo que
existas y no eras una leyenda, los
habitantes de la aldea decidieron hacerte
llamar.
Si es cierto que la mitad de ellos han
quedado afectados por esa epidemia, se
trata de un grave problema. Pero he
recibido una misiva de Calum, en la que
nos encarga una nueva misin, que no
puedo posponer.
Yo regresar a la aldea de Pegin
dijo Blaine.
Solo? pregunt Thordin.
La expresin ceuda de Blaine lo haca
parecer an ms joven, como un nio a
quien se le ha prohibido hacer algo.
Muri para salvar su pueblo. No
podemos permitir que su muerte no haya
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
servido de nada.
Jonathan suspir. En ocasiones, el
deber hacia la hermandad y los objetivos
de mayor relevancia deban postergarse
frente a las necesidades ms inmediatas.
Esta era una de ellas.
Qu dice Calum en la carta?
Jonathan se la tendi.
Blaine baj la vista al suelo, mientras la
ira empezaba a abrirse paso a travs del
dolor y el cansancio.
Thordin alz la vista, con una extraa
expresin en su redondo rostro.
Qu sucede? pregunt Jonathan.
Cortton es la aldea de la que vena
Pegin Tallyrand.
Blaine alz la vista de nuevo.
Eso quiere decir que la hermandad
nos pide que ayudemos a la aldea de
Pegin.
Thordin le pas la carta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Eso parece.
Bueno, ahora sabemos qu pasa en
Cortton dijo Jonathan.
Una plaga de muertos vivientes
contest Thordin con su voz grave y
rasgada.
Cundo nos pondremos en marcha?
pregunt Blaine.
En su rostro poda verse una expresin
de entusiasmo. Se sent ms erguido en la
silla. Incluso pareca que las heridas no le
molestaban tanto. Se disponan a salvar la
aldea de Pegin, a pagar la deuda que
Blaine senta para con ste, aliviar la culpa
que lo atormentaba debido a la muerte de
aquel hombre.
Jonathan lo entenda perfectamente.
Vea todos aquellos sentimientos
alternndose en el rostro del joven. La cara
de Blaine siempre haba sido como un
espejo. Curiosamente, Elaine era ms
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
introvertida, ms difcil de leer.
Unos cuantos das para reunir las
provisiones necesarias, preparar el
equipaje y para que puedas recuperarte;
tambin debemos intentar establecer la
causa de que el enorme rbol cobrara
vida. En caso de que haya un malefcio tan
cerca de nuestro hogar, debemos ser
conscientes de ello. No quiero dejar a los
dems expuestos a un posible peligro.
Y si no podemos determinar lo que
sucedi, entonces qu? pregunt
Blaine.
Jonathan no pudo evitar esbozar una
sonrisa ante su entusiasmo.
Entonces saldremos hacia Cortton en
el plazo de tres das, hayamos resuelto o
no ese misterio. Si nos quedramos en
casa esperando hasta haber podido
descifrar cada uno de los enigmas
malignos que nos ocupan, nunca
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
podramos abandonar estas paredes.
Blaine sonri.
Bien.
Jonathan observ el rostro entusiasta
del joven. Tambin l haba sido como
aquel joven? No, determin. Los ojos de
Thordin brillaron como respuesta,
ansiosos ante el prximo combate. Tal vez
Thordin s haba sido como aquel joven;
quiz todava lo era.
Jonathan observ a los dos guerreros.
Tal vez aquellos que vivan para el acero,
al igual que aquellos que vivan para la
magia, tenan la vana ilusin de que sus
habilidades podran resolver todos los
problemas. Al refexionar acerca de ello,
record que en una ocasin haba un
exterminador de magos que crea que su
poder era a prueba de malefcios. De eso
no haca tanto tiempo. Fue unos cuantos
meses antes de que Calum cayera
- 150 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
enfermo.
Deseaba tocar a Thordin y a Blaine,
sacudirlos hasta que la luz del entusiasmo
se apagara en sus ojos. No se daban
cuenta de que el acero no siempre
bastaba? La magia tampoco bastaba. Ni
siquiera la inteligencia era sufciente en
todos los casos. Haba ciertas atrocidades
contra las cuales nada era sufciente.
Ya antes haban luchado contra muertos
vivientes y haban vencido. Pero podran
hacer frente a toda una plaga? A ms de
la mitad de la aldea, que ahora viva en las
tinieblas? Acaso se encontraran con algo
que no podran derrotar? Por primera vez,
el gusano de la duda, aunque minsculo,
empez a roer a Jonathan Ambrose,
exterminador de magos. La duda y el
miedo.
- 151 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 6
El cadver estaba tendido boca arriba,
con las manos a los lados. Su aspecto era
normal; de mediana estatura y cabellos
castaos, tena un rostro comn, ni feo ni
hermoso. Tal vez en vida algn rasgo de
humor animaba esa cara, una chispa
divina que haca bello lo ordinario. Elaine
ya haba visto bastantes cadveres para
saber que a menudo se era el caso. Era
difcil reconocer al amigo o al amado en el
rostro de un cadver, incluso de aquellos
que acababan de morir.
La cabaa era un simple cobertizo al
que le faltaba una pared, abierto a la
noche invernal. La nieve pasaba rozando
el cuerpo y se acumulaba en los pliegues
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de las ropas del hombre con un ruido
seco, como si fuese arena. La parte
posterior de la cabaa estaba llena hasta el
techo de madera espolvoreada por la
nieve.
Teresa se encontraba de pie al lado del
cuerpo. La lmpara colocada a sus pies
arrojaba una luz dorada sobre el rostro sin
vida. Las rfagas de viento helado hacan
temblar la luz del farol, que arrojaba
sombras titilantes en las paredes de la
cabaa. La luz ambarina pareca tan vaga
como esas mismas sombras, como una
oscuridad con color.
Elaine se acurruc en su abrigo provisto
de capucha. Su capacidad para soportar el
fro haba sido motivo de discusin,
puesto que recientemente haba estado a
punto de morir, pero al fnal se haba
respetado la opinin de Gersalius. Y ste
haba dicho que no tena por qu pasarle
- 153 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
nada. Se trataba de magia, y en eso, les
gustara o no, Gersalius era el experto.
El mago se abri paso entre ellos, y se
arrodill junto al cuerpo. Su grueso abrigo
qued extendido sobre el duro suelo como
una oscura charca. Una mano plida sali
del abrigo para palpar las facciones del
hombre. Sus dedos eran largos y fnos,
manos de msico o de poeta que rozaron
los huesos de los pmulos, la barbilla, la
frente, el puente de la nariz, los labios
carnosos. Sin alzar la vista, dijo:
Qu ves, Elaine?
Veo un hombre muerto respondi
ella.
Mira con algo ms que los ojos.
Elaine se estremeci, y se arrop an
ms en su abrigo.
No s qu quieres decir.
El mago alz la vista. Sus ojos estaban
cubiertos de sombras, como si fueran
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
negras cavidades. La expresin de su cara
era extraa, sombra; haba dejado de ser
amistosa y ni siquiera pareca accesible.
All arrodillado a la suave luz del fuego,
mientras palpaba la cara del cadver, de
repente se haba convertido en un brujo,
con todo lo que eso implicaba.
Vamos, Elaine. Ya hemos hablado de
este tema antes. Eres una maga en
potencia, una bruja, si lo preferes. Dime
qu ves.
Su voz llen la cabaa, abrindose paso
en la oscuridad. No haba sido un grito, y
al mismo tiempo s lo era, como si hubiese
dirigido la voz a unos odos que no eran
los odos normales de Elaine.
No tenemos toda la noche, mago
dijo Teresa, mientras daba patadas al suelo
para entrar en calor. Puedes preguntarle
ms tarde, cuando estemos en un lugar
ms caldeado.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Gersalius ni siquiera la mir; los ojos
como dos agujeros negros no se apartaron
de la cara de Elaine.
Tiene que aprender.
Te pregunt si podas descubrir por
qu el rbol gigante haba cobrado vida.
Me pediste ver el cuerpo. Te traje hasta l.
Y ahora te comportas de forma
enigmtica. Por qu los magos nunca
pueden hacer nada como la gente normal?
El mago por fn se volvi hacia ella, con
un leve movimiento de cabeza. Cuando
sus ojos salieron del mbito de las
sombras, brillaban con una luz verdosa
que no coincida con el color de nada de lo
que haba en el interior de la cabaa.
Era posible que sus ojos estuvieran
realmente irradiando esa luz? Elaine
prefera no saberlo.
Queras que descubriera algo acerca
del hechizo que asesin a este hombre, y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
eso es lo que estoy intentando hacer
explic el mago con paciencia.
Me refera al hechizo que dio vida al
rbol. Sabemos qu es lo que mat a este
hombre replic Teresa.
De veras crees saberlo?
El rbol lo parti en dos, anciano.
As es como muri, en efecto, pero
eso no es lo que lo mat.
Hace demasiado fro para acertijos.
Y para interrupciones, gitana.
Elaine mir a Teresa de hito en hito.
Nadie usaba ese tono con ella y sala
inclume para tener una larga vida feliz.
Teresa hizo una larga espiracin que
llen el aire de vaho, y apart los ojos del
mago, que segua arrodillado.
Tienes razn. Mis disculpas.
El asombro de Elaine no habra sido
mayor si a Teresa le hubiera salido de
pronto una segunda cabeza. Ella nunca
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
peda disculpas, por nada.
Se trata de un hechizo? pregunt
Elaine, sin pensarlo siquiera.
En caso de que as fuera, no era buena
idea decirlo en voz alta. O tal vez s.
Gersalius no debera embrujarlos con la
mirada. A buen seguro Jonathan no dara
su aprobacin.
Teresa sonri.
No se trata de un hechizo. El mago
est intentando ensearte brujera, y yo
estoy poniendo en duda sus mtodos. Si
yo te adiestrara en el manejo de la espada,
tampoco me gustara que nadie me
cuestionara. Dicho esto, hizo un gesto
con los brazos a modo de reverencia. Te
ruego que contines, mago. Me limitar a
permanecer aqu de pie, congelndome,
mientras t haces de institutriz.
La elegancia os sienta bien, seora.
Su voz contena cierto tono
- 158 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
humorstico, pero era la misma voz que
haba tenido un efecto tan reconfortante
en la cocina. Se volvi hacia Elaine, y,
cuando sus ojos entraron en las sombras,
empezaron a brillar de nuevo. A primera
vista pareca que refejaban la luz de la
lmpara, pero Elaine saba que no era as.
Emitan destellos azules y esmeralda, pero
ninguna llama tena ese color.
Cuando la cara del mago qued sumida
en las sombras y la perturbadora luz se
atenu, ste volvi a hablar.
Bien, Elaine, ahora dime qu ves.
Elaine respir hondo y su hlito le vel
el rostro. Haca tanto fro Estaba
tiritando dentro de su clido abrigo. Por
qu senta tanto fro de repente?
Elaine, tu magia est intentando
controlarte. Eres t quien debe controlarla.
No s cmo.
Debes aprender o morirs. No hay
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
otra eleccin.
Por qu tengo tanto fro?
Porque estamos en pleno invierno
intervino Teresa.
Gersalius alz una mano.
No debe haber interrupciones.
Ninguno de los dos se volvi para ver qu
pensaba Teresa de una orden tan
categrica. Tu magia toma forma a
partir de dos cosas: o bien se trata de
fuerzas externas, como el fuego o la luz de
tus visiones, o bien de tu propio cuerpo.
Ahora est intentando alimentarse del
calor de tu carne. No se lo permitas.
No lo entiendo.
Cada vez senta ms fro. Pero no se
deba al aire invernal: el fro provena de
su interior. Poda sentirlo como una glida
rfaga soplando a travs de su vientre.
Puedes encontrar su origen?
Elaine asinti con la cabeza.
- 160 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
S.
Explralo, Elaine. Dime cmo es.
Elaine lo intent. Busc el fro con algo
parecido a una mano, algo que segua el
viento helado hasta sus orgenes, en lo
ms profundo de su ser, ms all del
volumen real de su frgil cuerpo. All, en
lo que pareca ser el centro oscuro y fro
de su ser, haba algo similar a una cueva.
No tena palabras para describirlo, pero
Elaine era humana y necesitaba palabras.
As que decidi denominar cueva a aquel
lugar, y con la palabra vino el
pensamiento: era una cueva. Una cueva de
hielo construida con sucesivas capas
cristalinas, una encima de otra, hasta
adquirir el aspecto de una gran sala llena
de espejos. El hielo refejaba la luz en cada
una de sus caras. Slo que all no haba luz
alguna. nicamente oscuridad.
O tal vez s que haba luz, pero no se
- 161 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
trataba de un refejo. Estaba en el mismo
hielo, una luz titilante que atravesaba los
cristales como un pez en la corriente. Dio
media vuelta y vio, aunque no con los
ojos, el azul y el violeta, el prpura, el rosa
brillante de la puesta de sol, y de alguna
forma todo aquello formaba parte de ella
misma. Era su poder, tan suyo como su
propia cara.
Se trata de ti misma, Elaine, de tu
poder, pero has permitido que se vuelva
salvaje. Ha construido su propio refugio, y
ha buscado su propio camino hacia la
libertad, como el agua que se abre paso a
travs de la tierra. Ha elegido el fro como
su hogar, como sus ladrillos. El calor es su
mortero. No hay nada malo en el uso del
fuego, en el uso de la luz como catalizador
para la magia, pero debes entender qu
haces y por qu. Debes encontrar la llama
que alimente tu fuego, y no permitir que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la magia use tu mano para alimentarlo.
Lo entiendes?
Todava poda sentir su propio cuerpo
all, de pie en medio del fro y el viento
cortante, pero eso ya no era tan
importante como aquella fulgurante luz
contenida en el hielo.
Elaine, responde.
La luz se detuvo. Casi poda tocarla.
Elaine!
La voz le azot la mente como un
ltigo. La muchacha dio un respingo y se
tambale. De pronto se encontr mirando
fjamente el rostro del mago vuelto hacia
ella. El hielo y la luz titilante procedente
de su interior haban desaparecido. Se
qued all de pie, sacudida por el viento
invernal, muy asustada, pero ya no senta
aquel fro anormal.
Has dejado tu poder demasiado
tiempo solo a su libre albedro, Elaine. Y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ahora se ha convertido en algo destructivo,
como un nio hambriento y malcriado que
ha pasado demasiado tiempo en un cuarto
oscuro y ha creado su propio mundo.
Pasar mucho tiempo antes de que puedas
recuperarlo totalmente. Es posible, pero
esta noche debers alimentarlo
conscientemente.
Cmo?
Busca el fuego, Elaine, o bien el
refejo de alguna luz. Busca todo aquello
que podra enviarte visiones.
Elaine alarg una mano. El aire era
glacial sobre su piel desnuda.
La luz de la lmpara oscil con una
repentina rfaga de viento. La nieve se
arremolin, brillando como polvo de plata
bajo la luz. Sinti el tirn de una visin, la
necesidad de aferrar la luz. Pero no se
trataba tan slo de una visin: sino de su
magia, que solicitaba alimento.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Gir la mano lentamente, con la palma
hacia arriba. La luz y las sombras
danzaron a su alrededor con el color del
oro bruido. Era como si la luz arrojara un
hlito tembloroso y se dirigiera hacia su
mano. Se desliz por la piel de su mano
como si fuera agua que corriera hacia un
desage. La luz se fltr en la piel. El fro
glacial la absorbi y la caverna se llen de
vida y de calor, que el hielo devor
ansioso.
La lmpara se apag con un
chisporroteo, produciendo una rfaga de
chispas. Quedaron a oscuras. La nica luz
era el glido refejo de las estrellas.
Curiosamente, sin embargo, era sufciente.
Todo pareca titilar y brillar con un tenue
resplandor de luz plateada.
Ahora mira el cuerpo, Elaine.
As lo hizo.
El hombre yaca en el suelo helado. Su
- 165 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
rostro ya no era normal y corriente.
Todava quedaba una chispa, no de vida,
sino del ser humano que haba sido. En
vida haba redo a menudo, y con
frecuencia haba tenido miedo. Qu era lo
que lo haba hecho salir en la poca ms
oscura del ao? La pregunta dio paso
inmediatamente a la respuesta: el amor.
Amaba al resto de su familia, a su gente, a
su pueblo. Elaine vio la reciente prdida
de su hija como una sombra que
atravesaba su rostro inmvil.
Cmo poda saberlo? Cmo poda
estar tan segura?
No dudes de ti misma, Elaine. Lo
estropears todo si dudas.
Intent no hacerlo, pero le resultaba
sumamente difcil estar all observando la
luz vacilante que iluminaba el cuerpo y
revelaba todos los secretos de aquel
hombre. En ese instante lo conoca como
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ninguna otra persona lo haba conocido
nunca, ni siquiera su familia, tal vez ni l
mismo. Lo vio desnudo y puro ante ella,
las culpas al descubierto para su magia,
pero tambin sus puntos fuertes. Su
valenta, su amabilidad, su miedo. Pero,
sobre todo, el miedo. Haba viajado muy
lejos para morir aterrorizado.
No era justo. Pero la justicia es para los
nios y para los necios. Volvi a escuchar
aquella voz suave y pura en su cabeza. La
voz de Gersalius, que resonaba dentro de
su cabeza.
La luz parpadeante sobre el cuerpo de
Pegin Tallyrand era el refejo de su vida.
Una buena vida, llena de cario, generosa
con lo poco que tena. Muchos lo echaran
de menos. La luz se estremeci, como si
tuviera pies y pudiera tropezar, y rode
un bulto que sobresala en el abrigo de
aquel hombre. No era un bolsillo, sino
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
algo pegado a la tela, tal vez cosido.
Elaine se arrodill y alarg la mano
hacia aquella luz intermitente. Las puntas
de los dedos dudaron, detenindose justo
encima de la tela. Se produjo un centelleo
tan brillante que casi la deslumbr. A
continuacin, un olor a tela quemada, y en
la mano de Elaine apareci un pequeo
hueso tallado.
Se trataba de una articulacin de un
dedo humano, tallado y pintado con runas
que desconoca. La luz se desvaneci.
Todo pareca haberlo hecho. Permaneci
arrodillada en el suelo helado con el hueso
en la palma de la mano. Este brillaba como
un fantasma en la oscuridad. El
resplandor plateado haba desaparecido y
la luz de las estrellas era demasiado dbil.
Gersalius se inclin hacia adelante para
inspeccionar la mano de Elaine. Sus ojos
brillaban en la oscuridad. Diminutas
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
agujas encendidas llameaban en su rostro,
verdes frente a las de color violeta de ella,
pero se trataba de la misma clase de
magia. Habran brillado sus propios ojos
unos momentos antes? Elaine alz la vista
hacia Teresa. sta segua all de pie,
inescrutable en medio de la oscuridad.
Elaine no pregunt si sus ojos haban
brillado con llamaradas violeta; no estaba
preparada para or una respuesta
afrmativa.
Muy interesante dijo Gersalius.
Qu sucede?
Qu te dijo tu magia?
El objeto no perteneca al hombre. El
no saba que lo llevaba encima.
Muy bien. Qu ms?
Crey que le costara recordar lo que le
haba mostrado la luz, ahora que sta
haba desaparecido, pero no fue as. Al
contrario, le result muy sencillo, como si
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cada momento hubiera quedado grabado
en sus prpados, de modo que nunca
pudiera olvidarlo.
Era un hechizo. Un pedazo de muerte
cosido en su manto. Estaba aletargado,
esperando, hasta el momento en que Pegin
toc el rbol gigante.
Por qu el rbol desencaden el
hechizo?
Elaine pens en ello un instante,
haciendo girar el objeto en la luz
rememorada.
Su poder era la muerte. Tena que
esperar hasta que apareciera algo sin vida
en su camino.
Y el rbol gigante estaba muerto,
fulminado por un rayo.
S dijo ella en un susurro.
Un cadver tambin habra liberado
el hechizo? pregunt el mago.
S.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El hechizo dio vida al rbol muerto
con un fn terrible. Cul, Elaine?
Quera la muerte de Pegin.
El hechizo?
El que conjur el hechizo lo deseaba.
Por qu?
Elaine cerr la mano sobre el trozo de
hueso.
El creador del hechizo no quera que
Pegin fuera a buscar ayuda. Sea quien sea
teme a Jonathan, el exterminador de
magos.
Cmo lo sabes?
El hueso apesta a miedo.
No podra tratarse del miedo de la
mano de la que procede el hueso?
Elaine asinti con un gesto de cabeza.
S, podra ser, pero el creador del
malefcio tambin tiene miedo.
Slo respecto al exterminador de
magos?
- 171 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No.
Qu mas?
La muerte. Teme a la muerte.
Al decir esto, apret el trozo de hueso
hasta que ste se le clav en la piel. Los
huesos de su propia mano se
estremecieron en solidaridad con el
fragmento contenido en ella. El dolor era
agudo y mortal, la herida tan grande que
el cuerpo insensibiliz los nervios. No
estaba evocando su propio dolor. El dedo
haba sido cercenado mientras la mujer
segua viva. Haba habido muchos
hechizos, muchos huesos, mucha sangre.
Unos dedos se curvaron sobre sus
manos.
Djalo, Elaine. Gersalius intent
abrirle la mano. Ya es sufciente.
No puedo.
Teresa, aydame.
Teresa no pregunt nada. Se limit a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
arrodillarse, arroj los guantes sobre la
nieve e intent separar los dedos de
Elaine. Uno por uno, entre ambos
consiguieron abrir la mano.
Gersalius hizo girar la mano de Elaine,
y el hueso cay sobre la nieve. Del
pequeo corte que el hueso le haba
dejado en la piel empez a manar sangre.
Por el rostro de Elaine rodaron
lgrimas. Aunque no saba por qu estaba
llorando.
Qu ha sucedido?
Tu magia se alimenta de la luz, del
calor. Hay otro tipo de magia que se
alimenta de otras cosas aclar Gersalius.
Qu otras cosas?
El mago expuso la mano de Elaine
hacia la dbil luz de las estrellas, y
restreg el pulgar por la mancha oscura de
la palma de Elaine.
Sangre, Elaine. Se alimenta de sangre.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 7
Jonathan estaba sentado ante su
escritorio, con los brazos cruzados. Notaba
que tena el ceo fruncido, pero no le
importaba. Si por algo vala la pena poner
mala cara, sa era una buena razn.
Teresa se encontraba de pie, apoyada en
la pared opuesta. Tambin tena los brazos
cruzados, apretados contra el estmago,
en seal de enojo. Su larga cabellera
oscura brillaba como el pelaje de un
animal bajo la luz de la lmpara. Los vivos
colores de sus ropajes resplandecan con
un refejo radiante. El juego de luces y
sombras resaltaba an ms las rotundas
facciones de su rostro. La mera visin de
su gesto causaba dolor a Jonathan, pero le
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
haba pedido un imposible.
No, Teresa, no puedo aprobarlo. Su
voz contena frmeza y moderacin. Tena
razn, y en ltima instancia ella tambin
se dara cuenta.
T no viste a Elaine en la cabaa ayer,
Jonathan. Ahora que es consciente de que
es maga, su magia se est manifestando
con ms fuerza y rapidez. Si Gersalius no
hubiera estado all, podra haberse visto
arrastrada a las puertas de la muerte de
nuevo.
Por lo que me cuentas, si el mago no
se lo hubiera pedido, ella no hubiera
intentado esa magia.
No, pero la prxima visin la hubiera
puesto igualmente en peligro. Por lo
menos ahora sabe controlar mnimamente
la magia.
Teresa se apart de la pared y empez a
dar vueltas por la pequea habitacin. Su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
energa pareca llenar la estancia, haciendo
que encogiera y palideciera en su
presencia. Estaba llena de vida, toda ella
nervios y emocin, toda ella fuerza fsica.
Jonathan era consciente de que ella era
su equilibrio, que compensaba su mente
calculadora con la impetuosidad, su
carcter refexivo con el corazn, su
madurez con la juventud. Incluso mientras
discutan, una parte de l quera decir s,
simplemente porque se trataba de ella.
Pero no, esta vez no. Por los dioses que
esta vez no cedera terreno.
Antes de esta noche, hubiera estado
de acuerdo contigo dijo Teresa,
detenindose ante l con las manos en las
caderas. Pero Gersalius debe
acompaarnos a Cortton.
l neg con la cabeza.
No. Era una sola y simple palabra;
por qu no poda entenderlo?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Teresa se alej de l, caminando arriba
y abajo por el estudio como si se tratara de
una jaula.
En caso contrario Elaine debe
quedarse aqu, con el mago.
No.
Teresa se revolvi como un torbellino.
Por qu?
No quiero que el mago se quede aqu
mientras no estamos. Podra embrujar la
casa entera, incluyendo a Elaine, antes de
nuestro regreso.
Realmente crees que hara algo as?
Teresa se encontraba de nuevo de pie
frente a l, mirndolo con sus ojos negros,
amables y escrutadores a la vez. Emanaba
ira. Teresa no poda permanecer enfadada
demasiado tiempo, por lo menos no con
l. En realidad, aquella actitud razonable
se le antojaba ms peligrosa incluso.
Mientras siguiera despotricando, l poda
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
seguir oponindose. Pero cmo seguir
discutiendo con razones?
Desvi la mirada de aquellos ojos
escrutadores. El hecho de que no pudiera
sostenerle la mirada era una mala seal.
Estaba perdiendo y no saba muy bien el
motivo.
Con toda seguridad, eres capaz de
entender que no podemos llevar a un
mago con nosotros en una misin. Yo soy
exterminador de magos. No puedo llevar
conmigo a uno de ellos para que me
ayude.
No estar all para ayudarte,
Jonathan, sino para evitar que Elaine
acabe consigo misma sin querer.
No puede ser tan grave. Ha
sobrevivido durante todos estos aos.
Teresa neg con la cabeza, y su oscura
melena se desliz sobre sus hombros.
Te acabo de contar lo que ha
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sucedido esta noche. Pareca otra persona,
Jonathan. Al volverse hacia l, la
expresin de su cara contena algo que l
no esperaba: miedo.
Jonathan alarg el brazo sin pensar,
hasta rozarle el suyo.
Realmente tienes miedo de nuestra
pequea Elaine?
Teresa pos una mano sobre la de l y
la apret con suavidad.
Ella nunca nos hara dao a
propsito; estoy segura de ello. Con
anterioridad a esta noche slo tema por
su seguridad, pero ahora Teresa se
arrodill a sus pies, la mano de Jonathan
entre las suyas. Alz la vista. Se
convertir en una poderosa maga,
Jonathan. Y eso no podemos cambiarlo.
l abri la boca para rebatrselo, pero
ella le roz los labios con la punta de los
dedos y la protesta qued ahogada, sin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
expresar.
No podemos cambiarlo, Jonathan.
Despus de lo que he visto esta noche, lo
s con toda seguridad. Lo nico que
podemos hacer es aleccionarla para que
sea una fuerza del bien y controlar que no
se haga dao a s misma o a otra persona
accidentalmente.
Despus apart la mano de su boca.
La magia buena no existe. Toda ella
tiene un carcter maligno.
Entonces Elaine es malvada aadi
Teresa en un susurro. Pero t no puedes
pensar eso realmente. Hemos educado a
esta muchacha durante ocho aos. Sabes
que tiene buen corazn. Lo sabes.
Jonathan se puso en pie, apartndose
de sus manos, del olor de su piel. No
dejara que la belleza lo convenciera de
hacer caso omiso de su sentido comn. Se
dirigi hacia la ventana y mir hacia el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fro patio.
En la cabaa del mago poda verse la
luz de la lumbre. Jonathan golpe con el
puo la pared contigua al cristal.
La magia corrompe todo lo que toca.
He sido testigo de ello, una y otra vez.
Sinti que ella se acercaba a l por la
espalda. No necesitaba ojos para percibir
sus movimientos. Notaba su presencia
como una enorme fuerza irresistible. El
amor y la pasin pueden ser tan
poderosos como cualquier estrella.
Las robustas manos de Teresa se
posaron en sus hombros, mientras
apretaba el cuerpo contra su espalda.
No podemos cambiar lo que le ha
pasado a Elaine. Lo nico que podemos
hacer es protegerla lo mejor que podamos,
como haran unos padres cualesquiera.
Jonathan inclin la frente contra el
cristal helado. Un mago estaba durmiendo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
justo ah debajo, detrs de los robustos
muros que Jonathan haba erigido. Un
mago dentro de su propia fortaleza. Era
indignante.
Podemos dejar aqu a Elaine bajo la
custodia de Gersalius o llevar a ambos con
nosotros. Esas son las dos opciones con las
que contamos, amor mo. Su voz era
ahora un hlito suave y clido en su nuca.
Jonathan se irgui. Los brazos de Teresa
lo rodearon por la cintura, y l apret sus
manos contra las de ella.
Vendrn con nosotros.
Teresa lo abraz an ms fuerte,
acurrucndose ms cerca de l. Por qu
ese pequeo gesto haca que valiera la
pena ceder en una docena de ocasiones?
Tal vez deberamos pedirle al mago
que examinara tambin a Blaine aadi
Jonathan.
Teresa se qued muy quieta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Qu quieres decir?
Su sensibilidad respecto a los
animales, a las plantas: dijo que el rbol
estaba muerto, incluso tras haberlos
atacado. Saba que estaba muerto. Y t me
acabas de contar que la magia de Elaine lo
confrma.
Crees que Blaine tambin podra ser
un mago? Teresa formul la pregunta
casi en un susurro, con sumo cuidado.
No lo s.
Pero temes que as sea?
Me temo que hemos albergado
serpientes entre nosotros sin saberlo.
No puedes creer de veras que los
gemelos son malvados.
Jonathan. Teresa apret su abrazo
al decir esto. No es posible.
Ya no s qu creer, Teresa. Si hace un
par de das me hubieras dicho que alojara
a un mago en mi casa El resto de su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pensamiento qued inexpresado.
Ella le bes la nuca con ternura.
Has sido muy valiente al permitir
que Gersalius se quedara.
No puedo permitir que Elaine muera
debido a mis prejuicios. Eso sera
intrnsecamente malvado.
Teresa lo hizo volverse hacia ella y la
clida y familiar estancia, para que dejase
de mirar por la ventana.
Eres un buen hombre, Jonathan
Ambrose.
De veras lo crees? Si Elaine no es
malvada por s misma, qu pasa entonces
con los otros magos que he eliminado
durante estos aos? Tal vez alguno de
ellos era una fuerza del bien? Acaso
acab con la vida de algn inocente
debido a mi propio engreimiento?
Teresa lo aferr fuertemente por los
brazos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No, no es slo la magia lo que les
hizo merecer la muerte. Era la magia
malfca. En todos los aos que llevo
contigo, nunca te he visto perseguir a
nadie que no hubiera cometido un terrible
crimen.
Me gustara poder estar seguro de
ello.
En Cortton alguien ha conjurado una
plaga que ha acabado con la mitad de la
poblacin. Los muertos se han hecho con
las calles, y sus presas son los vivos. Eso es
un acto malvado, y slo hay una persona
que pueda ponerle fn: el exterminador de
magos. Debes dar caza a ese criminal y
detenerlo. Teresa, unos cuantos
centmetros ms alta que l, lo mir con
expresin seria, buscando sus ojos.
Crees que Gersalius aceptar
acompaarnos en la persecucin de uno
de los suyos?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Si no desea ayudarnos en nuestra
lucha contra un nigromante, en ese caso
creo que se trata del mago errneo para
aleccionar a Elaine. De pronto pareca
habrsele ocurrido algo que la hizo sonrer
. Si el mago acepta, con toda seguridad
eso es una prueba de que incluso un mago
puede no aprobar el asesinato y la
resurreccin de los muertos como zombis.
Jonathan saba que Teresa deca eso
para reconfortarlo. Si Gersalius estaba de
acuerdo en que aquello era algo maligno,
probablemente l no era una fuerza del
mal, y si un mago daba su aprobacin al
exterminador de magos, Jonathan no
deba de estar tan equivocado al
perseguirlos. Pero y si Gersalius slo los
acompaaba para espiar al otro mago? Y
si usaba su poder para corromperlos a
todos? Y en qu estaba pensando l,
Jonathan, para otorgar tambin al mago
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
poder sobre Blaine? No obstante, en caso
de que Blaine contara con poderes
mgicos, no exista el riesgo de que stos
emergieran en momentos inoportunos?
Acaso Blaine no corra el riesgo de
encontrarse en peligro del mismo modo
que Elaine?
Jonathan neg con la cabeza. Teresa lo
abraz, rodendolo por la espalda con sus
fuertes brazos, intentando consolarle. l se
aferr a ella, aceptando su calor, pero no
se sinti reconfortado. Lo haban asaltado
demasiadas dudas. Muchas de las cosas
de las que haba estado frmemente seguro
eran ahora tan frgiles como una fna capa
de hielo.
Era el exterminador de magos, pero
ahora, por primera vez, se cuestionaba si
no era tambin un asesino. Aquella noche,
y en las noches sucesivas, revivira
acontecimientos del pasado. Volvera a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
buscar el mal en aquellos en cuya
destruccin haba colaborado. Evocara
cada una de las misiones llevadas a cabo,
para comprobar si el mago en cuestin
haba sido en verdad un representante del
mal, o simplemente un insensato; si haba
habido alguna manera de evitar su
asesinato o de que otros acabaran con l.
Apenas unas semanas antes, si Teresa le
hubiera hablado de alguien con un
comportamiento semejante al de Elaine
aquella noche, alguien que hubiera hecho
una demostracin incontrolable de magia,
Jonathan habra hecho que lo
encarcelaran, para comprobar si supona
un peligro para los dems. Y nunca habra
permitido la presencia de otro mago a su
lado, aunque fuera para ayudarlo o
aleccionarlo.
Jonathan abraz a su mujer para oler el
aroma de su piel, para sentir el calor de su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cuerpo. Se aferr a ella como un hombre a
punto de morir ahogado. La culpa empez
a abrirse paso en su mente, alimentando la
duda. La culpa y la duda; dos cosas en las
que nunca se le haba ocurrido pensar al
exterminador de magos. Pero ahora todo
era distinto.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 8
La nieve se haca cada vez ms espesa a
medida que se acercaban a Cortton. Los
caballos se abran paso contra el manto de
nieve que les llegaba hasta las rodillas. La
tranquila yegua que Elaine sola montar se
encontraba segura en su establo,
demasiado vieja, demasiado gorda,
demasiado lenta. En su lugar, un esbelto
caballo marrn intentaba brincar a travs
de la gruesa capa de nieve. Elaine se
alegraba de que hubiera nieve; sta
amortiguara el golpe en caso de una
cada.
Todava no haba sucedido tal cosa,
pero Elaine se aferraba al arzn de la silla
con ambas manos, y las riendas atadas a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sus manos enguantadas. Haba una
expresin casi burlona en los ojos del
caballo, y Elaine estaba segura de que ella
era el motivo de mofa del equino.
Blaine avanz hasta donde ella se
encontraba, con una mano en las riendas,
la otra libre para gesticular a su antojo.
No es hermoso?
'
Hizo un gesto amplio que lo abarcaba
todo. De todas las ramas pendan
carmbanos. Cada arbusto era una
escultura de hielo con huesos de madera
negra. La intensa luz del sol bailaba y
destellaba en cada ramita. Elaine
entrecerr los ojos para soportar la
claridad. Hasta donde le alcanzaba la vista
no haba nada ms aparte de la luz, su
resplandor y una cruda belleza.
Volvi la vista al rostro sonriente de su
hermano.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
S, es bonito.
La sonrisa de Blaine se borr de
repente.
Qu sucede? le pregunt Blaine.
Su caballo mordisque la rodilla de
Blaine. ste esquiv los dientes de forma
mecnica. Elaine suspir y su aliento
form un velo que fue a unirse a los
cristales de hielo que ya colgaban del
pelaje de su capucha.
Nada.
Lade la cabeza hacia un lado, y la
capucha se desliz hacia atrs. Sus
cabellos rubios brillaban casi tanto como
el hielo destellante bajo el sol.
Elaine, te pasa algo. Qu sucede?
Es este caballo.
Blaine le propin una patada en la
cadera. El caballo brinc y Elaine profri
un chillido impropio de una seorita.
Blaine Clairn! Qu demonios crees
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que ests haciendo?
Inmediatamente se mostr arrepentido
y preocupado.
Realmente le tienes miedo a este
caballo, no es as?
Blaine, que no haba temido a ningn
animal en toda su vida, pos una mano
cubierta por un mitn sobre el hombro de
su hermana.
El caballo no quiere hacerte ningn
dao. Simplemente es joven y tiene mucho
bro.
Demasiado, para mi gusto replic
ella.
Blaine volvi a meter la mano bajo el
abrigo.
Siento haber asustado a tu caballo,
Elaine. No lo hubiera hecho de haber
sabido que te molestara tanto.
Ella neg con la cabeza, y las pieles de
la capucha le rozaron la cara. Un cristal de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hielo, aflado y cortante, le ara la
mejilla. Se llev la punta de los dedos a la
cara y una pequea mancha empez a
extenderse sobre el guante. De pronto
pareca sumamente enfadada, como si
fuera culpa de Blaine, aunque saba que
no era as. Se trataba tan slo de un
pequeo corte. Por qu senta tanto
enojo? Algo raro estaba sucediendo.
Llama a Gersalius.
Por qu?
Hazlo!
Evit ver la pena en los ojos de Blaine.
Todas sus emociones se refejaban siempre
en ellos. Pero Elaine no dispona de
tiempo para ello.
Blaine avanz en medio de una nube de
nieve. Su caballo, al brincar, lanzaba al aire
cristales de hielo que parecan chispas. La
luz del sol haca brillar la nieve levantada
por el trote del caballo como si se tratara
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de polvo de diamantes. Un tenue arco iris
se dibuj en la nieve espolvoreada. Los
destellos de luz hacan dao a los ojos.
Elaine apart la vista para fjarla de
nuevo en un pequeo arbusto que
resplandeca con un fuego plateado. La
luz se abri camino a travs de su mente.
Lo nico que poda ver era aquel
resplandor plateado, que traspasaba su
cerebro como una espada aflada. Elaine
deseaba alejarse de all, cerrar los ojos,
pero no era capaz de hacerlo.
Elaine, me oyes? Era la clida y
agradable voz de Gersalius, la que haba
odo por primera vez en la cocina.
S.
Qu ves?
Luz.
Puedes describirla?
Plateada, blanca.

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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Se trata simplemente de la luz que
refeja el hielo?
No lo s.
Puedes ver algo aparte de la luz?
Neg con la cabeza, y la luz oscil y
tembl como un espejo de metal que
hubiera recibido un golpe. Las nuseas
hacan que le ardiera el fondo de la
garganta. Dio unas cuantas bocanadas,
tragando aire helado de forma convulsiva.
<
Podra tratarse de una de tus
visiones que intenta abrirse paso?
No me lo parece respondi.
Ests empezando a controlar tu
magia, Elaine. Antes las visiones se
producan sin que t tuvieras control
sobre ello, cuando tu magia lo decida. Tal
vez ahora slo se produzcan cuando t as
lo solicites.
Y cmo puedo hacer tal cosa?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Las visiones siempre le haban
resultado de algn modo fciles, no le
suponan ningn esfuerzo. Era como
dejarse caer una vez que uno haba
decidido saltar. En cuanto se dejaba llevar,
lo nico que poda hacer era
experimentarlas. Estaba segura de que
uno poda detenerlas ni cambiar de
opinin. Tras sus ojos aumentaba la
presin. La luminosidad se estaba
expandiendo para llenar el interior de su
crneo de una luz blanca, fra y clida a un
tiempo.
La magia est pidiendo permiso,
Elaine. Djala venir.
No s cmo.
Concntrate en la luz. Alimenta tu
magia con ella. Deja que se mezclen. Es lo
que has venido haciendo desde siempre.
Pero ahora lo hars por propia decisin.
Simplemente en esta ocasin eres
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
consciente del proceso. Por lo dems, nada
ha cambiado.
Elaine saba que el mago estaba
mintiendo, pero no poda saber de qu
forma. Se concentr en la luz, en la
luminosidad. En cuanto lo hizo, recuper
la vista. Segua viendo el arbusto cubierto
de hielo. La luz del sol le arrancaba
destellos, hasta que qued cubierto de
llamas plateadas. Elaine se concentr en
una pequea rama. Memoriz las formas
que el hielo adoptaba al moldearse contra
la oscura madera, los tenues refejos
azules que perseguan la luz blanca. Casi
poda imaginarse su tacto, fro, suave y
resbaladizo. Pero en realidad no era as: el
hielo presentaba una protuberancia all
donde una de las ramas sobresala, una
pequea imperfeccin. Sin embargo, no
haba forma de que Elaine pudiera haberlo
sabido. No poda verlo y todava estaba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sentada a lomos de su caballo, sin tocar la
rama.
Perciba la madera dentro del hielo, el
fro, y muy dbilmente tambin la vida en
estado latente, que esperaba la llegada de
la clida primavera para resurgir. Elaine se
apropi de esa calidez. sta se extendi
por todo su cuerpo como una oleada, que
la visin aprovech
Un hombre yaca en la nieve. Pero era
distinto de cualquier hombre que Elaine
hubiera visto antes, con un rostro de
pmulos fnos y altos. Podra haber sido
simplemente eso, un rostro atractivo de
pmulos marcados, pero la delicadeza de
sus facciones no resida slo en los huesos.
La piel tena un tono plateado, casi el color
de la nieve caldeada por el sol. Su piel era
realmente de color plateado, metlica, y
en contraste con la nieve semejaba seda.
No era humano. Elaine no saba qu era,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pero estaba segura de que no se trataba de
un hombre. Acaso era un monstruo? Un
monstruo hermoso?
Haba una mujer arrodillada a su lado.
Una larga cabellera castaa enmarcaba un
rostro delgado. Tambin haba algo
extrao en la cara de la mujer, aunque sta
no presentaba aquella terrible palidez.
Pero sus ojos brillaban como una llama
dorada que se refejase en un instrumento
de bronce, lo que haca resaltar lo vulgar
de sus cabellos y su piel.
La mujer acerc una pequea ampolla
de cristal a los labios del hombre, y le frot
la garganta para obligarlo a tragar su
contenido. Por qu deba Elaine
presenciar todo aquello? Acaso la mujer
estaba curando a aquella criatura herida?
Pero de qu se trataba? Se supona que
deban eliminarla? Era peligrosa?
La mujer alz la vista hacia algo que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine no poda ver. Sus extraos ojos
miraban alarmados. Intent retroceder,
tropezando en la nieve. Del cinturn
extrajo un cuchillo, todava arrodillada en
la nieve al lado de la criatura cada.
Elaine quera ver qu era lo que tanto la
haba asustado. Por primera vez, Elaine
dej de contemplar la visin, y pudo
desviar la mirada de la muchacha hacia
aquello que sta estaba mirando. En un
primer momento pens que se trataba de
un lobo. Pero la criatura se irgui sobre
sus patas traseras fexionadas, mostrando
los msculos de las manos como garras.
De las fauces enormes e irregulares sali
su aliento con un resoplido, como una
nube de humo blanco.
La sangre adornaba la nieve como una
cinta carmes. Un hombre yaca en la nieve
desgarrado, pero todava vivo, a los pies
de la bestia. Tras ella, lobos del tamao de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pequeos ponis esperaban su turno, hasta
que su seor les permitiera alimentarse de
su presa.
No dijo Elaine. La bestia alz la
vista hacia el cielo, como si la hubiera
odo. Era posible?. Dejadlo en paz.
La bestia intent descubrir de dnde
proceda la voz, sin ver nada, pero no
atac a la mujer.
Blaine, encuntralos. Ve hacia ella.
Aydala.
Dnde est? pregunt una voz
que a Elaine se le antoj distante.
Elaine not que su brazo se mova,
sealando lentamente.
Oy caballos avanzando al galope por
la nieve. El tintineo de los arneses, el
sonido de las hojas al ser desenvainadas.
Rpido aadi Elaine.
La bestia avanz hacia la mujer, y los
ominosos lobos se abalanzaron en tropel
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hacia adelante. La criatura se volvi con
un rugido. Los lobos retrocedieron, con el
rabo escondido y arrastrando la panza por
la nieve. Los grandes cnidos se postraron;
deban de ser criaturas atroces, pero el
hombre bestia los haca parecer pequeos
y vulgares. Un horror normal, en
comparacin con l.
Elaine volvi la vista hacia la mujer. Le
pareci que mova la cabeza, pero no eran
sus ojos los que vean. La mujer segua
arrodillada al lado del hombre cado. Se
puso en pie, con el cuchillo a punto, pero
le temblaba la mano. Un cuchillo no era
sufciente para hacer frente a semejante
monstruo.
La bestia salt hacia adelante, con una
velocidad imposible para sus piernas
contrahechas. Atac a la mujer; ella grit,
dando un paso atrs.
Dnde estaba Blaine? Por qu no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
acuda en su auxilio?
El hombre extrao se movi sobre la
nieve con un movimiento suave, como si
estuviera caminando. La gran bestia cay
de rodillas y alarg las garras hacia la
vctima que estaba ms prxima. La mujer
se abalanz sobre el monstruo y lo
apual con el minsculo cuchillo. Brot
la sangre, y la criatura retrocedi con un
bramido. La sangre manaba de una
profunda herida en el brazo. La mujer
pareca sorprendida por haber conseguido
herirlo.
La criatura ense los dientes
apartando los labios. Un terrible y grave
rugido sali resonando desde el pecho.
Hasta ese momento haba estado jugando
con ella, creyendo que era inofensiva. Pero
eso haba cambiado.
La rode, intentando obligarla a
apartarse del hombre herido y salir a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
campo abierto. Cuando los lobos
quedaran a su espalda, su muerte sera
segura; no podra vencerlos a todos.
Pero la mujer no se apartaba de su
compaero herido. Se qued all,
observndolo, mientras el hombre luchaba
por despertar de algo ms profundo que
el sueo.
La bestia hizo una seal con una mano,
y los lobos avanzaron. Dnde estaba
Blaine? Para cuando llegaran sera
demasiado tarde.
Los lobos se precipitaron hacia adelante
rugiendo. La bestia los espoleaba, con el
hocico apuntado hacia el cielo, aullando.
Elaine profri un grito sin voz mientras
alzaba una mano, como si pudiera tocarlos
o protegerlos de algn modo.
Los lobos, una masa casi compacta de
pelaje y colmillos, avanzaron en tropel
sobre sus musculosos miembros,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
corriendo como un viento oscuro que se
abalanzaba sobre la mujer, pero de pronto
se replegaron bajo una lluvia de chispas
de color violeta. Los lobos quedaron
aturdidos y amontonados, a poca
distancia del hombre herido. Justo delante
de ellos se vea un resplandor de color
azul violeta.
La bestia se acerc acechante,
apartando de su camino a patadas a los
lobos cados. Agit precavido una zarpa
en el aire. En las puntas de sus garras
aparecieron chispas de color prpura, que
cayeron como un arco iris sobre la nieve,
con un chisporroteo.
La bestia se volvi lentamente,
escrutando los rboles. Dio una vuelta
completa, dndole la espalda a la mujer.
sta haba conjurado un poderoso hechizo
para ponerse a salvo, pero la bestia ya no
estaba interesada en ella. Empez a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
husmear el aire, mientras su aliento
pareca echar espuma en el aire glido. De
pronto, mir fjamente a Elaine. No estaba
segura de qu era lo que haba cambiado o
cmo se haba dado cuenta, pero supo que
la haba visto, que saba que estaba all.
Alguien la sacudi violentamente. Le
dola la cara. Parpade, y alguien la
golpe con fuerza. Gersalius la sostena.
Jonathan retir la mano para volver a
golpearla.
Elaine alz un brazo para protegerse.
Creo que ya est mejor dijo
Gersalius, mientras posaba una mano en
el hombro de Jonathan. No creo que sea
necesario volver a hacerlo.
Me dijiste que deba darle una
bofetada replic Jonathan, con cierto
tono defensivo.
Lo s confrm el mago. Elaine,
cmo ests?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Tena una visin. Por qu habis
interrumpido mi concentracin? De
pronto se senta furiosa con ellos. Ahora
ya no s si la mujer est a salvo. Por qu
me despertasteis?
Una gran oscuridad haba dado
contigo, Elaine. Not cmo te buscaba.
Grit, intentando romper tu concentracin
antes de que pudiera encontrarte.
De qu ests hablando?
El hombre lobo no es tan slo un
monstruo. Es una importante fuerza del
mal, mucho ms poderosa de lo que
parece.
Elaine lo mir parpadeando, atnita.
Cmo sabes lo del hombre bestia?
Jonathan respondi por l. .
Tu visin se refejaba en todas las
superfcies. Todos pudimos verla en los
espejos retorcidos del hielo.
Haba algo en su voz que hizo callar a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine. Desaprobacin. No aprobaba su
comportamiento. Haba recelo en sus ojos,
algo parecido al miedo. Aquella mirada
se clav en el corazn de Elaine como una
daga. La muchacha apart la mirada,
ocultando el rostro en el hombro de
Gersalius. Escondi sus lgrimas en el
manto del mago, con la esperanza de que
Jonathan no se diera cuenta.
Si todava puede montar intervino
Teresa, debemos ir a ayudar a los
dems.
Cuando Elaine advirti que Jonathan se
haba puesto en pie y se alejaba, alz la
cabeza lentamente.
Gersalius le roz la cara con sus dedos
fros y desnudos, recogiendo sus lgrimas.
No pretende hacerte dao.
Ya lo s.
Elaine intent dejar de llorar,
enjugndose la cara con los guantes.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Gersalius la ayud a ponerse en pie. No
poda recordar haber desmontado de su
caballo, ni mucho menos el momento en
que haba cado sobre la nieve.
Nunca una visin haba sido tan
larga coment.
No fue slo una visin.
Debemos ayudar a los dems dijo
Teresa. Monta.
Te encuentras lo bastante bien para
cabalgar? pregunt el mago.
S, estoy bien. No me siento cansada,
ni tengo fro, ni ningn otro malestar. Por
qu no, esta vez?
Porque ests aprendiendo a controlar
tu magia.
Teresa trajo el caballo de Elaine.
Le sostendr la cabeza mientras
montas.
El caballo puso los ojos en blanco. No
pareca excesivamente contento.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No hay tiempo para remilgos, Elaine.
Los dems ya se han puesto en marcha.
Puede que estn heridos y necesiten
nuestra ayuda.
Elaine asinti. Se aferr al arzn de la
silla. El caballo pareca querer alejarse
bailando; nicamente la cabeza
permaneca frme gracias a Teresa.
Gersalius la alz por la parte de atrs, y
Elaine se encaram sobre el caballo. Se
sent en la silla, pero advirti que el
caballo segua inquieto debajo de ella.
Teresa solt la cabeza del caballo y lo
espole hacia adelante, dejando que
Elaine se hiciera con las riendas. La
muchacha saba que Blaine se encontraba
a salvo. Sus visiones siempre le advertan
si a las personas que amaba les estaba
sucediendo algo verdaderamente horrible.
Como la muerte de sus padres. No poda
pasar nada defnitivo sin previo aviso,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
aunque ste a menudo no sirviera para
nada. Pero Elaine se senta ms segura
sabiendo que no sucedera ninguna
catstrofe por sorpresa.
Jonathan segua a Teresa. nicamente
Gersalius esper por ella. Elaine afoj las
riendas. El caballo dio un brinco que la
hizo chillar, para luego salir disparado
hacia adelante, al galope, estirando
totalmente su musculoso cuerpo. Salt por
encima de un rbol cado. Elaine reprimi
el grito que creci en su garganta. El
caballo dej atrs la montura de Teresa, y
Elaine se dio cuenta de que el animal se
alejaba desbocado. Cuanto ms tiraba de
las riendas, ms corra el condenado.
La capucha cay hacia atrs. Su melena
ondeaba con el viento helado. Los rboles
parecan precipitarse hacia ella a gran
velocidad, borrosos. Las manos buscaron
la silla, intentando agarrarse a un asidero,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
a lo que fuera.
Por encima del viento ululante, oy el
ruido de una pelea: un caos de rugidos,
chillidos y golpes. El caballo se diriga
directamente hacia all.
La montura cabalg al galope, un
arroyo ancho de corriente rpida con
bancos de nieve en proceso de deshielo.
Elaine vio horrorizada cmo el animal
arqueaba el cuerpo y saltaba por encima
del arroyo. Sali despedida cuando el
caballo aterriz y trep por la otra orilla.
Choc contra un rbol y se desplom al
suelo. No poda respirar, ni mover el
cuerpo. Se senta impotente y agonizante.
Aquel estpido caballo haba conseguido
acabar con ella.
- 214 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 9
Algo se estrell contra la maleza. Elaine
intent girar la cabeza hacia aquel sonido,
pero era incapaz de moverse. El simple
hecho de respirar ya le supona un
tremendo esfuerzo. Si se trataba de una
enorme bestia dispuesta a devorarla, no
podra hacer nada para ponerse a salvo.
Este pensamiento la irrit. Volvi a
respirar con difcultad y luch por
sentarse, recostndose en el rbol contra el
cual casi se haba roto la espalda.
Blaine estaba de pie, hundido en la
nieve hasta las rodillas, con la espada
desenvainada y el escudo fuertemente
agarrado contra s. Dos lobos lo rodeaban.
En medio de la profunda nieve luchaba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
por mantener a ambos bajo su control
visual, pero stos se separaban uno del
otro, como si conocieran sus intenciones.
Ni l ni las bestias haban visto a Elaine.
sta estaba sentada en el fro suelo y
observaba a su hermano. Qu poda
hacer para ayudarlo? No era una guerrera.
Ni siquiera contaba con el cuchillo de
pelea que blanda la mujer de ojos
dorados de su visin. Tan slo tena una
pequea daga destinada a cortar
alimentos o a descortezar lea para un
fuego, pero no para luchar.
Uno de los lobos se abalanz sobre
Blaine, quien le asest un golpe con su
espada. El lobo dio un aullido y cay hacia
atrs. La sangre fresca se fltr en la nieve.
El otro lobo arremeti contra Blaine por su
espalda, antes de que a ste le diera
tiempo a volverse, lo derrib con su peso y
mostr los colmillos con la intencin de
- 216 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
machacarle el crneo.
Elaine grit:
Noooo!
El lobo gir sobre s mismo. Todava
tena inmovilizado a Blaine, pero ya no
pareca tener intencin de morder. Desvi
sus ojos ambarinos hacia Elaine.
Elaine intent ponerse en pie con gran
esfuerzo. El lobo herido avanz hacia ella
acechante, con los miembros muy rgidos.
El otro lobo se volvi hacia Blaine,
enseando los colmillos. Blaine consigui
alzar un hombro, pero el lobo atac.
Blaine grit.
Elaine busc a su alrededor algo que
pudiera usar como arma para defenderse.
Extrajo una rama de la nieve. El lobo
herido se agazap, con las caderas tensas,
listo para saltar. Se oy un nuevo alarido
de Blaine, pero Elaine no poda prestarle
atencin. El lobo herido se abalanz sobre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ella, y sta blandi la rama a modo de
espada.
El lobo choc contra la rama, y aunque
Elaine consigui rechazar el ataque, su
peso la empuj hacia atrs, hacindole
caer en la nieve. El enfurecido lobo se
encontraba sobre ella, clavado en la rama
como una tienda de campaa en su estaca,
pero se revolva araando con sus garras
el rostro y los brazos de Elaine. sta grit.
Una espada apareci de pronto y asest
una estocada. La cabeza del lobo cay
dando vueltas, y la sangre salpic la nieve
y la cara de Elaine, que alz un brazo para
cubrirse el rostro. La rama se quebr y el
lobo se desplom sobre ella. La sangre
sali a borbotones, se fltr por el cuello
del abrigo y le empap las ropas.
Elaine grit de nuevo. La sangre le llen
la boca y los ojos. El lobo cay a un lado, y
unas manos la ayudaron a incorporarse.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine luch, gritando, sacudiendo la
cabeza, arandose la cara.
Elaine, Elaine. Era la voz de Blaine.
Elaine alz la vista parpadeando. La
sangre le haba adherido las pestaas unas
a otras. Blaine la arrop contra su abrigo.
Las pieles blancas estaban llenas de
sangre.
Crea que el caballo te haba matado
dijo Teresa, de pie ante ellos, mientras
limpiaba la hoja de su espada con un trozo
de tela. No saba que estabas
enfrentndote con lobos.
Elaine trag saliva, intentando pensar
algo que decir sin que se le ocurriera nada.
Blaine estaba vivo. Ella estaba viva. El lobo
haba muerto. No haba nada que decir,
salvo.
Dnde estn Konrad y Thordin?
Aqu estoy dijo Thordin mientras
sala de entre los rboles. En una mano
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
llevaba una tira de cuero, un collar hecho
con orejas de lobo recin cortadas, que
dejaba un rastro de gotas carmes en la
nieve como si fueran migas de pan.
Dnde est Konrad? pregunt
Jonathan.
La bestia que comandaba a esos lobos
ms pequeos huy adentrndose en el
bosque en cuanto llegamos. Al decir
esto frunci el ceo. Nunca haba visto a
una criatura de tales dimensiones irse con
el rabo entre las piernas sin siquiera
luchar. Konrad y yo lo perseguimos,
hostigndolo para que volviera. Pero
nuestro principal objetivo era proteger a
los viajeros, no cubrirnos de gloria.
A Elaine se le encogi el estmago.
Konrad est en algn lugar solo con
esa bestia. Debemos ayudarlo.
Muchacha, puede ser que Konrad
est perfectamente y regrese arrastrando
- 220 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la cola de la bestia; en caso contrario
Thordin se encogi de hombros.
En caso contrario qu? pregunt,
aunque ya conoca la respuesta. La
franqueza de Thordin era demasiado
spera para expresarla con palabras.
Debes ayudarlo.
Por supuesto que s, pero antes te o
gritar, y Konrad sabe cuidar mejor de s
mismo que t, y que tu hermano. Dicho
esto, propin un golpe suave a Blaine con
el pie, acompaado de una sonrisa
cmplice.
Cmo podan sonrer sin saber si
Konrad estaba agonizando o incluso
muerto? Elaine saba que sus visiones le
advertan siempre si Blaine estaba a salvo
o no, pero no estaba segura de que el
sistema funcionase con Konrad. Poda
morir sin que ella llegara a saberlo. El
mero hecho de pensar en ello haca que se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
le hiciera un nudo en la garganta con las
lgrimas no derramadas.
Konrad est bien, Elaine.
Blaine la ayud a ponerse en pie, e hizo
un gesto de dolor al alzarla. Elaine retir el
pesado abrigo de su hombro izquierdo,
que presentaba las marcas de los
colmillos. La sangre le corra por el brazo.
Te duele?
Blaine hizo una mueca.
Habra sido mejor si me hubiera
mordido en el mismo brazo herido por el
rbol.
Puedes moverlo, muchacho?
pregunt Thordin, al tiempo que proceda
a mover el brazo de Blaine, asegurndose
de que poda hacer la gama completa de
movimientos. El brazo reaccion bien,
pero Blaine tuvo que apretar los labios,
sudando, mientras Thordin maniobraba.
Est herido, es que no lo ves?
- 222 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
protest Elaine.
S, pero no lo sufciente como para no
poder luchar.
Un caballo se abri camino entre el
sotobosque. Konrad lo montaba. Pareca
haber salido ileso. Abri los ojos con gran
asombro, y a continuacin salt de su
montura para correr hasta donde estaba
Elaine.
Por el amor de Dios, debes sentarte.
Ests herida.
Volvi a colocarla sobre la nieve
cubierta de sangre, con el botiqun ya
abierto. Con sus dedos fuertes y seguros
examin la cara y el cuello de Elaine,
busc un posible corte en el crneo. Nunca
antes Elaine haba sentido las manos de
Konrad de ese modo sobre su cuerpo. No
saba si era mejor decir algo o callar.
Pero fue Blaine quien habl.
No es su sangre.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad ni siquiera alz la vista. Sus
manos sanadoras seguan buscando la
herida que l estaba seguro que
encontrara.
Blaine le pos una mano en el hombro.
No est herida. Ahora le toc el
turno a Blaine de fruncir el ceo. No
ests herida, verdad?
Elaine observ la expresin seria de
Konrad, su cara tan cerca de la suya, y
fnalmente dijo:
No creo.
Konrad parpade como si por primera
vez lo hubiera odo.
No ests herida? Su voz contena
un tono de incredulidad.
Elaine hubiera deseado estar herida.
Tener algn pequeo corte que hubiera
sangrado a borbotones y que pareciera
ms serio de lo que era. Cuando quiso
decir que no, se dio cuenta de que s lo
- 224 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
estaba. Senta un dolor ardiente y
amortiguado en las mejillas, los brazos, las
costillas. Se llev una mano a un carrillo y
se frot la sangre del lobo, profriendo un
gemido.
Konrad le gir la cabeza hacia un lado.
Araazos. Baj la vista hacia el
lobo decapitado. Es sa la causa?
S.
Con los dedos le sujet frmemente la
barbilla, pero sin hacerle dao. Empap
un trapo con agua e intent lavar la
herida. El agua fra del trapo estaba ms
caliente que el aire, y le escoca.
Qu pas con la bestia a la que
perseguas? pregunt Thordin.
La perd entre los rboles.
Dijo esto sin apartar los ojos de Elaine,
de su trabajo. Su concentracin era total:
ya se tratase de luchar, curar o cualquier
otra cosa, l se entregaba por completo.
- 225 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
As haba sido en el caso del amor hacia su
mujer y en la pena que ahora lo consuma.
Elaine se dio cuenta de golpe, casi con
un sobresalto fsico, de que el rasgo que
ms amaba de Konrad era el que la haca
invisible ante sus ojos. Su pena sera
eterna, tal como hubiera sido su amor.
Elaine mir fjamente sus ojos verdes,
pero l en realidad no la vea. Tal vez
nunca fuera capaz de verla realmente. La
sola idea dola ms que cualquier herida.
Konrad le alz un brazo. Las zarpas del
lobo haban desgarrado la piel aqu y all,
pero era difcil saber si sangraba por
alguna herida, porque estaba cubierta por
la sangre del lobo.
Te encontrabas bajo el lobo cuando
lo decapitaron? pregunt.
S.
Konrad dej escapar un grave bramido
de exasperacin.
- 226 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Quin mat al lobo? Alz la vista
por primera vez. Blaine?
No fui yo. Estaba demasiado
ocupado intentando matar al mo. De
paso, cuando acabes con Elaine, tal vez
puedas echar un vistazo a la mordedura
de mi hombro.
Alguien ms est herido?
Volvi a ocuparse de Elaine. Desat los
cordones de la manga y retir la tela para
dejar al descubierto su ropa interior.
Revis los araazos. La tela le haba
protegido los brazos en su mayor parte,
por lo que no tena heridas profundas.
Tengo una racha de suerte coment
Thordin. Dos encuentros con criaturas
malfcas y ni un solo rasguo.
Yo di muerte al lobo dijo Teresa.
Konrad aplic ungento en todos los
araazos que pudo encontrar.
Por qu tuviste que decapitar a la
- 227 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
maldita bestia encima de ella?
Estaba a punto de matarla replic
Teresa con un asomo de ira. Si no te
hubieras alejado para perseguir
monstruos, podras haber estado aqu
para echar una mano.
Konrad dej caer los hombros, abatido.
Elaine lo mir fjamente. Qu estaba
sucediendo? En qu estara pensando
para que ese comentario lo afectara tanto?
Sus manos eran como un suave blsamo
en su mejilla. Al tocarla, el pensamiento
bast para que su mente se abriera para
ella de par en par, como una puerta.
Haba perseguido a la enorme bestia
como si sta hubiera matado a su esposa,
aunque Elaine no poda entender por qu.
Beatrice no haba sido asesinada por lobos
de ningn tipo. Se senta culpable por
haberlos dejado solos, por haberles
fallado, igual que le haba fallado a su
- 228 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
mujer. Por qu fallado?
Aquellos ojos verdes por fn la miraron,
buscaron su rostro. Ahora s la vean, la
miraban de verdad, como ella siempre
haba querido que la mirara. Pero se
trataba de lstima, no de amor. Los
pensamientos anegaron los ojos de
Konrad como si se tratara de lgrimas, y
se derramaron sobre Elaine. Haba
tragado la sangre del lobo. No se trataba
de un lobo normal, y una de las maneras
de convertirse en hombre lobo era beber
su sangre.
Elaine lo mir fjamente, con la boca
muy abierta en una expresin de terror.
No, no lo era.
La repentina ternura que asom en la
cara de Konrad era excesiva. Su
compasin, abrumadora. Por qu no
poda tratarse de amor? Las lgrimas
saladas le escocieron en los cortes de la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cara.
Qu pasa? pregunt Blaine.
Tragaste sangre, Elaine? pregunt
Jonathan.
Ella alz la vista para mirarlo con
pnico.
S. Su voz sali ahogada.
Era un simple lobo dijo Teresa.
De ese tamao, y en compaa de
un hombre lobo? inquiri Jonathan,
mientras negaba con un gesto de cabeza.
No volvi a insistir Teresa, con voz
fuerte y segura. Tan slo era una bestia
atroz, tal vez sobrenatural, pero no un
hombre lobo.
Cmo puedes saberlo, esposa?
Cmo?
Teresa hizo un gesto de negacin,
obstinada.
No tiene por qu tratarse de un
hombre lobo.
- 230 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Y si lo es? dijo Konrad.
Todos miraron a Elaine. Blaine cay de
rodillas a su lado, mientras las lgrimas le
corran por las mejillas y se congelaban en
diminutas perlas plateadas.
Blaine tiene una mordedura.
Tambin corre peligro por ello?
Tengo un ungento para araazos y
mordeduras, siempre que se aplique antes
de que el veneno se haya extendido,
pero en caso de haber tragado sangre, es
inefectivo.
Seguro que existe una pcima dijo
Teresa.
Konrad neg con la cabeza.
La mayora de aquellos que han
bebido sangre de un hombre lobo quieren
convertirse en uno de ellos. Ninguna
pcima puede ayudar a aquellos que no
quieren ser salvados.
Hay una manera de saber si los lobos
- 231 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
son simplemente animales o no.
Gersalius apareci a lomos de su caballo
en el borde del claro del bosque. Haba
sido tan sigiloso que Elaine se haba
olvidado de l.
Qu pasa con los viajeros? Dijo
Jonathan. Estarn a salvo mientras
esperamos aqu?
Lo sufciente dijo el mago.
Jonathan, si existe una posibilidad de
saber si Elaine est infectada, debemos
aprovecharla.
Jonathan se volvi hacia su esposa.
Magia para salvarnos de la magia.
Teresa hizo un leve movimiento de
rechazo con las manos.
Se acab la discusin, Jonathan. Haz
lo que debas, mago.
Jonathan abri la boca como si quisiera
oponerse, pero no lo hizo.
Yo ir a ver cmo estn los viajeros.
- 232 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Dicho esto, tom las riendas de su
caballo y se fue por donde Thordin y
Konrad haban llegado.
Con el corazn encogido, Elaine lo vio
alejarse. Era mayor su odio hacia la
magia que el amor hacia ella? Lo vio
desaparecer entre los rboles temiendo
que as fuera.
Gersalius extrajo un pequeo espejo de
un bolsillo. Dej caer unos polvos de color
claro sobre el cristal y susurr suavemente
unas cuantas palabras. stas hicieron que
a Elaine se le erizara el vello de todo el
cuerpo, con la sensacin de que se trataba
de un ejrcito de hormigas en marcha. El
aire era demasiado espeso, como si una
tormenta fotara en el aire. Elaine mir a
Konrad, pero ste estaba observando al
mago. Nadie ms pareca percibir nada
fuera de lo normal. Se produjo un ruido
casi audible, como un reventn. A
- 233 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
continuacin Gersalius retir el espejo y
dijo:
Se trata simplemente de lobos.
Hasta yo necesito una prueba ms
slida dijo Teresa. Te limitas a
derramar un poco de sal sobre un espejo, a
murmurar palabras sin sentido, y esperas
que creamos que se trata de magia?
Echa un vistazo a los trofeos de tu
amigo dijo el mago.
Thordin baj la vista hacia su collar de
orejas. Lo alz lentamente para que todos
pudieran verlo. Dos de las orejas eran
humanas.
Gersalius sonri.
Es un buen hechizo. No demasiado
espectacular, pero funciona.
Teresa se limit a asentir. Elaine no
poda apartar la vista de las dos orejas
humanas.
- 234 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 10
Uno de los hombres muertos llevaba
una slida armadura con cota de placas.
Elaine nicamente haba visto ese metal
resplandeciente anteriormente en dos
ocasiones: en los ricos o en los tontos. Pero
las armaduras no servan para mantener a
raya casi nada de lo que asolaba el pas.
No era se el caso de los lobos. Cuatro de
ellos yacan alrededor del cadver como si
fueran los juguetes rotos de un nio;
cuatro funestos lobos atravesados no por
fechas, sino por la hoja de una espada.
Haba sido un gran guerrero. Ahora slo
era comida para gusanos.
Elaine neg con la cabeza,
acurrucndose an ms en su abrigo. Con
- 235 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
un poco de agua haba retirado toda la
sangre que pudo, pero parte de ella haba
quedado congelada en sus cabellos en
forma de hielo carmes. Necesitaba un
bao caliente.
El segundo cadver era joven, ms o
menos de la misma edad que ella y Blaine.
Sus cabellos castaos y rizados eran
demasiado cortos para la moda. Su rostro
era atractivo incluso muerto y de
expresin dulce, como si hubiera sonredo
a menudo. Dos lobos yacan a sus pies,
uno de ellos atravesado por dos fechas.
Las plumas de stas tenan el mismo
diseo que las de su carcaj. Dos fechas
haban salido disparadas, y la bestia haba
cado encima del joven, muerta. Entonces
el segundo lobo se haba abalanzado sobre
l. Apenas haba tenido tiempo de
desenvainar su espada. El joven y el lobo
parecan haberse matado
- 236 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
simultneamente el uno al otro.
nicamente la mujer y la criatura
semihumana, herida, seguan con vida.
Todava se encontraban enfrente del rbol,
en el que aparecan en su visin.
El hechizo que los haba salvado segua
activo. Del mismo modo que haba
mantenido fuera a los lobos, ahora los
tena encerrados dentro.
Gersalius se arrodill en la nieve frente
al hechizo. ste resplandeca con una luz
tenue, el rosa prpura de las rosas
salvajes. Al mirarlo directamente no
alcanzaba a verse nada, pero s poda
vislumbrarse con el rabillo del ojo como
una luz parpadeante. Gersalius recorri la
brillante superfcie con sus largos dedos.
Unas diminutas chispas de color rosa
violeta chisporrotearon en el aire glido.
Las chispas tenan un color ms intenso
que el escudo, que as era como el mago
- 237 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
haba dado en llamarlo: un encantamiento
de escudo. Elaine nunca haba odo hablar
de nada semejante.
No puedo desactivarlo dijo al cabo
Gersalius, quien se puso en pie despacio,
como si le dolieran las rodillas debido al
contacto con la fra nieve. De repente
pareca ms viejo. Debes ayudarme,
Averil.
Cmo? pregunt la mujer. Sus
ojos desconcertantes, del color de una
puesta de sol, lo miraron fjamente.
Elaine no poda sostenerle la mirada.
Nunca haba visto una mujer con
semejantes ojos.
Su aspecto fsico era por lo dems
normal, aunque encantador. El sol
invernal arrancaba profundos refejos
cobrizos de sus cabellos castaos. De
estatura mediana, era ms bien delgada y
delicada como un pjaro. Sus facciones
- 238 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
eran fnas, pero humanas. nicamente sus
ojos desmentan su carcter terrenal. El
abrigo negro que la cubra era grueso,
pero no caro. Su vestido, de color marrn
rojizo, dejaba al descubierto el lino blanco
en las muecas y el cuello, de corte
cuadrado. Por todo adorno luca una
cadena de oro con un amuleto en un
extremo, que representaba una esbelta
fgura humana.
El hombre segua tumbado en la nieve,
dentro del crculo protegido por el
hechizo. Haba perdido el brazo izquierdo,
amputado en el combate y cado junto al
escudo, todava envuelto en la resistente
manga de color marrn. La sangre
manchaba la nieve en el extremo
desgarrado como una for que acabara de
forecer.
Su piel era en cierta forma como el
hechizo del escudo. Al mirarlo
- 239 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
directamente, pareca plido; pero, si uno
le echaba un vistazo de reojo, vea la piel
salpicada aqu y all de refejos dorados.
Su cabello semejaba oro batido, tan
metlico que no pareca real. Sus ojos eran
del mismo color que los de su hija.
Averil, la mujer, era su hija. Haba
practicado un torniquete en el mun del
brazo. De no ser por eso, ya estara
muerto.
Cmo puede ayudarte Averil,
mago? pregunt el elfo.
Elaine haba odo hablar de esas
criaturas, pero nunca haba visto a
ninguna. Le resultaba ms fcil mirarlo a
l, cuyo aspecto era extrao de pies a
cabeza, que sostenerle la mirada a Averil.
Los ojos de elfo de la mujer en aquel rostro
humano eran en cierto modo ms
inquietantes todava, como si hubieran
pedido prestada esa cara y no se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
correspondieran con ella.
Si coloca las manos sobre el escudo
para intentar desactivarlo desde vuestro
lado, yo podra hacer lo mismo desde
aqu, y as tal vez podamos romper el
hechizo.
Si has podido salvarnos, Gersalius,
por qu no puedes desactivar el hechizo?
pregunt Averil.
Nunca dije que tuviera nada que ver
con este trabajo.
El hechizo no es tuyo? pregunt
Jonathan.
No.
Tampoco es mo intervino Averil.
De quin, entonces? pregunt
Jonathan con suspicacia.
De Elaine dijo el mago. Al decir
esto, se volvi hacia ella y le sonri.
Ella neg con la cabeza.
Yo no he sido. Todos tenan la vista
- 241 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fja en ella; pero no parecan demasiado
contentos. Nunca antes o hablar de
semejante hechizo. Cmo podra haberlo
conjurado sin conocerlo?

Qu estabas haciendo en tu visin,


justo antes de que los lobos se abalanzaran
sobre ellos? pregunt el mago.
Elaine baj la vista hacia el suelo
cubierto de nieve, como si pudiera
encontrar alguna pista en l.
No quera ver cmo acababan con su
vida. No poda limitarme a mirar. Alz
la vista de nuevo, para mirar fjamente a
Gersalius. Pens: No lo permitir.
Recuerdo que alargu un brazo, como si
pudiera tocar a Averil y de ese modo
salvarlos.
Y eso fue lo que hiciste dijo
Gersalius.
Elaine volvi a negar con la cabeza.
- 242 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No es posible. No hubiera sabido
cmo.
Ya fuera inconsciente o
conscientemente, lo hiciste. Ahora
debemos desactivar el conjuro.
Podemos hacerlo?
S.
Entonces, por qu le pediste a Averil
que te ayudara, y no a m?
Porque pens que te molestara el
hecho de haber conjurado otro hechizo sin
darte cuenta. Si Averil y yo no hubiramos
conseguido desactivarlo
Ahora ya lo s. Dime, cmo puedo
desactivarlo?
Avanz hacia l, arrastrando el abrigo
de pieles sobre la nieve. El escudo pareca
ahora ms brillante, del color de las
violetas en primavera. A cada paso que
daba, aumentaba la intensidad del color,
hasta que la nieve qued baada en un
- 243 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
suave resplandor prpura.
Tu magia te reconoce dijo
Gersalius.
Elaine se qued mirando el escudo
centelleante. De veras la reconoca?
Intent sentir miedo, pero en lugar de eso
sinti ganas de tocarlo, de rozar su
brillante superfcie con los dedos. Era algo
parecido al deseo que haba sentido de
tocar las manos del mago en la cocina. La
magia atraa a la magia. Y era la llamada
de su propia magia la que senta con
mayor intensidad.
Tcalo dijo Gersalius con suavidad.
Elaine se acerc an ms y, al hacerlo,
sinti un cosquilleo en las manos. Su piel
se ti de violeta y cobr un aspecto tan
artifcial como la del elfo, pero eso no le
import. Hundi las manos en el
resplandor, lo que provoc un torrente de
chispas cuyo brillo la ceg por un
- 244 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
momento. Respir profundamente, y
cuando el aire entr en sus pulmones, el
hechizo penetr a travs de su piel. Y
sinti cmo lo absorba, como si se tratara
de una hormigante locin. Entonces, el
escudo desapareci.
Elaine se encontraba ahora de pie ante
Averil y su padre, cara a cara, sin escudo.
Se senta fresca y limpia, como si se
hubiese baado en el agua ms pura. Alz
una mano temblorosa hacia sus cabellos, y
se sorprendi al descubrir que seguan
impregnados de sangre. Senta el cuerpo
purifcado, pero la piel todava estaba
manchada. De algn modo la sorprendi,
como si la magia por s sola tuviera que
bastar para limpiarlo todo.
Los dorados ojos de Averil la
observaban ahora fjamente. Elaine se
oblig a sostenerle la mirada, para no
demostrar que la importunaba. Eso
- 245 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hubiera sido el colmo de la mala
educacin. La mujer no poda evitar tener
aquel aspecto.
Cunto tiempo hace que estudias
magia?
Elaine recapacit brevemente.
'
Tres das.
Averil la mir boquiabierta.
Slo tres das? Eres muy hbil, para
tan corto espacio de tiempo. Yo llevo
cuatro aos estudiando, y todava no
puedo conjurar un escudo semejante.
Elaine desvi la vista hacia Gersalius.
Supongo que se debe a que tengo un
buen profesor.
El mago intent quitar importancia al
cumplido.
Mis clases no tienen nada que ver con
su talento natural. Elaine no ha empezado
a estudiar magia hasta hace muy poco,
- 246 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pero siempre ha estado en contacto con
ella, de una forma u otra.
La mirada de Averil era demasiado
intensa, demasiado refexiva. No fue el
aspecto extraordinario de sus ojos lo que
hizo a Elaine desviar la mirada.
Una persona puede estudiar durante
aos, pero semejante talento natural no
puede comprarse, ni siquiera aprenderse
dijo Averil; pareca tener cierta envidia.
Eres una buena maga, hija.
Averil baj la vista hacia el elfo, que
segua sentado en la nieve.
Nunca tendr la soltura que ella ha
demostrado ni la que tena mi madre.
El elfo suspir.
Tu madre era una gran hechicera,
pero lo que uno puede conseguir con
talento, otro lo consigue con trabajo duro.
No es cierto, mago?
Gersalius asinti.
- 247 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Muy cierto. En Kartakass no podrs
encontrar mucha gente con el talento
natural de Elaine.
Kartakass? Repiti el elfo. Es
el nombre de una ciudad cercana?
Me temo que no dijo el mago.
Thordin avanz hacia ellos.
Ya me imagin que erais recin
llegados en este pas. Al pronunciar
estas palabras, no pareca demasiado
entusiasmado.
Qu pas? Pregunt Averil. No
hemos cruzado ninguna frontera.
Mucho me temo que s dijo
Gersalius.
Con ayuda de su hija, el elfo se puso en
pie.
Aqu ha sucedido algo extrao, no
es as?
Efectivamente, amigo mo dijo
Thordin. La expresin de su rostro era
- 248 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
demasiado seria, incluso triste. Os
encontris en un nuevo pas, distinto de
cualquier otro que hayis visitado.
Puesto que no conoces nuestro pas,
cmo puedes estar tan seguro de ello?
Estoy tan seguro de ello como de mis
propias pesadillas repuso Thordin.
Pesadillas?
Bienvenidos a Kartakass dijo
Thordin con voz suave.
- 249 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 11
El elfo, Silvanus Brillantine, hizo una
respiracin profunda, mientras alzaba la
mano que le quedaba.
La explicacin ser larga?
Thordin cruz una mirada con
Gersalius.
S confrm el guerrero, ser
larga.
Entonces djame ocuparme de mis
amigos antes de que la noche nos
sorprenda en este lugar maldito.
En eso tienes razn dijo Thordin.
En qu? pregunt Silvanus.
En que este lugar est maldito.
Silvanus hizo caso omiso del
comentario, como si no tuviera tiempo
- 250 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
para semejantes cosas.
Mi ms viejo amigo yace muerto, y
eso ya es una maldicin sufciente por
ahora. Y, diciendo eso, se dirigi hacia el
hombre de la armadura.
Elaine esperaba que el elfo se
arrodillara ante el cuerpo para rezar, o
para decir unas ltimas palabras de
consuelo a su amigo muerto.
Efectivamente, se arrodill, pero lo que
hizo fue posar la mano sobre el pecho de
su amigo. Cerr los ojos y dej caer la
cabeza hacia atrs. Sus dorados cabellos se
derramaron por su espalda.
Qu est haciendo? pregunt
Elaine.
La expresin del rostro de Thordin era
extraa, con una mirada maravillada y
amarga a la vez. Los ojos de Gersalius
contenan en cambio resignacin, como si
presintiera una gran decepcin y no
- 251 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pudiera evitarla.
Qu sucede? volvi a preguntar.
No lo s respondi Teresa,
mientras miraba alternativamente al
guerrero y al mago. Vosotros sabis lo
que est haciendo. No se trataba de una
pregunta. Decdnoslo.
Fue Averil quien habl.
Nunca antes ha visto a un
sacerdote?
No confrm Thordin, no lo ha
visto; por lo menos, ninguno real.
Qu quieres decir con real?
pregunt Averil con la voz alterada, casi
como con miedo.
Gersalius tom aire.
Su objetivo es devolverle a la vida.
Pero no lo conseguir.
He visto a mi padre resucitar muertos
en varias ocasiones dijo Averil. Por
qu esta vez ha de ser diferente?
- 252 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Por el pas en el que nos encontramos
dijo el mago. Lo impedir.
No podemos permitir que resucite a
un zombi dijo Jonathan. Se trata de
magia de la peor clase. Debe renunciar a
ello o ser encarcelado.
No se trata de un zombi, Jonathan
intervino Thordin. l cree que puede
devolver la vida, la verdadera vida, a su
amigo recin fallecido.
Est loco dijo Konrad.
No repuso Thordin. Lo he visto
con mis propios ojos, en mi mundo natal.
Qu es lo que dices que el mago
est intentando hacer? pregunt Teresa.
Resucitar a un muerto dijo el mago
como si fuera la cosa ms trivial del
mundo.
Pueden los magos resucitar a los
muertos? pregunt Elaine.
No se trata de un mago, sino de un
- 253 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hombre santo corrigi Gersalius.
Nadie puede resucitar a los muertos
insisti Teresa.
Ya os dije que hay sanadores que
pueden curar una herida poniendo la
mano sobre ella dijo Thordin.
S, pero eso es distinto concedi
Teresa.
Tal vez no tanto afrm Gersalius
. Puedo entender el principio en el que
se basa el hechizo, aunque no comprenda
cmo funciona realmente el mecanismo.
Elaine observ fjamente al elfo todava
arrodillado. Algo estaba pasando. No era
como el cosquilleo que haba sentido en la
piel ante el desbordante torrente de magia
que Gersalius le haba enseado. Se
trataba de algo ms vago, apenas
perceptible, que no slo le recorra la piel,
sino que despertaba algo ms profundo en
su interior. Tampoco tocaba la cueva de
- 254 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
poder sobre la que Gersalius le haba
llamado la atencin. Esa fuerza contenida
invocaba algo que se encontraba fuera de
Elaine; era casi como si la magia no
emanara del elfo, sino de algo que se
encontraba ms all de l mismo.
Deberamos detenerlo opin
Thordin. La sacerdotisa que me
acompa en mi viaje hasta aqu lo intent
durante meses, hasta que se volvi loca e
intent hacerse dao a s misma.
Unos lo aceptan mejor que otros
repuso Gersalius.
Pero l trabaja con la magia dijo
Elaine.
El mago se volvi hacia ella.
Qu quieres decir, muchacha?
No puedes sentirlo?
El mago neg con la cabeza.
No siento nada, aparte de fro.
Elaine mir al mago de hito en hito.
- 255 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Acaso se estaba burlando de ella? Por la
expresin de su rostro dedujo que no era
as.
Dime qu es lo que sientes, Elaine.
Es una sensacin que va
aumentando poco a poco en intensidad.
La magia no proviene del interior, sino del
exterior. Al decir esto, frunci el ceo.
Cmo es posible? Crea que toda forma
de magia provena del interior de las
personas. Dijiste que era necesario haber
nacido con el don de la magia.
En efecto, muchacha. Tambin los
sanadores deben contar con una vocacin
natural para poder llevar a cabo su trabajo.
Pero pueden invocar ayuda divina. Algo
que nosotros, simples magos, no podemos
hacer.
He conocido magos que tenan tratos
con poderes oscuros dijo Jonathan.
Buscaban el poder fuera de s mismos.
- 256 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Los magos son iguales que las dems
personas, maese Ambrose. En todas las
profesiones hay gente perversa. Tambin
en la vuestra. Gersalius acompa esta
ltima frase con una sonrisa.
Jonathan se dispona a protestar cuando
de pronto Teresa dio un grito ahogado.
Todos se volvieron hacia ella, pero sus ojos
atnitos eran para el elfo. El cuerpo
cubierto por la armadura empez a
temblar. Las manos golpeaban intilmente
la nieve, con unos desagradables
movimientos convulsivos.
Es imposible dijo Jonathan,
hablando en representacin de todos los
presentes, excepto de una persona.
Os dije que mi padre podra hacerlo
dijo Averil.
En condiciones normales, Elaine se
hubiera vuelto hacia la mujer por una
cuestin de cortesa, ya que sta haba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tomado la palabra, pero el cuerpo se
mova. Y antes estaba muerto. Haba visto
andar a muertos vivientes, pero nunca
haba visto resucitar a uno. Aun as, segua
sin creer en la resurreccin. Era algo
imposible.
La fgura con la armadura suspir
profundamente. El cuerpo hizo un
sonido, casi como un grito, y despus
call. Una mano cubierta por un
guantelete levant lentamente la visera e
hizo presin contra el yelmo. El elfo
intent ayudarlo a quitrselo, pero era
difcil hacer fuerza con una sola mano. Y
el hombre, poco antes muerto, no era de
excesiva ayuda.
Averil se acerc a l y le quit el yelmo.
El rostro que qued al descubierto era en
efecto bien humano, sin ninguno de los
rasgos monstruosos de los muertos
vivientes. El hombre luca un amplio
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
mostacho blanco como la nieve y llevaba
el pelo muy corto, coronando un rostro
cuadrado. Seguramente sus cabellos
hubieran sido rizados de haber tenido un
poco ms de longitud.
Silvanus dijo el hombre con voz
entrecortada, pero por lo dems normal.
Me has trado de vuelta, viejo amigo.
Una sonrisa ilumin el rostro
extremadamente fno del elfo,
transformndolo. De repente, Elaine se
olvid de la rareza de sus rasgos para ver
en su cara nicamente amor y alegra.
No poda permitir que sta fuera
nuestra ltima aventura, Fredric.
Fredric gir lentamente la cabeza para
mirar a Averil.
Dnde est nuestro joven amigo?
A Averil se le descompuso el rostro.
Ha sido asesinado.
Es irreparable?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Intent incorporarse, pero se habra
desplomado en la nieve si Averil no lo
hubiera impedido. La mujer era ms
fuerte de lo que pareca a simple vista;
incluso poda sostener a un hombre
provisto de una armadura.
Oh, no, el muchacho no. Pareca
estar a punto de llorar.
Tal vez podamos ayudarlo, Fredric
dijo el elfo, ponindose en pie lentamente,
como si le costase un gran esfuerzo.
Tropez y estuvo a punto de caer al
suelo. De pie, todava tambalendose
ligeramente, dio otro paso hacia el
segundo cuerpo.
Por las mejillas de Thordin rodaron las
lgrimas. Lloraba en silencio. Gersalius le
dio unas palmaditas sobre las anchas
espaldas.
El elfo se balance, y Elaine corri hacia
l para sujetarlo. El brazo que le quedaba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
era fuerte y ms musculoso de lo que
pareca a simple vista. Sus ojos dorados la
miraron fjamente desde la corta distancia,
y ella vio en su cara arrugas de reciente
aparicin.
Gracias.
El elfo permiti que Elaine lo ayudara a
acercarse al segundo cuerpo y a
arrodillarse en la nieve; espir
profundamente, todava tembloroso.
No puedes hacerlo. Gersalius
estaba de pie ante ellos con su toga negra
. Puede que no sea sanador, pero s que
ests gravemente herido. Si lo intentas,
pondrs en juego tu propia salud.
El elfo alz la vista, todava apoyndose
en el brazo que le haba ofrecido Elaine.
Soy sanador de Bertog. No tengo
derecho a guardar para m mis dones si
stos pueden ayudar a los dems. Dijo
esto absolutamente convencido de sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
palabras. La fuerza de esta creencia era
casi tangible; su verdad, clida y
luminosa.
Thordin toc el brazo del mago.
Es un sacerdote, un verdadero
sanador. Djalo.
El rastro dejado por las lgrimas se
haba helado. La sonrisa de Thordin
irradiaba una paz que Elaine nunca antes
haba visto en su rostro.
Era de prever que no hubiera sido
capaz de devolver la vida ni a un solo
muerto insisti Gersalius. Arriesga
algo ms que su vida aqu, y t lo sabes.
Es un riesgo que debe asumir l
mismo.
No s si llega a entender el alcance de
ese riesgo.
Qu quiere decir el mago, Thordin?
Que el sanador arriesga ms que su
propia vida? dijo Jonathan, mientras se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
acercaba a ellos.
Tena los ojos ms abiertos de lo
normal, con un toque salvaje en la mirada.
Incluso el exterminador de magos haba
quedado impresionado por aquel hechizo.
Gersalius se apart de Thordin.
Este pas corrompe todo lo que llega
a tocarlo. Y t lo sabes, exterminador de
magos.
Corrompe toda la magia, s.
Y corromper incluso este don puro.
Hasta hoy, hubiera jurado que ningn
sacerdote era lo sufcientemente poderoso
para solicitar ayuda divina en Kartakass.
Si realmente puede resucitar a los
muertos, entonces seguramente es inmune
incluso a las fuerzas de este pas dijo
Thordin.
El mago volvi a negar con la cabeza,
tenaz.
De ser eso cierto, todo est bien, pero
- 263 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
en caso contrario, el sanador debe ser
consciente de los riesgos. Si no comprende
realmente su alcance, entonces no podr
decidir libremente.
El elfo se inclin sobre el hombre cado.
Aunque tuviera que arriesgar mi
propia alma, no podra hacer otra cosa
declar.
Y si eso es exactamente lo que ests
poniendo en juego? dijo Gersalius.
El elfo alz la vista hacia el mago. Su
sonrisa se suaviz, y Elaine sinti que el
elfo se ergua en sus brazos.
En ese caso, que as sea. Se trata de
mi eleccin, tomada con libertad y
otorgada con libertad.
No lo entiendes. No puedes
entenderlo.
Djalo, mago dijo Jonathan. Ya
ha tomado una decisin.
Como t digas, exterminador de
- 264 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
magos. Pero el hecho de haber pasado
unos cuantos instantes en Kartakass no lo
prepara a uno para pasar el resto de sus
das aqu.
El elfo liber el brazo suavemente de la
mano de Elaine.
Gracias por tu ayuda.
Elaine respondi con un leve
movimiento de cabeza.
El elfo coloc la mano sobre el pecho
del hombre. En este caso, no haba
armadura que ocultara lo que iba a
suceder. Nada hubiera conseguido apartar
a Elaine del elfo.
ste dej caer la cabeza hacia adelante,
con lo que sus brillantes cabellos se
desparramaron como una cortina sobre su
cara. Elaine reprimi el impulso de
apartarle el pelo hacia un lado. Quera
verle el rostro, sus facciones, mientras
llevaba a cabo el milagro. Porque no se
- 265 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
trataba de otra cosa. Haba crecido
escuchando las historias de Thordin sobre
sanadores, pero no haba comprendido
realmente su esencia. Ahora s la haba
captado, y se senta ansiosa por saber ms
sobre aquella magia, aunque la palabra
magia le pareca que se quedaba corta.
Era algo que iba en aumento, como la
misma tierra en su despertar bajo el calor
del sol. Algo procedente de una fuente
desconocida, que iba llenndolo todo; y
ese poder se reuna en el exterior para
mezclarse con una chispa de magia que el
elfo guardaba en su interior. Elaine poda
sentirlo como si se tratase de su propio
cuerpo. Por supuesto haba magia, pero
era mucho ms que eso.
El hombre muerto realiz una
inspiracin como un gemido, mientras su
columna vertebral se curvaba hacia arriba
como si un cordn tirara de ella. Parpade
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
y se enderez con un sobresalto, como
alguien a quien hubieran despertado de
repente. Mir a su alrededor con los ojos
desorbitados.
Dnde estoy?
El elfo dibuj una sonrisa beatfca por
segunda vez, y lentamente se desplom
ante las piernas del hombre al que
acababa de resucitar.
Elaine no estaba segura del todo, pero
le pareci or susurrar a Gersalius: Ya te
lo advert.
- 267 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 12
La tela de las tiendas ondeaba bajo el
azote del viento. Los dos hombres que
haban vuelto a la vida yacan sobre un
montn de pieles y mantas. El elfo,
Silvanus, se encontraba acurrucado en una
esquina, casi inconsciente. Apenas se
haba movido desde que lo haban llevado
al campamento. Los dos hombres antes
muertos haban mostrado mucho ms
bro.
El hombre ms corpulento, Fredric
Vladislav, abrazaba las pieles contra su
pecho desnudo.
No est bien que una mujer me vea
de esta guisa. Sobre todo, si se trata de una
mujer soltera. La piel de sus hombros era
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
blanca como la leche. Muchas mujeres
hubieran estado orgullosas de tener una
piel semejante. La cicatriz blanca e
irregular que le recorra la clavcula
estropeaba el conjunto, sin embargo, al
igual que la mano que apretaba
fuertemente las pieles. Sus ojos eran del
color de las nubes de tormenta, un plido
gris indefnido. El amplio bigote blanco
combinaba bien con las espaldas
increblemente anchas.
Elaine siempre haba considerado que
Thordin era un hombre de gran tamao,
pero en comparacin con el paladn que
as era como l mismo se denominaba
pareca incluso pequeo. Una de esas
manos, encallecidas por el manejo de la
espada, podra haber cubierto por
completo la cara de Elaine. Y sus pies
rozaban peligrosamente las paredes de la
tienda,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No me habra desvestido si el
sanador me hubiera dicho que una joven
entrara en la tienda.
Es una enfermera. No es as como
la llamaste? pregunt Randwulf.
Konrad respondi desde la parte
trasera de la tienda, mientras colocaba sus
ungentos y vendajes sobre un trozo de
tela limpio al lado del elfo inconsciente.
S, me ha ayudado en muchas
ocasiones a atender a los heridos. Dijo
esto sin levantar la vista, poniendo toda su
atencin en las medicinas.
Tiempo atrs, Elaine habra pensado
que semejante comentario era un elogio.
Ahora le resultaba hasta cierto punto
irritante, simplemente otra seal de que en
realidad no era importante para l. Como
si la considerase un instrumento ms o
una hierba medicinal.
j_.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Ya he visto el pecho desnudo de un
hombre antes, maes Vladislav dijo
Elaine, tirando de las pieles.
Pero aquellas poderosas manos seguan
agarrndolas con fuerza. A menos que l
afojara su agarre, no podra moverlo.
Pero no has visto el mo. Adems,
muchacha, eso no es lo nico que est al
descubierto bajo estas mantas.
Por el cuello del hombre subi una
oleada de color, que lo ti de rosa desde
la parte superior del pecho hasta la frente.
Elaine sonri; no pudo evitarlo.
Tal es tu descaro que esto te resulta
divertido? Eres la ayudante de un
sanador o una soldadera?
No s qu es una soldadera dijo
Elaine.
Me encantara poder ensertelo
dijo el otro hombre con un tono pcaro que
la hizo sonrojarse.
- 271 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Ah, os refers a una mujer de vida
disoluta coment ella en un murmullo.
Se haba ruborizado y apart la mirada
del hombre corpulento. Era cierto que
haba atendido heridos, pero en su mayor
parte se trataba de miembros de la familia
que la haba adoptado. A decir verdad,
nunca haba visto desnudo a un perfecto
desconocido. Konrad lo haba olvidado o
tal vez no le importaba demasiado.
Muchacha, no era mi intencin
avergonzarte. No lo hara por nada del
mundo.
Pensaba que atendas a los heridos
dijo Randwulf.
Casi siempre se trata de mi propia
familia.
Elaine desvi la mirada hacia el
joven, que estaba desnudo hasta la cintura,
con los brazos detrs de la cabeza, como si
estuviera posando para impresionarla.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Varias cicatrices cruzaban el pecho
musculoso. Se incorpor hasta quedar
medio sentado, lo cual hizo que las pieles
se deslizaran de forma alarmante. Elaine
apart la mirada.
Ten cuidado, joven estpido. No es
una soldadera a la que puedas
impresionar con tus cicatrices dijo el
paladn.
Tal vez una enfermera se deje
impresionar tambin por ellas.
Fredric emiti un sonido entre suspiro
y bufdo.
Tal vez, pero ella tampoco es una
enfermera. Es una joven y t la ests
avergonzando.
Si no permites a Elaine que eche un
vistazo a tus heridas, entonces deber
hacerlo yo mismo dijo Konrad con voz
cansina. Eso signifca que las heridas de
tu amigo inconsciente tendrn que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
esperar. Despus de lo que hizo por ti, cre
que colaboraras.
Fredric se incorpor sobre un codo,
mientras con la otra mano segua
apretando las pieles.
Est realmente herido?
Ha perdido un brazo, y adems ha
conjurado un hechizo como nunca antes
haba visto. Como mnimo debe de estar
profundamente agotado, si no algo peor.
El paladn frunci el ceo.
No te apartes de su lado si de veras
est enfermo. Permitir a tu enfermera que
me atienda, pero tal vez sea ella quien
prefera que otra persona se ocupe de
nuestras heridas. Parece sentirse
incmoda en presencia de dos extraos
casi desnudos, independientemente de
que estemos heridos o no.
Elaine est bien dijo Konrad sin
volver la vista atrs. Haba un leve tono de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
exasperacin en su voz, pero eso era todo.
La trataba como a un perro fel.
La cara de Elaine debi de refejar sus
sentimientos, porque Fredric le dijo:
Si preferes que venga un hombre en
tu lugar, lo entenderemos. Creo que tu
amigo no es consciente de lo incmoda
que te sientes.
Elaine neg con la cabeza.
Si Konrad dice que no importa, es
que no importa replic, aunque no
pudo evitar que su voz denotara cierto
enojo.
Aja coment Fredric, quien volvi
a recostarse con las manos ahora relajadas
sobre las pieles. Algunas personas estn
ms ciegas que las dems ante aquello que
ven todos los das.
El hecho de que un perfecto
desconocido pudiera darse cuenta tan
rpido de sus sentimientos, sumado a la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
indiferencia que demostraba Konrad, hiri
a Elaine, que habra preferido que el
paladn le hubiera asestado una pualada
a que la mirase con aquellos ojos
compasivos y amables.
Permitirs que te examine las
heridas? dijo Elaine esquivando su
mirada.
Le resultaba demasiado doloroso
comprobar que para el paladn sus
sentimientos eran obvios. Prefri intentar
que pensara que se trataba de pudor,
aunque Elaine tema que ste supiera
exactamente por qu no se atreva a
mirarlo a los ojos.
De acuerdo. Esas dos palabras
estaban cargadas de dignidad.
Elaine lanz una mirada fugaz a su
rostro, ahora neutro, prudente. No la
avergonzara a propsito; estaba segura de
ello, como si el paladn lo hubiera dicho en
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
voz alta.
Elaine asi uno de los extremos de las
pieles blancas. Fredric alz las manos
levemente para permitir que retirara las
mantas. Elaine las retir despacio, dejando
al descubierto una estrecha franja de
plida piel con cada movimiento. En el
brazo izquierdo haba una mordedura que
todava sangraba. Le quedara una fea
cicatriz de recuerdo, pero no era nada
serio, a menos que se infectara. Las
infecciones se llevaban a la tumba a gran
cantidad de guerreros, a pesar de que la
herida en s no fuera mortal.
Casi en el centro del pecho vio la marca
de una cicatriz, y la recorri suavemente
con las puntas de los dedos. La piel era
spera y estaba abultada, como era
habitual en las cicatrices. Abandon la
cicatriz para pasar los dedos por todo el
pecho, como para comprobar que el resto
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de la piel era suave y sin imperfecciones, y
despus volvi a la cicatriz, an ms
blanca debido a su antigedad, una vieja
cicatriz, justo por encima del corazn.
Algo de gran tamao le haba atravesado
la piel justo ah, haca ya mucho tiempo.
sta fue una estocada mortal
coment Elaine.
En efecto. Silvanus tambin me salv
de sa. Se acarici la cicatriz con los
gruesos dedos, con la mirada perdida en
los recuerdos. Fue un buen golpe,
directo al corazn.
Cuntas veces te ha devuelto la vida
Silvanus?
Tres, contando con la de hoy.
Pero eso es es
Elaine no tena palabras para expresar
lo que pensaba. Haba visto a tantos morir
de heridas ni la mitad de serias que esa
estocada en el corazn. Claro estaba que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Fredric tambin haba muerto, slo que no
para siempre. A Elaine le pareca algo
atroz y al mismo tiempo magnfco.
La joven retir las mantas uno o dos
palmos ms. El vientre era plano y fuerte.
Ms abajo del estmago se encontraba la
herida que lo haba matado en esta
ocasin. Elaine dobl cuidadosamente las
pieles justo por debajo de la cintura. Pero
en seguida decidi que tal vez sera mejor
retirarlas un poco ms. Despus ajust con
frmeza las pieles justo por debajo de los
huesos de la cadera. La piel blanca y suave
que le recubra el abdomen haba quedado
arruinada.
Las zarpas lo haban desgarrado en
jirones. Los colmillos haban arrancado
grandes trozos de carne del estmago,
ahora ausentes. Aun cuando no hubiera
muerto a causa de la herida, habra sido
imposible sanarla. No quedaba la carne
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sufciente para rellenar el hueco que las
bestias haban dejado. Los lobos haban
devorado la carne ms all del msculo,
abrindose camino con sus fauces hacia el
estmago e intestinos. Aquello no era
como suturar los bordes de una herida de
gran tamao o como recomponer un
corazn perforado. Faltaban grandes
trozos de carne, que haban sido
devorados antes de que l volviera a la
vida. El tejido de la cicatriz era un gran
montculo rosado que cubra gran parte
del estmago.
Elaine toc la herida. Casi poda sentir
la nueva carne cediendo ante la presin de
sus dedos. El tejido de la cicatriz sostena
el estmago y el intestino, all donde
nunca debera haber habido una cicatriz
semejante.
Son stas tus nicas heridas?
pregunt Elaine.
- 280 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Creo que tambin tengo herida la
pierna izquierda. Las manos volvieron a
agarrar fuertemente las pieles. Puedes
destapar la pierna. Estaba claro que no
le permitira seguir retirando las pieles.
Elaine hizo lo indicado y descubri la
pierna izquierda, doblando las pieles
hasta la altura de la mitad del muslo. El
cuerpo del paladn qued de ese modo
casi desnudo, salvo por una franja de
pieles sobre las ingles y la otra pierna,
todava cubierta. La pierna que qued al
descubierto era muy larga y musculosa.
Los cabellos blancos haban hecho pensar
a Elaine que Fredric era un anciano, ms
viejo que Jonathan, pero el cuerpo
corresponda al de un joven.
Las zarpas le haban cortado el
ligamento de la corva. La herida haba
sanado en parte, y la carne del fondo
haba quedado soldada en una masa
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
rosada. Los labios de la herida todava
estaban abiertos all donde las zarpas
haban desgarrado la carne, pero el dao
ms grave ya haba sido reparado.
Cmo es posible que slo curara tus
heridas en parte? Cmo supo la magia
reconocer tu peor herida? Tal vez porque,
en caso de curar heridas de menor
importancia antes de la que provoc la
muerte, el hechizo no surtira efecto?
Fredric solt una carcajada.
Muchacha, no lo s. No soy
sacerdote. He visto a Silvanus hacer
muchas cosas fantsticas, pero nunca se
me ocurri preguntarle cmo lo hace.
Elaine observ su cara transformada
por la risa. Estaba perpleja.
No te interesa saber cmo funciona?
El paladn alz sus anchas espaldas en
un gesto de indiferencia.
Mientras funcione, eso es lo que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
importa.
Hablas como un guerrero sin
ninguna afcin dijo Randwulf.
Elaine se volvi hacia el que haba
considerado ms joven. Aunque, tras ver
el cuerpo de Fredric, ya no estaba tan
segura. Randwulf en efecto pareca ms
joven por su manera de actuar, pero tal
vez no lo era en edad.
Randwulf estaba tumbado sobre las
pieles, desnudo, con excepcin de unos
calzones blancos. Elaine se volvi hacia el
lado contrario y clav la mirada en la
pared de la tienda.
Dnde est la herida que te mat?
El simple hecho de formular aquella
pregunta sonaba ridculo.
No preferes buscarla t misma,
como has hecho con Fredric?
Creo que no.
Elaine, puedes ayudarme?
- 283 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pregunt Konrad.
La muchacha dej escapar un suspiro
que haba estado reprimiendo sin saberlo.
Si Konrad necesitaba su ayuda en aquel
momento, era muy probable que se
ocupara de Randwulf l mismo. Aquel
hombre de ojos oscuros y cabellos rizados
ansiaba demasiado que lo tocara.
Se acerc a Konrad, que segua
arrodillado al lado del elfo inconsciente.
Haba cortado la manga del brazo
desgarrado del que slo quedaba un
palmo. Tendra que haberse visto el hueso
desnudo y la carne desgarrada en jirones,
y sin embargo su aspecto era suave. La
piel se haba vuelto a unir, ocultando el
extremo del brazo en un mun
redondeado de piel dorada.
Est recuperndose? pregunt
Elaine.
Konrad asinti con la cabeza.
- 284 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Eso creo.
Para qu necesitas mi ayuda?
pregunt Elaine.
Necesito una segunda opinin.
Elaine lo mir. Su atractivo perfl tena
una expresin seria; no estaba bromeando.
Gir el rostro hacia ella. Los ojos verdes
examinaron los suyos. De haberse tratado
de otra persona, Elaine hubiera dicho que
pareca inseguro.
Si se tratara de un amputado normal,
habra cauterizado la herida para que
dejara de sangrar y para evitar la infeccin
Recorri el mun con una mano.
Plpalo.
No deseaba hacerlo, pero Konrad nunca
antes haba pedido su opinin. Le haba
enseado a limpiar y vendar heridas leves.
Normalmente ella se ocupaba de examinar
previamente a los heridos e informarle de
quines eran los ms graves. Una vez
- 285 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hecho esto, Elaine obedeca sus rdenes y
actuaba en consecuencia. No era el
momento de mostrarse aprensiva.
Elaine recorri con los dedos el mun.
La piel era suave como la de un recin
nacido; por debajo de ella no sobresala
ningn hueso cortante. El mun era
carnoso como si estuviera relleno en su
extremo. Era terso, slido, perfecto.
Est curado susurr Elaine.
Konrad asinti.
Crees que debo quemar el extremo
del mun?
No, ya est curado. Quemarlo slo
provocara una nueva herida, no crees?
Elaine saba que cauterizar la herida era
inapropiado, pero no pudo evitar solicitar
su aprobacin. Se odi ligeramente por
haber hecho esa pregunta.
Konrad mir fjamente al elfo,
recorriendo con la mano el suave mun.
- 286 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Creo que tienes razn. Sin embargo,
por lo que he visto hasta ahora esto supera
mis exiguos conocimientos. Casi no s
cmo atenderlos.
Trata las heridas que no estn del
todo curadas y deja que las dems sigan
su curso propuso Elaine.
De veras lo crees as? Has
examinado a los otros dos?
Todava no he visto las heridas de
Randwulf.
Hblame de las heridas del paladn.
Una vez que Elaine hubo fnalizado su
informe, Konrad profri un suspiro y se
dirigi hacia Fredric.
Examina a Randwulf le indic a
Elaine.
La joven se qued all sentada por un
momento, enojada. No estaba de humor
para dejar que se burlaran de ella o que la
martirizaran. Ya se haba sentido lo
- 287 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
bastante incmoda para todo el da.
Konrad se arrodill al lado de Fredric y
busc con las manos las heridas de las que
Elaine le haba informado. No cuestion
su examen buscando otras posibles
heridas, sino que fue directo a las zonas
que Elaine le haba mencionado. Era una
prueba de confanza. Antes hubiera
examinado personalmente a cada herido;
ahora simplemente crea en su palabra. Tal
vez no la amara pero la respetaba, y eso
vala mucho para ella, lo bastante para
arriesgarse a sufrir las burlas de Randwulf
y a mucho ms. El hecho de que l no la
amara no signifcaba que ella no lo
quisiera a l. As es el amor. Una vez que
aparece, no resulta tan fcil deshacerse de
l.
Randwulf haba vuelto a acurrucarse
bajo las pieles. Por lo visto haca
demasiado fro en la tienda para coquetear
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tan descaradamente. Al ver que lo nico
que sala fuera de las pieles era su cabeza
de rizos castaos, a Elaine le result ms
fcil acercarse a l. Tal vez slo estaba
bromeando y a la hora de la verdad se
comportara decentemente.
Y una vaca volando.
La sonrisa de Randwulf era
encantadora, pero haba algo diablico en
ella, un conocimiento demasiado ntimo
en su mirada para ser dirigido a una joven
desconocida. Pareca que supiera el
aspecto que Elaine tena desnuda o, como
mnimo, que quisiera saberlo.
Elaine se ruboriz, pero la ira
acompa a la vergenza. Ya basta,
pens para s. Se arrodill ante la fgura
cubierta, con el ceo fruncido en una
expresin de efciencia.
Dnde te han herido? Elaine dot
su voz de un tono fro y distante.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
l pareci no advertirlo.
Oh, estoy gravemente herido por
todas partes. Creo que es mejor que lo
compruebes por ti misma. Al decir esto,
Randwulf apart las mantas y Elaine baj
la mirada. Examin el suelo como si su
vida dependiera de ello.
El rostro de Randwulf apareci de
repente en su campo de visin. ste haba
apoyado la cabeza en su regazo, con la
cara vuelta hacia ella.
No quieres ver mis heridas?
Elaine se puso en pie bruscamente. La
cabeza se golpe contra el suelo helado.
Randwulf cerr los ojos.
Ahora tambin me duele la cabeza.
Eso espero espet Elaine.
Estaba enfadada con l, pero ms an
consigo misma por permitir que la
importunara de ese modo. Haba atendido
a unos cuantos desconocidos, pero
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ninguno se lo haba puesto tan difcil. Era
ms fcil fngir que el contacto no era
ntimo si el paciente colaboraba con la
misma actitud.
Ya est, ya lo he arreglado dijo l.
Elaine tema alzar la mirada, pero
fnalmente lo hizo. Randwulf estaba
tumbado, ahora cubierto hasta la barbilla.
Su rostro, que asomaba por encima de las
pieles, pareca muy joven. Tena un
aspecto pueril y adorable, pero el brillo de
sus ojos era demasiado adulto para que
resultara convincente. Pero por lo menos
ya no estaba desnudo. Cualquier mejora
en la situacin sera bien recibida por
Elaine.
Se arrodill a su lado otra vez. Los
dedos se curvaron sobre las pieles para
retirarlas. Con los nudillos le roz las
mejillas. Alz las pieles y la mano a la vez,
para alejarla de su alcance. Si hubiera
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
intentado besarla, Elaine se habra puesto
en pie de un salto y habra dejado que se
las arreglara l solo. Pero sus movimientos
eran los de un gato. Un gato
excesivamente sociable.
Elaine retir despacio las pieles que lo
cubran, buscando heridas en el cuerpo
del joven. Su piel no era tan blanca como
la del paladn. Pareca que hubiera
tomado el sol. El pecho y los brazos
estaban bien torneados, pero eran ms
esbeltos que los de Fredric. Tampoco
poda hacer gala de tantas cicatrices como
su compaero. Haba tenido ms suerte, o
tal vez era mejor guerrero, o se haba
iniciado recientemente en la vida
aventurera. Elaine se decidi por esta
ltima opcin.
Ambos antebrazos presentaban
mordeduras. Pareca como si sendos lobos
lo hubieran asido cada uno por un brazo y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hubieran tirado de l. Las heridas
resultantes eran tremendas, pero no
haban sido responsables de su muerte. El
vientre plano de Randwulf estaba ileso, la
piel suave.
ste se recost sobre las pieles, mientras
una lenta sonrisa asomaba a su rostro.
Pareca muy ufano consigo mismo. Elaine
reprimi las ganas de darle una bofetada.
Probablemente eso slo le hubiera hecho
rer. Y no tena la menor intencin de
divertirle. Para su sorpresa, se dio cuenta
de que deseaba hacerle dao. O como
mnimo hacerle sentir tan incmodo como
ella se haba sentido antes.
Elaine respir hondo y expuls el aire
muy despacio. Retir las pieles ms abajo
de su cintura. Ech un rpido vistazo
antes de pasar a examinar las piernas. Si la
herida mortal estaba en sus partes ntimas,
Konrad poda muy bien empezar a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
buscarla por s mismo.
Sus piernas eran cortas, casi
achaparradas, musculosas por la marcha,
pero no presentaban ninguna herida. Una
cicatriz blanca como un rayo petrifcado
recorra el muslo derecho, pero no haba
ninguna herida nueva.
Elaine suspir.
Date la vuelta, por favor.
Las heridas de Randwulf tenan que
encontrarse, por supuesto, en un lugar
poco habitual. Pero no poda haberlo
hecho a propsito. Elaine pas la mirada
por la mueca de sus labios. El se estir,
con los brazos por encima de los hombros.
Todos los msculos de su cuerpo se
tensaron. Era como un gato satisfecho que
ya ha dado buena cuenta de su plato de
leche. Sus ojos oscuros la miraron
fjamente, como si ella fuera un pajarillo
indefenso.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad y Fredric se encontraban a tan
slo un metro de distancia. No podra
hacerle nada. Simplemente estaba
coqueteando o burlndose de ella o ambas
cosas a un tiempo. Pero eso no signifcaba
nada, nada que tuviera importancia real.
El nico poder que Randwulf tena sobre
ella era el que ella le diera; y ya le haba
dado demasiado.
Date la vuelta, Randwulf, ahora. Su
voz era una buena imitacin del tono que
pona Teresa cuando ya no poda soportar
por ms tiempo las tonteras de los nios o
los juegos dentro de la casa.
Randwulf le gui un ojo, mientras su
sonrisa se haca an ms amplia. Se pas
las manos por el pecho y el vientre. Los
ojos de Elaine siguieron el movimiento,
que era justo lo que l quera. Las manos
siguieron bajando, pero Elaine le agarr
una mueca y le retorci la piel en ambos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sentidos a la vez. Randwulf lanz un
bufdo de dolor.
Date la vuelta para que te pueda ver
las heridas o me ver obligada a rociar con
sal las que ya he visto.
No te atrevers afrm l, pero en
sus ojos poda verse un atisbo de duda.
La sal limpia las heridas y previene
las infecciones.
Randwulf entrecerr los ojos como si
no creyera lo que estaba oyendo. Pero
deba de haber algo en la expresin de
Elaine que lo convenci. Empez a
volverse lentamente, para darle tiempo de
admirar su cuerpo.
Elaine puso la cara ms seria que pudo,
haciendo un esfuerzo consciente por
recordar la que pona Teresa en los
momentos de mximo enfado. Esa mirada
que siempre haba ahuyentado a su
hermano y a ella misma.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Randwulf no dej de observarle la cara,
intentando captar una reaccin que no
fuera la desaprobacin. Sin xito. Profri
un leve suspiro y se acomod sobre el
estmago, aunque con la cara vuelta hacia
ella para seguir observndola.
Elaine, por su parte, miraba
boquiabierta la zona de la nuca. Los
cabellos del joven eran lo sufcientemente
largos para ocultar la herida por delante,
pero ahora Las fauces de los lobos le
haban desgarrado la nuca, quebrando su
espina dorsal. En la piel podan verse las
marcas de los colmillos, pero la nuca
apareca de nuevo rellena, como un odre
lleno de agua, y Randwulf se mova con la
sufciente soltura como para saber que la
rotura de la columna no haba dejado
secuelas. Las marcas de los colmillos
estaban llenas de sangre como charcos de
lluvia en miniatura.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Pero de la herida no manaba sangre,
aunque sta pareca estar en carne viva. La
sangre estaba como mantenida en
suspensin por alguna fuerza invisible. Tal
vez al frotar la herida con un trapo mojado
sta volvera a sangrar. Deban hacer que
sangrara de nuevo? Seran capaces de
detener la hemorragia en ese caso? Una
sanacin mgica?
Randwulf todava observaba su rostro.
Tiene mal aspecto?
Randwulf era joven y atractivo, y la
expresin horrorizada de Elaine lo
perturb.
Le haba facilitado la manera de herirlo;
para ello, Elaine slo necesitaba mentirle.
Y eso era lo nico que no poda hacer.
No es el aspecto de la herida, sino lo
terrible que debi de haber sido. Tenas la
columna rota, partida en dos. Cmo
puedes haberte recuperado?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No lo s respondi.
Es la primera vez que mueres?
pregunt Elaine.
l se mordi el labio inferior, con cierta
inseguridad en su mirada.
S, la primera vez.
Tenas miedo?
De morir?
Elaine asinti.
Tuve miedo cuando los lobos me
aferraron los brazos con sus fauces y me
retuvieron, tal como hubieran hecho dos
hombres, cada uno por un lado. Entonces
o al hombre lobo detrs de m. Senta su
aliento clido y sonoro en mi nuca. Creo
que grit. Por un solo instante sent un
dolor agudo y terrible; despus, nada. No
senta nada. Se pas la mano por la nuca
y palp las marcas de los colmillos con las
puntas de los dedos, con mucha suavidad
. El dolor se esfum, pero sent que me
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
iba. Sent que mora.
Elaine se limit a mirarlo fjamente. No
se le ocurra nada que decir.
Elaine, puedo hablar contigo? dijo
Konrad, ahora en pie, aunque encorvado
debido a la escasa altura de la tienda. Se
dirigi hacia la abertura de salida de sta
. Mejor fuera.
Elaine hizo un esfuerzo por mantener
una expresin neutra, se puso en pie y lo
sigui hacia el exterior. El viento le azot
el rostro como una fra bofetada. Coloc la
capucha en su sitio, luchando contra el
viento para mantener el abrigo de pieles
pegado al cuerpo.
Los largos cabellos de Konrad le
cubrieron la cara, enredados por el glido
viento, al que daba la espalda. El abrigo
ondeaba a su alrededor, pero no
necesitaba arroparse porque ya lo haca el
viento por l. La tienda restallaba y daba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sacudidas con cada rfaga.
Konrad le pas una mano por los
hombros y la condujo a unos cuantos
metros de la tienda. La mantuvo en el
crculo que formaban sus brazos, para
poder hablar por encima del aullido del
viento y del golpeteo de las paredes de
cuero de la tienda. Pero eso era todo. La
proximidad fsica que a ella le haca sentir
una opresin en el pecho no signifcaba
nada para l. Elaine volvi a recordrselo
a s misma, cuando Konrad se inclin para
hablarle, acercndose a su rostro.
Si limpiamos las heridas, crees que
empezarn a sangrar otra vez y que no
podremos detener la hemorragia? Acaso
la magia utilizada para sanarlas en parte
afecta la manera como debemos
atenderlos?
Elaine deseaba decir algo inteligente, y
con certeza, pero eso hubiera sido una
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
escandalosa mentira. Y haba vidas en
juego. No era momento de embustes.
No lo s.
Sabes ms de magia que yo insisti
Konrad.
Le estaba pidiendo de veras su opinin.
Pero Elaine nunca haba hecho alarde de
sus conocimientos. Si no saba algo, lo
deca con toda claridad. Sin embargo,
ahora se senta poderosamente tentada.
De la cara de Konrad la separaba la
distancia de un beso. Y sus ojos la
miraban, y la vean.
Elaine lanz un profundo suspiro.
Llevo muy pocos das estudiando
magia, Konrad. No soy experta, pero
Gersalius s lo es. Se sinti
considerablemente complacida con este
ltimo pensamiento, satisfecha por
habrsele ocurrido una buena idea, si no
una buena respuesta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No puedo dejarlos solos. Podras t
hablar con el mago y volver para
contrmelo?
Podra quedarme con ellos mientras
t hablas con Gersalius.
Era una generosa oferta. Lo ltimo que
Elaine deseaba era volver a la tienda. La
mirada seria de Randwulf y el tono de su
voz al contar el relato de su muerte la
haban asustado. Prefera incluso sus
burlas e insinuaciones.
No, si pasa algo yo soy el mejor
sanador del campamento; o, por lo menos,
el nico que est consciente. Adems, el
mago hablar con ms franqueza contigo,
no crees?
Nuevamente le estaba pidiendo su
opinin. Esta vez s podra dar una
respuesta.
S, eso creo.
Entonces ve a hablar con el mago. Yo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
esperar aqu y no har nada a menos que
se trate de una emergencia.
En seguida vuelvo dijo Elaine.
Konrad asinti con un gesto brusco de
cabeza, casi una reverencia, y se encorv
para volver a entrar en la tienda. Elaine se
qued quieta todava un instante, en
medio del viento incesante. Konrad le
haba pedido su opinin dos veces en un
da. No slo era un rcord; era un prodigio
que no poda durar. Qu era lo que
estaba cambiando en l?
- 304 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 13
La tienda de Gersalius era de menor
tamao que las dems, y a su entrada una
tabla de madera tena grabadas unas
extraas runas en forma de arabescos.
Elaine todava no haba tenido tiempo de
examinar de cerca la tienda del mago.
Ahora por primera vez se fjaba en la
madera tallada, que pareca no estar sujeta
de ningn modo a la tienda, sino ms bien
formar parte de ella. Era casi como si
surgiera directamente de la tela de la
tienda. No pudo reconocer ninguna de las
forituras grabadas. stas no
representaban animales ni imgenes que
le resultaran familiares; simplemente se
trataba de diseos de colores. Elaine grit:
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Gersalius, soy yo, Elaine. Necesito
hablar contigo.
El viento soplaba racheado, haciendo
que la tienda se tensase y tirase de las
pequeas estacas que la sujetaban. La
madera grabada se balanceaba al viento
como si fuese la cornamenta de un animal
vivo.
Gersalius! Volvi a gritar Elaine,
mientras esperaba fuera, en el fro,
arropndose contra el viento. Gersalius,
si ests dentro, contstame por favor.
Al no recibir respuesta, dio media
vuelta y se dirigi a la hoguera. Blaine
estaba haciendo la cena: salchichas en una
sartn al fuego. Ola muy bien. Claro
estaba que ni siquiera Blaine poda
estropear demasiado unas salchichas al
recalentarlas. Era casi a prueba de tontos.
A un lado haba una pequea sartn.
Blaine removi su contenido con una
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cuchara de palo. De la sartn le vino un
olor que le dej un regusto amargo en la
garganta. Antes de que pudiera decir
nada, Blaine verti la repugnante salsa
sobre las fantsticas salchichas. A
continuacin, tap la sartn y la dej a un
lado. De haberle preguntado,
probablemente hubiera dicho que la
estaba dejando reposar. Blaine era el peor
cocinero del mundo, pero tena
pretensiones de gourmet. Sus recetas
mejoradas y experimentos con hierbas
eran legendarios.
Le sonri, ufano.
Esta noche estoy haciendo una nueva
salsa, quieres probarla?
Ya la he olido, gracias dijo Elaine,
con una valiente sonrisa.
Blaine no slo era el peor cocinero del
mundo, sino que adems era ajeno a esa
realidad. Por mucho que Thordin y los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dems se quejaran, Blaine no acababa de
creerlos. No se desalentaba, y segua
machacando hierbas secas, moliendo
races e intentando envenenarlos a todos.
Has visto a Gersalius?
Creo que est en la tienda de
Thordin. Se volvi hacia una fuente de
barro que yaca a sus pies, cubierta con un
trapo que haca las veces de tapa. Cort el
cordn que lo sujetaba y retir el trapo
para dejar al descubierto una masa gris.
Hice el relleno antes de salir. Todo lo que
hay que hacer es calentarlo.
Te ayud Malah a hacerlo?
pregunt Elaine esperanzada.
Blaine hizo una mueca.
Por supuesto que no. Sabes que en la
cocina me gusta hacerlo todo yo mismo.
Clarorespondi ella. !
Lo dej que estropease la cena y se
dispuso a buscar la tienda de Thordin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ste la comparta con Konrad, as que era
lo sufcientemente grande para albergar a
un visitante.
El viento amain de forma tan
repentina como se haba levantado. Elaine
oy un murmullo de voces masculinas en
medio de la silenciosa y glida calma, un
ruido sordo y suave que resultaba de
algn modo reconfortante. Elaine haba
pasado gran parte de su vida oyendo esa
cadencia fuerte, rotunda y campechana.
Se inclin y dijo:
Gersalius, ests ah?
La entrada de la tienda se abri y por
ella asomaron el rostro y el brazo de
Thordin.
Pasa, Elaine, y nete a nosotros. Creo
que si nos apretamos un poco hay sitio
para todos.
Por primera vez se le ocurri que
Thordin ya haba visto antes a sacerdotes
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
utilizar su magia sanadora. Puede que
tambin supiera algo que les fuera de
utilidad en este caso. Elaine se agach
para entrar en la tienda y tir del pesado
abrigo para hacerlo pasar a travs de la
pequea abertura.
Gersalius estaba sentado sobre un
montn de ropa de cama, sonriente, con
una taza entre las manos.
Elaine, qu te ha hecho venir en mi
bsqueda?
Thordin le ofreci tambin una taza.
Seguro que es la tuya dijo ella.
S, pero puedo conseguir otra. Con
una sonrisa, le tendi la taza.
Gracias.
El calor de la taza en sus manos era una
sensacin maravillosa. Los vapores que
salan de ella se le antojaron espritus de
dulce aroma. Era una infusin de menta
verde con un leve toque dulzn. Respirar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
el vaho era casi tan reconfortante como
beberlo.
Cmo evolucionan los heridos?
pregunt Thordin.
sa es la razn por la que he venido
dijo Elaine.
Thordin llen una tercera taza con la
infusin procedente de una tetera de barro
y volvi a dejarla sobre un calentador.
Tom una pizca de azcar de una bolsita
que penda de su cinto, lo aadi a la
infusin y procedi a removerla con una
cucharilla de plata.
Con unas pocas comodidades,
cualquier sitio es un hogar dijo
Gersalius.
Eso es exactamente lo que yo pienso
repuso Thordin.
Por qu me buscabas, Elaine?
pregunt de nuevo el mago.
Konrad y yo no habamos visto nunca
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
antes los resultados de sanaciones
mgicas. No estamos seguros de cmo
debemos proceder.
Un sacerdote cura mediante la
imposicin de las manos.
La herida simplemente se cierra y ya
est curada explic Gersalius.
Completamente curada? insisti
ella.
S confrm el mago.
Ella neg con la cabeza.
Pero esas heridas no estn
completamente curadas.
Gersalius se enderez con tanta
brusquedad que derram parte de la
infusin caliente sobre sus vestiduras. Dio
un pequeo alarido, apartando al mismo
tiempo la tela de su cuerpo, y deposit la
taza en el suelo.
Dime qu quieres decir exactamente,
Elaine, ya que podra ser de gran
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
importancia.
La muchacha mir alternativamente a
uno y a otro. Thordin pareca tan
preocupado como el mago.
Se supone que las heridas deben
estar perfectamente curadas? pregunt
Elaine.
S afrm Gersalius.
No siempre intervino Thordin.
El mago mir fjamente al guerrero.
Un conjuro funciona, o no funciona.
Yo ya era un guerrero mucho antes
de llegar a Kartakass empez Thordin
. Un sacerdote puede curar una herida,
pero cuando yo sufr varias heridas a un
tiempo, no todas ellas sanaron. Todas
mejoraron, pero algunas seguan
sangrando, otras slo estaban curadas en
parte. Kilsendra, la sacerdotisa que me
acompa hasta aqu, me dijo que cada
sanacin tiene un poder concreto. Cura
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hasta donde puede, de modo que es
posible que se necesiten varios intentos
hasta que cada herida sane por completo.
Gersalius frunci el ceo.
Es cierto que yo no he vivido una
vida de aventuras. Tuve un pequeo
negocio de magia que suministraba
materiales a otros magos; pero con mi
magia, un conjuro funciona o no funciona.
Si los componentes del hechizo son
insufcientes, ste simplemente no puede
funcionar.
Thordin neg con la cabeza en seal de
desacuerdo.
La sanacin de los sacerdotes no es
igual. O por lo menos, no es eso lo que
Kilsendra me explic.
El mago torci el gesto.
Muy poco observador por mi parte,
si lo que dices es cierto.
Elaine bebi un sorbo de su infusin y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
se volvi hacia Thordin. Pareca saber ms
sobre esa clase de sanaciones que el mago.
Si una herida no sana por completo,
qu se hace para seguir tratndola?
No estoy seguro de a qu te referes.
Se procede a limpiarla? Vendarla?
Eso creo. Pero Thordin pareca
desconcertado. Por qu no es posible
tratarla como cualquier otra herida?
Porque las heridas normales no se
quedan as, tal cual, simplemente llenas de
sangre. Konrad tiene miedo de que al
limpiarlas stas vuelvan a sangrar, y que
despus sea imposible cortar la
hemorragia.
Por qu no deberan dejar de
sangrar? pregunt Thordin.
Gersalius tom ahora la palabra.
Puedo entender su preocupacin.
Qu pasa si lo que impide que la sangre
fuya es una especie de campo mgico?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Quedara ste destruido al tocarlo? Y si el
conjuro que ayuda a coagular la sangre
queda destruido, ser posible detener la
sangre con los mtodos tradicionales?
S, eso exactamente es lo que no
sabemos.
Thordin arrug la frente.
No recuerdo ningn caso semejante.
Ests seguro? pregunt Elaine.
Estoy seguro de que nunca tuve
noticia de que pasara algo as, pero no por
ello puedo asegurar que nunca haya
sucedido Se encogi de hombros.
Yo no soy sanador.
Cmo atenda tu amiga la
sacerdotisa las heridas slo curadas en
parte? pregunt Gersalius, de nuevo
recostado sobre las pieles, con la taza de t
en la mano. En su toga poda verse una
pequea mancha hmeda, consecuencia
del t derramado anteriormente.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Kilsendra volva a imponer las manos
sobre las heridas por segunda o tercera
vez. A veces tena que esperar un da
entero para recuperar las fuerzas, pero
siempre era ella misma la que nos curaba.
Y las heridas?pregunt Elaine.
Su mirada se perdi en la nada, como si
estuviera viendo cosas sucedidas haca
mucho tiempo en algn lugar remoto.
No las tocbamos. Esperbamos
hasta que Kilsendra pudiera curarnos.
As que en realidad no sabes qu
sucedera en caso de emplear mtodos
ms mundanos en heridas previamente
curadas con magia concluy Gersalius.
Thordin neg con la cabeza lentamente.
Creo que no. Mir a Elaine. Ha
despertado ya el sacerdote elfo?
No, sigue inconsciente, pero el
mun del brazo perdido parece curado,
as que no hemos tenido que cauterizarlo.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Gersalius se atragant con el t. Cuando
dej de farfullar, aadi:
Yo no aplicara fuego a ninguna
herida. Creo que eso impedira que la
carne siguiera cicatrizando.
Elaine sinti fro de pronto, pero era
una sensacin que nada tena que ver con
el viento del invierno. Qu hubiera
sucedido de haber efectuado las curas
normales? Habran condenado a los tres
hombres a sufrir por culpa de sus heridas
de por vida? Konrad afrmaba que las
quemaduras eran las heridas ms
dolorosas. El brazo del elfo hubiera
presentado el aspecto de un mun
quemado en lugar de la suavidad que la
piel tena ahora. Pareca que el elfo
hubiera nacido con el brazo as, que se
tratara de una deformidad ms que de
una herida.
Qu debemos hacer? pregunt.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Nada respondi Gersalius.
Esperad hasta que el elfo vuelva en s.
Qu pasa si una herida empieza a
sangrar otra vez? O si entran en estado de
shock? Podemos tratarlos con hierbas? O
eso tal vez sera tambin
contraproducente?
Haced lo que creis conveniente para
mantenerlos con vida opin Gersalius
, pero slo lo nico e imprescindible.
Thordin asinti con la cabeza.
Soy de la misma opinin.
De acuerdo, entonces le comunicar a
Konrad vuestras recomendaciones.
Dicho esto, tendi la taza vaca a Thordin
. Gracias por los consejos y por la
infusin. Elaine se puso en pie, medio
encorvada, y alz la portezuela de la
tienda.
Afuera, el aire segua inmvil como si
fuera de cristal y tan glido que cada
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
respiracin resultaba dolorosa. Elaine se
detuvo unos instantes, escrutando el cielo.
Las nubes haban avanzado, otorgando al
cielo una blancura perfecta. Amenazaba
con nevar, pero la quietud del aire haca
pensar ms bien en una tormenta. Slo en
una ocasin haba visto rayos en una
tormenta de nieve. Era algo inusual, pero
despus de tantos acontecimientos
extraordinarios, tan slo se tratara de uno
ms. Una breve tormenta en pleno
invierno era una nadera en comparacin
con todo lo que haba visto aquel da.
Fuera cual fuera la causa, la atmsfera era
pesada y amenazadora.
Elaine mir a Blaine, que segua
entretenido ante el fuego. Estuvo a punto
de preguntarle si tambin poda sentirlo;
pero, en caso de que no fuera as, hara
que se preocupara por nada. Si la
sensacin era el inicio de una visin, ira a
- 320 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ms; si no, se desvanecera poco a poco, y
nicamente Elaine debera preocuparse
por ello.
Se arrop bien en el abrigo y se
apresur a regresar al lado de Konrad.
ste se encontraba arrodillado junto al
elfo, dando la espalda a la abertura de la
tienda. Se volvi, alertado por el ruido o
tal vez por el fro. Al ver a Elaine, le hizo
seas de que se acercara.
Elaine retir la capucha hacia atrs y se
arrodill a su lado.
Qu sucede? susurr.
Konrad buscaba con la mano el pulso
en el cuello del elfo.
Su corazn no late como debera.
Quiz es algo normal en un elfo.
Konrad neg con la cabeza.
Antes su pulso era frme y constante;
ahora es dbil e inestable. Comprubalo t
misma. Konrad le frot las manos para
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que stas entrasen en calor. Elaine nunca
tocaba a un herido con las manos fras si
poda evitarlo. Palp la suave piel del
cuello. El pulso era vacilante; de pronto, el
corazn dio unos cuantos latidos rpidos
para despus volver a un ritmo constante.
Elaine mantuvo la mano all durante unos
instantes, pero el pulso segua estable.
He notado las palpitaciones, pero
parece que ahora vuelve a la normalidad
coment ella.
No me gusta. Su corazn estaba bien
hasta hace apenas unos minutos.
Arrop al elfo con una piel hasta la altura
de la barbilla. No s qu pasa. Ni
siquiera entiendo por qu no despierta. En
un principio pens que estaba
inconsciente debido a la herida y al
esfuerzo que le supuso conjurar una
magia tan poderosa, pero ahora ya no
estoy seguro.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Thordin y Gersalius no parecieron
alarmarse por el hecho de que el elfo
siguiera durmiendo.
Qu dijeron sobre el tratamiento de
las dems heridas? pregunt Konrad.
En su opinin, debemos hacer lo
menos posible. Cuando el elfo vuelva en
s, podr volver a imponer las manos sobre
las heridas una y otra vez, en tantas
ocasiones como sea necesario.
Un don sorprendente, pero que slo
podr llevar a cabo si se despierta.
Konrad haba bajado tanto la voz que
Elaine tuvo que inclinarse hacia l para
poder entenderle. Sinti su clido aliento
en la cara.
Qu le pasa a Silvanus? pregunt
Fredric. El hombre corpulento se haba
girado hacia un lado, apoyado sobre un
codo.
Qu pasa? pregunt Randwulf.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Su corazn late de manera irregular
dijo Konrad sin embargo.
Era un buen sanador, pero mejor no
preguntarle su opinin a menos que uno
realmente quisiera saberla, y quisiera
saber la verdad, por muy cruda que fuera.
Randwulf se incorpor, con lo que las
pieles fueron a parar al suelo, pero en
ningn momento Elaine pens que
estuviera coqueteando de nuevo. Pareca
demasiado asustado para andarse con
bromas.
Va a morir? pregunt Fredric, con
voz grave y neutra. Slo lo traicionaba la
mirada, donde ya empezaba a asomar el
dolor.
No lo s repuso Konrad.
Pero t eres el sanador dijo
Randwulf. Cmo es posible que no lo
sepas?
Su cuerpo est bien. El brazo ha
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sanado incluso por s solo. Nunca antes
haba visto una sanacin mgica, y creo
que ah radica el problema.
Alguno de vosotros sabe algo sobre
esta clase de magia curativa? inquiri
Elaine.
Randwulf hizo un gesto de negacin.
No, pero Averil puede que s sepa
dijo Fredric.
Crea que era maga coment
Konrad.
En efecto, as es, prepara pociones
medicinales y las vende confrm
Fredric.
Pociones medicinales repiti
Konrad, quien acto seguido empez a
farfullar palabras ininteligibles, con los
labios entrecerrados. Despus aadi:
Elaine, ve a buscar a la muchacha y trela.
Dile que traiga tambin sus pociones.
Rpido.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine se puso en pie y sali a toda
prisa de la tienda. Corri arrastrando su
pesado abrigo sobre la nieve. Averil se
encontraba en la tienda que Elaine y
Blaine compartan. Se supona que deba
descansar.
Elaine abri bruscamente la portezuela
de la tienda. Averil se incorpor, con un
pual en la mano.
Qu sucede?
Tu padre est grave. Recoge tus
pcimas y acompame, rpido.
Averil cogi una mochila y se precipit
hacia la entrada de la tienda. Slo llevaba
puesta una enagua, ya que el vestido
estaba doblado con cuidado sobre la cama.
Sin darse cuenta de ello, al parecer,
empuj a Elaine para apartarla de su
camino.
Elaine le ech sobre los hombros
desnudos su propio abrigo, pero Averil
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ech a correr, y el abrigo cay al suelo.
Elaine no se detuvo a recogerlo, sino que
se remang la falda para correr al lado de
la muchacha. Senta el fro, pero eso era
algo irrelevante en comparacin con el
pnico de Averil, que casi poda palparse
en el aire.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 14
Averil se arrodill al lado de su padre.
Slo entonces Elaine se dio cuenta de que
la muchacha no llevaba zapatos: haba
corrido por la nieve provista nicamente
de calcetines. Los hombros desnudos
estaban azulados debido al fro, pero las
manos no le temblaron al buscar el pulso
de su padre. Averil le desabroch la
camisa y le puso una mano sobre el
corazn.
Mir a Konrad.
El corazn late con fuerza, y tiene
buen color. Ella dijo que estaba grave.
Averil alz la vista hacia Elaine, con una
mirada acusadora.
Mantn la mano sobre el corazn y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
comprobars que a veces el ritmo de los
latidos es irregular.
Irregular? Qu quieres decir?
El pulso es constante casi todo el
tiempo, pero al cabo de unos cuantos
minutos el corazn parece vacilar. Cada
vez pasa ms a menudo. Creo que est
empeorando.
Averil neg con la cabeza.
No noto nada.
Randwulf y Fredric se encontraban
sentados cada uno a un lado, bien
arropados con las pieles para cubrir su
desnudez.
Antes nunca tuvo problemas de
corazn dijo Fredric.
No dijo Averil, es cierto.
Mantuvo la mano sobre el corazn,
pero sus ojos de oro brillante parecan
cada vez ms enojados. Tras unas cuantas
horas, Elaine haba descubierto que le
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
resultaba ms fcil leer la expresin de su
rostro que observar el extrao color de sus
ojos.
Esperaron. Elaine se sorprendi a s
misma deseando que le fallara el corazn,
lo cual no dejaba de ser aberrante, pero no
quera que Konrad quedara como un
tonto. Adems, ella tambin lo haba
notado. El problema estaba ah.
Averil se puso tensa. Se le escap un
grito ahogado. Se qued muy callada,
aguantando incluso la respiracin. Por
ltimo, profri un largo suspiro.
En efecto, tenis razn.
Retir la mano del corazn y acarici la
mejilla de su padre. El movimiento fue tan
dulce, tan ntimo, que casi dola
presenciarlo.
No lo entiendo. El corazn no tena
ninguna herida. Por qu le pasa ahora
esto?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Podra deberse al esfuerzo de
resucitar a Fredric y Randwulf?
pregunt Konrad.
Averil neg con la cabeza.
No, los sanadores tienen la capacidad
de curarse a s mismos igual que a los
dems. Su corazn sanara por s mismo
antes de llegar a ese punto.
Y, sin embargo intervino Konrad,
hay algo raro en su corazn.
Lo s dijo Averil con voz ronca.
Baj la mirada hacia su padre, para
despus volver a alzar la vista hacia
Konrad. Lo siento. No tengo derecho a
desahogarme con vosotros. Es slo que me
parece inexplicable. No debera estar
sucediendo esto.
Abri la mochila y empez a rebuscar
en ella. Se oy un leve tintineo de cristales
y otros ruidos sordos y ms graves, como
de objetos de cermica entrechocando.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Extrajo un pequeo frasco, que de algn
modo a Elaine le resultaba familiar.
La visin. Haba visto cmo Averil
introduca a la fuerza un lquido en la
garganta de Silvanus. La muchacha
destap el frasco y levant ligeramente la
cabeza del elfo.
Est inconsciente y podra ahogarse
advirti Konrad.
Le har un masaje sobre la garganta y
de este modo podr tragar la pocin.
Podra ahogarse de todos modos.
Ya he hecho esto antes, en casos de
extrema necesidad.
Mir a Konrad con sus ojos brillantes
tan llenos de pena que Elaine tuvo que
apartar la vista. Konrad no lo hizo, y
Elaine reprimi el impulso de obligarlo a
mirar hacia otro lado. Era un sufrimiento
demasiado ntimo para los ojos de un
extrao.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Aydame a levantarle la cabeza,
Fredric.
El paladn se adelant y acun la
cabeza del elfo en su regazo. Los cabellos
dorados se esparcieron en las pieles, y el
rostro de facciones delicadas qued
enmarcado en la suavidad de aqullas.
Fredric, quien apenas haba permitido a
Elaine observar su pecho descubierto poco
antes, ahora estaba desnudo hasta la
cintura, pero eso ya no pareca importarle.
Averil oblig a su padre a abrir la boca.
Le mantendr las mandbulas
abiertas mientras t viertes la pcima se
ofreci Konrad.
Averil lo mir por un momento y luego
asinti. Mientras los fuertes dedos de
Konrad mantenan abierta la boca del elfo,
Averil dej caer un hilillo con la dosis
mnima.
Ya puedes soltarle las mandbulas.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad dej que los labios volvieran a
unirse con suavidad. Averil dio un frme
masaje sobre la garganta del elfo, el cual
trag convulsivamente.
Transcurrieron unos instantes. Los ojos
de Silvanus se abrieron de repente. El
paladn le sonri, mientras sus manos de
gigante le acunaban la cabeza.
Buenas tardes, viejo amigo dijo
Fredric.
Silvanus sonri y recorri con la mirada
los rostros que lo rodeaban. Al reconocer a
Averil sentada a su lado, la sonrisa se hizo
ms amplia. sta tom la mano que le
quedaba entre las suyas.
Elaine observaba la escena
boquiabierta. Konrad elaboraba pociones
de hierbas, pero ninguna que surtiera
semejante efecto. Aquello era tan
fantstico como la imposicin de manos.
Bastaba un pequeo sorbo para que un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hombre gravemente herido se despertara
sonriendo. Saba que Konrad no poda
curar con las manos, pero podra elaborar
pociones como aqulla si conociera los
ingredientes?
Cmo te encuentras, padre?
El elfo pareci refexionar ms de lo
normal antes de responder a aquella
pregunta.
No estoy seguro.
Qu quieres decir, padre?
Averil se inclin sobre l, con la
preocupacin pintada en la cara, y pos
una mano en su frente.
No noto que tengas febre.
No se trata de febre dijo l, al
tiempo que empezaba a toser
convulsivamente, con un estruendo que
pareca corresponder al doble de su
tamao.
Levantadlo dijo Averil.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Fredric as lo hizo, acunando al elfo en
sus fuertes brazos. Lo apret contra su
pecho desnudo marcado por las cicatrices
hasta que la tos cedi. La voz de Silvanus
era un spero susurro.
Agua.
Elaine dijo Konrad.
sta rompi la fna capa de hielo que se
haba formado en el cubo y sumergi la
taza de madera en l. Tendi el agua a
Konrad, pero Averil se la arrebat. Nadie
protest.
Silvanus dio un sorbo que de nuevo lo
hizo toser, pero no con tanta fuerza. Sigui
dando pequeos sorbos hasta que pudo
beber sin ms sacudidas. Despus volvi a
recostarse en los brazos de su amigo,
agotado.
Oh, padre, qu sucede?
No estoy seguro. Ya haba resucitado
a personas fallecidas anteriormente, pero
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ahora tengo una sensacin extraa.
Averil se volvi hacia Konrad.
T tambin eres sanador. Qu le
sucede?
Elaine conoca la respuesta. Konrad no.
Pero respir hondo antes de decidir qu
deba decir.
Creo que se trata de una reaccin
desencadenada al haber sanado a los
dems.
Sin embargo ya me haba curado con
anterioridad en varias ocasiones
intervino Fredric. Pero nunca lo haba
visto as.
En efecto aadi Randwulf, es
un sacerdote. Se dedica a curar a los
dems. Es como si yo disparase una fecha
y sta regresara a m y me hiriera. Es
ridculo.
Tal vez Randwulf est ms en lo
cierto de lo que l cree dijo Elaine en un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
susurro.
Todos se volvieron hacia ella. Incluso
los extraos ojos de Silvanus parecan
clavados en su rostro.
Contina, Elaine dijo Konrad. Su
expresin era neutra. No pareca
molestarle el hecho de que se estuviera
inmiscuyendo. Konrad siempre se
mostraba dispuesto a escuchar la opinin
de los dems si poda salvar vidas.
Elaine se moj los labios y respir
nerviosa. De repente se sinti ridcula. Y
si se equivocaba? Observ los rostros
expectantes a su alrededor. Silvanus tena
una expresin paciente, incluso dulce. Y
si estaba en lo cierto y no se decida a
hablar?
Gersalius y Thordin afrmaban que la
sanacin mgica no poda funcionar en
Kartakass, que ni siquiera tendra efecto la
imposicin de manos sobre una herida.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Pero Silvanus consigui resucitar a los
muertos. Y si todava puede curar, pero al
mismo tiempo se hace dao a s mismo?
Expresada en voz alta, la mera
conjetura, as, sin adornar, sonaba
descabellada. Elaine not una oleada de
calor en su cara, mientras los dems
seguan con la vista fja en ella.
Eso es ridculo dijo Averil. Su voz
contena el desprecio que Elaine haba
esperado.
No, hija dijo Silvanus, con la voz
ronca por la tos. Escchala.
Escchala, se repiti Elaine a s misma;
pero ya no tena nada ms que decir. sa
era su teora en su totalidad. Averil tena el
rostro congestionado con una expresin
de desaprobacin, pero esper. Todos
esperaron a que Elaine prosiguiera con su
exposicin, pero no hubo ms.
Silvanus liber su mano de las de Averil
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
y se la tendi a Elaine, todava temblando
levemente. Ella la tom entre las suyas.
Tena la piel fra o tal vez la sensacin
provena de sus propias manos. Casi sinti
la necesidad de disculparse por no
haberse calentado antes las manos, pero
algo en los ojos del elfo se lo impidi.
Dentro de su cabeza sinti un balbuceo,
un desesperado intento de decir algo
interesante.
No te esfuerces tantodijo el elfo.
Qu quera decir con eso?
No estoy haciendo nada.
Relaja la mente. Vacala. Siente.
Esa frase bien podra haberla dicho
Gersalius y sera igual de enigmtica.
No s qu quieres decir.
Sus ojos dorados parecan ms grandes
de lo normal, enormes pozos de un
reluciente metal en estado lquido. La luz
mortecina que traspasaba la tela de la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tienda cabrilleaba en ellos. Ese trmulo
refejo casi la hizo desmayarse. La mano
del elfo entre las suyas la sostuvo; de lo
contrario, se hubiera desplomado.
Ests herido dijo Elaine. Su voz
pareca lejana, ausente, incluso en sus
propios odos. Pero, al pronunciar
aquellas palabras, Elaine supo que estaba
en lo cierto. Siento un aura a tu
alrededor y en tu interior, que se mezcla
con mi piel Es?
Se trata de la fuerza vital, Elaine,
ests percibiendo mi fuerza vital.
Elaine asinti. Por supuesto que se
trataba de eso! El elfo apret con su mano
las de Elaine hasta que sta tuvo que
ahogar un grito. Acto seguido, el elfo se
desmoron, y la mano qued como
muerta entre las suyas. La fuerza vital
lata vacilante junto con su corazn, que
ahora palpitaba de forma regular. Pero esa
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
misma fuerza vital, ese algo invisible, era
ahora ms dbil.
A tu corazn no le pasa nada
afrm Elaine.
Por supuesto que s, todos lo hemos
notado rebati Averil inesperadamente.
Elaine dio un respingo y se volvi para
mirar a la muchacha. Casi se asust al ver
aquellos ojos tan parecidos a los que
acababa de ver, y al mismo tiempo tan
distintos.
Elaine dijo Silvanus, quien al
pronunciar su nombre atrajo de nuevo su
atencin. Ya no estaba inmersa en sus ojos,
pero algo suceda; algo que creca entre
ellos, y que contena aquella fuerza
progresiva que Elaine haba percibido
cuando Silvanus haba resucitado a
Randwulf.
Si mi corazn no est herido, qu me
est pasando? Hablaba con cautela,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
como guindola por un laberinto
desconocido.
Tu fuerza vital est malherida. Algo
se est alimentando de ella.
Qu es lo que se est alimentando
de m, Elaine? Su voz era suave, y la
mano apretaba con frmeza las suyas.
Elaine poda ver a los dems, y saba
que se encontraba arrodillada en la tienda.
Segua consciente. No era como la magia
que Gersalius le haba mostrado, y en la
que se haba perdido dentro de s misma.
Ahora perciba aquella fuerza, pero en su
interior slo haba una chispa de ella. Mir
fjamente a Silvanus.
Soy yo la que est absorbiendo tu
poder?
No, Elainerespondi el elfo con voz
suave.
Entonces, adonde va a parar?
Al formular la pregunta, Elaine supo la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
respuesta. Sinti moverse la tierra bajo sus
pies, como un gigante que despertase de
un largo sueo
A la tierra.
Dijo esto en un escueto susurro. No
crea que nadie hubiera podido orla, pero
los ojos de Silvanus le confrmaron que l
lo saba. Aunque no lo hubiera dicho en
voz alta, l lo saba.
En aquel preciso instante, fue
consciente de algo ms. El pas odiaba al
sacerdote. La sensacin era tan extraa,
que no pudo evitar que se le escapara un
dbil gemido.
Elaine, ests bien? pregunt
Konrad, ponindole una mano en el
hombro.
No me toques!
La virulencia de su voz la sorprendi a
ella misma. Rebosaba odio, como si fuera
aceite hirviendo. Konrad no la amaba,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cmo se atreva? Elaine neg con la
cabeza con fuerza, como si intentase
despertar de una pesadilla.
Sigues siendo t misma, Elaine. Has
incrementado tu poder, pero nunca te
perders en l dijo Silvanus.
Su voz ahuyent el odio y le permiti
pensar de nuevo con claridad. El pas,
Kartakass, despreciaba profundamente
esa clase de poder. El sacerdote era en
cierto modo ms poderoso que todas las
fuerzas del pas combinadas.
Konrad, no debes tocarme; ahora no.
La voz haba recuperado su tonalidad
casi normal, aunque todava pareca
impregnada de ira, lo que la haca ms
spera. Konrad la miraba con los ojos
como platos.
Qu est sucediendo aqu?
pregunt Konrad, dirigiendo su atencin
directamente a Silvanus.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Est haciendo una imposicin de
manos sobre m, para curarme.
No es posible, ella no tiene esa
capacidad neg Konrad:
Yo creo que s dijo el elfo.
En su rostro poda leerse una absoluta
serenidad, seguro de que Elaine era capaz
de hacerlo. Su fe era tambin la de ella. La
fuente de la que se alimentaba era el odio,
la envidia, aunque ella no lo contuviera en
s misma. Ella segua siendo Elaine Clairn,
aquella que haba vivido toda su vida en
Kartakass. El pas la haba alimentado y
vestido, y arropado en sus oscuros brazos,
desde siempre.
Permiti que aquellos brazos oscuros la
tocaran ahora, consciente por primera vez
de que aquel suelo estaba vivo con algo
ms que la cosecha del ao siguiente.
Debera haberse sentido asustada, pero no
era as. En realidad, el mero hecho de no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tener miedo debera haberla asustado.
Sinti su propio cuerpo, latiendo,
palpitando, vivo. Era ms consciente que
nunca de los procesos vitales. Pero, sobre
todo, senta una fuerza que fua
derramndose por encima y a travs de
ella. Aquel lquido entraba y sala de
Kartakass, una y otra vez, como un
torrente de agua, aunque agua slo era
una palabra all donde las palabras no
bastan; era un truco para retener en la
mente aquello que nunca deba haber
existido. Agua, aunque en absoluto se
tratara de eso.
Mrame, Elaine, cmo te sientes?
La muchacha mir a Silvanus, sinti su
piel, los huesos de la mano en las suyas
propias. Una ondulacin en el agua que le
recorra la piel. Una mancha de oscuridad
que se le haba enganchado en la piel
mientras proceda a realizar sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sanaciones, all, en Kartakass.
Elaine alarg la mano hacia aquella
oscuridad, extrayendo el poder de la
misma fuente que haba intentado
destruirlo. No toc su corazn, sino la
fuerza que se entreteja alrededor de ste.
La mano se dirigi hacia el pecho porque
aqul era el punto dbil, el lugar asediado,
aunque no fuera el corazn lo que
intentaba sanar, sino la fuerza vital,
aquella agua invisible que lo mantena con
vida. La oscuridad era como un desage
por el que el agua poda fltrarse hasta que
no quedara ms que un pellejo vaco.
Pero, si se hubiera tratado solamente de
un agujero, Elaine habra intentado
rellenarlo; si hubiera sido una mancha, la
habra limpiado; pero era algo que haba
que arrancar, un trozo de oscuridad
adherido al elfo para absorber poco a poco
su fuerza vital.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine atrajo aquella mancha de
oscuridad hacia su mano, hacia la fuerza
invisible que rodeaba su propio cuerpo, y
la envi de regreso hacia el suelo.
Kartakass volvi a engullir la mcula con
apenas un murmullo.
A continuacin, Elaine pos por fn la
mano sobre el pecho del elfo, y sinti el
corazn por debajo de la tela y de la piel.
Se le ocurri que hubiera podido coger
aquel corazn entre las manos y apretarlo
con fuerza. En lugar de eso, derram sobre
l parte de aquella fuerza invisible que
fua a travs de su mano. Pareca como si
la misma fuerza supiera qu era lo que
deba hacer. Y de ese modo repar el dao
causado por la oscuridad. El elfo estaba
ahora curado sin que Elaine supiera
realmente cmo haba sucedido. No haba
sido su mano, ni sus conocimientos. Ella
era simplemente una herramienta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Silvanus respir profundamente,
todava estremecindose. Elaine retir la
mano de su pecho. El elfo sonri, y ella no
pudo evitar devolverle la sonrisa. Se
apart de l, aunque permaneci a su
lado, todava de rodillas.
Volva a ser ella misma. Ella sola,
consciente de aquella fuerza invisible,
aunque slo fuera vagamente; y senta el
latido distante de Kartakass, casi como
una msica que estuviera justo fuera de su
alcance auditivo. La sensacin se fue
desvaneciendo hasta que desapareci por
completo y ella volvi a ser simplemente
ella misma. Lo ltimo que percibi fue
una vaga sensacin de placer. El pas
estaba satisfecho.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 15
Aquella noche haca un fro glacial.
Sentado al lado del fuego del
campamento, Jonathan se dedicaba a
mirar las llamas anaranjadas hasta que le
dolan los ojos; despus volva la vista
hacia la oscuridad, cegado por la luz.
Teresa haca guardia en las afueras,
acurrucada en su abrigo. Era Konrad
quien estaba de guardia cuando Jonathan
haba tomado asiento. Cunto tiempo
llevaba all, al lado del fuego?
Quera llamar a su mujer para hablar,
pero no lo hizo. sta se encontraba
sentada en la fra oscuridad, en un lugar
en el que sus ojos no se vean afectados
por las llamas, y lo sufcientemente lejos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de las tiendas para poder apreciar
cualquier cosa que se acercara a ellas.
Teresa estaba haciendo guardia, y no
deba distraerla. Su presencia ante el fuego
con toda seguridad ya le resultaba lo
bastante inquietante. Estara preocupada
por su estado de nimo. Cuando
permaneca inmvil durante tanto tiempo,
pensativo, con frecuencia era mala seal.
Sola caer entonces en un estado
depresivo, pero en este caso no se trataba
de eso, sino que estaba intentando
entender lo que haba presenciado ese da.
Jonathan siempre haba credo que la
magia era malfca por naturaleza o, como
mnimo, que su carcter era dbil e
indolente. La mayora de los mritos de la
magia podan conseguirse tambin
mediante el trabajo honrado. Tal vez una
misma tarea resultara ms dura, o llevara
ms tiempo, pero era posible.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Pero aquello resucitar a los muertos y
devolverles la verdadera vida Jonathan
acerc las manos a las llamas hasta que
sinti que le herva la sangre. El fuego no
pareca calentar lo sufciente. Tal vez la
sensacin de fro no radicaba en el cuerpo,
sino en algo mucho ms profundo.
Haban montado la tienda adicional
para emergencias junto a la suave
elevacin de la colina que se encontraba a
sus espaldas. El sacerdote elfo y su hija la
ocupaban ahora, seguros tras las paredes
de cuero. Y los dos hombres, antes
muertos, se haban retirado a sus
respectivas esteras. Aunque parecan
cansados, su estado no haba empeorado.
Cmo era posible?
Oy un leve ruido tras l que lo hizo
volverse bruscamente, con el corazn en la
garganta. Era Elaine, arropada en su
abrigo blanco, en el que an se vean
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
manchas de sangre aqu y all.
Era la ltima persona a la que Jonathan
deseaba ver.
Pero all estaba, de pie, con una
expresin insegura en el rostro, como si
supiera que no era bienvenida. El dolor
que refejaban sus ojos azul turquesa lo
hiri como un cuchillo. No quera
lastimarla. Por ella haba traicionado todo
aquello en lo que crea. Le haba salvado la
vida, pero no habra puesto en peligro tal
vez algo ms valioso? De quin era la
culpa? Suya? De nadie?
Le alarg una mano. Ella sonri y
avanz hacia l, aceptando la mano que se
le ofreca. El la atrajo hacia el crculo de
sus brazos y de su abrigo, igual que
cuando era pequea.
Con un suspiro, Elaine se acurruc en
su pecho. Exactamente igual que cuando
tena diez aos, cuando Jonathan por
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
primera vez tuvo a un nio en sus brazos
y le dijo las mentiras que dicen todos los
padres, que el mundo era justo y que sus
brazos de adulto podan protegerla de
todo mal. Notaba sus suaves cabellos en la
cara, que olan a hierbas y a ella. El
aroma tibio de un nio, que ningn
perfume podra ocultar.
Todo esto ha sucedido realmente?
pregunt Elaine en un susurro.
A qu te referes?
Al elfo. Resucit a dos hombres de la
muerte; lo he presenciado, pero todava no
puedo creerlo.
Yo tampoco podra creerlo de no
haberlo visto con mis propios ojos.
Thordin y Gersalius dijeron que
ningn sacerdote sera capaz de resucitar
a los muertos en Kartakass. Por qu?
No lo s.
Sabas que Gersalius es extranjero,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
como Thordin? pregunt Elaine.
No, no lo saba. Jonathan se
pregunt qu otras cosas desconoca del
mago.
Acaso el elfo podra sanar a Calum?
Jonathan permaneci inmvil. Haba
estado tan ocupado con sus
elucubraciones acerca de la magia y el
estado de las almas, que se haba olvidado
por completo de la enfermedad de Calum.
Tena que ser ella, la corrupta maga, quien
le recordara a Calum y su sufrimiento.
Jonathan se sinti avergonzado tanto por
su mala memoria como por su suspicacia.
No lo s. Thordin nos cont que
podan curar heridas, lesiones, pero no
dijo nada de enfermedades o de la vejez.
Quiz Calum llevara mejor el hecho
de ser un anciano si no tuviera tanto dolor.
Elaine alz la vista, con la cabeza
todava apoyada en su hombro. Era un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
gesto familiar; por un momento, la nia
volva a mirarlo. Despus se enderez, sin
apartarse de l, para mirarlo directamente
a la cara, con sus ojos sinceros e
implacables.
Me odias?
Tras haber formulado la pregunta, no
apart la vista; al contrario, busc sus ojos.
Fuera cual fuera la respuesta, Jonathan
tendra que decrsela a aquellos ojos
turquesa que conoca tan bien.
Nunca podra odiarte, Elaine, y t lo
sabes.
Ella le escrut el rostro, como buscando
alguna pista.
S que odias la magia y a todos los
que la practican. Ahora yo soy maga, o por
lo menos estoy estudiando para
convertirme en una. Odias el hecho de que
albergue magia en mi interior. La ltima
frase era una afrmacin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan tuvo que apartar la mirada de
aquellos ojos inquisidores. En su lugar,
mir fjamente a las llamas.
Elaine lo cogi por la barbilla y lo
oblig a girar la cara hacia ella.
No me digas una verdad a medias.
Te quiero tanto como si fueras carne
de mi carne.
No era sa la pregunta.
Elaine segua mostrndose implacable.
Teresa era la mujer ms valiente que haba
conocido nunca, pero tal vez ni siquiera
ella se habra atrevido a forzar aquella
pregunta. Quiz no habra preguntado
nada en absoluto; casi nadie lo hubiera
hecho, por miedo a la respuesta.
Preferira que no fueras maga, Elaine.
Lo s contest ella, frunciendo el
entrecejo. Odias ese hecho? Preferes
que me vaya? Ahora le toc a ella
apartar el rostro. Se acurruc an ms en
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
l, pero esquiv sus ojos. No quera
hacer esa pregunta, pero no puedo
soportar ver que me odias, Jonathan.
Alz la vista de repente. El dolor que se
vea en sus ojos era tan intenso que
Jonathan no pudo reprimir un grito
ahogado.
Prefero alejarme que tener que
presenciar el miedo que crece en vuestro
interior aadi Elaine.
Miedo? Pero yo no
Lo vi en la expresin de Teresa
cuando estbamos en la cabaa la otra
noche. Tambin vi tu rostro despus de mi
visin. Elaine neg con la cabeza.
Ambos me temais.
Tal vez tenamos miedo de tus
nuevos poderes, pero no de ti. Jonathan
la abraz y apoy la barbilla sobre su
rubia cabellera. De ti nunca.
S que me mientes dijo la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
muchacha con la voz ahogada en llanto.
Puedo leer tus pensamientos como las
palabras escritas en un libro.
Jonathan se apart de ella, casi
tropezando con el fuego. Senta el corazn
atascado en la garganta. Sus labios dieron
forma a la palabra, que qued sin
pronunciar, un siseo entre dientes:
Bruja.
Los ojos de Elaine brillaron anegados
en lgrimas, a punto de desbordarse.
Intent abrir los ojos lo ms que pudo
para evitar el llanto.
Ahora ya tengo mi respuesta.
Se puso en pie y se arrebuj en su
abrigo como si ste pudiera protegerla de
algo ms que del fro.
Cuando volvamos de Cortton,
recoger mis cosas y me ir con Gersalius.
Podemos regresar a su casa. No creo que
le importe el hecho de que pueda leer sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pensamientos.
Despus dio media vuelta y se dirigi
hacia su tienda, con la espalda muy recta y
andares seguros, orgullosa, agarrotada
por el dolor.
Jonathan quera llamarla para decirle
que lo senta. En efecto, lo senta mucho,
en lo ms profundo de su ser. Pero haba
dedicado toda su vida a luchar contra la
magia. No poda cambiar eso ahora. De no
haberse encarado con l, podran haber
seguido fngiendo. Pero si poda leer sus
pensamientos era intil.
Se sent muy recto, acurrucndose en
su abrigo. Teresa se acerc a l.
De qu estabais hablando Elaine y
t? Se arrodill ante el fuego para
calentarse las manos.
Jonathan no respondi en seguida. No
quera admitir ante su esposa su necedad,
aunque si alguien conoca sus debilidades,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sa era Teresa. Lo asombroso era que
siguiera a su lado.
Dime, Jonathan. Se alej de ti
llorando.
Me pregunt si la odiaba por ser
maga.
Y dijiste que s? pregunt con voz
indignada.
Jonathan alz la vista, airado.
Por supuesto que no!
Entonces, qu pas? La expresin
de su cara era ya colrica, ceuda y
suspicaz.
Ley mis pensamientos. Puedo
mentir con las palabras; puedo incluso
mentir con los ojos y con los gestos
pero, Teresa, quin puede mentir con la
mente?
Teresa se puso en pie como un
torbellino, arrastrando el abrigo sobre el
fuego, haciendo que ste desprendiera un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
remolino de chispas hacia el cielo. Empez
a dar grandes zancadas alrededor de la
hoguera como un animal enjaulado, cada
uno de sus movimientos impregnado de
ira.
Y qu dijo tras haber ledo tus
pensamientos?
Dijo
Pero Jonathan no pudo continuar.
Decrselo en voz alta a Teresa sera como
permitir que se convirtiera en realidad. Si
se lo deca a los dems, Elaine se ira, y l
habra perdido la oportunidad de
disculparse, de suplicarle que no se fuera.
Jonathan. Teresa lo interpel desde
el otro lado de la hoguera, con los brazos
en jarras. Las llamas baaban su rostro en
fuertes contrastes de luces y sombras
intermitentes. Qu dijo?
Lo arreglar. Hablar con ella.
Jonathan Teresa dej caer las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
manos a ambos lados y se qued all de
pie, como una columna de fuego. Se
marcha, es eso?
Jonathan quera mirar hacia otro lado
para no ver sus ojos acusadores, pero se
oblig a no moverse, a no parpadear, a no
faquear. En su memoria quedara grabada
para siempre la decepcin de Teresa. El
desprecio.
Le dije que la quera tanto como a
una hija.
Pero no pudiste ocultar tu odio hacia
su magia.
Teresa mascull cada una de sus
palabras, para despus escuprselas.
Nunca la haba visto tan furiosa, por lo
menos, no con l. Y se asust.
Saba que odio la magia. Pero no es
eso lo que ms le molestase defendi.
De qu se trata entonces?
El hecho de que temamos sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
poderes. Eso es lo que no puede aceptar.
Cree que nosotros la tememos?
Me dijo que tras la otra noche en la
cabaa pudo percibir que le tenas miedo.
Teresa apart la vista un momento, para
luego volver a mirarlo. La ira, aunque
justifcada, se desvaneci de su rostro.
Est en lo cierto.
Lo s susurr Jonathan.
Se miraron uno al otro por encima del
crepitante fuego. Una rama se quebr con
un ruido seco, lo que aviv la hoguera y
arroj chispas que iluminaron la
oscuridad del cielo. El chisporroteo de las
llamas recordaba el murmullo de voces en
una habitacin contigua.
Qu vamos a hacer, Jonathan?
Tal vez podramos pedir ayuda al
mago.
Haras eso? Pedirle consejo a un
mago en una cuestin tan personal?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pregunt atnita.
Hara casi cualquier cosa con tal de
que Elaine se quede.
Teresa sonri, y algo se relaj en el
interior de Jonathan. Se sinti como si
alguien le hubiera concedido un
aplazamiento de una pena de muerte. Lo
haba perdonado.
Teresa rode la hoguera para abrazarlo
y posar la barbilla sobre la cabeza de
Jonathan.
Si ninguno de nosotros quiere que se
marche, seguramente se quedar.
Jonathan no dijo nada, y el silencio era
casi como una mentira. Haba visto la
expresin de la cara de Elaine, y haba
sentido cmo se apartaba de sus brazos. Si
poda leer sus pensamientos, y stos eran
incontrolables Pero no dijo nada. No
quera discutir con Teresa esa noche.
Necesitaba tanto su abrazo que no se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
atreva a arriesgarse.
Elaine pregunt si el elfo no podra
tal vez curar a Calum.
Teresa se qued muy quieta, todava
apoyada en l. Saba que estaba dndole
vueltas a la idea.
De veras crees que podra salvarlo?
Ha resucitado a dos muertos, Teresa.
Despus de eso, lo creo capaz de cualquier
cosa.
Teresa se dej caer de rodillas, sin dejar
de abrazarlo.
Si pudiera salvar a Calum
Debemos pedirle que vaya a verlo.
Hoy sufri una herida grave, perdi
un brazo. Crees que est en condiciones
de viajar durante das en medio de este
fro, solo con sus acompaantes?
Nosotros iremos con ellos.
Calum nos encarg esta misin. Si el
elfo Silvanus no puede sanarlo, Cortton
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ser nuestra ltima oportunidad de luchar
contra el mal a peticin de Calum. No
puedo fallarle ahora.
Pero y si realmente hay una
posibilidad de que lo cure?
Podemos hablarle maana a Silvanus
del mal que aqueja a Calum. Es posible
que no sea capaz de curar una
enfermedad, sobre todo si se trata de una
dolencia derivada de su avanzada edad.
Mi madre era mucho ms anciana
que Calum y muri tranquilamente en su
lecho mientras dorma. Ser anciano no
implica acabar los das con semejante
suplicio.
Jonathan le propin unas palmaditas en
la mano.
Me alegro de or eso.
Ella sonri de repente.
No eres tan viejo.
Digamos que ya no soy joven.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Teresa lo abraz con fuerza.
Eso no es lo mismo que ser viejo.
No se lo rebati. No tena ganas de
discutir. El hecho de ver el robusto cuerpo
de Calum consumido por el dolor y la
edad haba despertado en Jonathan la
conciencia de su propia mortalidad como
nunca antes ninguna batalla pasada. .
Hablaremos maana con Elaine
dijo Teresa.
El asinti.
Maana, s.
Al da siguiente hablaran con Elaine.
Conversaran tambin con el sanador, y tal
vez Silvanus les dijera que poda salvar a
Calum Songmaster. Pero, pese a todo lo
que haba presenciado aquel da, Jonathan
segua sin poder creerlo. Era tan irreal
como un sueo. Desconfaba de cualquiera
que le prometiera concederle los deseos de
su corazn. Aquella clase de sanacin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
segua siendo una forma de magia. Y la
magia con frecuencia prometa a las
personas aquello que ms queran, para
luego encontrar la manera de incumplir su
promesa. Jonathan tema que su mayor
anhelo se convirtiera en realidad a
condicin de que no le importara que los
demonios se dieran un banquete con su
corazn.
Vamos a dormir.
Teresa lo ayud a levantarse. Tena las
rodillas entumecidas por haber estado
tanto tiempo sentado a la intemperie,
incluso con el fuego tan cerca. Haca unos
cuantos aos el fro no hubiera afectado a
sus huesos de ese modo.
Teresa lo bes con ternura en una
mejilla, como si ella tambin pudiera leer
sus lgubres pensamientos.
Por la maana lo vers todo de otro
color, esposo mo, te lo prometo.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan sonri y le hizo creer que
pensaba igual que ella. Pero era mentira.
Una mentira que sus ojos expresaban en
voz alta. Quiz, si practicaba lo sufciente,
podra engaar tambin a Elaine. Pero
evitar que le leyera la mente le pareca
ms difcil. Quiz el mago tuviera un
remedio para eso.
Poda permitir que un mago, cualquier
mago, lo hechizara? No lo crea posible.
Pero albergaba una vaga esperanza. Por el
amor de Elaine, necesitaba esa esperanza.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 16
Harkon Lukas observaba el
campamento. Estaba de pie, envuelto en
su abrigo color burdeos. Llevaba un
sombrero a juego, ms apropiado para un
baile que para un viaje en pleno invierno.
Sobre l ondeaban plumas blancas de
avestruz, que el viento pareca querer
arrebatarle. Sus largos cabellos se le
arremolinaban sobre la cara. Tocado con
aquel ridculo sombrero, no debera haber
pasado inadvertido entre las siluetas
oscuras de los rboles en invierno.
Harkon haba vigilado el campamento
desde el momento en que Konrad empez
a hacer guardia. Ni l ni Teresa haban
visto a aquella alta fgura moverse en la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
oscuridad. Ahora era Thordin quien
montaba guardia, pero inexplicablemente
tampoco poda verlo. Era fantstico
controlar el pas. Le daba a uno ciertos
privilegios.
Harkon hubiera incluso amado aquel
pas de Kartakass de no ser porque se
encontraba atrapado en l. Y aquel pas
era demasiado pequeo para satisfacer sus
ambiciones y apetitos. Tena el poder de
conseguir que otros quedaran encerrados
en sus fronteras, pero no era capaz de
liberarse a s mismo. No se le escapaba
aquella irona.
Olfate el fuerte viento glacial y pudo
percibir el olor de la bondad. Y no la de
una persona solamente, sino la de un
puado de ellas que yacan en las tiendas.
Sangre nueva en el pas. Pero no haba
sido l quien los haba hecho ir all. A
veces el pas mismo arrancaba a alguien
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de su lugar de origen. No pareca haber
lgica alguna en los criterios de seleccin
del pas, o como mnimo l no la poda
entender.
Harkon rebusc bajo su abrigo hasta
llegar a una protuberancia de su tnica: se
trataba de un amuleto mgico, que
permita a su portador intercambiar su
cuerpo con el de otra persona,
independientemente de si sta daba su
consentimiento o no. Haba presenciado
su poder en una ocasin; despus haba
eliminado al dueo del amuleto y lo haba
conservado en espera de encontrar el
momento adecuado para utilizarlo.
Se haba visto obligado a huir de
Konrad Burn. El guerrero era un
magnfco luchador, y Harkon tal vez
hubiera tenido que herirlo para poder
salvar su propia vida. Habra sido una
majadera lesionar el cuerpo en el que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
precisamente tena planeado introducirse.
De modo que haba preferido huir,
abandonando a sus lobos y permitiendo
que los masacraran.
De su pecho surgi un bramido, un
sonido grave que fue ascendiendo hasta su
garganta y estall en un gruido en sus
labios. Aquel ruido debera haber estado
envuelto por colmillos y un espeso pelaje.
De haber habido testigos lo
sufcientemente cerca para verlo y orlo, lo
habran reconocido como lo que era: un
hombre lobo. Harkon nunca haba sido
humano, pero se convertira en uno
cuando estuviera en el cuerpo de Konrad?
Perdera su capacidad de cambiar de
aspecto?
No poda saberlo. Demasiadas
incertidumbres, pero bien vala la pena
arriesgarse. Cuando fuera libre para viajar
a todos los dems pases, su poder no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tendra lmites.
Dedic un tiempo a meditar acerca de
sus futuras conquistas. Su contemplacin
suscit una sonrisa en su atractivo rostro,
como era habitual en l antes de matar.
Konrad Burn tena sangre vistani. No lo
pareca, pero as era, y por tanto poda
viajar a cualquier pas. La madre de
Jonathan Ambrose haba sido gitana, de
modo que l tambin poda moverse
libremente. Pero Ambrose era demasiado
viejo. Si Harkon adoptaba la condicin
humana, quera tener la mayor esperanza
de vida posible.
Haba considerado la posibilidad de
elegir a alguien de raza gitana, pero haba
algo que los protega. Era como si el
mismo pas los salvaguardara. Harkon no
poda entender por qu, pero saba que
atentar contra ellos era demasiado
arriesgado. Kartakass le perteneca, y sin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
embargo haba ciertas cosas que el pas no
consentira. Y una de ellas era atacar a los
gitanos.
Por qu razn habra hecho traer el
pas a aquella gente? Apestaban a bondad.
Y ese olor atraa el mal. El mismo Harkon
se haba visto atrado por l. Y los viajeros
se haban acercado tanto a l y a sus lobos,
que parecan estar predestinados. Harkon
deseaba darse un banquete de carne pura
y quebrar los huesos de hombres piadosos
para chuparles el tutano. No haba nada
como el tutano fresco para que un
hombre lobo entrara en calor en un da de
invierno. Pero todo haba salido mal.
Acaso as lo haba querido el pas? Nunca
estaba seguro de hasta qu punto el pas
era consciente de sus actos.
Haban asesinado a las dos fguras ms
prominentes y extinguido su bondad para
siempre. Se encontraba lejos, oculto en el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
bosque, cuando percibi las sanaciones
del sacerdote, como una intensa luz blanca
que le atravesara el cerebro. Incluso con
los prpados cerrados pudo percibir la
luz. sta atrajo a todos los seres malignos
del pas. Si Harkon no lo hubiera
impedido, las criaturas de Kartakass
habran cado sobre el grupo como una
plaga. Ninguno habra sobrevivido. Pero
su futuro cuerpo estaba viajando con
aquellos intrusos. Y Harkon no se
arriesgara a que Konrad Burn sufriera
ningn dao hasta que l ocupara su
cuerpo.
El hombre lobo observaba la noche,
puesto que no confaba en las criaturas
malfcas que se arrastraban o volaban en
Kartakass, y menos ahora que centelleaba
tanta bondad por doquier. Era como la
llama de una vela para una polilla,
irresistible, aunque pudiera quemar las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
alas que la haban llevado hasta ella.
Harkon haba dejado muy claro que
castigara a quienquiera que osara
atacarlos, pero haba seres en el pas que
no se dejaban disuadir por la amenaza de
un posterior castigo. Harkon se mostraba a
favor de ello y, una vez que estuviera en
posesin de aquel cuerpo, el pas podra
masacrar a aquel grupo de hombres y
mujeres a placer.
Pero, por el momento, Harkon Lukas
permaneca all de pie en medio del fro,
con nieve hasta las rodillas, airado y
vigilante. El bardo de Kartakass velaba el
sueo de Jonathan Ambrose,
exterminador de magos.
Harkon, a quien le encantaba la irona
siempre que sta afectara a los dems, se
ri entre dientes en medio de la oscuridad
invernal. Tal vez tendra la oportunidad de
contarle al exterminador de magos quin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
lo haba protegido en sus viajes, y ver
cmo su cara se deformaba en una mueca
de incredulidad, para despus asesinarlo.
Un rugido grave se escap de sus labios.
S, sonaba divertido. Un pobre hombre
lobo se mereca un poco de diversin en
medio de aquella conspiracin de gran
alcance. Un cierto toque de frvola
crueldad siempre lo haba hecho sentirse
mejor.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 17
A la maana siguiente, el cielo tena
una blancura que auguraba nieve. Bajo
aquel cielo apareci el caballo de Elaine,
que regresaba al campamento sin la ms
mnima intencin de disculparse por
haber estado a punto de romperle la
espalda a la muchacha. Por el modo en
que le brillaban los ojos, pareca querer
decir que no le importara volver a
intentarlo. Elaine haba albergado la
secreta esperanza de que lo hubieran
devorado los lobos.
Thordin verti estofado en una especie
de gruesos bollos de pan que haba
preparado para contener el guiso. Era una
invencin suya, inspirada en su tierra
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
natal, que haba dado en llamar
bocadillos canguro. Una Elaine ms
joven hubiera preguntado qu era un
canguro, y la descripcin dada por
Thordin hubiera sido tan divertida que
ella no hubiera podido creerle. S, claro, un
animal que carga con su pequeo en una
bolsa. Era una historia tpica para engaar
a los viajeros que nunca podran
comprobar su veracidad. Pero ella, al igual
que todos los dems, tambin los llamaba
bocadillos canguro.
Elaine estaba sentada sobre un tronco,
cerca del fuego, al lado de Blaine, quien
daba cuenta de su segundo bocadillo.
Silvanus y Averil, sentados enfrente, los
observaban atentamente durante la
colacin matinal.
Cmo te encuentras hoy?
pregunt Elaine.
Bastante recuperado contest
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Silvanus haciendo una pequea
reverencia.
Konrad haba convencido a los
forasteros de que no comentaran con
Jonathan las recin descubiertas
habilidades de Elaine, por miedo a que ese
nuevo don mgico hiciera que el
exterminador de magos la instara a
recoger sus cosas. Elaine no le haba
contado a nadie su conversacin con
Jonathan de la noche anterior. No crea
que Jonathan pudiera empeorar su
concepto de ella, ni ella la de l.
Fredric y Randwulf se encontraban
inclinados sobre el fuego, fuertemente
arropados contra el fro. Konrad haba
vendado las heridas que todava
sangraban, pues el da anterior el estado
de Silvanus era an demasiado precario
para poder curarlos. Elaine se haba
ofrecido voluntaria, pero el elfo lo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
consideraba prematuro. l haba tenido
que ayudarla a sanarlo, y ninguno de los
dos guerreros era capaz de hacer algo
semejante.
Fredric dio un pequeo mordisco a un
bocadillo canguro. Lo mastic, dndole
vueltas en la boca, saborendolo. En
seguida esboz una amplia sonrisa.
Es excelente!
En tres bocados termin con el resto.
Randwulf lo igual, mordisco a mordisco.
Era obvio que su apetito no se haba visto
afectado por el hecho de estar heridos.
El elfo y su hija coman ms despacio,
pero tambin parecan disfrutar de la
comida. Cualquiera de los que haban
probado la cena de Blaine, consistente en
salchichas rellenas de una masa gris y
baadas por una salsa indefnida de
hierbas, y como postre galletas con frutos
secos, se senta tremendamente
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
agradecido por aquel gape mucho ms
sencillo pero comestible. Thordin no tena
pretensiones de gourmet, pero poda
cocinar cualquier cosa y convertirla en
algo sabroso. En viajes realmente
prolongados era mejor no preguntar
cules eran los ingredientes del estofado.
Era el caso de algunas carnes que, a pesar
de tener un sabor agradable, eran capaces
de revolver el estmago del comensal que
conociera su origen.
Elaine volvi a mirar a Silvanus. Haba
algo diferente en l. Durante la noche
haba sufrido un cambio que sus ojos
podan percibir, pero que su mente no
poda dilucidar. De qu se trataba? Su
aspecto haba cambiado. Aunque no es
que se hubiera convertido en una experta
en la apariencia de los elfos, ni siquiera de
ese elfo en concreto.
A Silvanus no le result difcil comer
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
los bocadillos con una sola mano. Tal vez
Thordin los haba preparado teniendo en
mente que los heridos no tuvieran
problemas a la hora de comerlos. Era un
hombre atento y corts, aunque muy
discreto.
A cul de los dos ests mirando?
pregunt Blaine en voz baja, con la cara
rozndole el pelo.
Ella sinti una oleada de calor
inundndole el rostro, y comprendi que
se estaba ruborizando. Era como
reconocer su culpabilidad, a pesar de ser
completamente inocente.
Es de mala educacin mirar a la gente
respondi ella, ahora con la vista fja en
el suelo.
Al margen de lo que hubiera sucedido
entre los dos, Silvanus era un perfecto
desconocido, y Blaine la haba
sorprendido mirndolo fjamente. Sera
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
terrible que l tambin se diera cuenta de
que lo estaba observando.
Entonces, qu es lo que estabas
mirando? inquiri Blaine, con la sonrisa
tpica de los momentos en los que estaba
determinado a burlarse de ella.
Hay algo distinto en l esta maana,
pero no consigo descubrir qu es.
Blaine ech una mirada por encima del
fuego. Averil lo sorprendi mirando y le
sonri. Blaine le devolvi la sonrisa, en
absoluto disgustado por haber sido
sorprendido mirando a una muchacha
hermosa.
Hacis buena pareja, vosotros dos,
susurrando delante del fuego.
Aquella voz hizo girarse a Elaine. El
mago se encontraba justo detrs de ellos.
Se les haba acercado sigiloso como un
gato, sus pasos amortiguados por la nieve.
No pretenda asustaros se disculp.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine quera decir que no lo haba
hecho, pero an senta el corazn en la
garganta, y no se atrevi a hablar.
Nunca antes haba visto a un hombre
moverse de ese modo, tan furtivamente;
sigiloso como un espa dijo Blaine.
El mago se encogi de hombros.
Si vives lo sufciente, aprenders
unos cuantos trucos tiles.
Eso no fue un truco dijo Elaine con
voz suave.
Tampoco fue magia replic el
mago.
Elaine frunci el ceo de pronto. No le
crea.
Todos tenemos cualidades innatas,
Elaine. En mi juventud me llamaban
Gersalius Zarpas de Gato. Entonces se me
ocurri que poda convertirme en ladrn,
pero mi madre me dijo que me cortara las
orejas si alguna vez deshonraba a la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
familia. Al decir esto solt una carcajada
. Siempre me amenazaba con cosas
semejantes. Pero no recuerdo que utilizara
la vara con nosotros en ninguna ocasin.
El mago se sent a su lado. Thordin le
ofreci algo de comida.
Espero que para tus viejos huesos
este deambular no sea tan extenuante
como para los mos dijo el guerrero.
El mago hizo un gesto de asentimiento
con la cabeza.
No se trata tan slo de la edad,
Thordin. Durante aos me refugi en mi
casa, apartado del mundo. No he
participado en un viaje tan largo desde
hace ms de una dcada.
No te oigo quejarte demasiado
coment Thordin.
Quejarse sobre las difcultades no
hace que stas desaparezcan, pero s hace
desaparecer a los compaeros.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Cierto.
Elaine se inclin an ms cerca del
mago y susurr:
Ves algo distinto en el elfo? Yo s,
pero no s exactamente qu es.
Gersalius asinti, puesto que tena la
boca demasiado llena para responder.
Despus de tragar su contenido, coment:
Una muchacha observadora. El brazo
es ahora ms largo.
Elaine se qued muy quieta,
observndolo.
Qu quieres decir con que el brazo
es ahora ms largo?
Que el brazo amputado le est
volviendo a crecer. Sigui comiendo su
bocadillo, sonriendo y feliz como si lo que
acababa de decir estuviese perfectamente
dentro de los lmites de lo posible.
Pero si le arrancaron el brazo por
completo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El mago termin su bocadillo y se
limpi las manos en sus vestiduras.
Lo viste resucitar a dos muertos del
ms all. Por qu no iba a volver a
crecerle el brazo?
No lo s, pero
Elaine se limit a mirarlo fjamente.
Hubiera querido decir que era imposible.
Se haba medio convencido a s misma de
que los dos hombres no haban muerto en
realidad; slo se encontraban gravemente
enfermos, y el elfo los haba curado. Era
una explicacin lo bastante milagrosa.
Pero el brazo del elfo en efecto haba
crecido. Haba quedado seccionado por
encima del codo, y ahora sin embargo casi
poda verse la articulacin. Era un palmo
ms largo.
Seguira teniendo la piel suave y una
gruesa capa de carne? Elaine sinti el
impulso casi irrefrenable de quitarle las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
vendas, para ver el brazo al descubierto.
Apuntara ya el hueso a travs de la piel?
Brotara como una for?
Su mirada se cruz con la de Silvanus.
Quieres preguntarme algo, Elaine?
Sus ojos de oro lquido emanaban
tranquilidad y sonrean. Lo rodeaba un
aura de paz que a Elaine se le antoj
enigmtica.
No era mi intencin mirarte
fjamente.
No hay nada de malo en ello cuando
el objetivo es aprender. Puedo ver una
pregunta en tus ojos. Habla.
Elaine respir hondo y formul su
cuestin de forma atropellada, como si al
pronunciar las palabras ms rpido la
pregunta no pareciera tan estrafalaria.
Realmente tu brazo est creciendo
de nuevo?
Pero incluso a toda velocidad segua
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sonando ridcula. Y, sin embargo, poda
comprobar con sus propios ojos que el
brazo era ms largo.
El elfo sonri.
S, est volviendo a crecer.
Te duele?
No, pero me pica horrores dijo
soltando una risita que recordaba el
sonido de unas campanillas lejanas. Las
gargantas humanas sonaban de otra
forma.
Cmo es posible que vuelva a
crecer? Quiero decir Elaine intent
pensar en formas alternativas de
expresarse.
Elaine, pregunta sin ms. Nunca se
encuentran las palabras apropiadas para
semejantes preguntas dijo Gersalius.
Cmo vuelve a salir el brazo? Por
fases? Primero el hueso y luego la carne
que lo recubre, o crece todo al mismo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tiempo, como la rama de un rbol?
La pregunta pareca tener un carcter
muy personal, pero Elaine quera saber.
Arda en deseos de tocar el mun en
crecimiento. Baj la vista al suelo, por
miedo a que viera el ansia en sus ojos y la
malinterpretara.
Te gustara verlo? pregunt
Silvanus.
Ella alz la vista y le escrut el rostro.
Se estaba burlando de ella? No. La
expresin de su cara era agradable, pero
seria.
Me encantara.
El tono entusiasta de su propia voz la
sorprendi. Tena que aprender magia,
porque de lo contrario sta controlara su
ser, pero curar S, tambin quera
aprender a sanar.
Blaine la observaba intrigado. Elaine no
le haba contado que podra convertirse en
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
una sanadora, como Silvanus. No era su
intencin ocultrselo; el problema era que
ni siquiera ella misma poda creerlo. Era
demasiado fantstico y aterrador a un
tiempo para compartirlo con nadie, ni
siquiera con Blaine.
Elaine le pos una mano en el brazo y
se acerc a l para susurrar:
Te lo explicar todo ms tarde. No
quiero que Jonathan se entere.
Blaine se apart un poco para verle la
cara, y despus se inclin para
murmurarle al odo.
Se trata de otra clase de magia?
Elaine asinti.
l la abraz brevemente.
Despus me lo tienes que contar
todo. Al decir esto, la expresin de su
cara era muy seria.
Te lo prometo dijo ella con voz
suave.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Con el rabillo del ojo percibi una
sombra en movimiento. Jonathan se
acercaba a la hoguera, bien arropado en su
abrigo por el fro. La capucha impeda
verle bien la cara, pero le pareci que
estaba ceudo.
Claro estaba que su suposicin poda
deberse a su propia inseguridad. No se
haba dado cuenta de haber hecho nada
especial, pero Blaine la asi por el brazo.
Qu sucede?
Qu poda decirle? Que Jonathan le
tena miedo? Que odiaba lo que era?
Elaine neg con la cabeza.
Jonathan est descontento conmigo.
A causa de la magia?
Ella asinti.
Blaine le apret el brazo. ,
Todo se arreglar.
Elaine sonde su rostro, intentando
determinar si slo lo deca para consolarla
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
o si de verdad lo crea as. Pareca
absolutamente sincero. l estaba seguro
de ello. Y Elaine hubiera deseado estar
igual de convencida.
Silvanus deshizo el nudo del cordel que
le sujetaba la manga de la camisa y
empez a retirar la tela.
Qu haces? pregunt Jonathan.
Elaine desea ver el brazo. Tiene
curiosidad por ver cmo crece
respondi el elfo, como si se tratase de
algo que sucediera todos los das.
Jonathan lo mir de hito en hito.
Qu quieres decir con que el brazo
est creciendo?
Est volviendo a salir afrm
Silvanus.
Jonathan neg con la cabeza.
Creo que me resulta imposible
aceptar otro milagro antes del desayuno.
Silvanus sonri y sigui remangndose
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la manga vaca.
Jonathan hizo un gesto de rechazo con
la mano, como para apartar algo.
Por favor, preferira no tener que ver
tu brazo herido durante el desayuno.
En el pequeo grupo se hizo el silencio.
Un silencio horrible. Thordin se puso en
pie, con el cucharn todava goteando
estofado en el suelo.
Jonathan, el sacerdote es un invitado
en nuestro campamento.
Me parece perfecto que sea nuestro
invitado, pero seguramente tambin en tu
pas es de mala educacin ensear las
heridas durante las comidas.
Visto as, Jonathan tena parte de razn.
No obstante, debera haber callado, puesto
que se trataba de un invitado, y a los
invitados no se los hace sentir incmodos,
no de forma deliberada.
Silvanus hizo una leve inclinacin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No era mi intencin ofenderos.
Averil lo ayud a desenrollar la manga y
atarla con el cordel.
Elaine sinti que la cara le arda de
vergenza. Silvanus no pareca ofendido,
pero no lo conoca lo sufciente para saber
si se comportaba as por cortesa.
Yo le ped que me enseara el brazo
dijo ponindose en pie y enfrentando a
Jonathan desde el otro lado del fuego, sin
vacilar a pesar de su mirada de
desaprobacin.
En ese caso deberais haber ido a una
tienda. Adems, no entiendo por qu
quieres verlo.
No es la visin del brazo amputado
lo que te incomoda, sino el hecho de que
est volviendo a salir. Y saber que se trata
de magia.
En su voz haba cierto tono de desdn
que casi rozaba el odio. Segua queriendo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
a Jonathan, pero estaba empezando a
aborrecer su intolerancia.
Jonathan la mir fjamente, con una
expresin neutra.
Tienes miedo dijo ella.
Qu pretendes de m, Elaine? La
voz de Jonathan pareca de pronto
cansina.
De repente Elaine se dio cuenta de lo
que pretenda. Quera convertirlo en otra
persona. Quera que fuera justo. En ese
momento se percat de que tal vez le fuera
imposible ser justo, de que no sera capaz
de cambiar su visin personal del mal. Los
ojos le escocan con lgrimas todava no
derramadas.
Debo acabar de curar las heridas de
Fredric y Randwulf interrumpi
Silvanus.
Abstrados en su conversacin,
Jonathan y Elaine lo miraron como si fuera
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
una aparicin. La voz del elfo era una
intromisin, aunque ella no saba decir si
era bienvenida o no.
Mi intencin era curarlos aqu, al aire
libre, pero si eso va hacer que te sientas
indispuesto, podemos retirarnos a una
tienda.
Jonathan sacudi la cabeza con
brusquedad.
Adelante, puedes curarlos. He sido
injusto al protestar hace tan slo un
instante. No estoy acostumbrado a esta
clase de magia tan extraa. Me resulta
incmodo.
Silvanus lo mir con expresin amable.
Gracias, Jonathan. Entonces los
curar aqu, al lado del fuego, puesto que
hace bastante menos fro que en las
tiendas.
Jonathan asinti con un movimiento
seco. Tom un bocadillo de los de Thordin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
y se sent al otro lado del fuego, dndoles
la espalda para no verlo. Pero Elaine s
poda verle el rostro. Su semblante bastaba
para saber hasta qu punto le haba
costado permitir que Silvanus los curase al
lado de la hoguera. Estaba haciendo un
esfuerzo. Acaso se arrepenta tambin de
lo sucedido la noche anterior?
El alz la vista y la sorprendi
observndolo. Ambos se sostuvieron la
mirada. Elaine esboz una sonrisa, y
Jonathan se la devolvi. La muchacha
sinti los primeros indicios de la magia
como un hormigueo en la piel. Se apart
de la sonrisa de Jonathan para volverse
hacia el sacerdote y la sanacin. Quera
ver cmo se cerraban las heridas en una
sanacin instantnea. Era lo que decan las
leyendas. Historias esperanzadoras
narradas al lado del fuego en invierno
cuando los lobos aullaban a la puerta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine se puso en pie y dio unos
cuantos pasos hacia el sacerdote. No se
volvi para mirar a Jonathan. Tema que
de nuevo estuviera enojado. No quera
echar a perder la buena voluntad que
haban recuperado por ambas partes, pero
tampoco deseaba perderse el milagro.
Silvanus tom el brazo vendado de
Fredric con la mano sana. No ech la
cabeza hacia atrs, como cuando los haba
resucitado. Se trataba de una tarea ms
simple. Se limit a rozar la herida y
utilizar el poder.
Elaine sinti el poder latiendo en su
cuerpo, pero algo no iba bien. No saba de
qu se trataba, pero lo notaba distinto.
Incompleto.
Silvanus encorv los hombros, y su
tensin se hizo evidente. El esfuerzo
provoc visibles sacudidas en sus
clavculas. La mano temblaba. Alz la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
palma de la zona vendada.
Retira la venda pidi a Fredric.
Qu pasa, Silvanus? pregunt
ste.
Retira la venda, por favor.
Fredric se limit a hacer lo que le haba
pedido, sin rechistar. Al quitar las vendas
manchadas de sangre, la herida segua
all, sin sanar.
Fredric lo mir boquiabierto.
Qu ha pasado, Silvanus?
El elfo neg con la cabeza.
Randwulf, descubre una de tus
muecas heridas, por favor.
El joven ya no gastaba bromas, y se
limit a quitarse la venda de la mueca
derecha. La herida haba dejado de
sangrar, pero segua siendo una
mordedura abierta, de aspecto
desagradable y todava dolorosa. Sin decir
una palabra, Randwulf tendi el brazo al
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
sacerdote.
Silvanus toc la herida con las yemas de
los dedos, con suma delicadeza. Recorri
el desgarro como si lo estuviera
examinando. Randwulf hizo una mueca
de dolor, pero no se quej.
El elfo rode la herida con la mano e
inclin la cabeza, en un esfuerzo por
concentrarse. De nuevo hizo aparicin la
magia, cada vez ms intensa, aleteando en
el aire como un pjaro enjaulado, un
pjaro que no supiera hacia dnde deba
volar. Algo no iba bien. Elaine no hubiera
podido decir de qu se trataba
exactamente, pero saba que el proceso no
segua su curso normal. Las miradas que
intercambiaron ambos guerreros bastaban
para darse cuenta de ello, aun sin tener la
capacidad para sentir la magia de la
sanacin. Estaban conmocionados,
aterrorizados.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Averil se arrodill al lado de su padre,
que segua estremecindose, esforzndose
por curarlos, y le pos las manos en los
hombros.
Padre, padre, por favor.
Pero l se deshizo de sus manos y se
desplom en el suelo. El abrigo barri el
fuego. Elaine se arrodill y rescat la
prenda, que todava no haba empezado a
arder.
El elfo se volvi hacia Elaine.
No puedo hacerlo. No puedo
curarlos.
Tena el rostro contrado por la
angustia.
Claro que puedes lo anim Elaine.
Era mentira, y ella lo saba incluso al
decirlo, pero lo dijo de todos modos.
Mago dijo Silvanus, buscando a
Gersalius con los ojos.
Gersalius se acerc hasta plantarse
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
delante del elfo.
En efecto, amigo mo. Su voz
trasluca una profunda compasin.
Dijiste que no sera capaz de curar en
Kartakass. Por qu?
Desconozco la razn, Silvanus. Slo
s que es as.
Silvanus se volvi hacia Thordin, que
segua arrodillado al lado del fuego,
removiendo su guiso mientras observaba
al sacerdote.
T viniste acompaado por una
sacerdotisa. Lleg ella a saber por qu no
poda seguir curando?
Kilsedra me dijo que ya no poda
llegar a su dios, que de algn modo haba
quedado separada de su deidad dijo
Thordin con voz pastosa; le cost mucho
decir esas palabras.
Silvanus neg con un movimiento de
cabeza.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Eso es imposible. Bertog no puede
quedar separado de sus sacerdotes. No, no
puede ser eso.
Thordin se encogi de hombros.
Slo puedo decirte lo que o en boca
de Kilsedra. Yo no soy sanador.
Silvanus se volvi hacia Elaine. Sus
brillantes ojos buscaron su rostro.
Elaine empez a decir.
Evit mirar hacia el lugar en el que se
encontraba sentado Jonathan. No deba
hacerlo. Konrad le haba explicado en
parte la difcil situacin por la que
atravesaba Elaine, y el sacerdote haba
prometido no revelar que ella tambin
posea aquella magia.
Elaine volvi la vista atrs y vio a
Jonathan observando. La novedad le haba
hecho olvidar sus remilgos. Estaba atento
e intrigado. Si no hubiera estado tan
aterrorizado, se habra mostrado casi tan
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
curioso como ella, como era natural en l
el hecho de interesarse por todo. Pero su
miedo se interpona como una pared
infranqueable.
Si Jonathan hubiera sabido lo que
Elaine haba hecho, seguramente la
considerara an menos humana. Se
volvi hacia Silvanus, que ahora la miraba
con calma. Saba que l no le reprochara
nada si se negaba. Si la hubiera
amenazado o intentado convencer de otro
modo, Elaine habra podido negarse, pero
a aquellos ojos tranquilos y pacientes no
poda decirles no. Pero lo principal era
que no quera negarse esa posibilidad.
Quera saber si poda hacerlo, si poda
conseguir que una herida se cerrase con
un simple roce.
Ensame cmo dijo haciendo un
gesto de asentimiento con la cabeza.
Silvanus le ofreci una sonrisa cuyo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
calor la reconfort como si se tratase del
mismo sol.
Toca la herida de Fredric.
Qu dices? interrumpi Thordin
. Elaine no es una sanadora.
S que lo es rebati Silvanus.
Colabor en mi sanacin ayer.
Elaine intervino Gersalius, eso es
fantstico.
Thordin lanz una exclamacin de
sorpresa.
Todos volvieron su atencin hacia el
sacerdote, decididos a hacer caso omiso
del exterminador de magos en la medida
de lo posible; si es que alguien era capaz
de hacer caso omiso de una tormenta
inminente, a punto de estallar en
cualquier momento.
Toca la herida, Elaine, explrala.
Memoriza su tacto en la yema de los
dedos la anim Silvanus.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine vacil, con las manos rozando
casi la carne desnuda de Fredric. Estaba
ansiosa por tocar la herida y explorarla,
pero
No le doler?
Un poco, pero eres novata en esto.
Debes comprender la naturaleza de una
lesin antes de intentar curarla. Debes
sentirte libre para tocar la herida tanto
como te sea necesario. Alz la vista
hacia la enorme cara del guerrero.
Fredric aguanta bien el dolor. No te
guardar rencor por ello.
Si de veras puedes curarme,
muchacha, slo tendr elogios para tu
nombre.
Elaine segua vacilando.
Y sino puedo?
Por lo menos lo habrs intentado, y
slo por ello cantar tus alabanzas. Por
debajo del mostacho asom una sonrisa.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine le devolvi una sonrisa nerviosa
y dej que sus dedos tocaran la herida. La
piel apareca replegada sobre s misma all
donde los colmillos la haban desgarrado.
Con las puntas de los dedos recorri el
corte profundo y las protuberancias que
presentaba la piel, bajo las cuales se abran
huecos resbaladizos.
Observ el rostro de Fredric, pero ste
mostraba una expresin neutra.
Si te duele, dmelo, y parar.
l neg con la cabeza.
En mi vida he permitido que me
hagan cosas mucho peores que soportar
que una dama me toque una insignifcante
herida.
Pero la herida no era insignifcante, y
todos lo saban. Gracias a la sanacin
parcial practicada por Silvanus el da
anterior poda volver a utilizar el brazo,
pero hasta que no se hubiera curado por
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
completo no estara en disposicin de
volver a luchar. Normalmente cargaba con
un enorme mandoble a la espalda, y
necesitaba dos brazos en perfectas
condiciones para poder empuarlo.
Ya haba inspeccionado la superfcie de
la piel, pero los dedos queran ir ms all.
Elaine mir a Silvanus.
No quiero herirlo.
Recuerdas cuando exploraste mi
fuerza vital en la tienda, hasta que notaste
la oscuridad?
Elaine asinti.
Debes explorar la herida del mismo
modo y descubrir si los daos son
superfciales, o si msculos y huesos han
quedado afectados. Lo que hiciste ayer es
mucho ms difcil, puesto que el aura no
es tangible; ni siquiera es posible
visualizarla. Una mordedura puedes verla
con los ojos, tocarla con tu propia piel.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Cuando hayas reconocido la superfcie de
una herida, sigue buscando hacia el
interior, pero no con los dedos. Ayer
sentiste que podas sostener mi corazn
entre tus manos, no es cierto?
S.
Estudia la herida hasta que sientas
que los dedos se funden con la carne, y
comprueba si los msculos estn heridos.
Elaine se inclin de nuevo sobre la
herida. Respir hondo y ejerci presin
con los dedos en las marcas dejadas por
los colmillos. Fredric no pudo evitar dejar
escapar una repentina exhalacin. Elaine
no alz la vista. No estaba segura de poder
continuar si vea dolor en sus ojos. Pero
quera hacerlo. Senta aquella fuerza que
aumentaba en intensidad. Flua a travs de
ella, procedente de Kartakass. El pas
estaba con ella. Poda sentirlo, casi como si
tuviera curiosidad.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Los dedos se hundieron en la carne.
Fredric profri un resoplido de dolor.
Elaine cerr los ojos, presionando el brazo
con ambas manos. Se adentr an ms en
la herida, con los dedos curvados, en
busca de la carne desgarrada,
profundizando en las heridas. Era como si
las puntas de sus dedos se deslizaran
hacia el interior de las heridas, cada vez
ms adentro, viajando a travs de las
fbras musculares. La sangre fua
alrededor de ellos con toda normalidad
bajo la superfcie, como un ro oculto.
Lleg hasta el hueso, tantendolo como si
se tratara de una obra de orfebrera,
intentando memorizar su tacto.
Hay alguna herida por debajo de la
superfcie? Incluso la voz suave de
Silvanus la sobresalt. Perdi el contacto
con el hueso resbaladizo y con el msculo
activo. Parpade y dej caer las manos en
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
su regazo.
Hay algunas contusiones, pero nada
ms. No hay nada roto.
Silvanus sonri.
Bueno, entonces ha llegado el
momento de curar la herida.
Cmo debo hacerlo?
Debes proceder de dentro afuera.
Busca la carne magullada y crala,
despus ve avanzando hacia afuera,
dejando las heridas cerradas a tu paso.
Ella lo mir fjamente, arrugando el
ceo.
Creo que comprendo que en primer
lugar se deben curar las contusiones
interiores, pero cmo se cerrarn las
heridas a medida que mis dedos avancen
hacia el exterior? No tiene ms lgica
alisar las heridas para cerrarlas, como si
hiciera cermica, y arreglar los agujeros en
la arcilla mojada?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Si para ti eso tiene sentido, entonces
hazlo as, Elaine. No s nada de brujera,
pero la sanacin es algo muy personal.
Cada sanador cuenta con su propia
imaginera. T utilizas imgenes similares
a las mas, pero s que otros sacerdotes se
mueven slo por instinto. Mientras
funcione, no importa demasiado cmo.
Elaine busc de nuevo el brazo de
Fredric. Mir fugazmente su rostro y
luego volvi a la herida. Le haba hecho
dao, lo saba, pero era ms importante
curar la herida que aliviar el dolor.
Esta vez sus dedos se movieron con
ms facilidad hacia el interior de la carne.
Las yemas de los dedos recorrieron los
msculos y la sangre que rodeaban el
hueso en toda su longitud. Abri los ojos,
slo por curiosidad, pero las manos
descansaban en la parte superior del
brazo, con un aspecto aparentemente
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
normal. Si no fuera porque poda sentirlo
ella misma, no habra pensado que estaba
sucediendo algo anormal.
Al ver que con los ojos abiertos poda
seguir sintiendo el hueso, decidi
mantenerlos as. Era una sensacin
extraa, casi de vrtigo. La vista le deca
que simplemente estaba sosteniendo el
brazo de Fredric, pero el tacto le recordaba
que tena los dedos profundamente
incrustados en su carne. En teora no
debera poder vrselos en absoluto,pero
ah estaban.
No te distraigas susurr Silvanus,
el cual estaba arrodillado a su lado, con un
hombro casi pegado al suyo. Elaine no lo
haba odo acercarse. Que no se te
escape la sensacin de profundidad, pero
recuerda el motivo por el que has llegado
hasta all: ests ah para curar, no
simplemente de excursin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine se sonroj. Haba estado jugando
en el interior del brazo del hombre sin
curarlo, simplemente disfrutando de la
sensacin. Alz la vista hacia Fredric. Su
rostro tena una expresin tranquila y al
mismo tiempo de perplejidad.
Lo siento dijo Elaine.
No, Elaine dijo Silvanus, no te
distraigas, ni siquiera con palabras o
sentimientos de compasin. Concntrate
en la herida. Crala.
Cmo? Elaine inici un
movimiento de cabeza para volverse hacia
el elfo. Pero l, con suma delicadeza, le
hizo girar la cara hacia la herida. Ten
ojos slo para esto. Siente exclusivamente
esto.
Respir hondo y sigui sus
indicaciones. Percibi el alcance de la
contusin: se extenda hasta llegar al
hueso. Rotura de los vasos sanguneos, la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
carne casi prensada. Deseaba sanar los
vasos, suavizar la carne por dentro y por
fuera. Pas las puntas invisibles de sus
dedos por el tejido, como si se tratase de
una masilla.
Las fbras de carne rota se cerraron tras
sus dedos, como un muro que se reparase
a s mismo. Los dedos regresaron poco a
poco al exterior hasta que Elaine pudo
sentirlos descansando en el brazo de
Fredric. Baj la vista hacia la carne
desgarrada.
Elaine pas la mano por encima de los
desgarros. Alis la piel, que se dejaba
modelar como si fuera arcilla bajo sus
dedos. La carne pareca fundirse,
reconstruyndose a medida que recorra la
herida con los dedos y el pulgar. Por
ltimo, tom el antebrazo entre sus manos
y alis la piel como si le estuviera dando
un masaje.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
A continuacin coloc el brazo sobre el
regazo y lo examin por todas partes. Pero
no necesitaba que sus ojos le dijeran que
estaba curado. Al realizar los ltimos
movimientos para alisar la carne, haba
notado que sta se encontraba completa,
en una pieza, sin imperfecciones.
Ya est concluy Elaine,
percibiendo un tono de asombro en su
propia voz.
Fredric alz el brazo ante su cara y lo
gir para observarlo. Pas una mano por
la zona en la que antes haba una
mordedura.
Ni siquiera ha quedado una cicatriz.
Silvanus, no hay cicatriz.
El elfo se acerc lentamente y asi el
brazo. Pas los dedos por la carne curada.
Bertog sea loado. Es como si la piel
nunca hubiera sido perforada.
Conoc a un sanador que poda curar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
as coment Thordin, pero era una
autoridad del templo.
Silvanus alz la vista hacia el guerrero.
Slo he conocido dos sacerdotes
capaces de algo semejante. Recorri de
arriba abajo la suave piel. Te duele?
Fredric levant el brazo y fexion la
mueca.
La sensacin es fantstica, casi mejor
que antes.
Ahora me toca a m dijo Randwulf,
estirando ambos brazos heridos.
No estaba sonriendo; no era momento
para bromas. Elaine no lo conoca lo
sufciente para leer su expresin, pero era
solemne, como si estuviera impresionado.
Cmo te encuentras, Elaine?
pregunt Silvanus.
Bien.
No ests cansada?
No respondi, negando con un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
movimiento de cabeza.
En absoluto? pregunt Silvanus
. Asegrate de que no ests cansada,
Elaine. Acabas de llevar a cabo tu primera
cura importante. Tienes que ser precavida
en cuanto a la preservacin de tus fuerzas.
Elaine se reclin hacia atrs y observ
su cuerpo. Cmo se senta? No estaba
cansada. Al contrario, se encontraba
estupendamente, como nueva, viva.
No estoy nada cansada. Me siento
muy bien.
Silvanus la mir fjamente, como
intentando evaluar su reaccin.
No te sientas obligada a ser fuerte
por los dems. Si ests demasiado cansada
para curar a Randwulf, podras hacerte
dao a ti misma.
Me siento bien.
Qu clase de dao podra sufrir?
Jonathan se encontraba justo detrs de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ella, alto e intimidatorio, aunque en
realidad estuviera preocupado por su
seguridad. Pese a lo sucedido la noche
anterior, se preocupaba por ella. Elaine
alarg la mano hacia l, para demostrarle
que su inquietud la conmova. Pero
Jonathan retir la mano bruscamente,
como si su roce le quemara.
Elaine dej caer la mano sobre el
regazo, pero se qued mirndolo a los
ojos, y no pensaba apartar la vista, no se lo
pondra tan fcil. Jonathan no le devolvi
la mirada; en lugar de eso, sigui
observando al elfo.
Si se encuentra demasiado cansada e
insiste en hacer una sanacin, puede que
haga uso de su propia fuerza vital. Elaine
podra agotar su propia vida,
consumindola en Randwulf. Es una
principiante, y todava desconoce las
seales. Podra matarse a s misma para
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dar a otros la vida.
Jonathan por fn desvi los ojos hacia
ella, para mirarla a la cara. Respir hondo
y le acarici el pelo con las puntas de los
dedos.
Elaine alz la mano muy despacio. El
no se apart. Ella le roz la mano y l
apret sus dedos ligeramente.
No quisiera que te pase nada malo,
Elaine.
Me encuentro bien, de veras.
Coloc la mano de Jonathan en su
mejilla como haca cuando era pequea.
Jonathan sonri, y ella se dio cuenta de
que haca muchas horas que no se senta
tan bien.
Entonces cralo, pero ten cuidado.
Le dio unas palmaditas en la mejilla y
retir la mano de entre las suyas con
delicadeza. Elaine se volvi hacia
Randwulf.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Debo proceder del mismo modo?
S dijo Silvanus, se trata
prcticamente de la misma clase de
herida. Puedes curar cada mueca de una
en una, o ambas a un tiempo.
Cmo puedo curarlas a la vez?
Silvanus sonri, casi con amargura.
Eres ambiciosa, muchacha, no crees?
Es una sensacin maravillosa.
Silvanus roz la cara de Elaine,
mientras se adentraba en sus ojos como si
stos fueran a revelarle sus secretos.
Ests diciendo que el hecho de
curar te hace sentir bien?
S. La expresin del rostro de
Silvanus la oblig a preguntarle: Acaso
t no sientes lo mismo cuando realizas
sanaciones?
No, Elaine respondi en un susurro
, no me siento como t.
Es algo malo?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
En absoluto, simplemente es extrao.
Hasta qu punto es extrao?
pregunt Jonathan.
Extrao en el sentido de que he ledo
sobre personas que se sentan as despus
de curar, pero nunca he conocido ninguna
aclar Silvanus.
No lo entiendo repuso Elaine.
Por qu es tan inslito el hecho de que
me sienta mejor despus de haber curado
la herida de Fredric?
Durante una batalla, podras curar a
mucha ms gente que yo. Cuando yo me
cansara, empezara a hacer uso de mi
fuerza vital. Pero si t ests haciendo lo
que yo creo, nunca te fatigars. Siempre
sers capaz de curar, una y otra vez. Es un
gran don.
Ya basta de hablar sobre teoras de la
magia interrumpi Randwulf. Estoy
harto de estas heridas. Acto seguido,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
volvi a estirar ambos brazos hacia Elaine.
Randwulf, ests siendo impertinente
lo increp Silvanus.
El joven sonri, y despus le gui un
ojo a Elaine.
Si dejis de hablar de una vez, esta
bella mujer posar las manos sobre mi
carne desnuda. Perdonad si estoy
impaciente.
Elaine observ la sonrisa de sufciencia
en su cara. No le gustaba Randwulf, pero
quera tocar las heridas. Eso era lo
importante, y no el sujeto de la sanacin.
Disclpate inmediatamente dijo
Averil, en un tono indignado.
No es necesario dijo Elaine, est
bien.
Debera haberse sentido avergonzada,
pero no lo estaba. Senta grandes deseos
de curar, no slo a Randwulf, sino
cualquier lesin corporal; tocar y sanar.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Sus manos ardan de impaciencia.
Elaine pas los dedos por las muecas
de Randwulf. La carne apareca perforada,
pero en mejor estado que el brazo de
Fredric. Los lobos se haban limitado a
sostenerlo con los colmillos para que la
bestia pudiera asestarle el golpe mortal.
Tom cada mueca en una mano.
Randwulf alz los brazos, acercando el
dorso de las manos de Elaine a su cara
como para besarlas. Elaine clav las uas
en las heridas abiertas. Randwulf se ech
hacia atrs con un bufdo. Los dedos
invisibles de Elaine se hundieron en la
carne y recorrieron los huesos. Fue tan
fcil que casi le result decepcionante.
Elimin la contusin, y las manos
volvieron a descansar sobre la piel. Ejerci
presin, hasta el punto de que Randwulf
dio un grito ahogado; despus sigui
hacia abajo, allanando las marcas de los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
colmillos con un solo movimiento brusco.
Randwulf se llev los brazos al pecho,
haciendo una mueca de dolor.
Silvanus nunca me hizo tanto dao.
Nunca intentaste besarme las manos
dijo ste.
En adelante prometo evitar cualquier
clase de provocacin. Pero, por favor, no
seas tan brusca con la herida de la nuca.
Se llev una mano hacia ella para tocarla
suavemente. Ya me est doliendo.
Si te comportas, prometo no hacerte
dao a propsito fue la respuesta de
Elaine.
El se llev una de las manos recin
curadas al corazn.
Palabra de honor dijo.
Tu piel tiene el mismo aspecto
impecable que la ma? pregunt Fredric.
Randwulf tendi ambos brazos al
guerrero, el cual los examin con las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
manos.
No hay cicatrices. El hombre
corpulento pareca perplejo. Dirigi la
mirada hacia Elaine. Si te hubiese
conocido antes, mi cuerpo no parecera un
mapa de cada combate en el que he
participado.
Mi padre lo hizo lo mejor que pudo
dijo Averil.
Silvanus le propin unas palmaditas en
la mano.
Est bromeando, hija.
Ah! prosigui Fredric, hubiera
muerto en ms de una docena de
ocasiones de no haber sido por tu padre.
A m todava me duele algo
interrumpi Randwulf. Podra curarme
Elaine ahora?
Averil lo golpe en uno de los brazos
recin curados.
Eres un sinvergenza desagradecido.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
l sonri.
En efecto, lo soy.
Si pudieras curarlo antes de que haga
an ms el ridculo coment Silvanus,
te estaramos muy agradecidos.
Elaine mir a Randwulf, haciendo caso
omiso de la sonrisa que todava se
dibujaba en su cara. Estaba concentrada en
la herida, visualizndola en su mente.
Creo que debera tumbarse para
poder curarlo.
No lo digas le advirti Averil a
Randwulf.
ste agach la cabeza, queriendo fngir
que se senta violento, pero no lo
consigui.
No he dicho nada.
Sigue as le recomend Fredric.
Elaine pens que deba de haber
perdido el hilo de la conversacin, pero no
le importaba. Quera ver la herida de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
nuevo. Procedi a quitarse el abrigo.
Qu haces? pregunt Jonathan.
Necesita algo sobre lo que tumbarse.
Creo que podemos ir a buscar una
manta dijo Jonathan. No queremos
que te resfres.
Elaine volvi a ceirse el abrigo.
Caray! He perdido la oportunidad
de tumbarme sobre una tela caliente y
adems impregnada de su olorse
lament Randwulf.
Elaine lo mir. La noche anterior sus
palabras la hubieran importunado, pero
ya no. Estaba tan ansiosa por tocarlo como
l a ella, aunque por motivos muy
distintos.
Blaine llev una manta y la dispuso
ante el fuego. Randwulf se arrodill sobre
ella.
Podras desabrocharte el cuello para
que pueda poner las manos sobre la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
herida? pregunt Elaine.
l abri la boca para decir alguna
broma ingeniosa, pero Elaine alz una
mano y dijo:
Me ests haciendo perder el tiempo.
Quieres que te cure, s o no?
Randwulf adopt la expresin ms
sobria que pudo y respondi:
S, por favor.
Entonces desabrchate el cuello y
tmbate ante el fuego.
El joven hizo lo que se le indicaba.
Elaine se arrodill a su lado y retir las
pieles hasta la altura de sus hombros, para
dejar la herida al descubierto. Cada una
de las marcas de los colmillos era un
pequeo charco de sangre congelada, con
la particularidad de que la sangre se
agitaba, pero permaneca en cada uno de
los huecos sostenida por algo ms
misterioso que el hielo.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Tu sanacin hizo esto? pregunt.
Silvanus atisbo por encima del hombro.
S. No tuve la sufciente fuerza para
curarla del todo, pero s para restaurar la
espina dorsal y las heridas ms profundas.
Los dedos de Elaine rozaron la herida.
Habr diferencia respecto a la
sanacin de heridas menos graves?
Puede que no haya ninguna. Parece
que tienes una habilidad innata para estas
cosas. Explora la herida y comprubalo
por ti misma.
Las manos se posaron sobre la piel, casi
como por voluntad propia. Las puntas de
los dedos recorrieron los bordes de las
profundas marcas. Esperaba encontrar
algo que sostuviera la sangre en su sitio,
pero los dedos slo sintieron algo
hmedo. Para su asombro, la sangre
estaba caliente, a temperatura corporal.
La sangre man alrededor de los dedos,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
formando fnos hilillos que se abrieron
camino por la piel. Hundi los dedos en
las heridas abiertas. Randwulf jade y
levant la cabeza. Elaine lo oblig a bajarla
de nuevo con una mano. La sangre le
manchaba los rizos.
Los dedos invisibles se deslizaron por
debajo de la piel. La espina dorsal no
estaba completamente curada. Pudo
seguir cada articulacin entre las
vrtebras, pero las correspondientes a las
cervicales presentaban un grosor fuera de
lo normal, debido a los tejidos seos
creados por la cicatriz. Dos de las
vrtebras haban quedado unidas. No era
de extraar que le doliera el cuello. Si
permita que los huesos se soldaran,
Randwulf perdera parte de la movilidad
del cuello. Elaine desconoca la razn por
la que estaba tan segura, pero de pronto
no slo poda ver la herida, sino que saba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
lo que signifcaba y las secuelas que
dejara de no curarse correctamente.
Era como si en el interior de su mente
se hubiera abierto una ventana hasta
entonces cerrada, y a travs de ella
pudiera ver cosas que antes le estaban
vedadas.
Toc el hueso y lo frot entre sus dedos.
No era como la sanacin de las otras
heridas. El hueso ya no estaba roto, pero
tampoco se haba soldado como debera,
as que empez a buscar los defectos. La
sangre fua en una cortina por las manos
de Elaine, bajndole por el cuello. Dio un
masaje sobre las protuberancias de las
vrtebras una y otra vez, hasta igualarlas.
Las uas invisibles de sus dedos
seccionaron la soldadura para abrirla de
nuevo. Las manos movieron el cuello
hacia adelante y hacia atrs con facilidad.
Te duele?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No respondi Randwulf en un
tono no carente de sorpresa.
La sangre que fua por sus manos
estaba muy caliente, y se extenda por la
nieve como si fuera un refresco de frutas.
Las salpicaduras de color carmes
fascinaron a Elaine. Haba tanta sangre
que sta empez a abrirse camino a travs
de la nieve como un torrente de aguas
termales.
Cierra las heridas, Elaine. La voz
de Silvanus segua siendo tranquila, pero
trasluca cierto apremio.
Elaine se volvi despacio hacia l, pues
le costaba apartar la vista de la sangre;
quera observarla, sentir cmo manaba
sobre sus manos para siempre.
Silvanus le puso la mano en el hombro.
Elaine, cierra las heridas.
Ella volvi a dirigir su atencin hacia el
cuello sangriento. Las heridas ya no eran
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
visibles porque la sangre las cubra por
completo, pero Elaine poda sentir las
marcas de los colmillos en las manos.
Randwulf yaca inmvil bajo ellas.
Profundiz con el tacto en el cuerpo del
joven. Y vio que la vida se le escapaba.
Estaba murindose. Por qu?
Observ la sangre que se extenda por
la nieve.
Lo estoy matando dijo en un
susurro.
S confrm Silvanus.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 18
Debes cerrar las heridas ahora mismo,
Elaine repiti Silvanus. Elaine cerr los
dedos como en un puo. La piel se alis
tras el movimiento. Pas los pulgares
sobre la carne para allanar las ltimas
imperfecciones.
Djame ver qu has hecho, Elaine.
La voz de Silvanus era suave y cariosa,
como si hablase a un nio asustado.
Randwulf est bien dijo ella.
Thordin rode las muecas de Elaine
para retirarle las manos del cuello del
joven. La sangre corri tambin por sus
brazos, mientras se arrodillaba sin soltarle
las manos.
Puedes dejarme, Thordin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ste mir a Silvanus. El elfo haba
limpiado la sangre y estaba examinando el
cuello de Randwulf.
Ha quedado perfecto. Alz la vista
de repente como si se acabara de dar
cuenta de que Thordin estaba esperando
. Djala, es su primera sanacin
importante. Se dej llevar. Es normal.
Thordin la liber y se enjug las manos
en la nieve hasta que volvieron a estar
limpias.
Elaine segua arrodillada. Alz las
manos todava sangrientas ante ella. La
sangre le goteaba por las muecas para
adentrarse en sus mangas, y se enfriaba
rpidamente en contacto con el aire
glacial. Se restreg las puntas de los
dedos. La sensacin de la sangre
congelada aplastada entre sus dedos era
interesante. Se frot las manos,
lentamente, analizando la sensacin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Djalo, Elaine!
Ella alz la vista, sobresaltada. Jonathan
estaba de pie ante ella, con la cara
congestionada por la ira.
Ests corrompida.
Jonathan, con frecuencia resulta
difcil controlar esta clase de poderes al
principio dijo el elfo. Lo har mejor
con la prctica.
Prctica? Casi mata al muchacho.
Silvanus asinti.
Pero no lo hizo.
Le vi la cara. Todos la vimos. Estaba
disfrutando. Mrala, restregndose la
sangre por las manos. El disgusto era
tan evidente en su voz como en su rostro.
Elaine dej caer las manos manchadas
de sangre sobre el regazo. Se le hizo un
nudo de lgrimas en la garganta. Despus
de tantos aos, le resultaba muy duro. Tan
slo haca unos das, la opinin de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan era ms importante para ella que
la de cualquier otra persona, ms an que
la de Blaine. Su hermano poda hacer
tonteras a veces, al dejarse llevar por el
corazn ms que por la razn. Haba
necesitado de Jonathan para pensar con
claridad, para contemplar todos los
aspectos de un asunto concreto. Ahora se
daba cuenta de que el gran exterminador
de magos no quera ver ciertas caras de la
realidad. Y una de ellas,
desgraciadamente, era la que la afectaba a
ella directamente.
No ha hecho nada malo, maese
Ambrose dijo el mago.
ste tambin segua arrodillado en el
suelo al lado del elfo. La sonrisa de su cara
se haba esfumado. Sus ojos azules
parecan ahora distantes y severos, como
un cielo invernal.
Yo no he dicho eso.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Tu cara es ms explcita que tus
palabras.
Jonathan se alej con movimientos
bruscos provocados por la ira. Teresa, que
haba llegado durante la sanacin sin que
Elaine la hubiera visto acercarse, le pos
una mano en el hombro, pero l se la quit
de encima.
No puedo cambiar quien soy. No
puedo.
Jonathan, por favor
Elaine se puso en pie, liberndose de
los abrazos de consuelo del mago y de su
hermano.
Por qu protestas, Teresa? T
tambin me tienes miedo. Lo vi en tus
ojos.
Elaine, te queremos replic ella.
Aun as me tienes miedo.
Las lgrimas amenazaban con cerrarle
la garganta. Al diablo con todo! Ya era
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
adulta. No necesitaba su aprobacin. La
deseaba, pero no la necesitaba.
S que t nunca nos haras dao
aadi Teresa.
Lo sabes? Ests segura de ello?
Escrut el rostro de la mujer,
intentando evaluar la veracidad de sus
palabras. Elaine no poda leerle la mente
en aquel momento, y tampoco quiso
intentarlo. No por miedo a lo que pudiera
encontrarse, sino por educacin. Escuchar
a escondidas era una grosera, as que
dedujo que leer los pensamientos de
alguien sin permiso deba de ser dos veces
peor.
La muchacha no es mala dijo el
elfo. Teresa baj la vista hacia el elfo.
No creemos que sea mala.
Eso es mentira afrm Elaine.
Lgrimas silenciosas rodaron por sus
mejillas. La mente de Teresa se le acababa
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de abrir como una ventana. Ella crea que
los poderes forecientes de Elaine haban
daado a aquel hombre. Teresa saba que
no era su intencin, pero que tena muy
poco control. Por la mente de Teresa
desflaron imgenes de aquella noche en
la cabaa en la que yaca el cadver del
hombre asesinado.
Elaine mir a Jonathan. Hoje su mente
como las pginas de un libro.
Desconfanza, odio, miedo, prejuicios.
Quera a Elaine, pero su aversin hacia
todo aquello que tuviera que ver con la
magia estaba demasiado arraigada en l.
Cmo poda cambiar la mentalidad con
la que haba vivido siempre? Una manera
de pensar, por cierto, que lo haba
mantenido sano y salvo.
No hice dao a Randwulf, desde
luego no a propsito. Nunca he hecho
dao a nadie, y nunca lo hara. Ni siquiera
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
s cmo utilizar la magia con ese fn.
Con cada palabra que pronunciaba
creca su desesperanza. Ya no le crean. Ya
no confaban en ella. Crean que haba
intentado asesinar a Randwulf,
deliberadamente. Ese haba sido el primer
pensamiento de ambos.
Cuando volvamos estuvo a
punto de decir a casa de Cortton, me
ir.
No dijo Teresa, avanzando hacia
Elaine.
sta alz las manos como si quisiera
desviar un golpe.
Puedo leer tus pensamientos. S lo
que piensas de m.
Teresa la abraz con impetuosidad.
No puedo controlar mis
pensamientos, Elaine, pero no te vayas; as
no. Jonathan y yo aprenderemos Todo
saldr bien.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine se deshizo de su abrazo.
Qu es lo que Jonathan y t
aprenderais? A tolerarme? A no odiar
aquello en lo que me estoy convirtiendo?
A no tenerme miedo? Dicho esto, neg
con la cabeza y retrocedi an ms, fuera
de su alcance. Se volvi hacia el mago.
Si a ti te parece bien, iremos a tu casa.
Podra vivir all mientras me enseas. Por
supuesto, slo si ests de acuerdo.
En ese momento se dio cuenta de que
debera haber preguntado al mago en
privado. Y si no le pareca buena idea? Y
si l tampoco la quera? Volvi a negar con
la cabeza, haciendo esfuerzos por no
volver a llorar.
Gersalius se puso en pie y le cogi una
mano entre las suyas.
Eres ms que bienvenida en mi casa,
Elaine Clairn. Siempre lo sers.
Blaine pos una mano en el hombro de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
su hermana.
Podras aceptarme a m tambin,
Gersalius?
El mago alz una ceja.
Tienes un don natural para los
animales y las plantas, pero no eres mago.
No pretendo aprender magia, sino
haceros compaa.
Tambin sers bienvenido en mi casa.
Lanz una mirada a Jonathan y a Teresa
. Recordad esto, no fue la magia lo que
les ha hecho tomar esta decisin, sino los
prejuicios.
Teresa dio media vuelta y se dirigi a
grandes zancadas hacia las tiendas.
Jonathan se qued all, de pie. Pareca no
saber qu decir, ni qu hacer. Elaine nunca
le haba visto tan confundido.
T tienes compromisos, Blaine dijo
Jonathan fnalmente.
Elaine saba a qu se refera. La
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hermandad. Ella haba solicitado
participar, pero Jonathan la haba
convencido de que era mejor desistir. No
tena conocimientos de armas, ni tctica de
defensa alguna. Sus visiones, aunque de
gran utilidad, la hacan caer enferma, por
lo que deba guardar cama durante horas
o incluso das. Pero eso ahora haba
cambiado.
Si Thordin necesita otro compaero,
puede pedrselo a Konrad repuso
Blaine.
Konrad sera perfecto, pero no
necesito otro compaero afrm
Thordin, ponindose en pie en medio de
los tres, como si quisiera impedir lo que
estaba a punto de suceder.
Lo siento, Thordin dijo Blaine.
Entonces quin ser tu nuevo
compaero? pregunt Jonathan.
Yo declar Elaine.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan se volvi hacia ella con el ceo
fruncido.
Ya hemos discutido esto antes, Elaine.
No ests preparada
Ayer tuve una visin. Y no tuve que
postrarme en la cama. Gersalius me est
enseando a controlar mis poderes.
Todava no tienes ningn mtodo de
defensa. Y si Blaine no est contigo?
Quin te proteger?
Gersalius se ri entre dientes.
Qu pasa, mago?
Elaine es poderosa, exterminador de
magos. Podr cuidar de s misma
perfectamente una vez que haya
completado su instruccin.
Como ves, Jonathan, todas tus
objeciones son infundadas dijo Elaine
con gran satisfaccin. Ya no se senta
desvalida.
ste no es el momento ni el lugar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
para hablar sobre esto replic Jonathan.
Tena razn. Estaban hablando casi
abiertamente sobre una supuesta
organizacin secreta. Pero Elaine deseaba
poner punto fnal a aquella conversacin.
Quera que Jonathan sintiera su clera.
Que la oyera, incluso.
El pensamiento bastaba. Ser el nuevo
compaero de Blaine.
Jonathan palideci y dej escapar una
exclamacin ahogada. Thordin lo asi por
el brazo para tranquilizarlo.
Qu te pasa, Jonathan?
ste neg con la cabeza, sin atreverse a
hablar.
Ests oyendo mis palabras, Jonathan,
se trata simplemente de eso. No te har
dao. Piensa cualquier cosa, y yo podr
orla. Acabemos esto entre nosotros, aqu y
ahora.
La piel de Jonathan se le haba tornado
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
gris, y Elaine percibi el miedo que le
provocaba su presencia dentro de la
mente. Pero ya no le importaba.
Responde, Jonathan dijo en voz
alta.
Eres t la responsable de esto?
pregunt Thordin.
Puede leer mis pensamientos, al igual
que yo los suyos, eso es todo. No le
causar ningn dao. Es su propio miedo
el que lo est perjudicando.
Elaine, no sigas dijo Blaine.
Tengo que hacerlo.
Jonathan trag saliva con difcultad,
luchando contra las nuseas. Por fn pens
en una respuesta sumamente cauta.
La hermandad nunca aceptar a nadie
como t entre sus agentes.
Ya han recurrido a magos con
anterioridad.
Jonathan neg con la cabeza como si de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ese modo pudiera dejar de or el sonido,
pero no lo consigui. Elaine de pronto
supo que no poda expulsarla de su
mente, no si ella deseba seguir all.
No recurrirn a ti.
Blaine hablar a mi favor.
Y yo en tu contra.
As sea, Jonathan.
ste haba recuperado el color y su
carcter.
Har todo lo que est en mi mano
para que todos sepan la corrupcin que
representas. Dicho esto, se volvi con
brusquedad y se alej lentamente, con
parsimonia.
No deberas haber entrado en su
mente dijo Gersalius.
Elaine observ a Jonathan mientras se
alejaba con la espalda muy rgida.
Se acabaron los juegos, Gersalius. Soy
lo que soy. Y Jonathan nunca lo aceptar.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Puede que lo haga, con el tiempo,
pero ahora Dej su pensamiento sin
terminar y la mir con ojos de
preocupacin.
Por lo menos me he asegurado de
que crea que soy mala.
S, pero por qu?
Neg con la cabeza, insegura de poder
explicarlo.
Me hart de las miradas, de tener que
adivinar qu era lo que pensaban. No s
qu me impuls a hacerlo, pero ya est
hecho. Nunca me perdonar.
Curiosamente, las lgrimas le ardieron
en los ojos. Haba sido su propia eleccin,
por qu lloraba entonces?
En efecto, has quemado tus naves,
como se suele decir coment Gersalius.
Sonri y le propin unas palmaditas en el
hombro. Mi casa es ms pequea que la
que tambin era tuya hasta ahora, pero
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
servir hasta que domines tu propia
magia.
Elaine se volvi hacia Blaine.
Lo siento.
El le sonri, aunque con poco
entusiasmo.
Nunca antes te haba visto perder los
estribos. Ha sido impresionante, pero por
qu con Jonathan? Por qu hoy
precisamente?
Puedes quedarte con ellos. No es
necesario que ambos nos quedemos sin
hogar.
Blaine neg con la cabeza, con
expresin adusta.
No, t eres mi familia. Si t ya no
eres bienvenida, yo tampoco lo soy.
Konrad se ha negado a tener ningn
otro compaero desde que muri su mujer
dijo Thordin. Puede que necesitis
otra espada que os proteja las espaldas.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine lo mir atnita.
Vendras con nosotros?
Thordin se encogi de hombros.
Jonathan ahora est enojado, pero si
os pasara algo a cualquiera de los dos
nunca se lo perdonara. Yo tampoco, as
que es mejor que os acompae y me
asegure de que estis a salvo.
Blaine lo abraz torpemente.
Eres un viejo blandengue.
Thordin se limit a sonrer.
Gersalius, te parece bien que
Thordin venga con nosotros? pregunt
Elaine.
Debo admitir que no haba planeado
aumentar hasta tal punto la familia. Al
ver el semblante de los gemelos, sonri.
Por otro lado, cmo podra rechazar el
fuerte brazo de un espadachn que se
ofrece para protegerme?
Thordin le propin un fuerte golpe en
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la espalda que lo hizo tambalearse.
Eres un buen hombre para ser mago.
Gersalius carraspe.
Bueno, con un cumplido tan
categrico, supongo que seremos una
familia feliz.
Al or eso, la sonrisa se desvaneci del
rostro de Elaine. Haba tenido su propia
familia, hasta haca muy poco. Por qu
haba puesto al lmite a Jonathan? No era
propio de ella. Era culpa de la magia?
Acaso Jonathan tena razn, y la magia la
estaba controlando? Y si no se
equivocaba al afrmar que se estaba
corrompiendo? Y si perjudicaba a su vez
a todos los que la rodeaban? Acababa de
lograr la desintegracin de uno de los
equipos que mejor haban servido a la
hermandad. Un hogar dividido no puede
resistir. Elaine no poda recordar quin lo
haba dicho. Pero esperaba que,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
quienquiera que fuese, estuviera
equivocado.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 19
El ocaso tea de prpura el cielo. Las
amenazadoras nubes de nieve que haban
estado acechando durante todo el da
empezaron a dejar caer su carga en forma
de enormes y esponjosos copos, como si se
tratase del plumaje de un ganso
gigantesco. La aldea de Cortton se hallaba
en un pequeo valle. Aqu y all poda
verse luz en las ventanas. El humo de las
chimeneas se abra paso a travs de la luz
crepuscular para mezclarse con las nubes
violceas.
Jonathan intent de nuevo explicar a
Silvanus y a los dems lo que les esperaba
ah abajo. Comparta su caballo con el elfo,
montado en su grupa, y cuando se volvi
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
se encontr con los desconcertantes ojos
del elfo a pocos centmetros de los suyos.
Hay una epidemia en aquella aldea,
al fondo del valle. Puede que alarguis
vuestras vidas si segus hasta el prximo
pueblo. En un da de camino estaris en
Tekla.
Si en verdad hay una epidemia, qu
mejor lugar para un sanador? dijo
Silvanus, sealando con el brazo
amputado, que ya haba crecido hasta la
mitad de su longitud normal.
No puedo negar que un verdadero
sanador sera de gran utilidad, pero
quiero que comprendas el alcance de
aquello a lo que deberemos enfrentarnos.
Aprecio tu preocupacin, Jonathan,
pero ya hemos tenido que hacer frente al
mal con anterioridad, tambin en forma
de muertos vivientes, y hemos vivido para
contarlo.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan mir fjamente aquel rostro
peculiar e intent leer su expresin.
Silvanus pareca estar muy seguro de s
mismo. El exterminador de magos
recordaba haberse sentido seguro,
reafrmado en sus propias convicciones;
pero eso era antes.
Mir hacia atrs, buscando a Elaine con
los ojos. Su melena rubia brillaba bajo la
luz del ocaso. Montaba detrs de Blaine,
puesto que haba cedido generosamente
su caballo al corpulento hombre con
bigote. Sus cabellos irradiaban luz, en
contraste con la capucha blanca de Blaine.
De pronto se volvi hacia Jonathan, como
si hubiera sentido sus ojos sobre ella.
Jonathan apart la vista antes de que
sus miradas se encontraran. No quera que
volviera a infltrarse en su mente. La mera
idea lo hizo estremecerse como si una
alimaa se hubiera deslizado en sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
zapatos en la oscuridad. No tena derecho
a invadir su intimidad de aquel modo. Era
algo malfco. Y, sin embargo, quera
arreglar las cosas entre ellos, aunque no
saba cmo.
A no ser que su magia desapareciera de
la noche a la maana, Jonathan no estaba
seguro de poder arreglar las cosas entre
ellos. No haba previsto que Blaine se
pondra de su lado, aunque era de esperar.
Haba estado ciego al no darse cuenta.
Pero Thordin? Aquello s haba sido una
sorpresa. Formaban un estupendo equipo
en su servicio a la hermandad, mejor que
cualquier otro grupo, y entre sus xitos
contaban con el mayor nmero de
monstruos eliminados, magos procesados
y charlatanes desenmascarados. El hecho
de que la magia de Elaine los hubiera
dividido era una prueba ms que
sufciente de que sus poderes mgicos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
eran una infuencia maligna.
Observ las luces en el valle. Conseguir
que los muertos de Cortton descansaran
defnitivamente sera su ltima misin
conjunta. l era el cabeza de familia, el
lder de todos aquellos que acataban las
rdenes de la hermandad en su casa.
Entonces, por qu no poda encontrar
una salida para ese dilema moral? Era
como estar viendo un carro que se
precipitara a toda velocidad por un
camino estrecho: saba que volcara y se
despeara contra las rocas ms abajo,
pero era incapaz de detenerlo; o, por lo
menos, no bastaba con desearlo o con
gritar. Era un accidente que deba
presenciar, y no poda hacer nada para
impedirlo.
Aunque no viera salida para sus
propios problemas, an poda ayudar a
aquella aldea. Jonathan hubiera preferido
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tener que hacer frente a una docena de
zombis que a los confictos familiares.
Quiz an tena la posibilidad de vencer
en ambos casos.
Sigues preocupado por la
muchacha? pregunt Silvanus.
Jonathan quera decir que no, pero en
lugar de eso se limit a asentir con la
cabeza.
Averil con frecuencia es obstinada.
Nos peleamos, pero siempre lo
arreglamos. Son nuestros hijos, por mucho
que nos enfademos con ellos.
sta no es una discusin motivada
por la eleccin de un pretendiente
inadecuado respondi Jonathan.
Invadi mi mente sin permiso. Me
demostr que poda abusar de su poder.
Pero Elaine slo tiene dieciocho
aos en vuestra medicin del tiempo? Es
joven. En cambio t cuentas con la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
paciencia y la sabidura que otorgan los
aos. Te corresponde a ti solucionar este
conficto, no a ella.
Es as como actas con Averil?
S dijo con voz cansada, como si
fuera ms fcil dar aquel buen consejo que
ponerlo en prctica.
Jonathan volvi la vista atrs y
sorprendi a Elaine observndolo. Le
sostuvo la mirada un momento y despus
apart la vista. Acaso sus ojos lo
buscaban como los de l a ella? Ansiaba
tambin resolver aquella disputa? En ese
caso, por qu haba hecho aquello? l
podra haber pasado por alto muchas
cosas, pero no aquella invasin abierta. Y
ella deba saberlo. Era como si lo hubiera
hecho deliberadamente.
No puedo arreglarlo dijo Jonathan
por ltimo.
No quieres arreglarlo puntualiz el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
elfo.
Jonathan asinti.
No quiero. Dicho esto, espole el
caballo hacia adelante, por el camino que
empezaba a descender sinuosamente.
El orgullo es un mal consejero, amigo
mo.
No tiene nada que ver con el orgullo.
La voz del elfo son muy cerca de su
odo, como si se tratara de su propia
conciencia.
Entonces, si no es orgullo, de qu se
trata?
Lo que Jonathan senta era miedo, pero
no saba cmo explicrselo al elfo. La
mujer de Silvanus, ya fallecida, haba sido
una bruja, una maga humana. Dedujo que
si el elfo haba podido amar a una maga, si
haba podido compartir el lecho con ella y
tener un hijo, no sera capaz de
comprender su miedo.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan, te lo ruego, has sido muy
amable con nosotros. Estoy dispuesto a
escucharte con la mente abierta. Puedes
utilizar mis odos para exponer tus ideas,
hasta que encuentres la manera de
acercarte a Elaine.
Su propuesta sonaba muy razonable.
Pero l no se senta en absoluto as. Cmo
poda explicar su miedo a alguien que no
lo comparta en absoluto?
El sol muri con un resplandor de
sangre dorada entre las nubes prpura. La
luz se escabulla mientras descendan por
la colina. Konrad iba en cabeza, y cada vez
resultaba ms difcil distinguir su silueta,
que se confunda con la oscuridad en
aumento. Konrad era el nico, aparte del
paladn, que no llevaba a nadie a la grupa.
El paladn era simplemente demasiado
corpulento. Konrad ni siquiera se haba
ofrecido.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Mis padres fueron asesinados por la
magia dijo fnalmente Jonathan.
Al igual que mi esposa coment
Silvanus.
Jonathan hizo un movimiento brusco
de cabeza. Cmo poda explicrselo?
No slo los asesinaron. Los
humillaron y los torturaron.
Cuntame, amigo mo.
Pero no deseaba hacerlo. Era un dolor
demasiado ntimo. Incluso despus de casi
cuarenta aos, la herida segua en carne
viva. Su madre era gitana, como Teresa.
Tal vez fuera sa la razn por la que su
pelo oscuro y voz grave lo haban
seducido desde el primer momento.
Acaso no pasamos la vida intentando
recuperar un pasado ms feliz? Claro est
que, si eso hubiera sido lo nico que
Jonathan deseaba, no se habra unido a la
hermandad. Tampoco se habra convertido
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
en exterminador de magos. Se habra
llevado a Teresa consigo a un lugar
tranquilo y se habra apartado de todo
aquello. Pero no lo haba hecho, tal vez
porque pensaba que el mal, tarde o
temprano, dara con l. Aquellos que no
perseguan el mal para acabar con l se
vean perseguidos por alguno de sus
representantes. Mejor enfrentarse al mal,
darle caza, en lugar de verse sorprendido
por l.
Tena diez aos cuando el mago entr a
lomos de su caballo en el patio de la
granja. Su padre criaba ovejas. Su madre,
de manos delicadas y dotadas de una
sonora voz de contralto, era una cantante
consumada. Si hubiera decidido viajar,
podra haberse convertido en una maestra
cantora, pero no era ambiciosa. Era una
caracterstica tpica de los gitanos: muchos
contaban con un gran talento, pero no les
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
importaba demasiado que ste quedara
desaprovechado. La felicidad era ms
importante.
Tenan una pequea posada en la que
podan alojarse los viajeros para
descansar. Su madre amenizaba las noches
cantando. Su padre pasaba casi todo el da
fuera, pastoreando con las ovejas, pero al
caer la noche todas ellas deban estar en la
granja, pues los lobos podan aniquilar un
rebao entero en una sola noche.
El mago era un hombre alto y enjuto,
tanto que daba lstima, como si no
comiera lo sufciente, pero Jonathan
recordaba haberlo visto comiendo grandes
cantidades de comida de la que preparaba
su madre. Nunca engordaba, y eso
fascinaba a Jonathan y a su hermano
pequeo, Gamail.
El mago, Timn, se qued en la posada
una semana. Los nios ni siquiera se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
haban percatado de que era un mago
hasta el da en que una mujer entr en el
patio. sta era diminuta y delicada, con
una cascada de pelo oscuro del color de
las hojas, en otoo. Iba en busca de un
viejo enemigo, Timn, al que deseaba retar
a duelo.
La madre de Jonathan intent
impedirlo interponindose entre ambos.
La bruja de cabellera pelirroja alz las
manos hacia el cielo.
Aprtate de mi camino, mujer. Mi
contienda es con l.
sta es mi casa. Si deseis celebrar un
duelo, hacedlo en otra parte. Eso es todo
lo que pido.
Si Timn me acompaa, considero
vuestra peticin aceptable.
El hombre alto y faco se limit a negar
con la cabeza.
Si debo ser ejecutado, no me ir por
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
voluntad propia.
Por favor, Timn dijo la madre de
Jonathan, abandonad la granja.
l volvi a negarse.
Estoy a punto de morir, y t te quejas
por tu casa. Una casa siempre puede ser
reconstruida.
Timn, seora, os lo ruego.
Timn arrug el ceo.
Djanos solos, mujer. Dijo esto
haciendo un gesto rotundo con una mano.
La madre de Jonathan cay al suelo.
Jonathan y Gamail corrieron hacia ella.
No, quedaos ah! grit ella con su
maravillosa y sonora voz.
Sus gritos llegaron hasta la casa.
Huspedes y sirvientes se asomaron a las
ventanas y a la puerta, mientras la
cocinera se precipitaba afuera y tomaba a
ambos nios de las manos para
arrastrarlos despus hacia el interior de la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
casa.
Nadie ayud a su madre. Nadie.
La madre intent alejarse arrastrndose
sobre el barro con las rodillas y las manos,
pero la bruja pelirroja la seal con un
dedo. Un rayo de abrasadora luz verde
rugi al salir de ella, para envolver a la
madre de Jonathan. sta profri un grito.
Pudieron verla a travs de la luz verde
como a travs de un cristal de color. Su
cuerpo empez a derretirse, cada vez ms
pequeo, de un tamao casi imposible.
Sus ropas formaron un charco vaco en el
suelo all donde la luz se desvaneci.
Jonathan intent correr hacia ella,
ayudarla, pero la cocinera lo asi por la
mueca como si su vida dependiera de
ello, clavndole las uas en la piel, hasta el
punto de que stas le dejaron una marca
indeleble de por vida.
Timn avanz hacia ella con suma
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cautela, sin perder de vista a la bruja
pelirroja, y golpe las vestiduras con el
pie. Algo de pequeo tamao se movi
bajo ellas. Algo demasiado pequeo.
Timn se agach y alz la tela. Bajo ella
haba un gato acurrucado en el suelo. El
gato buf, erizado, y lo ara. El mago dio
un salto hacia atrs y cay al suelo. El gato
corri hacia la casa, y entr como una
fecha en ella.
Jonathan no se dio cuenta de que el
gato era su madre. En su mente no caba
semejante absurdo, desde luego no a la
edad de diez aos.
La bruja pelirroja profri una
carcajada, sealando al mago derribado en
el suelo. Esta vez no se produjo ninguna
explosin de llamaradas de luz. Jonathan
no pudo ver nada, pero Timn empez a
gritar. El aire se movi; una especie de
nada pareca envolverlo. Aquella nada
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ejerca presin sobre l, cada vez con ms
fuerza, hasta que sus alaridos se
extinguieron por falta de aire. Sin aire, se
acabaron los lamentos. El mago revent
salpicndolo todo de fuidos rojos y en
tonos ms oscuros. El cuerpo se desplom
en el suelo.
Timn se distraa fcilmente
coment la bruja. A continuacin, mont
en su caballo y se alej.
Jonathan habra querido salir corriendo
tras ella y gritar. Aunque no tena ni idea
de qu hubiera podido gritarle.
Su padre volvi por la noche.
Emprendi una especie de bsqueda, con
la intencin de encontrar a un mago que
pudiera hacer regresar a su esposa,
devolverla a su estado anterior, pero todo
fue en vano. Nadie contaba con
semejantes poderes, as que, en ltima
instancia, el padre de Jonathan decidi
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
salir en busca de la bruja pelirroja. As lo
hizo y, cuando la encontr, sta lo asesin.
La madre de Jonathan fue atropellada por
un carro, como un gato cualquiera.
Siete aos ms tarde, Jonathan
Ambrose acabara por primera vez con la
vida de un mago.
El elfo haba permanecido en absoluto
silencio tras l. Silvanus no insisti en que
compartiera aquellas confdencias con l.
Era raro encontrar a alguien que respetase
los silencios, pero todos los elfos que
Jonathan haba conocido anteriormente,
aunque no eran demasiados, parecan ms
que capaces de reservarse su opinin.
Quiz se trataba de una caracterstica
tpica de los elfos, la capacidad para
comprender los silencios. Muy pocos
humanos podan entenderlos.
Teresa conoca su pasado, y eso bastaba.
Cortton estaba sumergido en la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
oscuridad. En las ventanas de la segunda
planta de las casas haba lmparas
encendidas; en las plantas bajas tambin
sala luz por las rendijas de las
contraventanas. Jonathan nunca haba
visto semejante despilfarro de aceite.
Pareca que creyeran que la luz por s sola
poda protegerlos. Una actitud infantil.
Pero resultaba difcil renunciar a ese amor
por la luz, a la esperanza de que la luz por
s misma hiciera desaparecer a los
monstruos.
La calle principal era lo sufcientemente
ancha para permitir el paso de un
carruaje. Haban apartado la nieve,
amontonndola a ambos lados en
montculos de la altura de un hombre
junto a las puertas. La tierra helada era
dura como una roca bajo los cascos de los
caballos.
Podran haber cabalgado en columnas
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de dos en dos, pero Konrad no esper a
los dems, sino que abra la marcha,
avanzando por la calle en penumbras sin
mirar atrs, ni siquiera para comprobar si
alguien lo segua. Jonathan se pregunt si
Konrad llegara a darse cuenta de su
ausencia en caso de que todo el grupo se
detuviera y lo dejara solo. Desde la muerte
de Beatrice haba seguido avanzando a
solas. Segua cumpliendo con su trabajo,
as que Jonathan no poda quejarse, pero
su carcter pareca haberse agriado.
Jonathan dudaba que l hubiese salido
tan bien parado como aquel joven, de
haber sido Teresa la asesinada.
Al llegar a una interseccin con una
calle ms estrecha, Konrad tir con fuerza
de las riendas de su caballo. Jonathan
percibi cierta tensin en su gesto, por lo
que espole a su propio caballo hacia
adelante.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Qu sucede? pregunt Silvanus.
No estoy seguro dijo Jonathan.
Llegaron a la altura de Konrad, que
tena la vista fja a su derecha. Pareca
como hipnotizado por algo que haba en
aquel estrecho callejn, cuya oscuridad se
haca ms densa por los alerones de las
casas que lo fanqueaban.
Qu has visto, Konrad? pregunt
Jonathan.
No estoy seguro. He visto algo
moverse dijo, con una mano en la
empuadura de la espada.
Jonathan percibi su tensin, tan
palpable como el aire glacial. Escudri la
oscuridad, forzando la vista hasta que en
su retina surgieron manchas blancas.
No veo nada.
Yo tampoco dijo Silvanus.
Teresa se acerc en su montura hasta
ellos. Averil estaba sentada detrs de ella.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Por qu nos hemos detenido?
pregunt Teresa.
A Konrad le pareci haber visto algo
en ese callejn.
He visto algo confrm Konrad.
Fuera lo que fuera, parece haber
desaparecido. Vayamos a la posada
concluy Jonathan, que espole a su
caballo para que siguiera avanzando.
Teresa fue tras l, pero Konrad se qued
atrs, escrutando la oscuridad.
Jonathan volvi la vista atrs para
comprobar que todos los seguan.
nicamente Konrad permaneca inmvil,
obstinado, con la mirada fja en el callejn.
Poda tratarse de un gato callejero o de un
perro en busca de un lugar caliente en el
que refugiarse en aquella glida noche.
Pero por otro lado Jonathan no pudo
evitar escudriar la oscuridad.
Otra callejuela en penumbras
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
atravesaba la calle principal. Jonathan
ech un vistazo a ambos, pero lo nico
que pudo ver fue una espesa oscuridad.
Un letrero penda en medio de la calle
principal. Una rfaga de viento recorri la
calle con un bramido, como si sta fuera
una chimenea helada. Al ser zarandeado,
el letrero cruji. En l poda verse un ave
atravesada por una fecha mientras
intentaba alzar el vuelo hacia el cielo.
Tena el pecho salpicado de sangre. En
letra pequea poda leerse: La Paloma
Sangrienta.
No era un nombre demasiado
optimista, pero Jonathan haba conocido
otros peores. Uno de los que menos le
haban agradado en los ltimos tiempos
era La Posada del Demonio
Concupiscente, nombre que lo haba
ofendido considerablemente.
Jonathan dijo Teresa.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El pnico que se trasluca en su voz
hizo que a Jonathan se le erizara el vello
de la nuca. Se volvi hacia ella, pero
Teresa tena la mirada fja en algn punto
ms all de donde l se encontraba, en la
calle principal. Elaine estaba justo detrs
de Teresa, con los ojos como platos y una
expresin de terror en la cara.
Era como una pesadilla multiplicada
por mil. Jonathan se volvi lentamente
para observar la calle. Media docena de
fguras caminaban hacia ellos arrastrando
los pies. Su aspecto era humano, pero se
movan como tteres embriagados.
Jonathan haba visto sufcientes muertos
vivientes en su vida para reconocerlos de
inmediato.
Zombis dijo en un murmullo.
El ruido de los cascos de un caballo lo
hizo mirar hacia atrs. Konrad cabalgaba
hacia ellos a gran velocidad, haciendo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
seas a Blaine y Elaine para que se
apresuraran. Blaine vacil tan slo un
instante, pero eso bast: del callejn que
los separaba de Jonathan y el resto
empezaron a salir zombis en grandes
cantidades.
Konrad tir de las riendas del caballo.
ste se encabrit y empez a relinchar
cuando las garras de los muertos se
clavaron en l. Konrad asestaba golpes con
su hacha sin cesar, pero le result
imposible abrirse paso. Se vio obligado a
retroceder, intentando controlar su caballo
aterrorizado. Blaine haba desenfundado
su propia espada, pero no poda utilizarla
con Elaine pegada a su espalda, as que
con el otro brazo la ayud a desmontar,
dejndola en el suelo detrs de l, lejos de
los zombis, para despus espolear a su
montura en direccin a la horda de seres
tambaleantes.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan lo presenci todo, cada vez
ms horrorizado. La cabellera rubia de
Elaine desapareci tras la cortina de
zombis. Habra olvidado Blaine que el
callejn se comunicaba por atrs con otro,
muy prximo al lugar donde Elaine se
encontraba sola y desarmada?
Empez a maniobrar con su caballo con
la intencin de ayudarlos. Teresa grit:
Estamos en difcultades, Jonathan.
Haba recobrado el control de su voz, que
ahora tena un tono simplemente realista.
Jonathan hizo volver grupas al caballo.
Silvanus se aferr desesperadamente con
su nico brazo.
Los muertos vivientes seguan
avanzando lentamente por la calle
principal, pero haba algo agazapado en la
boca del callejn. Tena aspecto humano,
pero se escabulla entre las sombras, como
si incluso la fra y distante luz de la luna lo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hiriera.
Teresa haba desenvainado la espada
mientras intentaba no perder de vista a la
criatura. Un zombi sali a trompicones del
callejn y atac a su caballo. ste se
encabrit. Averil grit, mientras se
aferraba al brazo de Teresa, impidindole
utilizar la espada. El hombre-cosa se
abalanz sobre ellas. Por un momento se
vio el resplandor de una tez plida, y algo
golpe a Teresa y Averil, que cayeron al
suelo. Se acercaron ms zombis, y
Jonathan las perdi de vista.
Espole a su montura hacia adelante.
Un zombi tropez contra el caballo y
aprovech para clavarle las uas a
Jonathan en la pierna. ste se liber de l
de una patada. Aquella cosa retrocedi
tambalendose unos cuantos pasos. Algo
que antao fuera una mujer agarr a
Silvanus por la cintura.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El elfo se asi con desesperacin
oprimiendo el vientre de Jonathan, lo cual
le arranc a ste un grito ahogado. Un
zombi con el rostro podrido casi por
completo agarr la cabeza del caballo. El
animal intent encabritarse pero el zombi
haba sido en vida un hombre corpulento,
y su peso mantuvo el caballo en su sitio.
Los muertos los acorralaron, y el asustado
caballo retrocedi hasta dar con el lomo
contra la puerta de la posada. Jonathan
golpe la puerta.
Abrid! Abrid!. Silvanus fue
derribado del caballo; nicamente su
brazo frmemente sujeto a la cintura de
Jonathan lo salv de desaparecer entre los
zombis. Jonathan asi al elfo por la tnica,
mientras con la otra mano se aferraba al
arzn de la silla, a la vez que clavaba las
piernas en los costados del caballo con el
fn de resistir el empuje de los muertos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Thordin y Randwulf tambin estaban
all, blandiendo con ferocidad sus espadas
y derramando sangre sobre el suelo
nevado de la calle principal. La carne
muerta ceda ante el acero, pero las manos
sin vida seguan intentando darles
alcance. El caballo de Thordin se agitaba
nervioso, pero no se encabrit. Por suerte
l mismo haba entrenado a su montura, y
eso los haba salvado. De haberse
encabritado el caballo, les habra sucedido
lo mismo que a Teresa y Averil, y ahora
estaran perdidos.
Los dedos de Silvanus se deslizaban
poco a poco, soltando su agarre, y en su
afn por evitarlo magullaron la piel de
Jonathan a travs de sus vestiduras. ste
aferr an con ms fuerza las ropas del
elfo.
El zombi de mayor tamao clav las
uas en los ojos del caballo, y el animal se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
arrim an ms a la puerta, presionando
la pierna de Jonathan contra ella.
Abrid la puerta! grit de nuevo
Jonathan.
Una explosin de luz cegadora inund
la calle en toda su longitud. Los zombis se
encogieron de miedo, cubrindose la cara
con las manos. Silvanus se incorpor, los
dedos todava aferrados a las vestiduras
de Jonathan. El elfo, agotado, aprovech la
breve tregua para apoyar la frente en el
fanco del caballo.
Gersalius estaba montado en su caballo,
con las manos envueltas en llamas
blancas.
Rpido, no puedo mantenerlos as
demasiado tiempo. Su voz reson entre
las edifcaciones, en un tono mucho ms
elevado de lo normal.
Teresa se haba echado a Averil al
hombro como si fuera un saco de harina,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dndole la espalda al muro ms cercano.
Se abri camino entre los zombis,
utilizando su propio cuerpo para
apartarlos. Blanda la espada en una
mano, pero los zombis no parecan tener
el menor inters en luchar.
Thordin apremi a su caballo hacia la
posada. Randwulf empujaba a los zombis
con las botas. Los muertos vivientes
simplemente se apartaban, sin apenas
acusar los golpes.
Fredric espole su montura a travs de
los zombis. El caballo se abra paso entre
la marea de muertos como si estuviera
vadeando un arroyo.
Elaine! El grito desesperado de
Blaine hizo que todos se volvieran hacia l,
mientras haca que su caballo girara
frenticamente en crculos. Elaine!
Konrad hizo avanzar a su caballo ms
all de los muertos vivientes y grit
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tambin:
Elaine!
La luz que rodeaba las manos de
Gersalius empez a desvanecerse, como
las brasas enfrindose.
Slo puedo ofreceros unos cuantos
minutos ms. Haced lo que queris, pero
hacedlo ya.
Los zombis los observaban otra vez. Sus
ojos de muerto estaban clavados en los
vivos, sin ansia, pacientes, como si
supieran que todo lo que deban hacer era
simplemente esperar.
Jonathan desmont y empez a golpear
la puerta de la posada.
Soy Jonathan Ambrose, exterminador
de magos. Enviasteis a Tallyrand en mi
busca.
Ninguna respuesta, ni tampoco se oy
ningn movimiento tras la pesada puerta.
Gersalius haba azuzado a su caballo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
con las rodillas para que siguiera
avanzando. La luz empezaba a parpadear
dbilmente.
Mi magia ha hecho todo lo que ha
podido. Ha llegado tu turno,
exterminador de magos.
Los muertos se movan con lentitud,
cada vez ms cerca. Las manos podridas
se alzaban dando zarpazos en el aire; slo
el muro invisible conjurado por Gersalius
las contena.
Jonathan se volvi hacia la puerta y la
aporre de nuevo. Pareca que tuviera ms
de un palmo de grosor. No podran abrirla
a tiempo ni siquiera haciendo uso de un
hacha, pero aqulla fue la nica idea que
se le ocurri.
Konrad, necesitamos tu hacha.
Elaine ha desaparecido fue la
respuesta.
Los muertos haban empezado a rodear
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
su caballo, aislndolo de los dems.
Moriremos todos si no conseguimos
atravesar esta puerta dijo Jonathan.
Al decir aquello en voz alta,
comprendi el alcance de sus palabras, y
el sentimiento de impotencia lo dej casi
sin respiracin. No poda permitir que por
salvar a Elaine todos los dems murieran.
No era justo que perecieran todos por
salvar a uno.
Konrad hostig su caballo, pero los
muertos vivientes no queran ceder y se
apretujaron contra el caballo y las piernas
de Konrad. Todava no intentaban
alcanzarlo con las manos, pero no
tardaran demasiado.
No, no podemos abandonarla dijo
Blaine, mientras haca que su caballo se
dirigiera hacia el callejn cerca del cual la
haba hecho desmontar.
Blaine, no! grit Teresa.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad vacil, como si estuviera
sopesando la posibilidad de seguir al
muchacho.
Konrad, te necesitamos grit
Jonathan.
El guerrero se abri camino a
empellones entre los muertos hasta donde
se encontraban los dems.
Si mueren ah afuera, ser culpa tuya.
Moriremos todos si no abrimos esta
puerta.
Konrad lo empuj hacia un lado.
Apartaos! Dejadme espacio!
Todos retrocedieron. En las manos de
Gersalius se desvaneci el ltimo punto
luminoso, y un gran suspiro surgi de la
garganta de los muertos. Konrad alz el
hacha, mientras los zombis avanzaban
hacia ellos arrastrando los pies, alargando
las manos putrefactas. La puerta se abri.
Jonathan slo tena ojos para eso.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Acaso importaba quin la haba abierto?
No. Empuj a Konrad hacia el interior.
Silvanus y Teresa se precipitaron dentro.
Thordin intent pasar montado a caballo,
mientras Randwulf seccionaba las manos
que intentaban alcanzarlos. Uno de los
zombis se abalanz sobre el muchacho y
se ensart l mismo en su espada, sin que
eso le importara. Las manos purulentas se
clavaron en los ojos de Randwulf.
Fredric blandi su enorme mandoble y
la cabeza del zombi sali volando hacia el
exterior, pero el cuerpo decapitado segua
araando el rostro de Randwulf,
abrindole surcos en las mejillas con las
uas.
Thordin asi el cuerpo por el cuello y
tir de l. El zombi se desplom sobre la
muchedumbre de muertos vivientes. Las
manos ansiosas desgarraron la carne
desprotegida y se llevaron los trozos a las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
enormes bocas abiertas. Destrozaron al
zombi y lo devoraron. Un ruido de huesos
quebrados y de carne al ser masticada
llen la noche.
Todos adentro! Ahora! dijo
Jonathan.
Thordin entr con su caballo por la
puerta. Fredric asest un ltimo golpe a
los cuerpos insaciables, y despus tambin
espole a su montura hacia el interior.
Jonathan lanz un ltimo vistazo hacia la
calle, pero con excepcin de los muertos
no vio nada que se moviera.
Su montura se encabrit, y las riendas
se le escaparon de las manos; un zombi
haba clavado los dientes en el muslo del
animal. Aquello que haba saltado sobre
Teresa se abalanz sobre el lomo del
caballo y le hundi en el cuello unos
dientes demasiado aflados para ser
humanos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Unas manos agarraron a Jonathan y lo
empujaron hacia el interior. Una marea de
muertos vivientes avanzaron para intentar
darle alcance. Jonathan yaca en el suelo,
tal como haba aterrizado. Fredric,
Thordin y un desconocido empujaban la
puerta con la intencin de cerrarla. Por la
brecha que todava quedaba abierta
numerosos brazos ejercan presin en
sentido contrario. Un rostro medio
podrido se asom a travs de la puerta
parcialmente abierta, y en su lucha por
entrar consigui introducir el torso.
Es imposible cerrarla dijo Thordin.
Konrad le asest un hachazo en el
pecho. La carne se abri, pero el zombi
segua intentando colarse en la casa.
Randwulf corri a ayudarlos y arremeti
con la espada contra los brazos. Uno de
stos cay al suelo, dando coletazos como
un pez fuera del agua.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Una mujer lleg corriendo hasta ellos y
verti aceite sobre el brazo. El muchacho
que estaba a su lado le prendi fuego. La
carne ardi y empez a emitir un humo
nauseabundo que escoca en los ojos y
llenaba el paladar de un sabor acre y
repugnante.
La mujer arroj el aceite sobre los
muertos que intentaban entrar. El
muchacho vacil. Jonathan le arrebat la
antorcha y la arroj tambin sobre los
zombis. Las llamas cobraron vida,
produciendo una enorme humareda. De
las bocas de los muertos surgieron
alaridos de dolor cuando la carne
desecada empez a arder a una velocidad
extraordinaria.
De pronto apareci otro desconocido
que los ayud a empujar la puerta, y sta
se cerr al fn triturando huesos
quebradizos y carne chamuscada. La
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
madera hizo un fuerte ruido al encajar en
su marco, y el desconocido ech los
cerrojos. Los tres hombres apoyaron la
espalda contra la puerta, jadeando.
El desconocido se puso en pie y, en un
gesto teatral, hizo una lenta reverencia con
un sombrero de plumas.
Soy Harkon Lukas. Por fn tengo el
placer de conoceros, maese Ambrose.
Jonathan forz una torpe reverencia.
Dos sirvientes intentaban extinguir a
golpes las ltimas llamas que se extendan
por el suelo, all donde haba salpicado el
aceite. La madera de la puerta ahora
cerrada era slida y segura. Al otro lado,
Blaine y Elaine haban quedado atrapados
en la oscuridad con un ejrcito de zombis.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 20
Elaine tena la espalda fuertemente
apretada contra un muro, mientras el
caballo de Blaine se eriga como una
slida barrera entre ella y los muertos
vivientes. La espada refulga a la luz de la
luna, cercenando los cadveres andantes.
Los muertos se acercaban cada vez ms y
clavaban sus zarpas en el caballo y su
jinete, pero Blaine continuaba su
implacable destruccin, cortando caras
putrefactas, seccionando manos. Un dedo
sali despedido y aterriz en el suelo al
lado de Elaine. Acto seguido, el dedo
empez a serpentear como un gusano,
dirigindose hacia la falda de la
muchacha.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine ahog un grito por miedo a
distraer a Blaine y que eso le costara la
vida; en lugar de eso, apart de una
patada el dedo amputado, que rod hasta
la boca del callejn, y de nuevo empez a
moverse lentamente hacia ella. Un zombi
consigui rodear el caballo de Blaine, con
sus ojos sin brillo clavados en Elaine.
Otros dos zombis intentaron agarrar a
Blaine, pero ste les reban las manos,
enfurecido. Aunque Elaine lo llamara en
su auxilio, no podra acudir pues estaba
rodeado. Se encontraba sola, a pie y
desarmada.
A travs de la piel del zombi asomaban
los huesos con un resplandor
fantasmagrico. El muerto viviente abri
la boca, y de ella sali un lquido oscuro y
espeso que se le escurra por la barbilla.
Elaine apart la vista, tragando saliva.
Si devolva ahora, todo estara perdido.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Empez a abrirse camino hacia el callejn,
siempre pegada a la pared. As por lo
menos tena las espaldas cubiertas. Algo le
picote el pie. Elaine profri un grito de
asombro y baj la vista hacia el suelo. El
dedo estaba intentando subirle por la
pierna. Elaine chill y se lo sacudi de
encima; ste rod bajo los cascos del
caballo y qued aplastado.
Elaine volvi su atencin hacia el zombi
que la asediaba. Qu poda hacer
desarmada contra un zombi?
La mano izquierda tante la esquina del
muro que doblaba hacia el callejn. La
nica ventaja con la que contaba sobre los
zombis era que ella era ms rpida. Ech
un vistazo al callejn, que se hallaba vaco
hasta donde la vista alcanzaba. El zombi
se abalanz contra ella, y Elaine se desliz
por la esquina hacia la estrecha calleja.
Corri. Volvi la vista atrs para
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
comprobar que el zombi haba empezado
a trotar con renquera.
Corri, con el pesado abrigo ondeando
como una capa tras ella. Lleg hasta el
fnal del callejn y de pronto algo la hizo
caer al suelo. Ante ella haba una mujer
que intentaba apoderarse de su abrigo. Al
principio Elaine crey que se trataba
realmente de una mujer, hasta que vio el
fno camisn blanco y la expresin
congelada de su rostro. Estaba mejor
conservada, pero muerta al fn y al cabo.
Elaine mir hacia atrs y vio que el
primer zombi casi le haba dado alcance.
Deshizo el nudo del cordn para liberarse
del abrigo y consigui ponerse en pie,
mientras la zombi se quedaba sujetando la
prenda vaca.
Era ms cmodo correr sin abrigo;
adems, tena demasiado miedo para
sentir fro. Se encontraba en otra calle
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
importante, no tan ancha como la
principal, pero por fortuna vaca. Se
remang las faldas y ech a correr.
Los dos zombis la perseguan. El
hombre era ms lento, pero la mujer
zombi pareca casi tan veloz como Elaine.
Por la forma en que corra por las calles
nevadas nadie hubiera dicho que el
cuerpo estuviera muerto. Elaine resbal en
un charco helado y se golpe contra una
pared. Se levant torpemente, medio
arrastrndose, antes de poder ponerse en
pie.
Con el rabillo del ojo capt el
resplandor de la luz de una lmpara a
travs de las rendijas de una
contraventana. Tropez en los escalones
que conducan hasta la entrada, y detuvo
la cada con las palmas de las manos, lo
que le provoc un dolor agudo. Con las
manos ardiendo de escozor, aporre la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
puerta y grit pidiendo socorro.
Un ruido le hizo volver la vista atrs.
Otros tres zombis avanzaban hacia ella
desde el otro lado de la calle. stos s
estaban completamente descompuestos; a
uno incluso le faltaba un brazo. Los otros
dos zombis seguan aproximndose, y la
mujer ya casi le haba dado alcance. Elaine
tena que tomar una decisin en un
segundo: correr o esperar. Si esperaba y la
puerta no se abra, en breve estara
muerta.
Baj los escalones como pudo y esquiv
a los tres zombis desgarbados. La mujer le
pisaba los talones; poda or el tamborileo
de sus chinelas sobre el adoquinado.
Dos zombis ms salieron
tambalendose de una calle lateral e
intentaron cortarle el paso. El ms alto de
los dos haba sido una mujer y pareca
estar ms despierta, ms viva que su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
acompaante. Le resultara imposible
esquivarla. Elaine sigui corriendo y se
meti en el primer callejn que encontr,
sin pensar, simplemente intentando huir.
Fue un error. La calleja acababa en un
muro; era un callejn sin salida.
Elaine empez a correr en sentido
contrario, pero la mujer zombi le cerraba
el paso, as que se vio obligada a
retroceder lentamente. Tropez con los
desperdicios arrojados al callejn, pero no
cay. Palp el muro de un edifcio para
guiarse, y poco a poco fue deslizando los
pies, buscando frmes puntos de apoyo.
Tena miedo de mirar al suelo o hacia atrs
y retirar la vista de aquello que avanzaba
por el callejn hacia ella.
La mujer casi pareca estar viva, de no
ser por aquel espantoso mutismo. Era
como una pintura, una naturaleza muerta,
con todos los colores y las formas propias
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de la vida, aunque sta estuviera ausente.
En su mortaja blanca alguien haba
bordado fores; alguien que se haba
tomado grandes molestias para darle
sepultura con amor.
Puedes hablar? pregunt Elaine.
El zombi se limit a seguir avanzando,
lenta y pausadamente, con expresin
ausente, o por lo menos con ninguna que
Elaine pudiera entender.
Hblame, por favor. Di algo si
puedes.
El zombi pareci vacilar. Despus neg
con la cabeza.
Me entiendes dijo Elaine, con un
tono de alivio en su voz que resultaba
hasta doloroso or.
La mujer zombi volvi a negar con la
cabeza. Poda entenderle realmente, o
slo se estaba moviendo como reaccin
ante algn recuerdo de su vida? Elaine no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
poda saberlo, y lo ms probable era que
no lo supiera nunca.
Choc con la espalda contra un muro.
Dio un grito ahogado, lanzando una
rpida mirada hacia atrs para comprobar
que se trataba de la pared que cerraba el
callejn. Tante con las manos los
ladrillos; no haba salida.
Te lo ruego, si me entiendes, detente.
Por favor, no. Elaine ni siquiera estaba
segura de qu era lo que le estaba
suplicando que no hiciera. Que no la
tocara; que no la matara; que no la tocara
con los dedos fros de la carne muerta; que
no le hiciera dao.
La mujer abri la boca, como si quisiera
hablar. Un rayo de luna perdido le ilumin
la cara. La lengua que colgaba entre sus
dientes era de color verde salpicada de
manchas encarnadas. De su boca surgi
un sonido como el maullido de un gato
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
joven.
Elaine grit.
Blaine!
Pero nadie acudira en su ayuda; esta
vez no. Le vinieron a la memoria las
palabras de Gersalius, cuando le deca que
era capaz de protegerse a s misma, pero
cmo?
Ninguno de los hechizos que le haba
enseado hasta el momento era de
utilidad en este caso. Toda la magia que
saba no serva de nada contra los
muertos. Los dems zombis se haban
acercado cojeando al callejn. Mantenan
una respetuosa distancia respecto a la
mujer zombi, pero all estaban. Por qu la
mujer no se decida a atacar?
A qu esperas?
La mujer la mir y volvi a emitir un
espeluznante maullido. Trataba de
decirle algo? Era eso? Se debera al
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hecho de que Elaine intentaba hablar con
ella, no slo huir, o luchar, sino dialogar?
Era aquello lo que la haca dudar?
Quieres hablar?
La mujer sacudi la cabeza pero abri
la boca de nuevo. Tosi con violencia
como si sus pulmones no estuvieran
acostumbrados a tomar aire para respirar.
Un hilillo de un fuido negro le resbal
por la barbilla debido a la tos, y ella se
limpi con el dorso de una mano
macilenta.
La mujer estaba lo sufcientemente
despierta para que le molestase aquel
fuido negro que le corra por el rostro. No
era solamente un esqueleto andante, un
simple zombi.
Quieres decirme algo?
La respuesta fue un movimiento
negativo con la cabeza.
Quieres ensearme algo?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
La mujer asinti, casi con ansia.
Elaine trag saliva con difcultad,
debido al nudo que le atenazaba la
garganta y que amenazaba con ahogarla.
Hazlo, por favor.
La mujer muerta le hizo seas y
empez a caminar en sentido contrario,
hacia la entrada del callejn, donde se
encontraban los dems zombis. Acaso se
trataba de un truco para que Elaine se
acercara a ellos? No le pareca probable.
Estaba atrapada. De querer asesinarla, ya
lo habran hecho. No haba ninguna razn
para intentar engaarla.
Tengo miedo de los dems.
La mujer zombi se limit a hacerle
seas para que la siguiera, como si no la
oyera o no quisiera entenderle. Los dems
zombis se apartaban de la mujer muerta,
temerosos de ella, al parecer. Qu poda
asustar a los muertos? Elaine prefera no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
saberlo, pero acaso tena otra opcin? La
mujer zombi quera ensearle algo. Tal vez
fuera sa la nica razn de que siguiera
con vida. Tal vez la matara si dejaba de
seguirla. Pareca bastante probable.
Los dems zombis haban salido a la
calle principal. Se apiaban a ambos lados
de la boca del callejn. La mujer zombi
esperaba justo al otro lado, ms all de
donde ellos se encontraban.
Elaine vacil al ver a los zombis
agazapados a ambos lados. Si se decida a
avanzar entre ellos, stos podran
apresarla fcilmente. Pero Elaine no quera
pasar tan cerca de ellos, no de forma
voluntarla.
La mujer zombi hizo un gesto
impaciente; el ms brusco que haba hecho
hasta el momento. Si provocaba su enojo,
la dejara a merced de los dems zombis?
Elaine respir hondo y se dirigi como
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
una fecha hacia la entrada de la calleja. El
zombi manco la asi por la falda. Elaine
chill y tuvo la extraa sensacin de que el
zombi se rea de ella, aunque era evidente
que los zombis no podan tener sentido
del humor. Elaine mir fjamente los
brillantes ojos del cadver. Los ojos
estaban de algn modo vivos, mucho ms
que el cuerpo del que formaban parte.
Aquellos ojos brillantes atrapados en un
cuerpo putrefacto la asustaron ms que
ninguna otra cosa. Era como si hubiera
una persona viva confnada en aquel
cuerpo.
Elaine sacudi la cabeza para desechar
aquel pensamiento. Eso era imposible.
La mujer zombi dio la vuelta a la
esquina y sigui avanzando por la calle
principal. Elaine se apresur tras ella,
echando un ltimo vistazo hacia los
dems, que seguan esperando, todava
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
agazapados. Cuando la mujer zombi se
encontraba casi en la otra esquina, se
levantaron y empezaron a seguirlas.
La mujer muerta en ningn momento
mir hacia atrs. Se haba olvidado de
Elaine? Por qu los dems muertos
obedecan a la mujer? Elaine haba ledo
en los libros de Jonathan que los zombis
eran simplemente cadveres capaces de
caminar, que aceptaran las rdenes del
mago que los hubiera despertado, pero no
de otro zombi.
La mujer zombi se adentr en una calle
estrecha y sinuosa. Las plantas superiores
de las edifcaciones casi se tocaban por
encima de sus cabezas, dejando la calle
sumergida en una oscuridad casi absoluta.
La mortaja blanca de la mujer era una
silueta trmula que avanzaba hacia
adelante. Era una blancura incierta,
siempre en movimiento, que nunca se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
volva hacia atrs, que nunca vacilaba, y
que evoc en Elaine las historias de
fantasmas que haba ledo. Estaba
siguiendo a un fantasma? Era posible que
la mujer fuera un espectro? Podan
pudrirse los fantasmas? Elaine no lo crea
as, pero haba demasiadas cosas que no
saba a ciencia cierta.
Mientras avanzaba despacio por las
lgubres calles, se abrazaba para darse
calor. Deseaba volver a encontrar su
abrigo tirado en algn lugar en medio de
aquella fra noche de invierno. La habra
echado de menos Blaine a esas alturas?
Saba que no se hallaba gravemente
herido, puesto que no perciba el menor
indicio de una visin. Por supuesto, nunca
haba estado a su lado en un combate.
Al or una piedra tras ella, volvi la
vista atrs y comprob que la calle estaba
atestada de zombis de todas las formas y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tamaos, que casi taponaban la calleja.
Elaine se apresur tras la distante fgura
blanca. Sinti la necesidad de correr,
temerosa de que los dems intentaran
darle caza. Pareca que slo tenan
intencin de seguirla, no de hacerle dao.
De momento.
La calle empez a ascender por una
colina. La mujer zombi esper en la cima,
baada en luz de luna. Por un instante, a
Elaine le pareci que la mujer zombi
emita luz, pero a medida que se acercaba
comprob que era una ilusin creada por
el contraste con la oscuridad del cielo y la
tenebrosa calle. La mujer muerta se haba
detenido en medio de un claro, lejos de
cualquier edifcacin. Despus de pasar
por aquellas callejas estrechas sumidas en
la oscuridad, la luz de la luna pareca casi
demasiado brillante, artifcial.
La mujer zombi se encontraba al lado
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de una valla alta y rematada con pices,
confeccionada con barras de hierro negras.
Elaine se acerc a la verja. Era un
cementerio, y las tumbas salpicaban el
suelo como los dientes rotos de un
gigante,
La muchacha mir a la mujer.
Por qu me has trado aqu?
La mujer seal hacia la valla y lo que
haba al otro lado.
Es un cementerio. Ya me he dado
cuenta. Quieres mostrarme el lugar del
que has salido?
La mujer zombi neg con la cabeza, sin
dejar de sealar al cementerio.
Quieres que entre en l?
;
De nuevo el mismo gesto de cabeza.
No entiendo qu quieres decirme
dijo Elaine.
Tras ambas mujeres se oyeron ruidos
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que recordaban a una refriega. Elaine se
volvi. Los muertos se haban colocado
tras ella como si fueran el pblico asistente
a un espectculo. Un nio pequeo, de no
ms de siete aos, se encontraba ms cerca
que ninguno de ella. Elaine estuvo a punto
de preguntarle qu estaba haciendo all,
pero cuando gir la cabeza hacia ella,
pudo ver que de la mejilla le sobresala un
hueso.
Elaine se apoy en la verja y apret con
una mano el fro metal, como si fuera lo
nico real. Si poda encontrar algo a lo que
aferrarse, tal vez el resto desaparecera,
sera irreal. sa era la tctica de Elaine
contra las pesadillas. Al despertar,
encontraba algo real y normal que poda
coger, tocar, y el sueo pasaba a ser slo
eso, un sueo.
Algo suba con difcultad por la
pendiente de la colina. En un primer
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
momento, los ojos de Elaine no pudieron
reconocer de qu se trataba. Estaba vivo,
se mova, pero de pronto lo vio con
claridad, y dese que no hubiera sido as.
Se trataba de un cadver gravemente
deteriorado. No tena piernas, y slo
contaba con el mun de un brazo para
subir a la colina. La carne purulenta
presentaba manchas de diversos colores.
Las costillas descarnadas rascaban el fro
suelo con un sonido metlico.
Elaine haba agotado los gritos para esa
noche. Simplemente se trataba de otra
atrocidad que se aada a una larga lista.
Una fgura cubierta por una capa con
capucha surgi de las sombras cerca de los
edifcios. Dibuj un amplio arco para
rodear a los zombis y se acerc a Elaine.
Los muertos lo miraban con ojos
resentidos.
Ests bien?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Era una voz masculina, normal,
agradable, maravillosa.
S.
Le tendi una mano enfundada en un
guante.
Ven. Te llevar a un lugar seguro. Mi
conjuro no podr contenerlos durante
mucho ms tiempo.
Conjuro? repiti Elaine.
Un modesto hechizo, nada ms. Pero
no puedo prolongarlo. O tus gritos y vine
a buscarte. La mano segua ah,
esperando.
Elaine hizo ademn de aceptarla. La
mujer muerta intent detenerla. Elaine dio
un salto hacia atrs y corri hacia el
hombre. En su mano, los dedos eran
slidos y reales.
El hombre la condujo lejos del
cementerio, volviendo constantemente la
vista atrs hacia los muertos, que seguan
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
esperando.
Debemos apresurarnos. Nunca hasta
ahora haba probado el conjuro sobre
tantos a la vez.
Eres mago? pregunt Elaine,
aunque de hecho no crea que lo fuera. No
pareca un mago.
Oh, no. Visit a una bruja local para
pedirle un conjuro y as poder caminar
tranquilo por las calles. Los ancianos de la
ciudad enviaron a buscar un exterminador
de magos, pero mi opinin es que la
magia se debe combatir con magia.
Elaine no supo qu decir, as que no
dijo nada. Jonathan le haba enseado que
la magia en ningn caso era una opcin
vlida, pero en los ltimos das haban
cambiado tantas cosas Ya no estaba
segura de si Jonathan haba tenido alguna
vez razn en algo.
El hombre la condujo de regreso a las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
calles estrechas, que se le antojaron an
ms lgubres tras haber estado en la
colina iluminada por la luna. Tropez, y
fue la mano del hombre la que detuvo su
cada.
Ests segura de que ests bien?
Sus ojos refejaban la escasa luz que
haba. Tenan un tono oscuro. Su rostro de
mandbula cuadrada pareca muy plido
en la oscuridad.
Slo he tropezado. No es nada.
El hombre sonri.
Entonces ven. Tenemos que entrar
antes de que nos den alcance.
Llam a una puerta. S que haba
alguien dentro, porque vi una luz; pero no
quisieron ayudarme.
As que no quisieron abrirte la
puerta? repiti l.
No.
Cierran puertas y ventanas a cal y
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
canto, y se esconden al caer la noche. No
abren las puertas a nadie. Puedes chillar o
llorar, pero nadie acudir en tu ayuda.
Pero t me ayudaste.
El hombre se volvi hacia Elaine; sta
crey verlo sonrer de nuevo.
Me cans de or los gritos de auxilio
de la gente, y ver que nadie los socorra.
As que decid hacerlo yo mismo.
Gracias.
Ya hemos llegado. Se detuvo ante
una de las puertas de vivos colores, una
entre decenas. Solt la mano de Elaine y
extrajo una llave de la bolsa que penda de
su cinto. Abri la puerta y le hizo seas
para que entrara. Ella se par en seco nada
ms entrar. No haba luz, as que la
oscuridad era ms profunda dentro que
fuera. Al cerrar la puerta, Elaine no pudo
distinguir el contorno de su propia mano
ante sus ojos. Era lbrego como una cueva,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
y ola a moho como un desvn que llevara
mucho tiempo cerrado.
Oy la llave girando de nuevo en la
cerradura.
Es la nica manera de que los
muertos se queden fuera coment. No
te muevas, traer una vela. No me habra
tomado la molestia de rescatarte de la
colina para que ahora tropieces y te
rompas el cuello en medio de esta
oscuridad. En su voz haba cierta irona.
Elaine se qued all clavada, paralizada
en medio de la oscuridad. La capa de su
salvador le roz una pierna al pasar a su
lado. Pareca poder ver sin problema, pero
tal vez se deba simplemente a que conoca
muy bien la estancia.
El olor a moho pareca haberse
intensifcado.
Se oy una especie de silbido y Elaine
percibi el olor del azufre. La
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
chisporroteante llama brillaba como una
estrella en la oscuridad. El hombre la
acerc a la primera vela dispuesta en un
candelabro que descansaba sobre una
mesilla. La vela prendi, y el hombre
apag el fsforo, que coloc
cuidadosamente en una bandeja de
pequeo tamao. Tom la vela del
candelabro y la utiliz para encender otras
dos. La luz era clida y agradable, y su
llama se refejaba en el espejo dorado
colgado en la pared.
Cmo te llamas? pregunt el
hombre.
Elaine Clairn. Y t?
l alz la vista, con la cara entornada de
forma que el espejo slo la refejaba en
parte. Acto seguido se volvi hacia ella,
sonriendo. La llama de las velas dibujaba
un profundo contraste de luces y sombras
danzantes en el interior de la capucha. Por
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
un instante, no hubo nada ms que los
destellos que emitan sus ojos al refejar las
llamas.
Los muertos no tienen nombre,
Elaine Clairn.
Qu has dicho?
El hombre se descubri, echando la
capucha hacia atrs. Su rostro era estrecho,
pero en l destacaban los fuertes huesos
de la mandbula. Tena una larga melena
oscura que le caa sobre los hombros, y
una fna nariz que presentaba una
concavidad en medio, como si alguien lo
hubiera golpeado haca tiempo y la herida
no hubiera cerrado bien.
Elaine dio un paso hacia adelante,
mirndolo de hito en hito. Nadie lo haba
golpeado; la nariz estaba
descomponindose, desmenuzndose.
El hombre sonri ampliamente, y los
labios se agrietaron, dejando caer un
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hilillo de sangre por la barbilla.
Me estoy pudriendo, Elaine Clairn, y
t me salvars.
Cmo? dijo Elaine en un susurro.
Tu sangre, Elaine. Beber tu sangre.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 21
Elaine retrocedi hasta la puerta.
Intent girar el picaporte, pero estaba
cerrada con llave. Ella misma lo haba odo
hacerlo, y sin embargo se haba quedado
ah de pie, como una tonta, permitiendo
que la encerrara.
El impulso de aporrear la puerta, de
dejarse llevar por el pnico, era muy
intenso. Seguro que momentneamente le
sentara bien gritar y despotricar, pero eso
sera lo ltimo que hara. Elaine no poda
dejarse vencer por el miedo. Tena que
pensar.
El zombi se quit un guante. Su piel,
fna como el papel, se tensaba sobre sus
huesos. Recogi con dos dedos la sangre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que le resbalaba por la barbilla. Despus
se los llev a los labios y los chup,
sorbiendo la sangre como si fuera un
caramelo.
Elaine hizo todo lo posible por no
prestarle atencin. El vestbulo se
prolongaba ms all del alcance de la luz
de las velas. Haba dos puertas, una
enfrente de otra, justo detrs del zombi;
despus el pasillo giraba bruscamente. Si
consegua correr en esa direccin y
esquivar al zombi, tal vez encontrara
alguna salida: una puerta, una ventana,
algo. Cualquier cosa antes que dejarse
atrapar as, acorralada contra la puerta.
La puerta retumb con los golpes que
alguien le propin desde el exterior. Elaine
se sobresalt, sin poder reprimir un breve
chillido.
Elaine, Elaine, abre. Soy yo, Blaine.
Elaine volvi la vista hacia la puerta,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
con las manos apoyadas en la superfcie
de madera.
Blaine, estoy encerrada.
Eso suena bien. Los zombis ya dieron
buena cuenta de mi caballo, no quiero ser
el siguiente.
Elaine golpe la madera con la palma
de la mano.
Hay uno aqu. Es quien me encerr.
El zombi en cuestin pregunt:
Quin es ese tal Blaine?
Elaine se apoy con fuerza en la puerta.
Mi hermano.
El zombi volvi a sonrer, chupando la
sangre a medida que sta fua de sus
labios agrietados.
Podr escuchar tus gritos mientras
mueres. Ser maravillosamente horrible!
Blaine!
La puerta vibr con los golpes que
Blaine le propinaba con los puos y la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
empuadura de su espada.
La puerta es demasiado maciza.
Encontrar otra manera de entrar.
No hay otra manera dijo el zombi
. He inutilizado las ventanas con tablas,
y cerrado las puertas con llave. l est
atrapado afuera, con los dems, y t aqu
adentro, conmigo. Hizo un gesto breve
llevndose la mano al pecho.
Se oy un ruido fuera, como si un
cuerpo hubiera chocado contra la puerta.
Blaine, ests ah? Blaine?
El zombi ri.
Los dems se ocuparn de tu
hermano, Elaine Clairn, descuida.
Elaine sigui apretando con fuerza la
espalda contra la puerta.
Blaine! Blaine!
Algo de gran tamao se desliz a lo
largo de la puerta, hacindola vibrar en su
marco. Algo de mayor tamao que Blaine.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Alguien gir el picaporte
desesperadamente, sacudiendo la puerta.
Blaine!
Ya no est, Elaine, se ha ido antes que
t. El muerto viviente avanz hacia ella
despacio, con un andar casi felino. Pero
no te apures, t hora est tambin a punto
de llegar.
Llevaba el candelabro consigo, en la
mano todava enguantada. Alarg la
mano; los dedos de los que haba chupado
la sangre ahora le rozaban la mejilla. Su
piel pareca disecada, y tena el tacto irreal
del pergamino.
Coloc el candelabro a la altura de la
cintura e inclin la cabeza hacia ella como
si quisiera besarla. Elaine llev una mano
hacia la llama de una vela, y sta bail en
su palma, como suceda durante sus
visiones; pero no le dola, no le quemaba,
slo titilaba y bailaba sobre su piel.
- 532 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El zombi se ech hacia atrs, tan slo
durante una fraccin de segundo.
Quin eres t, Elaine? Una maga?
Nunca he probado la sangre de un mago.
Elaine llev la diminuta llama a la
altura de sus ojos, para que el zombi
pudiera verla mejor. Tom aire y sopl
sobre la llama en direccin a su cara;
quera que la llama prendiera, ardiera,
creciera. Y as fue.
El zombi grit, volvindose hacia el
vestbulo, dndose golpes con las manos
en la cabeza. Dej caer el candelabro al
suelo. Una vela se apag. Elaine cogi la
otra y ech a correr por el pasillo,
protegiendo la llama con la otra mano.
Justo al girar la esquina haba una
escalera que suba al primer piso. Vacil.
Debera seguir investigando el pasillo?
O sera mejor subir?
Te matar, Elaine Clairn, y te sorber
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
la mdula de los huesos.
Elaine subi corriendo la escalera. La
llama tembl y qued reducida a un
punto azulado. Elaine dej de correr, para
que la llama se reavivase. La idea de
quedarse en la ms absoluta oscuridad en
un lugar desconocido con un zombi era
demasiado espantosa. La llama volvi a
crecer, creando un delicado halo de luz a
su alrededor. Algo de gran tamao golpe
con el primer escaln.
Elaine baj la vista. El rostro del zombi
se encontraba al borde mismo del crculo
de luz. La purulenta nariz haba
desaparecido. La cara haba sido
consumida por el fuego, y de ella slo
quedaban unos cuantos ligamentos
rosados tensados sobre los huesos. Lo que
antao haba sido un hombre atractivo era
ahora un esqueleto en estado de
descomposicin, como si el fuego hubiera
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
revelado su verdadera naturaleza.
Hubiera intentado hacerlo lo ms
agradable posible para ti, Elaine, pero
ahora ya no te lo mereces. Ahora sufrirs
como yo estoy sufriendo. Y al beber tu
sangre sanar. Ni siquiera el fuego puede
daarme por mucho tiempo. Subi un
escaln, agarrndose a la barandilla con la
mano enguantada. Sus movimientos
parecan producirle un dolor lacerante,
por mucho que l lo negara.
Elaine subi otros dos escalones de
espaldas. El zombi se desplom sobre las
rodillas y empez a subir la escalera a
cuatro patas, como un mono, cada vez
ms rpido. Elaine ech a correr.
Una mano le dio alcance all donde
terminaba la escalera. Elaine dej caer la
vela debido al susto. sta rod por el suelo
y se apag. La muchacha grit, intentando
liberarse de aquellas manos por todos los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
medios, pero stas consiguieron arrojarla
al suelo, donde ahora yaca en una
oscuridad tan absoluta que hubiera
podido llevarse los dedos a los ojos y no
hubiera sido capaz de verlos.
No poda ver, pero s or: pies y manos
se arrastraban por la escalera, tropezando
y resbalando. Aquello que la haba
aferrado estaba en el piso superior. Se
encontraba sobre ella pero no pareca
tener intencin de tocarla o de hacerle
nada.
El zombi subi la escalera a toda
velocidad. Su aliento llenaba la oscuridad.
Se oy un sonido como si alguien hubiera
cortado el aire; despus, el golpe sordo de
una hoja hundindose en la carne. Un
ruido semejante al de la lluvia, y un
lquido tibio se derram sobre el rostro de
Elaine. Algo rod por el suelo y rebot
contra la pared contraria.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
En medio de la oscuridad surgieron
chispas como estrellas fugaces. Un
pequeo farol cobr vida. Arrodillado en
el crculo de luz se encontraba Blaine.
Elaine lo mir fjamente durante unos
instantes, observando su larga melena
rubia y su manto blanco, que absorba la
luz como si estuviera confeccionado en
hilos de oro.
Los ojos empezaron a escocerle debido
a las lgrimas, que le nublaron la vista.
Elaine se llev los dedos a la zona hmeda
de su cara y supo que se trataba de sangre.
La cabeza del zombi era lo que haba
rodado por encima de la alfombra. El
cuerpo decapitado yaca sobre el ltimo
escaln, y de l manaba una sangre de
color negro azabache que se iba
derramando por el suelo.
Blaine se arrodill a su lado.
Ests bien, Elaine?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Asinti con la cabeza, desconfando de
su propia voz. Acto seguido, se incorpor
y se ech en sus brazos. Ambos se
abrazaron como si slo ellos dos existieran
sobre la tierra. En ese momento no haba
nada ms, slo ellos dos, y ms all del
crculo de luz, la nada.
Elaine alz la cabeza para mirarlo a los
ojos.
Cmo entraste?
La ventana del tico. Est recubierta
de lminas de madera para permitir la
ventilacin. Supongo que el zombi pens
que si no era posible ver a travs de ella,
tampoco sera posible que nadie se colara.
Dudo que contemplara la posibilidad
de que alguien se animara a escalar
tejados en pleno invierno.
Blaine sonri.
Tal vez no.
El zombi se estremeci, y una de sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
manos se agit en el suelo. Blaine ayud a
Elaine a ponerse en pie.
Crees que podrs subir al tejado con
las faldas?
El muerto viviente estaba intentando
colocar las manos bajo el pecho para
incorporarse.
Creo que s.
Blaine la gui por el pasillo, levantando
el farol para aumentar la intensidad de la
luz, hasta que llegaron a una puerta de
pequeo tamao en un marco astillado.
La puerta estaba cerrada, pero no tan
bien hecha como la de la entrada.
Haba una estrecha escalera de caracol.
En la parte superior se notaba el fro, un
remolino de copos de nieve y un parche
helado de luz de luna. Aquella ventana
abierta se le antoj a Elaine una de las
cosas ms bellas que haba visto en su
vida.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Blaine se arrodill al lado de la mochila
que haba dejado all. Apag el farol y lo
envolvi cuidadosamente antes de volver
a guardarlo. Elaine esperaba bajo la luz de
la luna, aguzando el odo. No se oa
ningn ruido que indicara que el zombi
los persegua, por lo menos no de
momento.
Blaine le dio la mochila.
Psamela cuando te lo pida.
Ella apret la mochila contra su pecho y
asinti con la cabeza. Blaine se aferr al
alfizar y alz el cuerpo. Cuando estaba a
su altura, hizo fuerza con los brazos y se
introdujo en la ventana de cabeza; slo
podan verse sus dedos sobre el alfizar.
De repente quedaba slo una mano, y en
seguida su rostro apareci al otro lado de
la ventana.
Se equilibr haciendo uso del pecho,
con una mano en el alfizar, y alarg la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
otra por el hueco. Elaine le alcanz la
mochila. El se pas una de las tiras por el
hombro, y acto seguido le tendi el brazo
a Elaine.
La muchacha agarr su mano con
fuerza. l fexion el brazo, con intencin
de levantarla. La mueca de Blaine
temblaba por el esfuerzo, pero no vacil.
Cuando se encontraba a la altura del
alfizar, Elaine se aferr a ste con la otra
mano para ayudar a su hermano a alzarla
a travs de la ventana. Blaine tir de ella,
agarrndose con la otra fuertemente al
alfizar, y la hizo pasar por el hueco.
Elaine se apret contra l y mir hacia
abajo, hacia el vaco. El tejado descenda
bruscamente, casi vertical, hacia la calle.
La nieve caa arremolinndose en la
negrura de la noche. Las botas de Elaine
resbalaron sobre el tejado helado; slo los
brazos de Blaine detuvieron su cada.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Puedes escalar por encima de la
ventana?
A Elaine le pareca que tena el corazn
en la garganta, as que intent tragar
saliva, con la esperanza de que volviera a
su sitio. Se senta incapaz de respirar
mientras observaba la vertiginosa
oscuridad.
No mires hacia abajo, Elaine. Mrame
a m.
Alz la vista hasta su rostro. Estaba tan
cerca que poda apreciar el blanco de sus
ojos y sentir su pulso latiendo en la
garganta. Aquella situacin no pareca
gustarle mucho ms que a ella. Debido a
un lamentable incidente con un dragn,
ambos hermanos tenan miedo a las
alturas.
Crees que puedes subirte al alero?
Su voz contena ms calma que sus
enormes ojos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine alz la vista de nuevo. Sobre la
ventana del tico haba un pequeo
saliente como para que una persona
pudiera sentarse, eso s, con mucho
cuidado.
S.
Entonces hazlo. No podr aguantar
tu peso mucho ms tiempo. Su voz
segua siendo tranquila, pero se intua
cierta tensin en ella.
Elaine alarg la mano hacia el alero. Las
tejas estaban tan fras que su mero roce
dola, pero se alegr de no llevar guantes:
ahora necesitaba de la mxima
sensibilidad y adherencia para trepar
hasta all.
Se separ de Blaine y coloc las manos
sobre las resbaladizas tejas, confando en
que l le sujetara las piernas y no
permitira que cayera. Un resbaln sera la
muerte segura de ambos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Se aferr al tejado con rigidez.
Necesito levantar una pierna, pero no
sueltes la otra.
Blaine dej de apretar las piernas con
tanta fuerza.
No te preocupes, estoy aqu.
Elaine subi un pie al alfizar. Ahora
vena la parte ms peligrosa. Para poder
subir ambas piernas al alfizar, Blaine
tena que soltarla del todo. Permaneci de
pie unos instantes, agarrndose
desesperadamente a las tejas, con los pies
frmemente apuntalados en el alfizar.
Oy a Blaine suspirar aliviado al tener que
aguantar nicamente su propio peso.
Elaine se puso de puntillas, tanteando
con las manos en busca de un agarre.
Cuando sinti los dedos bien afrmados,
por lo menos lo mximo posible, apoy
los pies y trep. Sinti la mano de Blaine
ayudndola por la espalda, y por fn
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
consigui subirse al techo del alern.
Tom asiento e intent volver a aprender a
respirar.
Oy cmo Blaine trepaba tras ella, y
supo que tendra que moverse para dejarle
sitio. Alz la vista hacia las tejas cubiertas
de nieve y suspir. Tena que moverse,
pero la perspectiva no la atraa lo ms
mnimo.
Gate con los pies, las manos
fuertemente aferradas a las tejas, reptando
lentamente, unos pocos centmetros cada
vez.
Pudo ver los dedos de Blaine en el
borde del alern. Pero ste profri un
grito ahogado y una de sus manos
desapareci, quedando colgado del alern
con la otra.
Elaine se arrodill para intentar
ayudarlo. Pero no podra sujetarlo ella
sola, tal como l haba hecho. Incluso al
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
iniciar el descenso hacia l, era consciente
de que ambos se precipitaran al vaco,
opcin que no le desagradaba si la nica
alternativa era verlo caer a l solo.
El zombi decapitado haba agarrado a
Blaine por las piernas, y la mitad de su
cuerpo sobresala de la ventana. Elaine se
tumb sobre el alern y alarg el brazo
hacia su hermano. Sin embargo, en lugar
de aceptarlo, Blaine intentaba alcanzar el
tejado de nuevo. Pero no lo consigui.
Cgeme del brazo, Blaine, por favor.
Sus ojos lo decan todo. No, fue lo
nico que sali de sus labios.
Elaine lo asi por la manga y tir de l.
El zombi se colg del cuerpo de Blaine. El
peso lo hizo ladearse, y los dedos
resbalaron poco a poco de las tejas. Elaine
lo agarr por la manga con todas sus
fuerzas, mientras gritaba:
Cgeme de la mano!
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El zombi fnalmente se precipit hacia
el exterior por la ventana, todava aferrado
a las piernas de Blaine. ste permaneci
colgado an unos instantes. Elaine, con el
cuerpo estirado sobre el tejado y los dedos
clavados en la tela, tir de la manga con
ms fuerza.
Blaine no pudo aguantar ms tiempo, y
la tela se rasg. Mientras se precipitaba al
vaco, su hermano articul su nombre:
Elaine.
Blaine!
Elaine se qued inmvil, tumbada
sobre el tejado, con el trozo de tela
desgarrada fuertemente apretada entre las
manos. Observ cmo la nieve era
engullida por la oscuridad, y trat de
verlo. Pero slo vio la negra noche y los
copos de nieve.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 22
Teresa yaca muy quieta bajo las
mantas. Su espesa melena, negra como el
azabache y tupida como el pelaje de un
animal, se desplegaba sobre la almohada.
Cuando dorma profundamente, su rostro
pareca ms dulce, menos duro; y aqul
era un sueo muy profundo. Tena el
brazo izquierdo vendado fuertemente
contra el pecho. La herida no haba parado
de sangrar, hasta el punto de que Jonathan
empez a temer por su vida.
Averil se encontraba gravemente
herida. El mdico haba dicho incluso que
tal vez no llegara al da siguiente. Uno de
los muertos la haba mordido en la
garganta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El doctor le haba dado a Teresa una
infusin de hierbas para ayudarla a
conciliar el sueo, para evitar que saliera
en mitad de la noche en busca de los
gemelos. Necesita descansar, haba dicho
el mdico, y el tiempo hara el resto.
Jonathan estaba sentado a su lado, con
una de las manos de Teresa entre las
suyas. Ella le apretaba levemente las
manos, incluso en medio de aquel sueo
inducido por las drogas. La luz de la
lmpara titilaba, bandolo todo en oro.
Las lgrimas se derramaron por fn en
silenciosos hilos por las mejillas, de
Jonathan. Estaran muertos los gemelos?
Podran sobrevivir durante toda la noche
entre los muertos vivientes?
No. Jonathan era consciente de que la
respuesta era negativa.
Inclin la cabeza hacia la mano de
Teresa. Haba dicho que Elaine estaba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
corrupta, maldita, y segua pensando que
su talento para sanar era maligno, o como
mnimo antinatural. Pero nadie saba lo
que habra dado por no haber discutido
con ella, por no tener aquel ltimo
recuerdo amargo de Elaine.
La idea de que Elaine haba muerto
pensando que l la odiaba, tal vez
odindolo a su vez, le resultaba casi
insoportable.
Teresa vivira, aunque el mdico no
poda prometer que recuperara
totalmente el brazo. Ella todava no lo
saba, y l no se lo dira a menos que no le
quedase ms remedio. Era un cobarde.
Alguien llam a la puerta con
delicadeza. Jonathan decidi no abrir,
fngiendo que tambin dorma. Pero
volvieron a llamar. Jonathan suspir.
Qu pasa? dijo al fn.
La puerta se abri despacio. Thordin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
apareci en mitad del umbral. Su mirada
se dirigi al instante hacia la tez plida de
Teresa. Despus mir a Jonathan.
Est descansando.
Thordin tom aire y espir lentamente.
Los vecinos estn reunidos. El
consejo quiere hablar con nosotros esta
noche. Entr en la habitacin y cerr la
puerta tras l. Apoy la espalda en ella,
con los brazos cruzados sobre el pecho.
No les dije que Blaine y Elaine eran algo
ms que ayudantes del exterminador de
magos. No saba si queras que lo
supieran.
Jonathan neg con la cabeza.
No, nuestro duelo es algo ntimo.
Blaine formaba parte de la hermandad.
Era consciente del riesgo que corra. Pero
Elaine Se qued sin voz, y tuvo que
girar la cabeza para que Thordin no viera
sus lgrimas.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No es culpa de nadie, Jonathan.
Ah, no? respondi, mientras se
volva de nuevo hacia Thordin, con la
mirada nublada por las lgrimas y la ira.
El odio que senta hacia s mismo
amenazaba con ahogarlo. Si hubiera
permitido que se quedara en casa con el
mago, que aprendiera su magia en paz,
todava estara viva.
No sabemos con seguridad si estn
muertos, Jonathan.
Elaine iba desarmada, Thordin.
Blaine fue en su busca. Es un buen
guerrero.
Estaramos todos muertos si Lukas
no hubiera abierto la puerta. Nos salv a
todos.
Puede que otra persona haya abierto
la puerta a los gemelos.
Thordin, es de noche, y los zombis
vagan por las calles. Nadie arriesgar su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
vida por unos extraos.
Vayamos a donde vayamos, siempre
encontramos buenas personas, Jonathan
rebati Thordin.
Jonathan neg con la cabeza.
No, Thordin, no nos engaemos con
falsas esperanzas. Debemos afrontar la
realidad.
Los ests enterrando antes de que
estn muertos. Simplemente te has
rendido dijo Thordin. Y no es propio
de ti, rendirte sin luchar.
Tal vez he aprendido que uno puede
luchar con denuedo y constancia, y aun
as tener una muerte indigna.
Te referes a Calum Songmaster
adivin Thordin.
Jonathan asinti.
Elaine pregunt si Silvanus podra
curar a Calum. Nunca se me ocurri
pensar en ello. Pero a ella s.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine tiene buen corazn coment
Thordin.
Jonathan volvi a asentir. Se restreg la
mano por la cara, esparciendo las lgrimas
ms que enjugndoselas.
Has dicho algo acerca del consejo de
la aldea.
Quieren verte esta noche. Estn muy
asustados y quieren que el gran
exterminador de magos los tranquilice.
Desde que entramos en la aldea
perdimos a cuatro de los nuestros en
menos de una hora. Todava creen que
puedo ayudarlos?
Tienes una buena reputacin,
Jonathan. Creen en ti.
No soy ningn talismn mgico que
espanta los malos espritus slo por el
mero hecho de existir replic Jonathan
con voz ronca.
Es probable que esperen algo as, una
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hazaa espectacular; pero esta noche
bastar con que de tus labios salgan
algunas palabras esperanzadoras, si te ves
con fuerza para ello.
Jonathan lo mir. El mero hecho de que
Thordin le pidiera algo semejante le
pareca motivo sufciente de enojo; pero, al
ver el rostro sincero de su amigo, su ira se
esfum.
Simplemente estaba cansado, tanto que
lo nico que deseaba era acurrucarse al
lado de Teresa y dormir, dormir y abrazar
a su esposa como si slo con tocarla
pudiera protegerla.
Acerc la mano de Teresa a sus labios y
le bes los dedos con suavidad. Se puso en
pie y volvi a colocar la mano bajo las
mantas, que utiliz para arropar a Teresa,
cubrindola hasta la altura de la barbilla.
Despus de peinarla brevemente con los
dedos, volvi su atencin hacia Thordin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Vayamos a tranquilizar al consejo del
pueblo dijo.
Thordin sonri.
Este trabajo requiere mucho tacto.
Jonathan se limit a asentir. Se volvi
para mirar a Teresa cuando Thordin
cerraba la puerta. Tena un aspecto
macilento a la luz de la lmpara. Haba
perdido mucha sangre, pero no tanta
como Averil. Dirigi la mirada a la puerta
que se encontraba al otro lado del pasillo.
Silvanus velaba a su hija. Si lograba
sobrevivir al amanecer, tal vez se salvara.
Pero slo si sobreviva esa noche.
Les haban dicho que haba una plaga
de zombis, pero stos se contaban por
cientos, muchos ms de los que podan
haber muerto aquel invierno. La aldea de
Cortton no tena tantos habitantes. De
dnde haban salido tantos muertos? sa
era una de las preguntas que pensaba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
plantear al consejo, que estaba compuesto
por la posadera, el maestro cantor y el
enterrador. La posadera, Belinna, era la
mujer que haba arrojado aceite sobre los
zombis. Era alta y corpulenta, pero no
gruesa: las personas gruesas solan
caracterizarse por su indulgencia y
suavidad. Era de constitucin slida o,
como algunos diran, de huesos anchos, y
se recoga el pelo hacia atrs en una larga
trenza. El muchacho que haba llevado la
antorcha era su hijo mayor. Ahora se
encontraba de pie, a su lado. Era alto,
esbelto, moreno, y sus ojos duros y
observadores se refejaban en los de
Belinna.
El maestro cantor, Simn LeBec, haba
sido un bardo famoso en su juventud.
Jonathan haba tenido la oportunidad de
escucharlo en una ocasin, tal vez haca ya
treinta aos. Por aquel entonces haca
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
estragos entre las mujeres. Ahora sus
cabellos eran canos, y tena el rostro
surcado de arrugas. Slo sus ojos se
conservaban igual que entonces: azules y
penetrantes.
Jonathan no hizo el menor esfuerzo por
recordarle a LeBec que se haban conocido
haca treinta aos. En esa poca no era
famoso como exterminador de magos.
Entonces no era ms que Jonathan
Ambrose, un aventurero vagabundo que
haba llegado a especializarse en eliminar
magos. La ley no lo respaldaba, por lo que
casi era un proscrito. Jonathan recordaba
cuan seguro se senta entonces respecto a
sus objetivos. Era como si llevase un
escudo indestructible. Sin albergar la
menor duda.
Jonathan se puso en pie y escrut sus
semblantes angustiados; vio que su sola
presencia pareca aligerar un tanto su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tensin. Era indignante que tuvieran tanta
confanza en l.
El enterrador, Marland Ashe, era un
hombre alto y delgado. Su piel plida
como la leche y sus ojos azul violeta eran
tpicos de los nativos de aquella regin de
Kartakass. La combinacin era asombrosa,
encantadora, pero tena las mejillas
picadas de viruela debido a alguna
enfermedad, lo cual confera a su piel la
textura de la grava. Aquella tez
deteriorada no haca juego con aquellos
ojos grandes y hermosos.
Los tres estaban sentados frente a una
larga mesa en la habitacin comunal de la
posada. No haba demasiados sirvientes.
Jonathan y sus compaeros eran los
nicos huspedes. Los turistas no acudan
a una aldea maldita. Si llegaban a ella por
casualidad, se apresuraban a abandonarla
antes de que cayera la noche. Y si, tambin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
por casualidad, llegaban a ella de noche
en ese caso, Jonathan ya saba lo que les
ocurra: moran.
Por qu habis requerido mi
presencia esta noche, consejeros?
Jonathan formul la pregunta con suma
educacin. Se sorprendi a s mismo por
el tono tan calmo, casi agradable. Su voz
era tambin una enorme mentira que
encubra la enorme angustia que senta en
su cabeza y en su corazn.
Necesitamos saber cul es tu plan
para ayudarnos dijo LeBec.
La cara del maestro cantor pareca
tranquila. Tena entrelazadas las manos
ante l, muy quietas. Demasiado quietas.
El esfuerzo que estaba haciendo por
aparentar calma se haca patente en sus
hombros, en los brazos, incluso en sus
inmviles manos.
Jonathan tuvo ganas de rerse en su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cara. Qu podan hacer ellos? Haban
entrado a lomos de sus cabalgaduras en la
aldea, y haban estado a punto de ser
aniquilados. No haban sabido estar a la
altura de lo que all les esperaba.
Vuestro mensajero nos dijo que un
tercio de la poblacin haba muerto a
causa de una enfermedad maligna.
Tambin nos dijo que los fallecidos haban
resucitado y vagaban por las calles. No
obstante, ah afuera hay cientos de ellos.
De dnde han salido?
El maestro cantor mir al enterrador.
El cementerio del pueblo ha quedado
vaco dijo ste. Cortton era antao
una poblacin mucho ms grande, una
pequea ciudad. En el cementerio hay ms
muertos que habitantes tiene el pueblo.
Si nos hubieran informado de que los
zombis se contaban por cientos, no se nos
habra ocurrido entrar en Cortton despus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
del ocaso.
La posadera se revolvi en su silla.
No lo consideramos relevante. Acaso
no solicitamos la ayuda del exterminador
de magos, aquel que acab con la plaga de
alimaas de Deccan? Seguramente
superaban en nmero a nuestros muertos.
No deberais creer todo lo que cantan
los bardos dijo Jonathan.
LeBec baj la vista hacia la mesa, como
si quisiera examinarse las manos. Levant
la cara para mirar a Jonathan y le sostuvo
la mirada.
Soy consciente de que algunos de mis
colegas de profesin exageran, pero
tampoco tanto. Realmente creamos que
estarais a salvo si os dirigais
directamente a la posada.
De veras? Entonces por qu no
abristeis la puerta? Las mujeres que yacen
convalecientes en el piso de arriba tal vez
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
podran haberse ahorrado sus heridas si la
puerta se hubiera abierto antes.
Ninguno de los tres poda mirarlo a la
cara. La clera fua a travs de l como un
torrente de lava que le quemara la piel.
Abri la boca para decir lo que pensaba de
todos ellos, pero una voz lo interrumpi.
Tenan miedo, exterminador de
magos.
Jonathan se volvi y vio a Harkon
Lukas apoyado contra la pared. Tena los
brazos cruzados sobre el pecho, y en sus
labios se dibujaba una sonrisa burlona.
Llevaba una tnica de color burdeos y
pantalones con ribetes de terciopelo
negro. El sombrero tambin de color
burdeos luca nada menos que tres
plumas negras. El monculo refejaba la
luz de la lmpara, emitiendo destellos
intermitentes.
Me siento ofendido por las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
afrmaciones difamatorias sobre mi
profesin. Os aseguro que yo slo canto la
verdad.
Salvaste nuestras vidas esta noche, y
por ello te estoy agradecido.
Lukas se apart de la pared, y avanz
hacia ellos dando grandes zancadas.
Intent restarle importancia a su gratitud.
Me pareca estpido dejar que el
salvador de la ciudad muriera en la calle.
Oamos a los zombis al otro lado de
la puerta dijo Belinna. Temamos que
la forzaran y nos mataran a todos. Todos
los que han muerto desde el inicio de la
plaga han resucitado para rondar por las
noches. Me hubiera arriesgado a morir
dignamente. Al decir esto, roz el brazo
de su hijo. Pero esa muerte
vagabunda Neg con la cabeza. Eso
es distinto.
Jonathan no poda rebatir semejante
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
argumento.
Crea que slo resucitaban los que
moran a causa de la enfermedad.
La posadera neg con un gesto.
Todos resucitan.
Eso me parece extrao. Si la
enfermedad es resultado de un hechizo,
nicamente sus vctimas deberan volver a
la vida.
Qu signifcado puede tener el
hecho de que todos los muertos se
conviertan en zombis? pregunt LeBec.
Quiz la enfermedad no tenga nada
que ver con un hechizo o slo en parte.
No s qu quieres decir dijo LeBec.
Jonathan hizo un gesto con la cabeza,
como si estuviera sopesando una idea.
Pero no estaba seguro de poder explicarla.
Era tan slo una intuicin, el atisbo de una
idea que todava no estaba preparada para
ver la luz o, por lo menos, para ser
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
expuesta ante un grupo de extraos
demasiado alterados.
Me gustara tener ms pruebas antes
de confrmar mi hiptesis.
Aquella era una de sus tcticas
dilatorias habituales. Los tres consejeros
asintieron y murmuraron entre ellos,
como si hubiera dicho algo muy
inteligente.
Por supuesto dijo LeBec, lo
entendemos perfectamente. Hay que tener
cuidado antes de hacer acusaciones
relativas a la magia negra.
Jonathan no dijo nada. Haba llegado a
la conclusin de que una cara adusta y
guardar silencio sola ser mucho mejor
que las palabras. Sobre todo si uno no
tena nada ms que decir.
Crees que ya tienes la solucin para
el problemilla de Cortton?
Harkon Lukas se plant de pie ante
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan, con las manos en jarras sobre
sus exiguas caderas. Era un hombre alto y
de aspecto fuerte, pero haba algo
femenino en l; una gracilidad que estaba
ms cercana de los movimientos de un
bailarn que de los de un bardo. En sus
ojos oscuros haba una chispa que
delataba sus sospechas de que Jonathan se
estuviera marcando un farol.
Jonathan estuvo a punto de sonrer,
pero consigui disimular, y en lugar de
eso asinti con un gesto solemne.
Tengo mis sospechas.
Te importara compartirlas con
nosotros?
Jonathan neg con la cabeza en silencio.
No consigui ocultar por ms tiempo su
sonrisa, pero slo Harkon Lukas la vio. El
bardo lade la cabeza mientras clavaba la
vista en Jonathan. Este no pudo leer la
expresin que pas fugaz por su rostro.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Recurdame que nunca juegue
contigo a las cartas, exterminador de
magos. Conoces demasiado bien la
proverbial cara de pquer.
No tengo demasiado tiempo para
juegos de cartas.
Lstima. Jugar es muy entretenido.
Realmente lo crees as? pregunt
Jonathan. Su mente se desvi hacia Teresa
y los muchachos desaparecidos. Los
juegos me parecen una lamentable
prdida de nuestro precioso tiempo.
Ah, s. Ah afuera todava se
encuentran algunos de los tuyos. El
tiempo tiene suma importancia para ellos.
Cuntas horas faltan hasta el amanecer?
Conseguirn sobrevivir todo ese tiempo
en las calles?
Jonathan le dio la espalda. No poda
soportar el rostro burln del bardo. No
crea que aquel hombre fuera cruel a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
propsito, pero el resultado vena a ser el
mismo.
Harkon dijo LeBec, eso es muy
desconsiderado de tu parte.
Su semblante se descompuso con un
gran pesar, y se llev la mano al corazn
con gran dramatismo.
Oh, cunto lo siento. No slo soy
desconsiderado, sino adems cruel. Ya
estoy pensando en la cancin que escribir
cuando ambos hayan regresado sanos y
salvos, tras haber sobrevivido toda una
noche huyendo de una horda de zombis.
Dicho esto, sonri. Despus de
atravesar el umbral de esa puerta,
compartirn conmigo sus hazaas.
Jonathan examin el rostro del bardo.
Era incapaz de determinar si le estaba
tomando el pelo o si aquel hombre
simplemente tena un peculiar sentido del
humor. Acaso estaba intentando consolar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
a Jonathan con aquellos cuentos
infantiles? Los gemelos no iban a pasar
por esa puerta, ni por ninguna otra, por lo
menos no con vida.
Estoy seguro de que si regresan
estarn encantados de obsequiarte con el
relato de esta noche.
Sobre todo Blaine dijo Thordin,
quien lo haba presenciado todo en
silencio apoyado en la pared opuesta, y
ahora avanzaba hacia el centro de la
estancia para situarse al lado de Jonathan
. A Blaine le encanta fanfarronear.
Jonathan asinti.
En efecto, as es.
Entonces le dar la oportunidad de
jactarse de sus proezas ante un bardo, algo
que todos los habitantes de Kartakass
desean.
De veras? Pregunt Jonathan.
Yo no. Sigo sosteniendo mi afrmacin
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
anterior. Los bardos recogen los hechos
pero casi nunca los exponen tal como
sucedieron. He escuchado narraciones de
mis propias hazaas donde lo nico que
haba permanecido inalterado era mi
nombre.
Simn, creo que nos est llamando
embusteros dijo Harkon Lukas mientras
miraba fjamente a Jonathan, y daba dos
grandes zancadas hacia l hasta casi
rozarlo. Con sus ojos oscuros recorri las
facciones de la cara de Jonathan, como si
quisiera memorizar cada una de sus
arrugas.
Basta, Harkon. Deja a nuestros
huspedes en paz. Ya tienen sufcientes
motivos de preocupacin.
Y con razn dijo Harkon a pocos
centmetros de distancia de la cara de
Jonathan. Voy a escribir una cancin
sobre los muertos de Cortton,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
exterminador de magos. Los zombis de
Cortton no slo son asesinos; adems,
estn hambrientos.
Jonathan no pudo responder. Esta vez
fue Thordin quien pregunt:
Qu quieres decir, bardo?
Harkon Lukas no desvi la mirada;
segua mirando fjamente a Jonathan a los
ojos.
Los muertos se dan un festn con los
vivos. Es as como acaban con la vida de
sus vctimas, con uas y dientes.
Thordin empuj a Lukas hacia atrs. El
bardo tropez, pero consigui mantener el
equilibrio.
Una de dos: o eres un necio o ests
intentando provocarnos dijo Thordin.
En caso de que se trate de esto ltimo, el
fro acero puede ayudarnos a saldar
cuentas. Podemos combatir aqu mismo; la
habitacin es lo bastante grande.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El bardo profri una carcajada que
son como un ladrido.
Un duelo? Me ests retando?
S, a menos que admitas que eres un
necio de lengua viperina.
Jonathan saba que tena que detener
aquello, pero no pudo. Haba visto la
herida producida por un mordisco en el
cuello de Averil y en el brazo de Teresa.
Slo pensar que algo semejante poda
sucederles a Elaine y a Blaine, que fueran
despedazados a trozos, miembro por
miembro, bocado a bocado, entre gritos y
sangre La imagen era demasiado
terrible y roja, peor que cualquier otro
posible fruto de su imaginacin.
Harkon Lukas volvi a rer.
Soy un necio, seor guerrero, un
necio de lengua viperina. Mucho me temo
que se trata de un riesgo inherente a
nuestra profesin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Sus carcajadas retumbaron con eco en
las paredes de piedra, alzndose hasta
llegar al alto techo de vigas. Jonathan
reprimi el impulso de golpearlo para
sofocar su risa. Su mente estaba ahora
anegada en atrocidades que aquel bardo le
haba metido en la cabeza. No debera
rerse.
Si no eres capaz de contener tu
lengua de forma civilizada, es mejor que
te alejes de nosotros replic Jonathan.
La risa se fue apagando hasta
desaparecer. El semblante de Lukas volva
a tener aquella expresin extraa y
misteriosa.
Mis ms sinceras disculpas dijo
mientras haca una profunda y exagerada
reverencia con las plumas de su sombrero
deslizndose por el suelo, la misma con la
que los haba invitado a pasar por la
puerta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan se qued mirando al bardo
mientras ste haca despliegue de su
teatral disculpa, sin creer una sola palabra.
Haba querido provocarlos a propsito.
Todava no saba a ciencia cierta el porqu,
pero saba que estaba en lo cierto.
Independientemente de los posibles
motivos, Jonathan haba empezado a odiar
a Harkon Lukas. Una cosa era pensar que
los gemelos haban muerto, y otra muy
distinta imaginarse que haban sido
devorados vivos. Aquella idea hizo de las
horas que quedaban hasta el amanecer
una agona cada vez ms intensa. Y de ello
deba dar gracias a Harkon Lukas. Se
prometi a s mismo que buscara la forma
de que el bardo obtuviera el castigo que se
mereca. Aunque no estuviera dentro de
las competencias de un exterminador de
magos arruinar la vida de un bardo,
Jonathan lo intentara por todos los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
medios.
Era un hombre mezquino. Jonathan
abraz la idea de la venganza como una
oracin. Torturara a Harkon Lukas por el
martirio que ste le estaba haciendo pasar
en aquellas horas. Era un pobre consuelo,
pero el exterminador de magos necesitaba
de todo aquello que pudiera
mnimamente reconfortarlo en aquella
noche eterna.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 23
Harkon Lukas subi la escalera como
un gato enrabiado, golpendose la pierna
con el sombrero para descargar su
frustracin. Ambrose lo saba. Seguro.
Harkon no saba hasta qu punto, pero
ahora era consciente de que Ambrose no
era tan inocente como l haba credo. Los
haba invitado a entrar para burlarse de
ellos. Podra haberse limitado a capturar a
Konrad Burn, pero no, l, Harkon Lukas,
tena que jugar. Su propia arrogancia no
dejaba de sorprenderlo. Realmente haba
credo que el miembro ms destacado de
la hermandad era un estpido?
Harkon asinti para s mismo. En
efecto, haba llegado a pensar eso. Aquella
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hermandad nunca le haba impresionado
demasiado. Pero los ojos de Ambrose
contenan una sabidura zahiriente.
Haba acudido all para unirse al juego?
No se trataba de un ingenuo que hubiera
sido atrado para curar alguna plaga
mgica, sino un miembro de la
hermandad consciente de que el
verdadero corazn del mal de Kartakass
se encontraba en aquella aldea. Con toda
seguridad, si el exterminador de magos
hubiese sabido que l, Harkon Lukas, era
el ncleo de todo lo que representaba el
mal, otros miembros de la hermandad se
habran dado cita en Cortton. Habra
tenido lugar una gran cacera, y l habra
sido la presa.
No, Ambrose sospechaba algo, pero
todava no tena pruebas. Cunto tiempo
ms necesitara el exterminador de magos
para estar seguro? Harkon apenas poda
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
creer que los hubiera salvado. Haba
tenido que abrirles la puerta de la posada.
Aquellos estpidos aldeanos habran
permitido que sus potenciales salvadores
murieran. Y haba credo que con aquella
accin les caera en gracia, pero la mirada
en los ojos de Ambrose dejaba muy claro
que no confaba lo ms mnimo en el
bardo.
A Harkon le gustaban las personas
suspicaces, o como mnimo respetaba ese
rasgo de la personalidad. Pero en este caso
bien habra podido pasar sin l.
Konrad Burn sali de la habitacin a
mano derecha. Ola a hierbas y a
ungentos. Alz la vista y salud con la
cabeza a Lukas.
Harkon se detuvo en el rellano de la
escalera y pregunt:
Cmo se encuentra la joven?
Konrad cerr la puerta tras l y avanz
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hacia Harkon antes de responder,
alejndose de la habitacin.
Aparentemente no quera que nadie lo
oyera. No deba de tener buenas noticias.
No est bien contest Konrad, que
intent pasar por su lado para bajar la
escalera.
Harkon lo asi por el brazo. Quera
comprobar la calidad de sus fuertes
msculos. Le pareci un buen brazo, y
pens que disfrutara de l cuando fuera
el suyo propio.
Ha perdido demasiada sangre? O
acaso la herida es muy grave?
Konrad baj la vista hacia la mano del
bardo. A continuacin dio un paso atrs,
con la intencin de obligar a Harkon a
soltarlo, o como mnimo de que se diera
cuenta de que aquello le molestaba.
Todava no haba llegado el momento de
ser tan posesivo, as que el bardo solt el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
brazo.
Ha perdido una gran cantidad de
sangre.
Pero el mdico pareca creer que
sobrevivira si la hemorragia no la mataba.
Acaso tienes otra opinin?
Estoy seguro de que el mdico es un
buen hombre, pero yo he visto bastante
ms heridas de combates que l.
Crees que morir?
Konrad frunci el ceo y lo mir con
ira.
No creo que sea algo de lo que hablar
de forma tan frvola, bardo.
Harkon hizo una leve reverencia,
elegante pero no tan histrinica como la
anterior.
Tienes mucha razn, maese Burn.
Pero soy bardo, y la curiosidad es uno de
los riesgos de mi profesin. Alz la
vista, todava medio encorvado. Si
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tengo que cantar sobre este suceso, est
claro que para inmortalizar su valenta
necesito conocer los hechos.
Se enderez y de pronto se dio cuenta
de que era ms alto que Konrad Burn, lo
cual lo contrari. No le gustaba tener que
renunciar a su estatura, pero en fn, pens,
nada es perfecto.
Harkon se oblig a sonrer.
As que tal vez mi curiosidad no es
completamente intil. Konrad neg con la
cabeza, incrdulo.
No creo que tengas la menor
intencin de escribir una gran epopeya.
Creo que simplemente eres un buitre con
ansias de escuchar las desgracias de los
dems.
Konrad lo apart para poder pasar.
Ah, s, por supuesto t tienes tu
propia prdida que lamentar, no es as?
Konrad se detuvo a mitad de la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
escalera, tensando la espalda. Se volvi
lentamente para mirar al bardo sonriente.
La expresin de clera de Konrad era
mortfera, pero la sonrisa de Harkon se
hizo ms amplia.
Mi prdida, mi pena, es cosa ma. A
buen seguro no es asunto tuyo.
Te ruego que me perdones, he
hablado sin pensar. Es uno de mis terribles
defectos.
Konrad subi dos escalones; despus se
detuvo. La mano apoyada en la barandilla
temblaba, con los nudillos blancos por la
fuerza con que la apretaba. Sinti el
impulso de subir corriendo la escalera y
atacar al bardo.
Harkon segua jugando al decir aquella
ltima frase, a sabiendas de que aquello lo
sacara de quicio. Tuvo que obligarse a
permanecer inmvil, e impedir que su
sonrisa se hiciera an ms amplia. Tal vez
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
aquello hubiera bastado para que Konrad
subiera los ltimos escalones. Hubiera
sido delicioso, irnico, pero tal vez se
habra visto obligado a daar su futuro
cuerpo. Y eso hubiera resultado
contraproducente. As que decidi
evitarlo. Lo ms difcil de disimular era la
mirada de sufciencia, la seguridad de que
podra matar a aquel hombre si lo
deseaba.
El orgullo y la confanza en s mismo
que refejaba el rostro de Burn, junto con
su postura, ponan de manifesto que una
sola mirada hubiera bastado para
provocar una pelea. Su futuro cuerpo
tena un temperamento considerable.
Una lengua no contenida es motivo
sufciente para matar a una persona dijo
Konrad.
Harkon luch por mantener una
expresin neutra y agradable en su rostro.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Aquel hombre deseaba pelear. El dolor se
haba convertido en ira, y necesitaba un
objetivo sobre el que descargarla.
Harkon pens que le gustara ser testigo
cuando esa clera encontrara un objetivo,
pero no poda permitirse el lujo de ser l
mismo el blanco. Tal vez sera necesario
vigilar a Konrad ms de cerca. Si se haca
matar antes de que Harkon pudiera
intercambiar sus cuerpos, eso arruinara
todos sus planes.
Te ruego humildemente que me
perdones, maese Burn. Por favor, creme
cuando te digo que cuentas con mis ms
sinceras condolencias.
Hablas de cosas de las que no tienes
conocimiento, bardo. No creo que estn
muertos, todava no.
Estoy seguro de que tienes razones
para conservar la esperanza. Puede que
alguna alma caritativa haya abierto una
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
puerta, al igual que yo.
Konrad de repente pareci sentirse
incmodo. Respir hondo y dej salir el
aire lentamente.
Todava no te he dado las gracias por
salvarnos la vida.
Harkon intent restarle importancia.
Maese Ambrose ya me dio las gracias
por todos.
Konrad insisti con un gesto de cabeza.
Pero no es sufciente; todos
estaramos muertos de no haber sido por
tu valenta. Aquellas palabras parecan
atragantrsele.
Harkon entrecerr los ojos para
estudiar mejor a aquel hombre. Acaso
tambin sospechaba algo? Era posible
que sus adversarios conocieran todos sus
planes, tan cuidadosamente concebidos?
O que Calum Songmaster hubiera
cambiado de opinin? Lo habra
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
traicionado? Si Calum era capaz de
traicionar a sus amigos del alma, por qu
no habra de traicionar a Harkon? Porque
l tambin quera un nuevo cuerpo.
Harkon haba credo que la oferta de
salvarlo garantizara su lealtad, pero en el
rostro de Konrad poda verse una
profunda aversin. Y, sin embargo, le
haba salvado la vida. Por qu le tena
antipata?
De veras, no fue nada.
La modestia no te sienta bien, bardo.
Harkon no pudo evitar sonrer.
No es un hbito natural en m.
Cunto tiempo hace que ests en
Cortton?
El cambio de tema pill a Harkon por
sorpresa. Sonri para disimular.
No hace mucho, apenas un da.
La posadera dice que estuviste aqu
durante unas cuantas semanas, y que te
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
marchaste cuando los muertos empezaron
a deambular por las calles. Sabas lo que
suceda en el pueblo, y cuan peligroso
poda ser. Por qu regresaste?
Soy bardo. Canto sobre grandes
hazaas o grandes tragedias. Podra
pasarme la vida cantando los romances de
otros autores. Pero las mejores canciones,
las que labran la reputacin de uno, son
las que escribe uno mismo.
As que regresaste por una cancin
dijo Konrad.
S.
Y por una cancin vale la pena
arriesgar la vida?
S.
Konrad hizo un gesto de desdn con la
cabeza.
Vendes tu vida muy barata, Lukas.
Dicho esto, dio media vuelta y baj
repiqueteando la escalera.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Harkon lo sigui con la vista, pensativo.
Haba concebido su plan como algo
grande: pensaba destruir todo lo que
Konrad amaba antes de hacerse con su
cuerpo. sa era una de las razones por las
que haba ideado la plaga de zombis. Pero
tal vez debera limitarse a eliminar a aquel
hombre y dejar que los dems se
encargaran de arreglar el caos que haba
creado. No obstante, si Ambrose llegaba a
intuir la verdadera naturaleza de Harkon,
no podra dejarlo con vida.
Deberan morir todos ellos, como haba
planeado en un principio. Tal vez ms
rpido de lo previsto. No sera tan
divertido, pero a veces era necesario dar
preferencia a los negocios antes que al
placer.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 24
Blaine yaca sobre la calle nevada. Su
larga melena rubia estaba esparcida
alrededor de su rostro como agua plida.
Bajo su cuerpo sobresala arrugado el
abrigo de pieles blancas, ahora negras por
la sangre. Una de sus piernas haba
quedado fexionada en una postura
dolorosa, atrapada bajo el cuerpo. De la
boca y la nariz manaba sangre, que le
haba manchado la parte inferior de la
cara.
Elaine se arrodill al lado de su cuerpo
sin vida. Haba encontrado la llave de la
puerta en el suelo del tico, gracias a los
destellos que emita a la luz de la luna. El
zombi la haba dejado caer al intentar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
asesinar a Blaine. Sin la llave le hubiera
resultado imposible salir.
Ahora se encontraba sentada a su lado,
viendo cmo la sangre manchaba las
pieles del abrigo. Un hilillo de sangre
goteaba desde el abrigo para abrirse paso
a travs de la nieve, como un arroyo
oscuro que siguiera las huellas del dedo
de un dios. Elaine grit y apart la nieve,
esparcindola. La sangre sigui fuyendo
hasta formar un charco en la calle helada.
Y no poda hacer nada para impedirlo.
O tal vez s? Haba visto a Silvanus
resucitar a los muertos; haba sentido
incluso su energa. Podra ella hacer lo
mismo ahora? Elaine alarg una mano y le
roz la cara. La piel todava estaba
caliente. Acababa de morir, an segua
muy cerca de la vida. Podra traerlo de
vuelta? Jonathan haba contado historias
de brujos que resucitaban a los muertos,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pero no a la verdadera vida. Y si se
equivocaba y Blaine regresaba como un
zombi? Eso era peor que la muerte, pero
Elaine tena que intentarlo. De lo
contrario, siempre tendra la duda.
Observ los grandes ojos de Blaine,
todava abiertos, que parecan mirar
fjamente al cielo sin ver nada. Sobre su
cara vuelta hacia arriba caan los copos de
nieve, que se derretan sobre sus pestaas,
formando diminutas gotas de humedad
en sus mejillas.
Elaine respir hondo e intent reunir
toda la sabidura que haba aprendido de
Silvanus, para imaginarse cmo podra
resucitar a su hermano. Era la misma
tcnica que se utilizaba para curar una
herida?
Oy un ruido tras ella que la hizo
volverse al instante, y casi cae en la nieve.
Dos zombis haban aparecido en el cruce
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
con la calle ms prxima. Uno de ellos se
balanceaba hacia adelante y hacia atrs
como si estuviera borracho. Avanz un
paso, pero las piernas le fallaron. Al
intentar ponerse en pie, una de las piernas
se le desprendi y se qued agitndose en
el suelo. El zombi sigui tambalendose
sobre la otra pierna como si no fuera la
primera vez que le pasaba algo as.
Un montn de nieve cay del tejado de
la casa de enfrente. Elaine alz la vista y
vio una silueta parecida a la de un hombre
recortndose contra la luz de la luna. La
fgura salt al vaco. Pareca que fotara,
con las manos y las piernas desplegadas
como buscando su equilibrio. Aterriz con
un ruido sordo en la nieve y se escabull
rpidamente entre las sombras.
Aquel ser casi pareca brillar con una
luz blanquecina, del tono de las setas que
crecen al abrigo de la noche. Daba la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
impresin de que estuviera desnudo, pero
no era as. Alz el rostro para mirar a
Elaine. Sus ojos brillaban con un
resplandor como de fuego negro,
centelleando con una luz eterna que no
tena nada que ver con la de la luna.
El zombi abri la boca y emiti un
siseo.
Elaine se puso lentamente en pie. Al
fnal de la calle se estaban congregando
ms muertos vivientes; pero del mismo
modo que los otros zombis se haban
apartado ante el hombre que haba
asesinado a Blaine, stos ahora parecan
esperar rdenes de aquella fgura todava
agazapada.
Elaine apret la llave en la mano. La
dejara llegar hasta la puerta? Baj la vista
hacia Blaine. Estaba muerto. Haba muerto
para salvarla. No poda abandonarlo de
ese modo. No poda.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Aquella cosa dio un salto enorme y
aterriz al otro lado del cuerpo de Blaine.
Elaine se qued helada, mirndole
fjamente. Aquello haba sido un hombre,
un hombre de mediana estatura y cabellos
castaos. Un hombre normal. Pero ahora
era una bestia.
El zombi asi uno de los brazos de
Blaine. Elaine le dio una patada, como si
se tratara de un perro sarnoso. El zombi
emiti un gruido grave y se abalanz
sobre ella. Elaine tuvo el tiempo justo para
protegerse la cara y el cuello, pero el
muerto viviente ya la haba alcanzado.
Rasg con los dientes una de sus mangas,
con el afn con el que un perro se lanzara
sobre un hueso. Elaine profri un chillido.
Sinti un ltimo tirn en la manga;
despus aquella cosa se sent, y Elaine se
sinti liberada de su peso. Todava le
aprisionaba las piernas, pero el zombi no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
hizo nada ms.
Elaine se qued quieta, esperando que
los dientes se le clavaran en la carne, pero
pasaron varios minutos sin que eso
sucediera mientras ella yaca en el glido
suelo. La nieve caa en copos blandos y
sedosos; eso era todo. Por ltimo, Elaine
retir los brazos que le protegan la cara lo
justo para atisbar al monstruo.
Se encontr con unos ojos negros que a
su vez la miraban; pero su mirada no era
humana, sino ms bien la de un perro
inteligente. No era la mirada vaca propia
de los zombis, por lo menos no de la clase
de muertos vivientes que ella conoca.
Estuvo a punto de preguntarle qu quera,
tal como haba hecho antes con la mujer,
pero no haba nadie detrs de esos ojos
que pudiera responder a esa pregunta.
Como mnimo, no con palabras.
Sin embargo, el zombi deba de querer
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
algo, pues de lo contrario ya habra
acabado con su vida. El que haba matado
a Blaine quera su sangre. Qu era lo que
ste quera?
La cosa se arrastr alejndose de ella,
lentamente, liberando sus piernas.
Retrocedi hasta el cuerpo de Blaine, lo
agarr por la tnica, y alz el cadver para
cargrselo en el hombro.
Elaine se incorpor y alarg una mano.
No! grit.
La criatura gru en un tono grave y
profundo, y curv los labios sobre unos
dientes demasiado aflados para ser
humanos.
Elaine se qued paralizada, sin saber
qu hacer. El zombi le estaba advirtiendo
que quera el cuerpo de Blaine, pero eso
no poda ser. Si alguna vez volva a ver a
Silvanus podra preguntarle cmo
devolverle la vida a Blaine. Pero, si perda
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
el cuerpo, Blaine se habra ido para
siempre.
No puedes quedarte con ese cuerpo.
Al decir esto, Elaine intent dotar a su
voz de un tono amable, suave, como si
hablase con un animal salvaje. Por favor,
no te lo lleves.
El zombi profri un aullido. Los
muertos reunidos al fnal de la calle
empezaron a avanzar hacia ellos
arrastrando los pies. Fuera cual fuera el
poder que los haba mantenido a raya, ste
haba desaparecido. La criatura los estaba
llamando.
Se ech a Blaine al hombro con un solo
movimiento rpido. Elaine avanz como
pudo, alargando las manos, sin saber
todava cul era el objetivo, el cuerpo o el
monstruo.
No, por favor.
El zombi se puso en cuclillas. Las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
manos de Blaine se arrastraron por el
suelo, sus cabellos como una cascada
dorada sobre la espalda de la criatura.
Elaine se puso en pie con la intencin
de darle alcance. La criatura salt hacia
adelante y con una serie de brincos lleg
hasta el fnal de la calle.
Blaine, no por favor.
Corri tras ellos, pero no pudo darles
alcance, porque un ruido la hizo volverse
rpidamente hacia la calle. Los muertos
eran un slido muro que avanzaba
renqueando hacia ella, y se encontraban
ya a pocos pasos de la puerta. Si le
cortaban el paso, acabaran por beber su
sangre. No quera morir, as no.
Elaine corri hacia la puerta. Los
zombis vacilaron, confundidos por el
hecho de que Elaine corriera hacia ellos y
no en sentido contrario. Elaine empuj el
portal y los muertos avanzaron en tropel.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Saban qu era una puerta.
Elaine la cerr de un portazo e
introdujo la llave en la cerradura. El
picaporte se movi. Ella se apoy con todo
su peso sobre la puerta y gir la llave. La
puerta encaj perfectamente, y Elaine
qued a salvo. El pomo giraba, y la
madera vibraba cada vez que los muertos
arremetan contra ella, aporrendola.
Con la espalda apoyada en la puerta,
Elaine senta la fuerza con que aquella
multitud araaba la madera justo detrs
de ella. Se dej caer hasta quedar
acurrucada. Tena el rostro surcado de
lgrimas, y de sus labios sali un primer
sollozo. Enterr la cara en las rodillas, con
los brazos por encima de la cabeza,
hacindose un ovillo. Afuera, los zombis
intentaban asaltar la casa y aporreaban las
contraventanas aseguradas con clavos
haciendo todo lo posible por entrar. Elaine
- 600 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
se entreg a su pena, que ahog los gritos
de los muertos vivientes procedentes del
exterior, y dese que sta pudiera apartar
tambin el vaco que senta en su interior.
- 601 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 25
Jonathan estaba de pie al lado de la
ventana abierta de la estancia que ocupaba
Teresa. Amaneca por fn. La luz del sol se
desplegaba como una tenue capa de
pintura sobre la aldea. El cielo blanco tena
un aspecto plomizo, estaba nevando y los
copos de nieve recin cados haban
cubierto la calle, marcada por huellas
gruesas y profundas. Los muertos haban
seguido vagabundeando por las calles
hasta tal vez una hora antes del amanecer.
Jonathan haba odo sus rias en la
oscuridad. Qu motivo tendran para
pelearse? Por qu permanecan all, en un
pueblo preparado para combatirlos?
Haba cientos de ellos, un verdadero
- 602 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ejrcito de la muerte. Podran haberse
desplegado por la comarca y haber
arrasado todo lo que hallaran a su paso. El
pueblo entero se esconda en los pisos
superiores; el ganado se guardaba en la
planta baja, en un principio para
protegerlo de los lobos. Pero ahora ni
siquiera ellos se acercaban a Cortton.
Tambin teman a los muertos.
Quin haba provocado aquello? Por
qu? Independientemente de cuan
malvado fuera el autor, siempre haba un
plan detrs de semejantes acciones; alguna
clase de lgica, por muy retorcida que sta
fuera. Jonathan no poda imaginar los
benefcios que los zombis podan reportar
a nadie.
El pueblo haba sido un importante
centro de comercio, pero ahora ningn
granjero se atrevera siquiera a acercarse.
Los comerciantes ambulantes ya no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pasaban por la calle mayor. El maestro
cantor haba garantizado la seguridad
durante el da, pero no haba servido de
mucho. Y, despus de lo que haba
presenciado aquella noche, Jonathan no
poda reprochar a nadie el hecho de que
evitara pasar por la aldea.
Con el amanecer se levant una brisa,
un dedo glacial que recorri la columna
vertebral de Jonathan como si hubiera
estado desnudo delante de la ventana.
Empez a tiritar, y tuvo la impresin de
que no podra parar.
Jonathan.
Era la voz de Teresa, ronca, dbil, pero
la suya al fn y al cabo. l se volvi con
una sonrisa. Su esposa le tendi una mano
temblorosa, pero la sonrisa que le curvaba
los labios era frme.
Se arrodill al lado del lecho, tomando
una de sus manos entre las suyas. Apret
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
los dedos contra sus labios.
Cmo te encuentras esta maana,
amor mo?
Su sonrisa se hizo an ms amplia.
Mejor que ayer por la noche.
Jonathan habl con los labios sobre el
dorso de su mano.
Puedo traerte algo? Tienes
hambre?
Han vuelto Blaine y Elaine?
Aqulla era la nica pregunta que no
quera responder. Pero no poda mentirle
mirndola a la cara. Nunca podra mentir
a aquellos ojos oscuros.
No, no han vuelto.
Teresa intent incorporarse pero volvi
a desplomarse sobre la almohada.
Tenemos que salir a buscarlos.
Debemos ayudarlos.
Teresa, tal vez encontraron refugio
anoche; de lo contrario, ya no necesitan
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
nuestra ayuda.
No, Jonathan. No puedo creer que
hayan muerto.
Teresa, por favor
De nuevo intent sentarse, pero volvi
a caer, esta vez jadeando por el esfuerzo.
Su piel palideci y empez a cubrirse de
gotas de sudor.
Teresa, no ests en condiciones de ir a
ningn lugar.
Ella apart la mirada y liber su mano.
No, Jonathan, no me doy por vencida.
Hay cientos de zombis vagando por
las calles en la noche. Cientos. Los vi
desde la ventana. No existe la menor
posibilidad de sobrevivir si uno se
encuentra afuera tras el ocaso en Cortton.
Teresa gir la cabeza de nuevo, con
lgrimas centelleantes en los ojos.
Entonces, busca sus cuerpos.
Jonathan baj la vista hacia el suelo,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
evitando encontrarse con su mirada. Era
un cobarde. No se atreva a decirle que no
habra cuerpos que recuperar.
Qu sucede? Qu me ests
ocultando?
Jonathan alz el rostro. Algo parecido a
una sonrisa le curvaba los labios, pero no
haba el menor rastro de alegra en ella.
Nunca podra mentirte, no es cierto?
No, y no lo intentes ahora por
primera vez. Qu pasa?
El consejo del pueblo solicit una
audiencia conmigo anoche. Afrmaban
que todos aquellos que moran en Cortton
resucitaban para vagar por las noches.
Los que mueren debido a la
enfermedad dijo Teresa.
No, amor mo, todos los que perecen
en este pueblo resucitan como zombis.
Vio cmo el horror se pintaba en su
cara, al darse cuenta de lo que eso
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
signifcaba para sus hijos.
No, Jonathan, eso no. Podra llegar a
aceptar que han muerto, pero eso no. Por
favor, Jonathan, no.
Jonathan tom la mano sana de Teresa
entre las suyas, y la consol con la cabeza
entre sus brazos. La abraz mientras ella
lloraba, pero l no lo consigui. Haba
insistido en que Elaine los acompaara. Si
se hubiera quedado en casa, estara sana y
salva, y Blaine no habra tenido que salir
en su busca. Era culpa suya, consecuencia
de sus actos. Jonathan no se permitira
derramar una lgrima. No lo mereca.
Un grito rasg la maana; un lamento
sin palabras que contena el dolor del
mundo entero. Aquel gemido dej
paralizado a Jonathan, con el corazn
latindole desbocado en el pecho. Se
oyeron los pasos de alguien subiendo por
la escalera. Aquel ruido lo devolvi a la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
realidad. Se puso en pie, liberndose
cuidadosamente del abrazo de Teresa.
Qu ha sido eso? pregunt ella.
Jonathan hizo un gesto con la cabeza
como respuesta, para indicar que no lo
saba, aunque en su interior mucho se
tema la causa. Abri la puerta y se
encontr con una multitud congregada
ante la puerta de enfrente.
Jonathan se abri paso a travs de la
gente, hasta llegar a la puerta. Fredric
haba cado de hinojos, con la cabeza
inclinada. Randwulf se encontraba al lado
del lecho, con su joven rostro
transfgurado por la pena. Sentado en la
estrecha cama, Silvanus abrazaba el
cuerpo inerte de Averil. La acunaba como
si se tratara de una nia, pero los brazos
de la joven se balanceaban a cada
movimiento como los de una mueca rota.
Silvanus murmuraba algo, una y otra
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
vez, en un tono demasiado bajo para los
odos de Jonathan. De pie al lado de la
ventana, Konrad tena la mirada perdida
en el resplandor matinal y las manos
entrelazadas con tanta fuerza a la espalda
que las venas de los antebrazos se vean
perfectamente.
El doctor de cabellos canos estaba de
pie en medio de la estancia. Para tratarse
de un hombre que haba visto a una
considerable cantidad de muertos, pareca
no saber cmo reaccionar.
Jonathan respir hondo y entr en la
habitacin. Se dirigi hacia Konrad.
Qu ha sucedido?
Konrad le lanz una mirada con el
rabillo del ojo.
Perdi demasiada sangre. La herida
se infam. La febre la quem viva.
Ninguna de mis pociones ni de mis
hierbas pudieron ayudarla.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Y qu hay de las pcimas que ella
traa consigo?
Utiliz la ltima para intentar curar a
su padre.
Jonathan desvi la mirada hacia el
lecho. Todos parecan atnitos, impotentes
o incapaces de actuar. Dio un paso
adelante, dejando a un lado al aturdido
doctor. Entonces oy lo que Silvanus
farfullaba.
No he podido salvarla. No he podido
salvarla. No he podido salvarla. No he
podido salvarla.
Era una lastimera letana. Su voz
pareca salir ahogada por la pena y la
culpa. S, Jonathan poda reconocer el
sabor amargo de la culpa. Poda notarlo
con tanta intensidad en su boca que no le
costaba reconocerlo en los dems.
Pos una mano en el hombro del elfo,
pero ste ni siquiera se dio cuenta.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Acunaba a su hija muerta en los brazos
como si su cuerpo sin vida fuera el centro
del mundo. Y, en efecto, en esos
momentos tal vez lo fuera.
Jonathan apret con fuerza el hombro
del elfo.
Silvanus
El elfo tosi entre sollozos y alz la
vista hacia l. Sus ojos dorados estaban
anegados en lgrimas, que al deslizarse
por sus mejillas parecan de mercurio, tal
era su color plateado, al igual que sus
cabellos parecan de oro. Los elfos
lloraban con lgrimas de plata. Su mera
visin sobresalt a Jonathan y lo hizo
estremecerse. La imagen era sorprendente,
la pena insoportable.
Silvanus Pero no pudo terminar
la frase. Qu poda decirle? No bastaba
con decirle que lo senta. Decirle que
comparta su pena era una mentira. No
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
haba llegado a conocer a Averil, no en
profundidad. Hubiera cambiado su vida
por la de Elaine sin dudar. No tengo
palabras, pero lamento profundamente tu
prdida.
Intent resucitarla. Durante todos
estos aos no tuve problemas con esta
prctica. Pero esta vez, la nica en que
hubiera dado mi alma por contar con ese
poder, no he sido capaz. Por qu?
Algunas preguntas no tienen respuesta,
o por lo menos ninguna que sea aceptable
para los odos humanos.
No lo s, Silvanus, no lo s.
El elfo apret el cuerpo de su hija contra
su pecho, sujetndola con el brazo sano. El
mun haba crecido y la ayudaba a
sostenerla. La visin del brazo que segua
creciendo hizo que a Jonathan se le
encogiera el estmago. Respir hondo por
la nariz y trag saliva para contener las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
nuseas. No permitira que sus propios
miedos empeoraran aquella escena ya de
por s atroz.
Debemos ocuparnos de la fallecida
antes de que caiga la noche dijo el
doctor. Su voz haba recuperado su tono
habitual.
Jonathan se pregunt por qu se senta
tan alarmado. l tambin haba
presenciado muchas escenas de dolor con
anterioridad.
Silvanus neg con la cabeza, meciendo
a su hija an ms rpido. La mano de
Averil golpeaba la cama con el ruido sordo
de la carne al golpear la madera: cloc, cloc,
cloc. Aquel martilleo era el peor de los
sonidos.
Randwulf se precipit hacia adelante y
abraz al elfo y a su hija muerta
simultneamente. Los apret contra su
cuerpo, y el espantoso repiqueteo ces.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
La cabeza de Randwulf descansaba
ahora sobre el hombro de Silvanus. En la
parte superior de la columna haba
aparecido un bulto de gran tamao.
Jonathan no recordaba haberlo visto antes,
cuando haba presenciado cmo Elaine le
curaba la herida.
Neg con la cabeza como desechando
una idea. No, se no era el momento.
Hemos mandado a buscar al
enterrador dijo el doctor.
Silvanus alz la cabeza con
brusquedad, mientras sus ojos
centelleaban de ira a travs de las
lgrimas.
No, todava no.
Debe estar fuera de la casa para el
anochecer dijo el doctor.
Por qu? pregunt Silvanus.
Jonathan hizo un gesto para llamar la
atencin del doctor. Cuando ste lo mir,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
le advirti por seas que no hablara. Pero
el doctor arrug la frente, como sin
comprender.
Jonathan se acerc a l y, pasndole un
brazo por los hombros, lo condujo hacia la
puerta.
Creo que deberamos dejar a Silvanus
unos cuantos minutos a solas con su pena.
Pero no podemos dejar dentro el
cadver
Ya lo s murmur Jonathan, pero
hace tan slo una hora que amaneci.
Tenemos tiempo.
El doctor sacudi la cabeza,
boquiabierto, con una expresin que
Jonathan poda reconocer ahora como
miedo.
El enterrador est de camino.
Debemos
Jonathan prcticamente empuj al
doctor hacia el exterior de la estancia,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
apartando a la multitud. Una vez en el
pasillo le habl en voz baja, pero con un
tono apremiante.
No saben que todo el que fallece en
esta aldea maldita resucita para vagar por
las noches. Y nadie debe decrselo, ni
siquiera el doctor.
ste hizo un gesto de sorpresa.
Pero es mi deber proteger a la
poblacin.
Y hace usted un excelente trabajo al
respecto. Ahora mrchese.
El doctor farfull una protesta.
Yo soy el doctor aqu. Su deber es
encontrar el origen de esta atrocidad, pero
el mo es proteger a los vivos.
Thordin se haba acercado hasta ellos.
De pie al lado de Jonathan, se limit a
mirar fjamente al mdico. En realidad no
haba nada aterrador en su mirada; se
trataba simplemente de Thordin, pero el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
doctor palideci.
Creo que ser mejor que se vaya
dijo Thordin en un suave murmullo.
El doctor lo mir con ojos como platos
y, sin decir una palabra ms, baj
corriendo la escalera.
Supongo que impones bastante ms
de lo que a m me parece dijo Jonathan.
Es el doctor, que se asusta con
facilidad.
Eso es cierto coment Jonathan.
Me interesara saber cul es la razn.
Intercambiaron una mirada durante
unos instantes. Eso bast, no fueron
necesarias palabras. Thordin fue en pos
del doctor, con la intencin de seguirlo o
de interrogarlo. A Jonathan eso le era
indiferente. Quin podra corromper
mejor a los muertos y a los enfermos que
un mdico? En el pueblo slo haba uno.
Quin se atrevera a poner en tela de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
juicio su actuacin?
Oy a Teresa llamndolo con voz dbil
desde la otra habitacin. Abri la puerta
con una sonrisa fngida. La muerte de
Averil era un nuevo recordatorio de su
propia prdida.
La muchacha ha muerto, no es as?
pregunt Teresa.
Jonathan asinti, dejando la puerta
entreabierta tras l.
Puede que me necesiten en la
habitacin de enfrente. Silvanus no sabe
Dej la frase sin acabar.
Que todos los muertos resucitan
como zombis termin Teresa por l.
Jonathan se sent al borde de la cama, y
tom la mano que ella le ofreca.
Debemos intentar encontrar sus
cuerpos, Jonathan. Podemos quemarlos
para destruirlos y de ese modo evitar que
se conviertan en zombis.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan no poda mirarla a los ojos.
Esposo, mrame dijo.
l levant la cabeza y se enfrent a su
mirada oscura.
Siempre fuiste ms valiente que yo.
Soy ms prctica. No tiene nada que
ver con el valor. La idea de ver cmo
arden Un zombi reciente parece tener
vida. Sera como quemarlos vivos.
No estarn vivos, Teresa.
Debemos hacerlo por sus almas,
pero
Ests demasiado dbil para salir de la
cama. Yo lo arreglar todo.
Ella todava le apret la mano una vez
ms.
Averil debe recibir el mismo trato.
No puedo de entender por qu los
aldeanos no han hecho lo mismo con los
suyos.
No deben de saber que el fuego
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
destruye el cuerpo por completo repuso
ella.
Pero el enterrador debera saberlo.
Cualquiera que se ocupe de los muertos
en Kartakass debe ser consciente de la
forma de evitar que resuciten como
zombis.
Tal vez son personas fallecidas hace
tiempo las que inundan las calles.
Jonathan neg con la cabeza.
Hoy lo sabremos. Antes del
anochecer tendr las respuestas.
Tan pronto?
Anoche sufrimos grandes prdidas.
No consentir ni una ms. Descubriremos
quin se encuentra tras todo esto.
Se te ha ocurrido algo; puedo verlo
en tu cara.
S, tengo algunas sospechas.
Quin?
Ms tarde. Djame ver cmo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
evoluciona Silvanus. Prometo volver y
contarte todas mis hiptesis. Sabes que las
mejores ideas se me ocurren mientras te
las explico.
Ella le ofreci una breve sonrisa.
Lo s.
l la bes en la mejilla y abandon la
estancia, cerrando la puerta tras l.
Konrad haba echado a los mirones y
ahora haca guardia en la puerta, con las
manos cruzadas sobre el pecho y una
expresin severa. De pronto, su cara se vio
transformada por el asombro, que dio
paso a una total perplejidad. Su mirada se
diriga hacia algo que se encontraba ms
all de Jonathan, algo que estaba subiendo
la escalera.
Jonathan se volvi. Era Elaine. Abri la
boca, atnito. Tena el mismo aspecto de
siempre. Sus ropas estaban manchadas de
suciedad y sangre, pero era ella.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Ascenda los ltimos peldaos cuando
Konrad ech a correr hacia ella. La alz en
el aire y empez a dar vueltas con ella en
el estrecho rellano. Cuando la deposit en
el suelo ambos estaban riendo. Konrad
rea. Era la primera vez que Jonathan lo
vea alegre desde que haba muerto su
esposa.
Una vez en el suelo, Konrad volvi a
abrazarla.
Elaine, Elaine, Elaine. Pareca no
querer despegarse de ella.
Jonathan se qued inmvil, con las
lgrimas resbalndole por las mejillas,
mojndole la barba. Los ojos azules de
Elaine lo miraron. El abri los brazos, y
ella se ech en ellos. Jonathan la apret
contra su pecho, enterrando el rostro en
sus cabellos. Elaine lo abrazaba con tanta
fuerza que pareca no querer dejarlo ir
nunca.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Siento mucho lo que dije, Elaine.
No importa dijo ella, apartndose
de l slo lo sufciente para mirarlo.
Haba algo en sus ojos, la certeza de un
conocimiento, que alarm a Jonathan. De
pronto sinti que el fro se apoderaba de
su cuerpo, como si hubiera cado en un
lago de agua helada.
Dnde est Blaine? dijo en un
susurro, con voz entrecortada,
Saba la respuesta. La haba visto en los
ojos de Elaine.
Se ha ido respondi ella.
Unas cuantas palabras, que ni siquiera
eran exactas. No deba decir muerto en
voz alta. En lugar de eso, bastaba con se
ha ido.
Ests segura? Konrad estaba a su
lado, con una mano posada en la espalda
de Elaine. Ests segura?
Ella asinti con la cabeza y enterr el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
rostro en el pecho de Jonathan. No llor;
estaba tan seca por dentro como una
concha marina abandonada en un estante
muy alto para acumular polvo y soar con
parasos perdidos.
Jonathan los haba credo muertos, por
lo menos eso haba dicho. Pero ahora se
daba cuenta de que era mentira. Nunca lo
haba credo de veras. No obstante, ahora
resultaba ser cierto para uno de ellos, y de
pronto se senta incapaz de pensar. De
repente, lo asalt una pregunta.
Cmo?
Por algn motivo pareca importante.
Elaine respir hondo, temblando, y
retrocedi unos cuantos pasos, hasta el
centro del pasillo. Tena las manos
fuertemente apretadas contra el cuerpo,
como si tuviera miedo de tocar algo.
Estaba intentando salvarme. Muri
para salvarme.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Alz el rostro para mirarlos. El odio que
Jonathan vio en sus ojos le atraves el
alma. El odio hacia uno mismo era la
herida ms difcil de curar.
Estbamos intentando escalar a un
tejado para escapar de los muertos. Blaine
cay. Alarg los brazos hacia el vaco.
Intent ayudarlo, le tend la mano, pero l
no quiso aceptarla. Por qu no lo hizo?
Konrad avanz hacia ella, suavemente,
tal como lo hara para aproximarse a un
animal herido.
Si hubiera aceptado tu mano,
habrais cado los dos?
Elaine lo mir, con una gran aficcin
en los ojos. Asinti con un gesto y luego
escondi el rostro entre las manos.
S, s, s fue la respuesta que sali
amortiguada.
Konrad le pos una mano en el
hombro. Ella se estremeci, pero no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
retrocedi. Acto seguido l la rode con
sus brazos, y ella se lo permiti.
Teresa necesita verte, Elaine dijo
Jonathan. Su voz todava sonaba distante,
como si fuera otra persona quien hablara.
Elaine lo mir, con una expresin de
dolor tan evidente que casi poda sentirse
como una fuerza fsica.
Tengo que repetirlo una y otra vez?
Deja que vea que ests bien; ser yo
mismo quien se lo cuente ms tarde.
Elaine tom aire, apoyndose en el
cuerpo de Konrad, como si su contacto le
diera fuerzas. Incluso en medio de su
aturdimiento, Jonathan mir a ambos y
vio algo nuevo: una pareja. Neg con la
cabeza para descartar el pensamiento. Ya
habra tiempo para eso.
Abri la puerta de la habitacin,
obligndose a sonrer.
Teresa, Elaine est bien.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad acompa a Elaine hasta la
puerta, todava con su brazo protector
alrededor de los hombros de ella. Teresa
pronunci su nombre en un grito de
felicidad pura, mientras le tenda la mano.
Jonathan se qued atrs, para permitir
que su esposa disfrutara del reencuentro,
de ese momento de dicha y alivio, antes
de que se le ocurriera que todava faltaba
alguien. Observ sus lgrimas de felicidad
y esper.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 26
As pues, Blaine est muerto dijo
Teresa.
Fue la primera que se atrevi a
pronunciar aquella palabra, la ms
defnitiva de todas. Jonathan haba
pensado lo mismo, probablemente los
dems tambin, pero fue Teresa quien
tuvo el valor de hablar.
Por qu cargara aquella criatura
con su cuerpo? Pregunt Konrad. Y
por qu no mat a Elaine?
Elaine estaba sentada en la nica silla
de la habitacin; Jonathan, al borde de la
cama. Konrad tena la espalda apoyada en
la pared y el ceo fruncido. Tras la
sorpresa inicial al comprobar que Elaine
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
segua viva, haba vuelto a su
comportamiento habitual: el ceo
fruncido, la expresin suspicaz.
No s por qu estoy viva dijo
Elaine. Podra haberme matado
fcilmente, o haber dejado a los dems
que lo hicieran.
Ests segura de que la mayora de
los muertos vivientes obedecen a otros
zombis mejor conservados? pregunt
Jonathan.
Elaine asinti.
Lo presenci en tres ocasiones, y en
cada caso el zombi era distinto. Los
zombis normales obedecen las rdenes de
otros que al parecer son especiales.
Por qu la mujer zombi llev a
Elaine al cementerio? pregunt Teresa.
Jonathan se puso en pie y avanz con
grandes zancadas hacia la pared opuesta.
Una vez all, se volvi y mir a todos los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dems.
T sabes algo dijo Teresa.
Por qu? Por qu alguien se ha
dedicado a resucitar a los muertos, a
eliminar a un tercio de la poblacin? Por
qu?
Sea quien sea est loco dijo Konrad.
Jonathan neg con la cabeza.
Incluso la locura tiene una lgica,
aunque se trate de una lgica muy
peculiar.
Sabes la razn? pregunt Elaine.
Tal vez.
Jonathan, basta de acertijos, habla
solicit Teresa.
ste asinti.
Y si est intentando conseguir una
categora mejorada de zombis?
Tres pares de ojos se posaron en l.
Teresa profri una carcajada.
Jonathan, por qu alguien querra
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
asesinar a tantas personas simplemente
con ese fn?
Recuerda lo que Konrad acaba de
decir: es una locura. Tal vez para un loco
perfeccionar a sus muertos vale la pena el
esfuerzo.
Elaine desech la idea con un gesto de
cabeza:
No, tiene que haber algo ms.
Por qu lo crees as? pregunt
Jonathan.
La muchacha alz el rostro y lo mir,
con expresin solemne.
Porque Blaine ha muerto. Tiene que
haber alguna razn ms, aparte de
simplemente querer mejorar la raza de
zombis. Eso sera se interrumpi un
instante, sera un motivo demasiado
absurdo para morir por l.
Resucitar a los muertos es la peor
clase de magia negra, Elaine. Blaine muri
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
por salvar la aldea y por salvarte a ti;
ambas buenas razones para morir.
Ella baj la vista hacia su regazo y
murmur:
No hay buenas razones para morir.
Jonathan se arrodill a su lado y tom
sus manos entre las de l. Tena la piel
muy fra.
Elaine, eres consciente de qu somos,
de por qu luchamos. Destruir el mal es
un objetivo encomiable, digno de morir
por l.
La mirada de Elaine era tan sombra
que Jonathan se estremeci.
Blaine vala ms para m que todo
este pueblo maldito. Llam a todas las
puertas, grit pidiendo ayuda y nadie
sali a ayudarme. Nadie abri. No
merecen nuestra ayuda.
Elaine, Elaine, no los ayudamos
porque se trate de los habitantes de este
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
pueblo. Los ayudamos porque es nuestro
deber. Nosotros debemos actuar
correctamente, aunque los dems no lo
hagan.
En mi opinin, deberamos dejarlos
morir.
El odio glacial contenido en su voz dej
tan atnito a Jonathan que no supo qu
responder.
En mi opinin, en vez de eso,
deberamos encontrar al que est
organizando este ejrcito de zombis, y
acabar con l afrm Konrad, el cual se
arrodill al otro lado de Elaine.
La expresin de su rostro se haba
suavizado, evocando casi al Konrad de
siempre, con una dulzura en los ojos que
sorprendi a Jonathan.
Elaine lo mir fjamente. Jonathan no
estaba seguro de qu era lo que ella vea
en sus ojos; fuera lo que fuera, pareci
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
satisfacerla.
S, encontraremos al que provoc
todo esto y acabaremos con l.
Somos agentes de la justicia; no nos
movemos nicamente por el placer de la
venganza record Jonathan.
Elaine y Konrad lo miraron con una
expresin casi idntica que pareca indicar
sin ms tapujos que era un necio. Estaba
acostumbrado a la amargura de Konrad,
pero ese mismo resentimiento en las
encantadoras facciones de Elaine resultaba
espeluznante.
Nuestros objetivos son idnticos
intervino Teresa de repente, en un tono de
voz que alarm a Jonathan, aunque no
saba precisar el motivo. Todos
deseamos terminar con esta atrocidad.
Todos queremos detener a la persona o las
personas que estn tras todo esto.
No somos asesinos replic
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan. Si podemos llevar al brujo a
juicio, eso es lo que haremos.
Konrad y Elaine intercambiaron una
mirada. En ese instante, Jonathan supo
que ambos estaran dispuestos a eliminar
al responsable si se les presentaba la
oportunidad. Viniendo de Konrad, aquello
no lo sorprenda. No dudaba de que el
guerrero era capaz de matar a sangre fra.
Pero Elaine, la pequea Elaine, sera
capaz de matar con tal de vengarse?
Observ sus ojos anegados en dolor, su
funesta mirada, y la crey capaz de ello.
Una parte de su corazn haba muerto
junto con Blaine.
Si Jonathan le permita matar a sangre
fra, aquel fragmento nunca se
recuperara. Si pudiera se lo impedira.
Pero en los ltimos tiempos no haba
tenido demasiado xito en proteger a su
familia.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Se oyeron unos dbiles golpes en la
puerta, que se abri antes de que nadie
pudiera decir nada. Gersalius apareci en
el umbral.
He podido sentir vuestros
pensamientos, vuestra pena. Lo siento.
Aquellas palabras a menudo vacas
parecan signifcar realmente algo en boca
del mago.
Elaine hizo un gesto de asentimiento.
Gracias.
Si ests lo sufcientemente
recuperada, me gustara ensearte un
nuevo hechizo que he encontrado.
Elaine levant la cara ante ese
comentario.
Qu quieres decir con
encontrado?
Casi todo lo que hay en esta aldea
est embrujado. Es algo muy sutil. Pens
que Jonathan dara ms crdito a mis
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
palabras si t lo compruebas y se lo
explicas con las tuyas propias. El mago
no pareca sentirse ofendido por aquella
realidad.
Elaine mir a Jonathan en espera de
que ste diera su permiso o aprobacin.
Jonathan asinti.
Ve con l. Aprende todo lo que
puedas y en cuanto lo hayas hecho
infrmanos.
Ella le roz la cara suavemente con los
dedos.
Entonces, hay sitio para un mago en
la hermandad, despus de todo?
Jonathan volvi la vista hacia Gersalius,
alarmado por el hecho de que Elaine
hubiera hablado en voz alta de la
hermandad.
Puede leer mis pensamientos,
Jonathan dijo ella. As resulta muy
difcil tener secretos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Mi palabra de honor de que todos los
secretos de los que pueda enterarme
accidentalmente estn a salvo conmigo
afrm el mago.
Jonathan volvi a mirar a Elaine, que
ahora pareca sosegada. Tena fe en el
mago. Y Jonathan en ella.
Pues bien, ve con l, y regresa para
informar lo antes posible.
Anochecer en unas cuantas horas
coment ella.
En efecto confrm Jonathan, y
para entonces debemos tener las
respuestas.
Elaine baj de nuevo la vista a su falda.
Puedo curar el brazo de Teresa.
Alz la cara hacia l, mirando de hito
en hito a Teresa.
Jonathan intercambi una mirada con
su esposa. Amaba a Elaine, pero no
permitira que volviera a curar. Se trataba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
de magia, y magia maligna. Por lo menos,
eso crea. Por otro lado, se trataba del
brazo de Teresa.
Te lo agradezco, Elaine, pero no es
necesario intervino Teresa con el tono
de voz ms amable e inofensiva que
encontr.
Elaine respir hondo.
No soy mala.
Ya lo s, mi nia dijo Teresa.
Permitmonos este pequeo
desacuerdo en este asunto dijo
Jonathan, mientras le rogaba con los ojos:
Por favor, no permitas que esto se
interponga entre nosotros. Crea haberla
perdido para siempre. La haba
recuperado y no quera volver a perderla,
no tan pronto.
Elaine asinti.
Muy bien. Creo que sois unos
insensatos, pero estis en vuestro derecho.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Se inclin sobre Teresa para besarla en
la mejilla, y roz con los labios la barba de
Jonathan, propinndole un pequeo tirn,
como cuando era pequea.
No permitiremos que esto se
interponga entre nosotros dijo por
ltimo.
Jonathan sonri.
No, no lo permitiremos.
Elaine le tendi la mano a Konrad, y
ste se la llev a la mejilla, sin besarla, en
un gesto ntimo.
La muchacha abandon la habitacin
tras el mago. Jonathan la sigui con la
mirada mientras sala de la estancia, y
observ tambin cmo Konrad la miraba.
En medio de cualquier catstrofe siempre
pueden verse las semillas de la esperanza.
Era algo que ya saba, pero resultaba
sumamente agradable que se lo
recordasen.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 27
Gersalius condujo a Elaine al exterior.
Haban encontrado otro abrigo para ella.
Era oscuro y rgido, pero cumpla su
funcin. Una vez en el exterior se dio
cuenta de que no se haba preocupado de
limpiarse la sangre. Gersalius le haba
ofrecido un desayuno, pero ella lo haba
rechazado; aunque senta un vaco en el
estmago, no era comida lo que
necesitaba, sino ver a Blaine, or su voz,
sentir su roce. Necesitaba que su muerte
no fuera real.
Konrad la haba abrazado. Por fn haba
podido atisbar una expresin de ternura
en su rostro, lo que tanto haba anhelado.
Qu habra pensado Blaine? Se habra
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
alegrado por ella? O se habra puesto
celoso? Habra renunciado al amor que
acababa de surgir en Konrad, si realmente
se trataba de eso, con tal de recuperar a
Blaine.
Konrad fnalmente pareca
corresponderle, pero en su corazn ahora
slo haba cenizas. Avanz por la calle
cubierta de nieve. El aire glacial le cortaba
la cara. El abrigo estaba provisto de una
capucha, pero Elaine no la utiliz. Quera
sentir el fro en la cara. Su melena se
esparca desordenadamente sobre los
hombros. Ni siquiera se haba acordado de
recogerse el pelo. As se pareca an ms a
Blaine. Durante el resto de su vida, en
cada espejo vera su sombra.
Gersalius la llev hasta la plaza del
pueblo. En medio del rea empedrada
haba una fuente, en la que el agua se
haba congelado y cambiado de estado,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ahora blanco y slido hielo. ste recubra
incluso la fgura central, hacindola
irreconocible, aunque un fno hilillo de
agua segua deslizndose por el hielo. El
repiqueteo del agua resonaba con un eco
extrao en aquella plaza, de lo contrario
silenciosa, rebotando en los edifcios de
dos plantas que la fanqueaban.
Cortton fue en su da una poblacin
importante, incluso ambiciosa, y ste es su
centro coment Gersalius.
Elaine se acerc a la fuente helada y, al
espirar, su aliento form una vaharada
blanca. Del cielo pendan a baja altura
enormes y esponjosas nubes de color gris
plido, que parecan cargar lluvia en lugar
de nieve. Pero haca demasiado fro para
que lloviera.
Las nubes grises desplegaban un velo
de uniformidad sobre todas las cosas.
Haca un da triste y opresivo, acorde con
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
el estado de nimo de Elaine.
Por qu me has trado aqu?
Gersalius se volvi hacia ella. Su
sonrisa desapareci al mirarla.
S que en estos momentos no lo
creers, pero con el paso del tiempo todo
esto te resultar menos doloroso.
Ella hizo un gesto de negacin.
Por qu estamos aqu?
Este es el corazn del pueblo. Esto no
fue lo primero en ser construido, pero s el
centro de todas las esperanzas. Una fuente
en una plaza; muy cosmopolita. Aqu se
encuentra el centro del pueblo, y aqu
conjuraron el hechizo.
Elaine mir a su alrededor.
No puedo ver nada fuera de lo
normal.
Observa la fuente, Elaine. Abre tu
mirada interior y mrala con detenimiento.
El esfuerzo que Gersalius solicitaba de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ella se le antojaba tan agotador que estuvo
a punto de negarse.
Si podemos seguir el rastro de este
conjuro hasta llegar a su creador,
encontraremos al responsable de esta
calamidad dijo Gersalius. Entonces
podrs vengarte.
Venganza. Bastara con eso? No, nada
bastara. Pero la venganza era mejor que la
desesperacin.
Elaine tom una bocanada de aire
glacial y cerr los ojos. Contuvo la
respiracin, intentando encontrar la
calma, apaciguar la vorgine que arrasaba
su mente. Abri los ojos lentamente. La
fuente brillaba en varios colores, como si
alguien hubiera derretido cera en el agua
antes de que se congelara.
Elaine pas las manos sobre el hielo.
Una franja era de un color verde
repugnante, otra del color rojo de la carne
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
quemada, al lado una veta del color azul
violceo de las magulladuras; descubri
otra franja irisada, de varios colores. Al
principio no pudo descifrar el signifcado
de todo aquello; hasta que record la
imagen de un hombre ahogado que haba
visto en una ocasin. La ltima veta
presentaba el color de la piel de un
ahogado, putrefacta, con manchas.
El hilillo de agua que todava se abra
camino a travs del hielo se impregnaba
de los distintos colores, como un ro que
recogiera la suciedad a su paso por
distintos terrenos. El agua resultante era
negra y se acumulaba en pequeas
cavidades, lo

sufcientemente profundas
para introducir un cubo o para beber de
ellas.
La superfcie del agua presentaba una
capa que contena todos aquellos colores,
como una marea negra de aceite, pero que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
brillaba con una luz que pareca provenir
del fondo y que nada tena que ver con el
dbil sol invernal.
Envenen el agua sentenci por fn
Elaine.
Gersalius asinti.
En efecto.
Se trata de veneno o de magia?
Brilla como un conjuro.
Ambos respondi Gersalius.
Elaine neg con la cabeza.
Si est en el agua, por qu resucitan
todos los que aqu mueren aunque sean
forasteros?
La mayora de ellos no fallecen tan
rpido como Averil o Blaine. Casi todos
han bebido de su agua antes de morir.
Entonces, Blaine no resucitar como
un zombi.
No dijo Gersalius.
Y Averil?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Mucho me temo que le dieron agua
para intentar que le bajara la febre.
El alivio que sinti al saber que Blaine
descansara en paz para siempre qued
empaado al pensar que Silvanus tendra
que presenciar el regreso de su hija como
un cadver de andares desgarbados.
Entonces, por qu se llevaron el
cuerpo de Blaine si no ha de resucitar?
pregunt.
Quiz precisamente por eso.
No entiendo nada.
Si nicamente aquellos que no han
bebido de esta fuente descansan
tranquilamente en sus tumbas, entonces el
resto de la poblacin podra descubrir que
el problema es el agua.
As que se llevaron su cuerpo para
impedir que los dems se den cuenta. A
Elaine se le ocurri algo de repente.
Entonces, quienquiera que se encuentre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tras esto tiene bajo control como mnimo a
algunos de los zombis, y encarg a ese de
aspecto bestial que robara el cuerpo de
Blaine.
Gersalius asinti.
Buena chica. Ests en lo cierto. Ahora
pasemos a rastrear este conjuro hasta
llegar a su guarida.
Slo veo el hielo y los colores. Cmo
podemos seguir su rastro?
Deberas abrir algo ms que tus ojos
a tu magia, Elaine. Imagnate que abres
an ms una ventana ya entreabierta.
La muchacha frunci el ceo.
Estoy intentando usar mi magia. No
entiendo qu quieres decir con el ejemplo
de la ventana y de abrirla ms an.
Eres demasiado impaciente, y eso no
facilita las cosas, sino todo lo contrario. La
magia no acude al restallido de un ltigo,
sino a la llamada de un susurro.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Sinti el impulso de cruzar los brazos
sobre el pecho y dar salida a su enojo, a
una furia descontrolada, pero de pronto se
dio cuenta de que no era el mago el
destinatario de su ira. Aquel sentimiento
era consecuencia de su dolor, que se
retorca en su interior, emponzoando
cada rincn al que llegaba.
Elaine respir hondo y, al espirar, parte
de la tensin se fue con su aliento.
Tampoco permitira que su pena se
interpusiera en su camino. Encontrara al
creador de aquel conjuro y lo destruira.
Era un triste consuelo, pero el nico que
tena.
De acuerdo, intentar abrir esa
ventana de la que hablas.
Percibi el tono de burla de su propia
voz. El mago no haba hecho otra cosa que
intentar ser su amigo, pero en ese
momento odiaba al mundo entero. No era
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fcil concentrarse en esas condiciones,
pero lo intent.
Elaine se dirigi a la caverna que se
encontraba en lo ms profundo de su ser:
el centro de su propia magia. Pas por ella
rozndola levemente, y recogi parte de
aquella luz azulada y violeta con sus
manos invisibles. La sanacin y la
hechicera tenan esa luz en comn. Abri
los ojos y alarg la mano derecha hacia la
fuente.
No, Elaine! dijo Gersalius, aunque
demasiado tarde.
Sus dedos derramaron aquella luz azul
violeta, que cay rebotando sobre el hielo,
el cual se derriti en algunos puntos. All
donde su luz lleg al veneno contenido en
el hielo, se produjeron pequeas
explosiones. Hacia el cielo salieron
despedidos trozos de hielo.
La luz se introdujo en las aguas negras,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
burbujeando, hirviendo, como si hubiera
una gran fuente de calor debajo. El hielo
apareca horadado aqu y all, como si un
monstruo le hubiera propinado unos
cuantos bocados.
Envala hacia el exterior, Elaine.
Busca el poder que has rozado. Encuentra
su origen.
Recogi luz en el cuenco que formaban
sus manos, extrayndola de la nada. La
luz resplandeca intermitentemente,
bandole la cara en una radiacin
violeta. Lanz al aire la luz, como si se
tratara de un halcn.
La luz descendi en forma de chispas,
rebotando por el suelo. Acto seguido,
aquellas chispas se elevaron en el aire y se
precipitaron hacia el fnal de la calle, como
si se tratara de manacas lucirnagas
violeta.
Vayamos tras ellas dijo Gersalius.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Has purifcado la fuente, pero en ese
proceso tambin has destruido el conjuro.
No tendremos la oportunidad de seguir su
rastro ms tarde.
Dicho esto, se remang sus vestiduras y
sali corriendo tras ellas. Elaine lo sigui
con la falda recogida en una mano, y las
botas hundindose en la nieve.
Las chispas surcaban el aire como
cometas en miniatura, girando en picado
en cada esquina. Cerca de los lmites de la
ciudad, Gersalius apoy la espalda en un
edifcio, y le hizo seas a Elaine para que
siguiera adelante, sin aliento para poder
hablar.
Elaine volvi la vista atrs por un
instante, para despus seguir corriendo.
Senta los latidos de su corazn en los
odos, y el agotamiento le nublaba la vista,
salpicando su visin de incontables
garabatos y puntos de pequeo tamao.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Senta una punzada en el costado que
pareca amenazar con desgarrarle el
estmago si no se detena de inmediato.
Pero, a menos que perdiera el
conocimiento, Elaine no estaba dispuesta a
detenerse. Gersalius haba dicho que no
tendran otra oportunidad de seguir el
rastro del conjuro. Si ahora perda, la pista
a aquellas chispas, sera culpa suya.
Volvera a fallar a Blaine; fracasara incluso
a la hora de vengarlo.
Elaine se desplom sobre las rodillas al
llegar al pie de una colina. En la base de la
cuesta se alineaban los edifcios, y un
cementerio coronaba su cima. Ya haba
estado all. Las chispas violceas se
introdujeron zumbando en el bosque y se
perdieron de vista entre las tumbas.
Elaine tropez y escal la colina a
cuatro patas, resbalando sobre la nieve. La
alta verja con picas del cementerio,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
concebida para mantener alejados a los
lobos, se le antoj una barrera
infranqueable. No poda seguir, incapaz
de recuperar el aliento, pero entre las
tumbas vio brillar una llama violeta.
Elaine salt y se asi a un larguero
horizontal. Consigui trepar hasta lo alto
de la valla, con los pies en el travesao, las
manos todava inestables sobre las picas.
Pas una pierna al otro lado y las faldas
quedaron enganchadas en los pices de
hierro; Elaine se inclin para superar el
obstculo que era la verja, y la tela se
rasg. Con un ltimo esfuerzo corri
arrastrando la falda desgarrada por la
nieve hacia la trmula llama.
Las chispas se haban fusionado en una
llama que arda y temblaba entre los
rboles y las lpidas. Por favor, no te
apagues, por favor, susurr para s
misma, una y otra vez, como una oracin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine cay de hinojos sobre la nieve. La
llama arda sobre una sepultura, a un
palmo del suelo, consumiendo alguna
clase de combustible mgico. No haba
nada de extraordinario en la tumba. Tena
el mismo aspecto que las dems. Elaine
empez a excavar la nieve bajo la llama
hasta que las manos le dolieron por el fro.
El suelo haba cedido ante el peso del
atad, durante la descomposicin del
cadver, y el terreno pareca haber sido
excavado y rellenado de nuevo. El suelo
todava estaba congelado, pero todo eran
terrones de tierra pelada. La hierba
debera haber cubierto el sepulcro haca ya
mucho tiempo.
Empez a excavar la tumba con las
manos desnudas, en el suelo helado. La
llama se estaba debilitando, extinguiendo.
Elaine profri un grito ahogado y renov
sus esfuerzos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine, Elaine.
Una voz grit su nombre, pero eso no
importaba. Acto seguido, unas manos le
asieron las muecas, impidindole seguir
excavando, pero ella luch por liberarse.
Elaine, mrame!
Parpade y vio a Gersalius sujetndola
por las muecas, arrodillado en la nieve
revuelta. La llama violeta se haba
desvanecido, y ahora estaban baados por
la brillante luz del sol. Las nubes haban
desaparecido y todo pareca envuelto en
un ntido resplandor. Bajo aquella luz
intensa que lo iluminaba todo, Gersalius
alz las manos de Elaine para que ella
tambin pudiera verlas.
Tena las uas rotas, la sangre fua por
sus dedos y la piel presentaba cortes y
desgarros.
No sientes nada?
Elaine no confaba en poder darle una
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
respuesta, as que se limit a mirarlo.
Elaine, hblame, muchacha.
Debemos desenterrar lo que haya en
esta tumba. La llama se detuvo sobre ella.
Ella misma se sorprendi de que su voz
sonara normal en sus odos. Al ver la cara
del mago, se pregunt qu era lo que l
habra odo.
Excavaremos, pero creo que sera
mejor utilizar palas y tal vez deberamos
tambin calentar un poco el suelo helado.
Le solt las muecas mientras la miraba
fjamente a la cara. Te encuentras bien
ahora?
Ella profri una carcajada.
Que si me encuentro bien? Nunca
volver a estar bien No puedes
comprenderlo? Blaine est muerto. La
palabra se le atragant. Muerto. Y no
puedo hacer que vuelva.
Puede que eso no sea del todo cierto
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dijo Gersalius.
Qu es lo que no es cierto?
Si conseguimos encontrar su cuerpo,
tal vez podras resucitarlo, tal como
Silvanus haca antes.
El cuerpo ya estar fro.
Si cuentas con el poder sufciente, eso
no importa afrm Gersalius.
Ests diciendo que si encontramos
el cuerpo de Blaine podra devolverle la
vida? Le asi el brazo, como si de ese
modo sus palabras fueran ms reales.
Ests seguro?
He visto resucitar a personas que
llevaban muertas varios das.
Entonces debemos recuperar su
cuerpo, debemos encontrarlo.
Lo haremos, muchacha. Gersalius
le dio unas palmaditas en la mano y se
liber de su agarre. Ahora veamos quin
mora esta sepultura.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Se acerc gateando hasta la lpida y
retir la nieve que la cubra.
Meloda Ashe, amada esposa,
perdida en la muerte, te echaremos de
menos durante toda la eternidad. Te
dice algo ese nombre?
No respondi Elaine.
A m tampoco, pero tal vez sea
signifcativo para los habitantes del
pueblo. Se puso en pie, apoyndose en
la lpida. Mis viejas rodillas no estn
hechas para correr atropelladamente por
las calles en cuesta y cubiertas de nieve en
pleno invierno. Acompa esas palabras
con una amable sonrisa. Vamos, Elaine,
regresemos a la posada. All podemos
conseguir palas y anchas espaldas que se
abran camino a travs de este suelo.
Pero Elaine no quera abandonar la
sepultura.
Yo me quedo aqu haciendo guardia.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine, nadie vendr a profanarla
mientras no estamos. No podrn excavar
ms hondo que nosotros en este suelo
helado. Le tendi una mano. Venga,
vamos. Cuanto antes regresemos, antes se
resolver este enigma.
Elaine acept la mano a regaadientes.
No quera abandonar aquella vieja tumba,
como si seguir arrodillada sobre ella la
hiciera sentirse ms cerca de Blaine. Tena
la sensacin de que irse en ese momento
era como abandonarlo de nuevo.
Muchacha, te lo ruego. Estos viejos
huesos se resienten con el fro.
Elaine acept la ayuda del mago para
ponerse en pie, y ste la gui a travs de
los sepulcros, llevndola de la mano como
si se tratase de una nia. El contacto
empez a calentarle la piel, de manera
que, para cuando llegaron a la verja, las
heridas haban comenzado a molestarle.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Se haba arrancado una ua entera, y
senta un dolor agudo y profundo. Las
manos le escocan, pero casi lo agradeca.
Si se concentraba en el dolor, no poda
sentir nada ms. Si lograba encontrar el
cuerpo de Blaine, le devolvera la vida. En
realidad, no estaba muerto. Ella lo traera
de regreso. No volvera a fallarle.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 28
Al entrar a la posada, oyeron el ruido
caracterstico del acero contra el acero,
acompaado de gritos. Elaine corri hacia
la escalera.
La prudencia sera una actitud ms
sabia, muchacha le grit Gersalius.
Elaine hizo caso omiso de su advertencia.
Todas las personas que todava le
importaban se encontraban en el piso de
arriba. No permitira ninguna otra
prdida.
La falda rasgada hizo que tropezara al
subir la escalera; cay con fuerza y se
golpe en la rodilla. El dolor le inmoviliz
la pierna, por lo que Elaine se qued
donde estaba. Voces, gritos y el rugido a
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
voz en cuello de alguien familiar. Nunca
haba odo aquel grito de guerra, pero le
recordaba a Fredric. El paladn no se
enfureca fcilmente.
Elaine subi gateando la escalera,
arrastrando su pierna magullada hasta
llegar casi al ltimo escaln. El rellano
estaba atestado por una masa de personas
que rean. Un hombre de gran estatura se
defenda con una espada y un escudo
frente a la puerta de la habitacin de
Averil. Elaine no poda ver contra quin
luchaba, pero s lo oy.
Atrs, malditos villanos, atrs os
digo, o tendr que mataros a todos. Era
la voz de Fredric.
Elaine utiliz la barandilla para ponerse
en pie. Esper all unos momentos
mientras comprobaba si la pierna le
responda. Haba un punto rojo con
sangre en el rea daada. No se molest
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
en examinar la herida. Eso poda esperar;
la pierna aguantaba. Subi cojeando los
ltimos escalones, apoyndose con fuerza
en el barandal.
Gersalius se encontraba detrs de ella.
Qu es todo este escndalo?
Elaine neg con la cabeza dando a
entender que no lo saba, mientras
avanzaba tambalendose por el rellano
hacia el lugar de la pelea. A travs de la
puerta abierta sali la voz de Jonathan, en
un tono bastante tranquilo.
Silvanus, todos los que mueren en
Cortton resucitan como zombis. Todos. No
creo que desees eso para tu hija.
Fredric guardaba la puerta, blandiendo
su enorme mandoble. El hombre armado
que se enfrentaba a l dijo:
Escuchad, caballero, estoy
cumpliendo con mi deber como alguacil
de esta ciudad. No pretendo haceros dao.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Todos hemos perdido a alguien con
motivo de la enfermedad. No queremos
que vuestra pena sea an ms dolorosa,
pero debemos sacar el cuerpo de aqu.
Para conseguir a Averil debers pasar
por encima de mi cadver dijo Fredric.
Caballero, sa sera una posibilidad,
pero preferira que no fuera as.
Fredric profri una carcajada, un
potente bramido que contena el sufciente
desdn como para helar la sangre.
Sers t quien acabe muerto, alguacil,
lo sabes perfectamente.
Elaine se encontraba lo bastante cerca
para ver el sudor que corra por la frente
del alguacil. Era consciente de que poda
morir en cualquier momento, pero no
retroceda. El honor era ms importante
que la vida.
Si acabas conmigo, quiero que
quemen mi cuerpo. No quiero volver
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
como un muerto viviente. Tampoco creo
que quieras eso para tu amiga; ver cmo
se pudre ante tus ojos una noche tras otra.
Permite que nos llevemos su cuerpo y
estar simplemente muerta. La muerte es
mejor que eso, caballero, mucho mejor.
Fredric vacil. La punta de su espada
tembl. La duda asom a su rostro.
Silvanus intervino desde el interior de
la estancia.
No se la llevarn.
La espada recuper su frmeza.
Silvanus, ya no est. Djala que se
vaya en paz. Era la voz de Jonathan.
Deberas habernos enviado a Elaine.
Ella puede resucitar a Averil. S que
puede hacerlo.
No puede. Thordin dice que
semejante proeza slo puede llevarla a
cabo la magia de un gran sanador. Y
Elaine apenas acaba de aprender dijo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan.
Elaine se abri paso a travs de la
muchedumbre hasta llegar junto al
alguacil. ste le lanz un rpido vistazo
para en seguida volver a centrar toda su
atencin en el gran guerrero.
Soy Elaine Clairn. Creo que Silvanus
me est esperando.
Elaine exclam Fredric, estos
necios quieren quemar el cuerpo de
Averil.
Quiere decir eso que ser imposible
resucitarla? pregunt Elaine.
Elaine grit Silvanus, ven aqu,
no hagas caso de esos necios.
El alguacil y Fredric intercambiaron
una mirada. Ninguno de los dos quera
ceder su puesto.
Djame pasar, alguacil dijo Elaine
. No s si puedo hacer lo que Silvanus
me pide, pero hasta que lo intente no
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
conseguiris su cuerpo.
El alguacil vacilaba.
El anochecer se aproxima le
record Elaine con voz suave.
El alguacil dio un paso atrs, todava
blandiendo la espada y el escudo.
Puedes pasar, pero no esperaremos
eternamente.
Fredric retrocedi lo justo para
permitirle el paso. Gersalius esper en la
puerta. Elaine volvi la vista hacia l, pero
el mago dijo:
Reunir un grupo de hombres para
nuestro pequeo proyecto de excavacin.
Yo tambin debera estar presente.
Puedo hacer lo mismo que t o
incluso ms. Pero esto slo puedes hacerlo
t, Elaine Clairn. Slo t.
La muchacha asinti. Tena razn, como
de costumbre.
La estancia estaba abarrotada. Silvanus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
todava abrazaba el cuerpo de Averil en su
lecho. Randwulf se encontraba al pie de la
cama, Jonathan cerca de la ventana y
Fredric vigilaba la puerta. Una persona
ms, y nadie hubiera podido moverse en
aquella habitacin.
Elaine se sent al borde del camastro.
Cmo debo proceder?
Silvanus se apart del lecho, y deposit
a Averil con sumo cuidado sobre las
mantas arrugadas. Alguien le haba
cerrado los ojos, as que casi pareca que
estuviera dormida, pero la faccidez de su
cuerpo slo poda deberse a la muerte. Ni
el sueo ni los estados de inconsciencia
habran podido causarla.
Silvanus se arrodill al lado de la cama.
Coloca las manos sobre su cuerpo,
sobre la herida que acab con su vida, o
bien sobre el centro alrededor del cual
giraba su vida, all donde t sientas que su
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fuerza vital era ms intensa.
Elaine se puso de rodillas, haciendo
una mueca de dolor. En el lugar que haba
ocupado, las sbanas presentaban una
mancha de sangre.
Ests herida dijo Silvanus.
No es nada.
El le alz las faldas para examinar la
herida, con el permiso de Elaine. Se
trataba de un corte profundo que
sangraba profusamente.
Tal vez sea mejor que antes cures esta
herida. De lo contrario, podra afectar a tu
concentracin.
Por algn motivo, Elaine no lo crea as.
Rechaz la propuesta con un gesto.
No. Utilizar el dolor; eso me
ayudar.
Ella mir extraado, pero asinti.
Como desees. Cada sanador es
distinto. Si su herida te impresiona
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
demasiado, puedes empezar por curar la
tuya y luego seguir con la otra.
Cmo se cura la muerte?
pregunt Elaine.
Se sanan las heridas que causaron la
muerte, y el cuerpo funciona de nuevo.
Se encogi de hombros. No s cmo
explicarlo de otro modo; es algo que
simplemente se entiende o no se entiende.
Elaine saba lo que en ese caso no se
entiende signifcaba para ellos: que
Averil habra muerto para siempre; y que
Blaine estara muerto para siempre,
aunque encontraran su cuerpo. Lo hara.
Tena que hacerlo. Quera hacerlo.
Os dejo solos con vuestra sanacin,
Elaine dijo Jonathan mientras se diriga
hacia la puerta.
Elaine sinti el impulso de pedirle que
se quedara, pero no lo hizo. Haban
acordado que en ese punto no estaban de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
acuerdo. Podran seguir siendo una
familia siempre que Jonathan no tuviera
que presenciar su magia. Y el precio le
pareca razonable.
Habla con Gersalius. Puede que
hayamos encontrado algo dijo por
ltimo Elaine.
Jonathan asinti, sin volver la vista para
mirarla. Fredric lo dej pasar, y en seguida
desapareci.
Elaine retir los vendajes del cuello de
Averil. La carne estaba enrojecida por la
infeccin, verde en los bordes de la herida.
La gangrena ya haba hecho aparicin. Eso
no era normal. Una herida no se
gangrenaba tan rpido. Podra ser uno de
los efectos del veneno?
Recorri los bordes irregulares de la
herida. La piel estaba caliente al tacto.
Elaine toc la cara de Averil. Estaba fra.
Por qu la herida segua caliente? Era
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
como si la herida siguiera viva y slo el
cuerpo hubiera muerto.
Elaine volvi a colocar las manos sobre
la herida. No importaba. Lo nico que
importaba era la sensacin de la carne
triturada, el spero orifcio en su piel.
Hundi los dedos en la herida, escarbando
en la carne tal como haba hecho en el
suelo de la tumba. El cuerpo no tena vida,
no poda hacerle ms dao; nadie tena
que aguantar ninguna clase de dolor.
Aquel cuerpo estaba a su disposicin. Y
nunca se quejara. No poda pensar en l
como si se tratase de un ser humano. Era
una herida en el cuello que haba
provocado una gran hemorragia; pero el
cuerpo estaba muerto.
Suaviz las heridas ms profundas, tal
como haba hecho anteriormente. La
estructura de las arterias rotas, una vena
rasgada, todo volva a su estado anterior.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine pas los dedos sobre la garganta
hasta que la piel recuper su suavidad.
Pero el cuerpo segua muerto. Se sent de
cuclillas, observando atentamente, con las
manos apenas rozando el cadver.
He curado la herida. Dej caer las
manos sobre el regazo. No s qu ms
hacer.
Silvanus le puso una mano en el
hombro.
Est vaca. Debes volver a llenarla de
vida de nuevo.
Cmo?
Silvanus profri un suspiro
entrecortado.
No puedo explicrtelo, Elaine.
Muchos sanadores nunca han podido
aprender a resucitar a personas fallecidas.
No creo que sea cuestin de habilidad.
Creo que es un fallo de comprensin, de
visualizacin de la muerte como una
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
herida ms.
El cuerpo est ahora en perfecto
estado. No puedo seguir curando, porque
el cuerpo est sano.
Los dedos de Silvanus se clavaron en su
carne.
Elaine, te lo ruego. Debes verlo por ti
misma. No puedo hacer esto por ti.
Haba algo en sus ojos que superaba
incluso el pnico.
Elaine busc el pulso en su garganta. Si
no era capaz de salvar a Averil, Blaine
estara muerto de veras. Pero, por mucho
que lo intentaba, no poda sentir nada ms
aparte de la muerte. El cuerpo estaba
muerto, no haba nada que curar.
Por favor insisti Silvanus.
Elaine volvi a intentarlo. Coloc las
manos sobre el cuerpo y empez a buscar.
Suaviz la cicatriz que encontr en un
rin, el resto de alguna enfermedad. Los
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
dedos amasaron la carne y repararon
cualquier posible defecto, hasta que el
cuerpo de Averil estuvo en perfecto
estado, mejor que nunca. Sin embargo,
segua siendo un cuerpo sin vida. Elaine
no poda arreglar algo que simplemente
ya no estaba: la chispa, el alma, aquello
que confera la vida, independientemente
del nombre que se le quisiera dar, y que la
converta en algo ms que simplemente un
amasijo de carne, huesos y nervios.
Aquello haba dejado de existir. Y Elaine
no saba cmo devolvrselo.
Se dio cuenta de que experimentaba
placer al explorar su cuerpo, acariciando
sus rganos internos. Disfrutando de las
formas como si fuera un escultor, pero ya
sin afn de curar. Elaine se limitaba a jugar
con el cuerpo. Eso era todo.
Se arrodill de nuevo y al hacerlo sinti
una punzada de dolor en la rodilla herida.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
El dolor era agudo, nuevo. Sin necesidad
de mirar, Elaine supo que volva a sangrar.
Examin el dolor, pero no con intencin
de sanar, sino para reunirlo. Tom la
aspereza de cada rasguo que tena en las
manos, el dolor ms intenso de las uas
rotas, el dolor punzante en la rodilla.
Lo ltimo que recogi fue su pena.
Encontr el abrumador dolor en su
corazn, en la cabeza, en todo el cuerpo.
Envolvi su soledad en ambas manos y la
mezcl perfectamente con el dolor.
Despus envi el resultado al cuerpo de
Averil. No poda darle la vida, pero s
poda transmitirle el dolor, la ira, la pena.
El cuerpo empez a convulsionarse bajo
sus manos, dando fuertes sacudidas.
Elaine cay al suelo. El cuerpo se
incorpor, con los ojos dorados abiertos y
la mirada perdida en la nada.
Silvanus se puso en pie, ofrecindole
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
los brazos.
Averil, Averil.
La envolvi en un abrazo apretndola
contra su pecho. Estaba rgida y
permaneca indiferente ante su abrazo.
Silvanus se apart de ella.
Averil, puedes hablar?
Averil abri la boca, cada vez ms. El
sonido que sali de ella era un chillido sin
palabras, sin sentido: el dolor hecho voz.
Al primer grito siguieron otros apenas sin
pausa, nicamente la necesaria para
recuperar el aliento.
Silvanus sacudi a Averil, pero ella no
poda verlo ni orlo.
Averil, Averil! exclam mientras le
daba una bofetada.
Los gritos prosiguieron. Le peg con
tanta fuerza que Averil se desplom sobre
la cama. Pero sigui chillando tumbada,
con los puos apretados, y el cuerpo tenso
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
como si un dolor intenso la acuciara.
Qu le has hecho? Pregunt
Silvanus. Qu signifca esto?
Me dijiste que deba rellenarla. Y as
lo hice.
Conque?
Con dolor.
Silvanus cay de hinojos al lado del
lecho y de aquella cosa que no paraba de
gritar, y que no se pareca en nada a su
hija.
Matadla.
Qu has dicho? pregunt
Randwulf.
Matadla, matadla! Oh, dioses,
matadla! exclam Silvanus de nuevo.
Randwulf se puso en pie, con las manos
colgando a ambos lados. Tuvo que gritar
para hacerse or por encima de los
chillidos de Averil.
No.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Fredric abandon la puerta, con la
punta de la espada apuntando al suelo.
Silvanus, no.
Miradla. No es Averil. No es un ser
humano. Matadla, por favor.
Fredric se acerc al lecho. Elaine miraba
alternativamente a uno y a otro. No haba
actuado con mala intencin. No haba
sabido hacerlo mejor.
Lo siento, lo siento.
Los hombres no le prestaban atencin.
Para ellos, aquella estancia slo contena a
su familia, y Elaine no formaba parte de
ella.
Fredric Silvanus alarg el brazo y
asi la mano del enorme guerrero, que
utiliz para mantener el equilibrio al
incorporarse. Lo haremos juntos dijo,
mientras apretaba an ms la mueca del
guerrero.
Elaine vio cmo los dedos palidecan
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
por la presin.
Fredric alz la espada; Silvanus le
aferraba un brazo y en el otro sinti el roce
liviano de Randwulf. El rostro del joven
estaba surcado de lgrimas. Pero Fredric y
Silvanus no derramaron ninguna.
Elaine se apart de ellos, arrastrndose
por el suelo. Se acurruc en un rincn,
impotente. Su ayuda haba resultado peor
que si se hubiera abstenido de intentarlo.
La espada descendi veloz, directa al
corazn, y clav el frgil cuerpo contra la
cama. El cadver qued inmvil, pero de
la herida manaba la sangre a borbotones,
como de una fuente de cao grueso.
Aquella sangre proceda del corazn, y era
oscura y espesa. Si Elaine hubiera podido
dar autntica vida a aquel cuerpo, Averil
habra vuelto.
Los tres hombres se encontraban al lado
del cuerpo. Haban soltado la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
empuadura de la espada que haba
quedado en posicin vertical, como un
signo de exclamacin, una estaca plateada
atravesando el corazn de Averil.
Silvanus fue el primero en alejarse de
ella, para dirigirse al gento que segua
esperando en la puerta.
Os dar su cuerpo en un par de
minutos. Necesitamos un poco de
intimidad.
El alguacil personalmente cerr la
puerta, sin decir una palabra.
Silvanus baj la vista hacia Elaine, que
segua acurrucada en el suelo, indecisa,
sin saber qu hacer o adonde ir. Salir
corriendo le pareca un acto de cobarda.
Pero al mirarlo a los ojos dese haberlo
hecho.
Bien, Elaine Clairn, ahora echaremos
un vistazo a tus otras sanaciones, para
comprobar si hay diferencias entre las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tuyas y las mas.
Qu quieres decir? pregunt ella.
Fredric, ensame las heridas que
Elaine te cur en los brazos.
Fredric se desabroch los botones se
remang sin decir nada. Todava estaba
impresionado, y en su cara se vea una
expresin de perplejidad.
Me lo tema dijo Silvanus.
Elaine se puso en pie lentamente.
Fredric ya no pareca atnito. Las
facciones de su rostro refejaban ahora un
terror en ciernes. Elaine examin el trozo
de piel que haba quedado al descubierto.
No haba ni rastro de las heridas, la piel
era suave al tacto, pero su aspecto no era el
esperado. Una especie de grandes escamas
de color verde estaban creciendo sobre la
carne.
Elaine alarg la mano para tocarlas.
Nadie la detuvo. Las escamas eran muy
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
lisas, casi afladas en sus extremos, y
cubran toda la zona que ella haba
curado.
Randwulf se desabroch rpidamente
sus propias mangas. La piel pareca suave
y perfecta. Profri un suspiro de alivio
que reson en medio del silencio.
Djame ver el cuello dijo Silvanus.
Randwulf lo mir con los ojos muy
abiertos, pero en seguida se volvi, con las
manos muy rgidas a ambos costados,
como si quisiera tocarse el cuello pero no
se atreviera.
Silvanus apart el pelo, retir el cuello
de sus vestiduras y ahog una
exclamacin. Algo estaba creciendo en la
parte superior de su columna vertebral.
Era exactamente igual que una fgura
humana, perfecta en todos sus detalles,
pero su tamao era diminuto, hasta el
punto de que habra cabido en la palma de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Elaine. Mientras la observaban, la fgura
abri los ojos de la medida de un alfler, y
los mir.
Elaine grit y retrocedi.
Qu pasa?pregunt Randwulf,
aterrado.
Una excrescencia dijo Silvanus.
Nadie se atrevi a corregirlo. Nadie
quera decirlo en voz alta.
Silvanus baj la vista hacia el mun
del brazo. Intent desatarse el cordn con
el que ataba la manga.
Ayudadme solicit.
Fredric la cort con su daga. Por debajo
del codo haba crecido un brazo. Pareca
sano, y la piel era dorada, pero acababa en
una protuberancia negra y viscosa como
un gusano. La parte posterior era blanca
como la panza de un pez y presentaba
enormes ventosas.
Qu tengo en la nuca? Pregunt
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Randwulf. Decdmelo, por favor.
Se oy un dbil gemido. Un grito tenue
y muy agudo. Randwulf se volvi hacia
ambos lados, intentando ver qu era lo
que tena detrs. La criatura en miniatura
haba abierto la boca y estaba gritando.
Randwulf intent asirla, arrancrsela.
Un brazo diminuto cay al suelo, y del
desgarro man un hilillo de sangre. El
brazo todava dio unos cuantos coletazos.
Randwulf lo miraba fjamente,
boquiabierto, gritando en silencio.
Crtalo. La voz de Silvanus los
devolvi a la realidad, desde el borde de la
locura ms absoluta. Crtame esa cosa
inst a Fredric, sealando la anomala
de su brazo.
El paladn asest una cuchillada al
tentculo. La sangre sali a borbotones,
pero era espesa y de color verde, en
absoluto humana.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Randwulf se desplom en el suelo
sobre la sangre, intentando arrancarse la
criatura que le creca en el cuello. El
tentculo dio un coletazo y golpe a
Fredric.
Elaine no pudo soportar ms. Abri la
puerta de forma brusca y sali disparada
hacia el pasillo ahora vaco. El alguacil
esperaba al pie de la escalera. Mir a
Elaine y pregunt:
Estn preparados?
Elaine lo apart de un empujn y se
precipit hacia la puerta. De pronto la
asalt un pensamiento: Jonathan tena
razn! Jonathan tena razn! Estaba
corrompida por la magia. O tal vez era
incluso peor.
Sali corriendo a la calle, sinti el fro
invernal y lo agradeci. No saba adonde
ir, slo saba que deba huir. Huir de
aquella habitacin y de las sanaciones que
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
haba hecho. Del recuerdo de la sensacin
de bienestar que haba sentido al sanar.
Incluso resucitar a Averil como una obra
resultante de su dolor la haba hecho
sentir bien. Y una pequea parte de ella
haba sentido el impulso de tocar a la
pequea criatura, acariciarla, disfrutar de
ella. Lo mismo haba sentido respecto al
miembro que haba crecido en el brazo de
Silvanus. Se oblig a sentirse horrorizada,
pero en realidad se senta atrada por todo
aquello. Una parte de su ser habra
disfrutado de sus creaciones si se lo
hubiera permitido.
Ms que ninguna otra cosa, sa fue la
razn de que se lanzara corriendo a la
calle: el hecho de que una parte de s
misma quisiera regresar a aquella
habitacin para jugar con las obras fruto
de su creacin.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 29
Gersalius se encontraba junto a la
tumba, y de sus manos manaba fuego.
Haban empapado la tierra con aceite para
que el fuego de Gersalius penetrase lo ms
posible en ella. Bajo el efecto de las llamas,
el suelo congelado se haba reblandecido
lo sufciente para que Thordin y Konrad
pudieran empezar a cavar. Cada vez que
se encontraban con una nueva capa
helada, el mago volva a arrojar fuego
sobre la tumba.
Jonathan se haba opuesto al empleo de
la magia con semejantes fnes, pero no
tuvieron en cuenta su opinin. No tenan
tiempo que perder: ya haba tocado la
primera hora de la tarde y anochecera en
- 691 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
unas cuantas horas.
Gersalius baj las manos. Las llamas
laman el suelo aqu y all, mientras el
aceite se consuma. Una vez extinguido el
fuego, Konrad salt al interior de la tumba
ya casi vaca. Hundi la pala en la tierra,
ahora ms blanda. De pronto, el metal
golpe con un chirrido con algo ms duro
que el suelo.
Creo que hemos dado con el atad
dijo Konrad.
Se dej caer a cuatro patas en la fosa y
retir la tierra con las manos. Thordin
tambin se introdujo en el hoyo y empez
a excavar en el otro extremo. En efecto,
haba un atad, pero estaba podrido. La
madera se astill con el simple roce de
Konrad, desmenuzndose en largas tiras.
Thordin quit la tierra con el mximo
cuidado y dej al descubierto un atad
muy estrecho.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
La parte inferior pareca
completamente aplastada debido a la
podredumbre y el peso de la tierra.
Jonathan atisbo desde la superfcie hacia
el interior de la sepultura. El sol brillaba
con fuerza, arrancando destellos a la nieve
e iluminando los huesos y los restos de un
vestido estampado.
Thordin alarg una mano hacia
Jonathan para que lo ayudase a salir del
hoyo, puesto que resultaba imposible abrir
el atad si ambos permanecan en l.
Konrad intent abrir la tapa, pero la
madera se deshaca en sus manos. En
ltima instancia decidi despedazarla y
pasar los fragmentos de madera a
Thordin, el cual los colocaba con cuidado
en el suelo. Del cuerpo quedaban
prcticamente slo huesos y algunos
cabellos adheridos al crneo.
El gnero del vestido era un tejido fno,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que no haba sido concebido para resistir
la humedad de una sepultura, y ahora
estaba cubierto por una capa de moho.
Por qu la mujer del enterrador no
habr resucitado tambin? pregunt
Thordin.
Tal vez sea ms pertinente
preguntarse por qu el conjuro que
resucita a los muertos tiene su origen en
esta tumba puntualiz Gersalius.
Acaso sabes algo, mago, que los
dems no sabemos? pregunt Jonathan.
Gersalius se encogi de hombros.
Slo suposiciones, pero por la
expresin de tu cara veo que tal vez a ti se
te haya ocurrido lo mismo.
Debemos hablar con el enterrador,
eso est claro. Jonathan se asom a la
tumba profanada. Dnde est el saco
que te hice traer, Thordin?
Aqu respondi ste mientras
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
alzaba un enorme saco de arpillera del
suelo helado.
Konrad, empieza a pasarnos los
huesos.
Jonathan, no crees que ya hemos
profanado bastante el sepulcro?
Tengo la hiptesis de que alguien ha
ideado todo esto con el fn de obtener una
categora superior de zombis. Puede que
ste sea en parte el motivo. Y si Ashe
quera resucitar a su mujer como algo
mejor que un zombi? Elaine dijo que
algunos de los zombis parecan muy
reales. Los habitantes del pueblo tambin
dijeron que aquellos que murieron hace
tiempo regresaron como cuerpos
putrefactos, simplemente zombis; sin
embargo los fallecidos ms recientemente
estn mejor conservados. Ashe est
esperando hasta que el conjuro sea
perfecto; slo entonces har que su mujer
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
resucite.
Pero para qu necesitamos el
cuerpo? pregunt Konrad.
Lo usaremos como rehn contest
Jonathan.
Gersalius sonri.
No es posible resucitar a alguien de
entre los muertos sin un cuerpo sobre el
que trabajar.
Jonathan asinti.
Exacto.
Konrad baj la vista hacia el crneo con
el mechn de cabellos rodos.
No puedo aprobar los mtodos de
Ashe, pero comprendo su motivacin. La
muerte de Beatrice tambin acab
conmigo.
Sacudi la cabeza como para
deshacerse de una pesadilla.
Pero Elaine te espera en la posada
intervino Gersalius.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad alz la vista, sobresaltado. Poco
a poco una leve sonrisa asom a su rostro.
Despus asinti.
S.
En aquel monoslabo, a Jonathan le
pareci atisbar el fn de su prolongado
luto. El fn de la amargura.
Konrad empez a pasarles los huesos,
tras despegarlos de la tela mohosa.
Thordin los introduca en el saco, y stos
producan un ruido seco al entrechocar
entre ellos.
Harkon Lukas estaba sentado al pie de
la colina, espindolos. Le haba entrado
fro, esperando entre la nieve. El tenue sol
invernal no calentaba lo sufciente. Haban
descubierto el secreto de Ashe mucho
antes de lo que a l le hubiera gustado. No
haba contado con el mago. Ambrose tena
fama de aborrecer la magia. Aquella
colaboracin lo haba sorprendido
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
grandemente.
A Harkon no le gustaban las sorpresas.
Si llegaban a interrogar a Ashe, ste
podra revelar que haba sido Harkon el
que le haba dado la idea del veneno y el
conjuro; quien haba susurrado al odo del
enterrador que podra devolverle la vida a
su mujer; quien le haba envenenado la
mente hablndole de la putrefaccin de la
carne y de su amada esposa convertida en
alimento para gusanos.
No poda permitir que Ashe revelara su
secreto. Harkon Lukas tena cierta
reputacin como bardo, pero no como una
fuerza del mal. Si la hermandad llegaba a
enterarse, eso lo arruinara todo.
Poda eliminar a Ashe, simplemente,
pero quera a Konrad. Tal vez sera mejor
ofrecer su ayuda al enterrador. S, eso
sonaba factible. Se convertira en cmplice
de Ashe, y luego lo traicionara, le
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
arrebatara el cuerpo a Konrad y quiz
incluso adquiriera la categora de hroe.
Ri en silencio; slo el movimiento
convulsivo de los hombros revelaba su
regocijo interior. Oh, eso sera delicioso.
Se puso en pie y empez a descender
lentamente la colina. No tena tiempo que
perder, si quera poner en marcha sus
planes. Necesitaba a Ashe vivo para
preparar su trampa; despus lo eliminara
antes de que pudiera revelar la verdad.
Tena que aparentar ser su amigo y al
mismo tiempo su enemigo. Un bonito
truco si consegua llevarlo a cabo. Y,
tratndose de Harkon Lukas, estaba
completamente seguro de que lo hara.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 30
Elaine se apoy en la pared. Haba
encontrado el camino de regreso al centro
del pueblo. El agua de la fuente
borboteaba y fua all donde la magia
haba derretido el hielo. Una mujer
sumergi un cubo en el agua ahora en
estado lquido. Un chiquillo, tan abrigado
contra el fro que Elaine era incapaz de
deducir si era nio o nia, colgaba de sus
faldas. La mujer avanz con cuidado por
el empedrado cubierto de hielo, con el
cubo ahora lleno. De nuevo era agua pura,
el veneno consumido gracias a la magia de
Elaine.
Por supuesto, la poblacin en su
conjunto estaba contaminada. Si fallecan,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
aunque fuera por causas naturales,
resucitaran como zombis. Tena que haber
un antdoto. Gersalius deba de saberlo. Se
reclin sobre la fra piedra del edifcio
mientras se preguntaba qu deba hacer.
No podra soportar ver la expresin de
Jonathan cuando se enterase de lo que
haba hecho, el resultado de sus llamados
poderes de sanacin. Era algo
espantoso, y el hecho de que se sintiera
tan fascinada por ello empeoraba an ms
las cosas. Saba que la pequea criatura
que haba surgido del cuello de Randwulf
habra acabado por desprenderse de l
para convertirse en un ente independiente,
y ella se lo habra quedado, como una
mascota o
Le hubiera gustado quedrselo; se
trataba de su creacin, y habra querido
tocarlo, abrazarlo. Le hubiera gustado
tocar y acariciar cada una de sus
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
creaciones. Por muy horribles que fueran.
Pero aquel pensamiento se lo guardara
para ella misma, no deba compartirlo con
nadie.
Sin embargo, si preguntaba a Gersalius
sobre la posibilidad de desarrollar un
antdoto, ste le leera la mente. Podra
ver tambin su monstruosidad, la
corrupcin de su alma? No podra
soportarlo, pero tampoco poda dejar la
ciudad a su suerte.
Escondi el rostro entre las manos,
temblando bajo la mortecina luz del ocaso.
Anocheca. Si se quedaba fuera, en las
calles, los zombis acabaran con su vida y
entonces resucitara como uno de ellos.
Elaine alz la vista al cielo, demasiado
confundida para llorar.
Un hombre alto de piel plida y
cabellos negros se plant frente a ella.
Te encuentras bien? le pregunt
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
con voz amable.
Pero ella no se mereca su amabilidad.
Estoy bien.
Soy Ashe, el enterrador. T eres
Elaine Clairn, no es as?
Ella se limit a asentir con la cabeza.
Pareces aterida.
Ashe se quit el abrigo y se lo ofreci.
ste ola a hierbas medicinales y a
ungentos, lo que la hizo pensar en
Konrad. Acept el abrigo porque tena fro
y no saba qu otra cosa poda hacer.
Me dijeron que ests buscando un
cadver. Ashe roz su larga melena
rubia con suavidad. Uno de cabellos
semejantes a los tuyos, pero perteneciente
a un hombre; tu hermano.
Elaine se apart del muro de piedra. El
abrigo se arrastr por la nieve para formar
una especie de charco alrededor de ella.
Has encontrado el cuerpo de
- 703 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Blaine?
S. Cuando aparece un cadver
desconocido en el pueblo me lo traen para
que me ocupe de l. Te gustara
presentarle tus ltimos respetos? Debo
quemar todos los cuerpos antes del
anochecer. Alz la vista hacia el cielo
cada vez ms oscuro. Se acerca la hora.
Llvame hasta l solicit Elaine.
Ashe le pas un brazo por los hombros,
y con el otro alz los bordes del abrigo.
No me gustara que tropezases con el
abrigo sobre el suelo helado.
Aquella proximidad fsica la haca
sentirse incmoda, pero aquel hombre la
conducira hasta Blaine, y slo por eso
soportara aquel exceso de familiaridad.
Ashe la inst a apresurarse por las
calles ya en penumbras.
Oscureca, y la aldea ya estaba envuelta
en el suave resplandor azulado del
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
anochecer. El enterrador rebusc en el
bolsillo de su tnica y extrajo una llave.
Los muertos saldrn muy pronto.
Para entonces debemos estar en lugar
seguro.
Elaine se mostr de acuerdo. Ashe la
hizo pasar y cerr la puerta tras ellos. Se
apoy en la puerta profriendo un suspiro.
Estamos a salvo, creo.
El suelo de la estancia estaba cubierto
de lado a lado por una alfombra tejida con
varias tonalidades de rojo brillante, azul y
amarillo, lo que confera a la estancia un
aspecto lujoso y a la vez alegre. Las
paredes eran de madera oscura encerada,
y alineadas junto a ellas haba varias sillas
y sofs tapizados en terciopelo. La luz de
las lmparas impregnaba todo de un
clido brillo. Y en el centro de la
habitacin, sobre pequeas plataformas
cubiertas por telas drapeadas, se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
encontraban los atades.
Cada uno de ellos haba sido elaborado
en una madera distinta, por lo que
tambin presentaban diferentes colores: el
cerezo, con una tonalidad tan oscura que
pareca casi negro; el marrn amarillento
del roble, la palidez del pino. Algunos
tenan asideros de oro, otros simplemente
estaban pintados con un barniz dorado.
Destacaba uno de color blanco con bordes
de plata, de aspecto delicado: el atad de
un nio.
No tienen demasiada utilidad ahora
coment Ashe, puesto que me limito a
envolver los cuerpos en sudarios para
despus quemarlos. Supuse que el fuego
impedira que resucitaran.
Ashe ayud a Elaine a quitarse el
abrigo, y lo arroj sin ms sobre un atad
de madera plida. Curiosamente, la
prenda no pareca desentonar sobre el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fretro.
Est en el piso de arriba, en mi mejor
habitacin para amortajar.
Tom una lmpara de un aplique de la
pared y gui a Elaine por la escalera
alfombrada hasta el piso superior.
Unas cuantas puertas talladas en
distintos diseos fanqueaban el pasillo.
Ashe se detuvo ante la ltima puerta a
mano izquierda. De nuevo, utiliz la llave
para abrirla.
He llegado a la conclusin de que
una puerta cerrada mantiene a los
muertos en su sitio, ya sea dentro o fuera.
Por si acaso, siempre cierro todas las
puertas.
Tras haber experimentado una noche en
las calles de Cortton, Elaine comprenda
muy bien aquella precaucin.
Ashe empuj la puerta y alz la
lmpara. El foco de luz dorada se derram
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
resplandeciente sobre una cascada de
cabellos dorados.
Elaine se qued en el umbral,
respirando entrecortadamente. Todava no
poda verle la cara, pero le bastaba con su
melena. Blaine yaca sobre una mesa
cubierta por una tela drapeada cerca de la
pared opuesta. Los ltimos rayos de sol
arrojaban una tonalidad griscea sobre las
ventanas.
Elaine vio que su respiracin sala como
un hlito blanco, y se estremeci. Haca
ms fro dentro que fuera. Las ventanas
estaban abiertas para permitir la entrada a
la noche invernal; y al fro, para una mejor
conservacin del cuerpo.
Elaine avanz como en un sueo. A
pesar de que ya haba visto a Blaine sobre
los adoquines de la calle, su muerte se le
antojaba irreal. Aquella sensacin de
irrealidad tena algo de piadoso. Aliviaba
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
su pesar. Si no era real, no poda hacerle
ms dao.
Blaine yaca envuelto en un pao fno,
con las manos cruzadas sobre el pecho.
Los cabellos haban sido peinados con
esmero y dispuestos alrededor de su
rostro. No quedaban rastros de sangre, ni
de la herida que le haba causado la
muerte. Ashe haca bien su trabajo. Bajo la
tenue luz de la lmpara, Elaine casi
esperaba que su hermano abriera los ojos,
aunque saba que eso era imposible. No
haba bebido el agua contaminada, as que
estaba verdaderamente muerto.
De pronto, se le ocurri algo. Ella saba
que Blaine no resucitara como un zombi,
pero cmo poda saberlo el enterrador?
El sol ya casi se haba ocultado por
completo. Por qu no se apresuraba a
quemar el cuerpo o cerraba la puerta con
llave?
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Ashe le ofreci una sonrisa.
Regres a la posada justo despus de
que t saliste. El alguacil me cont cmo
resucitaste a la hija del elfo de entre los
muertos.
Elaine neg con la cabeza.
No funcion. El resultado fue
No tena palabras para describir aquello
en lo que se haba convertido Averil. No
era un zombi, pero tampoco estaba viva,
no en realidad.
S que no funcion como esperabas.
Yo he tenido el mismo problema durante
semanas.
Elaine se apart del cuerpo de su
hermano, para desviar toda su atencin
hacia el enterrador.
Qu quieres decir con eso?
Perd a mi mujer, igual que t
perdiste a tu hermano. T tambin quieres
que regrese al mundo de los vivos, no es
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
cierto?
Elaine asinti con la cabeza.
Quiero recuperar a mi esposa. He
tenido un xito considerable con otros
cadveres, pero todava no es perfecto.
Juntos tal vez consigamos solucionar
nuestros respectivos problemas.
Fuiste t quien envenen el agua, el
responsable de la epidemia. Es por eso por
lo que no quemaste los cuerpos. Su voz
era suave, como si estuviera haciendo una
mera relacin de los hechos. Era mejor que
gritar.
He intentado mejorar el conjuro, en
efecto. Hace algunos das alguien propuso
por primera vez que quemsemos los
cuerpos. Saba que eso impedira su
resurreccin; justo lo contrario a mis
intereses.
Bajo la luz de la lmpara, Elaine vio su
expresin de satisfaccin, casi de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
autosufciencia. Haba perdido por
completo la razn. Jonathan tena razn.
Estaba intentando conseguir una categora
mejorada de zombis; pero tampoco era eso
exactamente. Lo que Ashe quera era
devolver la vida a su esposa, pero no
como un zombi.
Puedo resucitar el cuerpo, pero no el
alma dijo Elaine. Si has visto el
resultado de mis otras sanaciones, ya
sabes a qu me refero.
Ashe deposit la lmpara al borde de la
mesa. Su resplandor dorado confera una
calidez al rostro de Blaine que haca
pensar que estaba vivo.
Eres nueva en el arte de la sanacin.
Pero con la prctica mejorars, al igual que
yo he mejorado mi conjuro con los
muertos.
Elaine observ la sonrisa que se
dibujaba en su cara y no supo qu
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
responder. Qu poda decir a alguien que
haba perdido el juicio, que haba
presenciado las horribles consecuencias de
sus sanaciones y sin embargo deseaba que
siguiera experimentando, que mejorase su
tcnica? Ashe pareca creer que con la
prctica Elaine conseguira curar sin
causar deformaciones en el paciente.
Elaine tema en cambio que la experiencia
le proporcionase control sobre sus
deformes creaciones. Podra curar, pero a
qu precio?
Se oy un ruido, casi como una
explosin, procedente de la planta baja.
Creo que tenemos compaa dijo
Ashe.
No pareca tener miedo. Camin hacia
la puerta con la precaucin de no darle la
espalda a Elaine. Estaba loco, pero todava
no confaba en ella. Le dej la lmpara.
Observa la cara de tu hermano
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
mientras yo atiendo a nuestros visitantes.
Cuando regrese podrs decirme si no
dedicaras hasta el ltimo pice de tu
fuerza vital a devolverle la vida.
Con esas palabras, cerr la puerta. La
llave gir en la cerradura. Elaine estaba
encerrada, sola, en compaa del cadver
de su hermano.
- 714 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 31
Jonathan atraves la puerta forzada.
Thordin ya se encontraba en la estancia, y
su espada desnuda refejaba la luz de las
numerosas lmparas. Gersalius y Konrad
entraron tras l. La puerta haba cedido
bajo la accin combinada del hacha de
Konrad y los hechizos del mago.
Jonathan mir hacia atrs, hacia la
puerta abierta y la oscuridad que se abra
afuera.
Si nosotros hemos podido entrar,
tambin podrn entrar los zombis. No nos
interesa que nos corten la retirada
coment.
Entonces ser mejor que nos demos
prisa dijo el mago. Es posible que el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tal Ashe controle a los muertos que su
conjuro ha resucitado.
No nos advertiste de ello dijo
Konrad.
El mago se encogi de hombros, un
tanto avergonzado.
Se me acaba de ocurrir.
El mago tiene una buena parte de
razn dijo una voz desde la puerta que
se hallaba en el lado opuesto; Ashe se
encontraba en el interior de la estancia,
pero fuera del alcance de las espadas.
En efecto, puedo controlar a los muertos.
Algo se movi tras Ashe, atravesando
tambin el umbral. Era el zombi que
Teresa haba visto moverse a gran
velocidad en la primera noche. En esta
ocasin, Jonathan pudo examinarlo con
todo detalle.
La piel pareca lisa y completa, pero era
de color amarillento y presentaba extraas
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
formas en algunas zonas, como la piel de
una serpiente, estampada y moteada. El
zombi abri la boca y emiti un silbido.
Ashe le acarici la cabeza
distradamente, como si se tratara de un
perro. Aquel ser se arrim a sus piernas,
aparentemente agradecido por aquella
atencin.
ste fue el primero que resucit con
parte de sus capacidades mentales, pero
como podis ver no ha seguido
progresando. Siempre ser un animal fel
. El enterrador sonri al decir esto.
No habis echado de menos a vuestra
joven acompaante rubia?
Konrad dio un paso adelante,
blandiendo el hacha.
Tienes a Elaine?
La encontr vagando por las calles,
considerablemente angustiada. Est
arriba, velando el cuerpo de su hermano.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Tiene una buena dosis de talento, a su
manera. Volvi la vista hacia Jonathan y
aadi: Sabes lo que les hizo a tus
amigos en la posada?
Las imgenes invadieron la mente de
Jonathan. Volvi a revivir lo que se haban
encontrado en la posada. Haban pasado
por all de camino a la casa del enterrador,
con la esperanza de que Randwulf y
Fredric se sumaran a ellos. Encontraron
sangre por todas partes. El olor a carne y
cabellos quemados era asfxiante.
Randwulf yaca boca abajo en el suelo, con
la parte posterior del cuello convertida en
un amasijo de carne carbonizada. Fredric
haba prcticamente vaciado sus propios
brazos, con la intencin de eliminar las
escamas que le haban horadado la carne.
El cuerpo de Averil estaba clavado en la
cama con sangre por todas partes, como si
hubiera muerto por segunda vez.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Silvanus yaca tambin en el suelo, con
el brazo cercenado y el mun quemado.
Se aferr a la toga de Jonathan y susurr:
No lo hizo a propsito. Fue un
accidente.
Jonathan huy de aquella habitacin
para echarse en brazos de Teresa, pero se
encontr con que sta arda de febre. Se
fue de su lado sin saber si Teresa se haba
percatado de su presencia. La herida se
haba infectado. Pero, despus de lo que
haba visto en la habitacin contigua, se
alegr de que Teresa hubiera rechazado la
ayuda de Elaine.
Acto seguido haba conducido a los
dems hasta la morada de Ashe en el
inminente anochecer, decidido a acabar
con todo aquello esa misma noche. No
haba tiempo para buscar a Elaine;
Jonathan tampoco estaba seguro de que
fuera buena idea. Sus peores sospechas
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
haban quedado confrmadas en aquella
pequea habitacin de la posada.
Creo que Elaine y yo podramos
trabajar juntos dijo Ashe. La
combinacin de nuestros poderes tal vez
podra resucitar a los muertos a la
verdadera vida.
Elaine nunca colaborar contigo
afrm Konrad.
Oh, yo no estara tan seguro. Puede
que el hecho de estar encerrada en una
habitacin en compaa de su hermano
para contemplar cmo su cuerpo se
descompone la haga cambiar de opinin.
Eres un monstruo mucho ms atroz
que cualquiera de los zombis replic
Konrad.
Avanz indignado hacia l, pero
Thordin lo detuvo asindolo por un brazo.
Todava no le record.
Thordin solt a Konrad para agarrar
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
una pequea jarra de arcilla con un tapn
de cera. Jonathan y Gersalius extrajeron
tambin pequeos cntaros sellados de
sendas bolsas que pendan de sus
cinturones. Tras retirar los tapones,
Konrad arroj una de las jarras hacia
Ashe, que al quebrarse esparci aceite
sobre sus vestiduras. Ashe profri un
grito, y el zombi dio un salto.
Thordin cay al suelo derribado por la
criatura. Dej caer la espada, puesto que
se trataba de una lucha cuerpo a cuerpo, y
busc el cuchillo que penda de su
cinturn.
Konrad hundi el hacha en la espalda
de aquel ser. La columna se quebr con un
crujido bajo la hoja. La criatura retrocedi
con un grito, y Thordin le atraves el
vientre con el cuchillo. La cosa volvi a
gritar, pero era inmortal. Thordin
introdujo los pies bajo el cuerpo del zombi
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
y lo apart de una patada. ste aterriz a
los pies de Ashe, pero en seguida se
incorpor para seguir luchando.
El enterrador solt una carcajada.
Veamos cmo hacis frente a unos
cuantos ms.
Las tapas de las cajas se abrieron de
golpe y de ellas salieron ms muertos
vivientes.
Jonathan roci aceite sobre los muertos
y las cajas. Oy el ruido de ms lquido al
salpicar en el suelo a sus espaldas, y supo
que Gersalius estaba haciendo lo mismo.
Esperad! Dnde est Elaine?
exclam Konrad.
Jonathan sacudi la cabeza. No poda
pensar ahora en ella. Extrajo una lumbre y
frot el pedernal con el eslabn hasta que
una llama cobr vida.
La criatura empez a dar vueltas
alrededor de Thordin y Konrad. Ashe dio
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
media vuelta y huy. Konrad ech a correr
tras l, esquivando al zombi.
Konrad, no! grit Jonathan.
Pero ste ya haba desaparecido, y el
aceite prendi con un rugido. De pronto
se encontraron envueltos en llamas.
Thordin haba conseguido clavar al
primer zombi en el suelo. Verti un
cntaro de aceite sobre l, y las llamas se
extendieron sobre su piel. El ser empez a
revolcarse y a gritar como si estuviera
sufriendo. Pero los muertos no podan
sentir dolor, o acaso stos eran distintos?
Los dems zombis se desplomaron en
sus cajas y ardieron, sin gritos, sin oponer
resistencia, como buenos zombis.
Las llamas devoraron la preciosa
alfombra y lamieron las paredes. La
puerta situada en el extremo opuesto era
ahora una barrera de fuego. Una oleada de
calor los empuj hacia la puerta
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
resquebrajada.
Jonathan.
Aquella voz lo hizo volverse
rpidamente. Teresa se encontraba en el
umbral. Las llamas iluminaron su cara
manchada de sangre. Los paneles de
madera barnizada deban de ser altamente
infamables, porque justo en ese momento
prendieron con gran intensidad, lo que
oblig a los tres a salir al exterior.
Jonathan atraves la puerta forzada
para acudir a la llamada de su esposa, a
quien tom en brazos.
Ests herida.
No es mi sangre dijo ella con una
sonrisa.
No deberas haber venido. Podemos
hacer frente a esto sin ti.
Gersalius y Thordin fanqueaban la
entrada a ambos lados. Todos
contemplaban el fuego y el piso superior,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
que todava no haba sido afectado por el
incendio. Elaine y Konrad se encontraban
en algn lugar, ah arriba.
Teresa se acurruc en el pecho de su
esposo, rodendolo con los brazos. Ella no
lo saba. Se haba echado a la calle para
buscarlos y todava no saba que Elaine
estaba en el piso superior.
Tenemos que hacer algo dijo
Thordin.
Teresa abraz a Jonathan an ms
fuerte, con ambos brazos. ste intent
apartarla ligeramente para mirarla a la
cara. Tena la piel fra; la febre haba
desaparecido. Pero ella se apret an ms
contra su pecho, presionndole las
costillas.
Teresa dijo l con voz suave.
sta respondi con los labios muy cerca
de su cuello, la mejilla apoyada en su
barba.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Jonathan, tengo tanta hambre
Los dientes se hundieron en la carne.
Jonathan grit e intent apartarla. Pero
ella se aferraba a l, con las mandbulas
clavadas en su cuello, lamiendo la sangre,
ansiosa por profundizar en la carne.
Thordin la asi por la melena para
poder apartarla del cuello de Jonathan.
Gersalius lo ayud a separarla de l.
Thordin la arroj sobre la calle cubierta de
nieve. Teresa se incorpor. Tena el mismo
aspecto de siempre, con excepcin de su
cara llena de sangre.
Gersalius la roci de aceite.
Jonathan! exclam ella.
No!
Jonathan dio un paso adelante. Pero
Thordin lo detuvo.
Gersalius conjur rpidamente un
hechizo para provocar una chispa. sta
atraves el aire describiendo un arco,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
como una estrella de diminuto tamao, y
fue a caer sobre el aceite, que se encendi
con un rugido y desprendi una oleada de
calor azulado.
Teresa grit de nuevo su nombre.
Jonathan!
Jonathan se desplom. nicamente los
brazos de Thordin detuvieron su cada. El
coloso lo deposit en el suelo, se sent a
su lado y lo acun.
Teresa ardi. La piel que Jonathan
tantas veces haba acariciado ennegreci,
desprendindose de la carne. Sus cabellos
se consumieron en una lluvia de chispas.
Durante todo ese tiempo no dej de gritar
su nombre. En el ltimo instante, Jonathan
grit el suyo.
Teresa se desplom hacia adelante
encima de la nieve, todava alargando una
mano hacia l.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 32
Harkon Lukas permaneca oculto entre
las sombras de la habitacin a que daba
acceso la ltima puerta del corredor a la
derecha. Ashe haba subido corriendo, con
Konrad pisndole los talones. Todo haba
salido mucho mejor de lo que Harkon
esperaba. Al parecer, slo lo haba seguido
Konrad, pero de momento esperara en la
penumbra, para comprobar que no
apareciera nadie ms.
Dnde est Elaine?
Konrad entr en la estancia dando
grandes zancadas, blandiendo el hacha.
No creo que deba decrtelo
respondi Ashe.
Dime dnde est y no te matar.
- 728 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
No creo que pudieras matarme de
todos modos dijo, retrocediendo hasta el
lugar en el que se encontraba escondido
Harkon. Creo ms bien que eres t
quien va a morir.
Descorri una cortina dejando a
Harkon al descubierto. Lukas no pudo
reprimir una sonrisa, hasta tal punto le
agradaban los gestos dramticos.
El bardo. Qu ests haciendo aqu?
dijo Konrad, mientras adoptaba una
posicin de combate, con el hacha
preparada.
Pareca sorprendido, pero aun as saba
con certeza cmo deba actuar: en caso de
que lo amenazara le matara, sin
importarle quin era.
Ashe tambin sonrea a Konrad,
ansioso por que empezara el combate.
Harkon atraves con su espada al enjuto
enterrador. Este se desplom sobre las
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
rodillas, con una expresin de asombro en
la cara. Busc a tientas con las manos la
punta de la espada que le sobresala por el
pecho, y despus cay lentamente hacia
adelante.
Harkon se separ de la pared.
No tenemos demasiado tiempo. Te
llevar hasta Elaine.
Qu estabas haciendo aqu con el
enterrador?
Aja! Pareca sospechar algo.
Tal como huele aqu, me parece que
no hay tiempo que perder. Est encerrada.
Morir quemada viva.
En el rostro de Konrad asom la duda.
Sospechaba de Ashe, pero necesitaba
pruebas aadi Harkon. Cuando
entr en la estancia tuve que esconderme.
La verdad es que me alegr mucho de
verte.
Konrad baj el hacha pero no la guard.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Harkon envain su espada.
Debemos apresurarnos. Sin nuestra
ayuda, Elaine nunca podr escapar.
Harkon avanz hacia l con las manos
colgando a ambos lados del cuerpo, como
para dejar claro que estaba desarmado.
Est en la habitacin de enfrente, al
otro lado del pasillo dijo sealando la
puerta abierta.
Konrad se volvi para mirar en aquella
direccin, y Harkon aprovech para
clavarle en el corazn una daga que tena
escondida. Konrad profri un grito
ahogado, y el hacha cay de sus manos de
pronto inertes.
Harkon acompa el cuerpo en su
cada hasta el suelo, sostenindolo muy
cerca de s, mientras extraa el amuleto y
lo dispona alrededor del cuello de
Konrad.
Duerme, duerme para siempre, mi
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
suspicaz amigo.
De pronto, Harkon sinti un golpe en el
pecho, como un garrotazo. Baj la vista
para encontrar un cuchillo en su pecho.
Las manos de Konrad soltaron el pual
mientras Harkon se desplomaba de
espaldas sobre el suelo.
Harkon asi el cuchillo con ambas
manos, intentando detener la sangre, que
sala a borbotones, caliente y mojada. Lo
extrajo de su pecho con un grito. La
sangre manaba sobre sus manos. La
oscuridad le nubl la vista.
Harkon cay hacia adelante, sobre sus
cuatro extremidades. Intent convertirse
en lobo, pero era demasiado tarde. Estaba
muriendo. No, ya estaba muerto.
Fue su ltimo pensamiento antes de
que la oscuridad devorase la luz.
Elaine aporre el suelo, gritando. El
humo se fltraba por todas las rendijas. La
- 732 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
puerta se abri hacia adentro, y Elaine
retrocedi, tropezando. Apareci Konrad,
envuelto en humo, apenas visible. La
agarr de un brazo y la arrastr en medio
de la sofocante nube de humo para
conducirla a la habitacin contigua, en
una de cuyas ventanas haba una soga
hecha con sbanas atada a una pesada
silla.
Baja orden Konrad.
Elaine no hizo ninguna pregunta; no
haba tiempo para eso. Asi la cuerda
improvisada y descendi por ella. Cuando
se encontraba a media altura de la pared,
las sbanas empezaron a ceder bajo su
peso y el de Konrad.
Djate caer, yo estoy aqu para
recogerte. Era la voz de Thordin.
Elaine tom aire y solt las telas. Los
fuertes brazos de Thordin la recogieron.
Acto seguido ambos rodaron por el suelo.
- 733 -
LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Konrad salv los ltimos metros
dejndose caer, y aterriz con manos y
rodillas sobre la nieve. Elaine corri hacia
l y lo rode con los brazos. l la abraz,
la cara apretada contra su hombro. Nubes
de humo salan a travs de la ventana por
la que haban escapado.
El suelo se derrumb con un estruendo
estremecedor, y las llamas se alzaron con
un rugido hasta el tejado. El cuerpo de
Blaine todava estaba dentro, pero se lo
llevara el fuego purifcador. Era un fnal
bastante mejor que el de la mayora de los
fallecidos en Cortton.
Konrad alz el rostro hacia ella. Estaba
muy, muy cerca. La bes, y ella permiti
que lo hiciera. Sus labios eran suaves, y su
piel ola a humo.
El amuleto que llevaba alrededor del
cuello brillaba refejando las llamas. Elaine
no recordaba haber visto nunca en l
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
ningn tipo de adorno.
Konrad acarici los cabellos de Elaine
con las manos cubiertas de holln, y ri.
Volvi a besarla, bruscamente, casi con
violencia, como si quisiera entrar en ella a
travs de su boca. A Elaine aquel beso casi
le doli.
Thordin y Gersalius se encontraban de
pie ante ellos, observando cmo se
quemaba la casa. Elaine busc a Jonathan
y lo encontr acurrucado en la nieve, al
lado del cuerpo carbonizado de un zombi.
Jonathan. Elaine lo llam por su
nombre, pero l no reaccion.
Gersalius le pos una mano en el
hombro.
Teresa se convirti en uno de ellos.
Tuvimos que sacrifcarla.
Elaine observ a Jonathan, encogido
sobre la nieve. Quera correr hacia l,
decirle que todo se arreglara, pero en el
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fondo de su corazn saba que eso sera
mentirle.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Captulo 33
La taberna La Cabra de Hierro se
hallaba abarrotada. El nuevo bardo estaba
haciendo forecer el negocio. Kelric era un
hombre de mediana estatura, anchas
espaldas y una estrecha cintura. l haba
aprendido a tocar la guitarra, el arpa y el
clavicmbalo con unas manos de mayor
tamao de las que tena ahora, pero
aquellos largos y fnos dedos haban
demostrado su ligereza gracias a la
prctica en el arte, no precisamente
musical, sino en el del hurto. Haba
aprovechado aquella agilidad para
reeducar sus dedos y volver a hacer
msica, en lugar de seguir desplumando
por la espalda a pobres desprevenidos.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Kelric el Carterista haba pasado a llamarse
Kelric Dulcevoz en cuestin de unos
cuantos meses.
Echaba de menos su fama como Calum
Songmaster, pero a la tierna edad de
veinte aos todava tena mucho tiempo
por delante para labrarse de nuevo una
buena reputacin. Kelric contaba adems
con un timbre de voz ms agudo y ms
limpio, que a Calum le agradaba
considerablemente. Slo era cuestin de
elegir nuevas canciones ms apropiadas
para su nueva voz; un comienzo en todos
los sentidos de la palabra.
Harkon Lukas haba llevado al joven
Kelric hasta el lecho de muerte de Calum
y haba colocado el amuleto alrededor del
cuello del joven. Unas cuantas palabras, y
el intercambio haba quedado concluido.
Calum no recordaba haber sentido nada.
Un momento antes se encontraba postrado
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
en la cama, sufriendo atroces dolores, y de
pronto estaba all, de pie, observando a un
anciano arrugado y consumido.
Haba pasado tanto tiempo desde la
ltima vez que haba visto su refejo en un
espejo que la visin de su propio cuerpo
lo impact sobremanera. La piel era como
de pergamino, arrugada, y colgaba de los
huesos formando pliegues. La piel del
crneo haba resbalado hacia la frente
como si se tratara de cera a medio derretir.
nicamente los ojos le resultaban
familiares. Eso era lo nico que quedaba
del recuerdo que tena de s mismo: los
ojos. Calum Songmaster haba muerto
haca mucho tiempo. Slo que no se haba
dado cuenta.
Aquellos ojos lo miraban ahora,
parpadeando asombrados, con la boca
abierta en un grito mudo. Kelric se haba
ofrecido voluntario, eso era cierto, pero al
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
parecer no haba comprendido el alcance
de todo aquello. Nadie poda explicar el
dolor con palabras. Sigui gritando sin
pronunciar palabra. La lengua se agitaba
en la boca desdentada, los labios tan fnos
que pareca que no hubiera nada ms
aparte de la muda abertura.
No puedo! No puedo! Grit por
fn. Sacadme de aqu, oh dioses,
sacadme de este cuerpo!
Qu opinas, Calum? Deberamos
volver a cambiar los cuerpos?
Harkon toc los nuevos y fuertes
hombros, palpando los jvenes msculos
con los largos dedos.
Calum observ el cuerpo agonizante.
Vio los ojos llenos de pnico y de dolor.
Sus ojos. Pero ya no seran sus ojos si
ahora simplemente se negaba.
Los labios de Harkon se curvaron en
una lenta y amplia sonrisa, como si se
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
tratase de una serpiente que acabase de
satisfacer su estmago. Se acerc al lecho
con andares sinuosos, casi como si
estuviera bailando. Estaba disfrutando con
todo aquello.
Te liberar de este dolor, Kelric, y de
esta horrible carga. Se arrodill al lado
de la cama. Vamos, Calum, busca un
lugar desde el que tengas contacto visual.
Es muy importante.
Calum quera negarse, pero algo en el
rostro de Harkon se lo impidi. Cambi de
posicin hasta que pudo ver su viejo
cuerpo, que lo miraba con los ojos de un
extrao.
Fue entonces cuando se dio cuenta de
que no era slo la edad y la enfermedad lo
que hacan que su propia cara le pareciera
extraa. La expresin facial tambin le
resultaba desconocida: era la personalidad
de Kelric la que asomaba a su rostro.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Harkon se arrodill y roz con
suavidad el rostro ajado. Sonri con
ternura, como si se dispusiera a arropar al
anciano para pasar la noche. Calum casi
esperaba que Harkon pidiera al hombre
que cerrara los ojos, pero en lugar de eso
extrajo lentamente una daga de la vaina
que penda de su cinto, haciendo alarde de
ello.
El hombre lo mir con ojos como platos.
No! Me prometiste
Calum se pregunt qu era lo que
Harkon poda haberle prometido a Kelric
a cambio de aquello.
No, por favor! El anciano mir a
Calum, es decir, a su propio cuerpo, de pie
ante l. Alz una mano salpicada por las
manchas propias de la edad, en un gesto
implorante. Aydame!
Harkon se encontraba recostado al lado
del anciano. Pas la hoja de la daga sobre
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
las sbanas, por encima del frgil pecho.
No has cado en la cuenta de algo
muy importante, querido Kelric: Calum
desea quedarse con tu cuerpo, y no tiene
la menor intencin de devolvrtelo.
Kelric abri los plidos ojos an ms,
con la certeza de la traicin hacindose
patente en su rostro. Abri la boca, y
Calum se puso tenso en espera de las
acusaciones y las recriminaciones. Pero la
daga sigui avanzando hasta llegar a la
suave piel del cuello. La boca qued
abierta, los ojos como platos.
Acaba ya con esto dijo Calum con
una voz juvenil, la voz de Kelric.
Y qu explicacin encontrarn ante
el hecho de que aparezca degollado?
Harkon tom una almohada de las que
sostenan la cabeza del anciano. El hombre
profri un grito de asombro, y acto
seguido Lukas le tap la cara con la
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
almohada. Envain de nuevo la daga con
una mano, para luego seguir apretando el
cojn con las dos palmas. Unos dedos
delgados y huesudos lo golpearon,
mientras tiraban con fuerza de las mangas
de Harkon.
Lukas sigui apretando con fuerza la
almohada todava largo rato, incluso
despus de que aquellas manos dejaron de
moverse. Mir fjamente los nuevos ojos
de Calum, mientras esbozaba una breve
sonrisa.
Aquella sonrisa todava acosaba a
Calum en sus pesadillas.
Pero haban llegado rumores de que
Harkon Lukas haba muerto en un
incendio en Cortton. La suya haba sido
una muerte heroica, que le haba
sobrevenido mientras intentaba salvar a
aquella poblacin.
Kelric Dulcevoz abandon el pequeo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
escenario de la taberna La Cabra de
Hierro haciendo una leve reverencia. El
tabernero, que era tambin el propietario,
le dio unas palmaditas en la espalda.
Nunca mi taberna ha estado tan
concurrida. Me gustara que frmases un
contrato conmigo.
Calum sonri, pero neg con la cabeza.
Me gustara seguir siendo libre para
viajar a donde me plazca, pero agradezco
tu oferta.
Un segundo par de manos le golpe
suavemente la espalda. Calum se volvi
para encontrarse a Konrad Burn de pie
ante l. Se dispona a saludarlo tal como
Calum hubiera hecho, pero consigui
reprimirse a tiempo. Ahora eran dos
perfectos desconocidos. sa era una de las
razones que lo haban obligado a alejarse
de sus antiguos dominios: el hecho de que
all conociera a todo el mundo. Konrad era
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
el primer rostro conocido que vea
perteneciente a su vida anterior.
Me recuerdas a un viejo amigo, un
famoso bardo llamado Calum Songmaster.
Acaso tuviste la oportunidad de
escucharlo alguna vez?
Calum casi se atragant con su bebida.
Consigui negar con la cabeza, por miedo
a que lo traicionara la voz.
Permteme que te invite a un trago
dijo Konrad. Me gustara que cantaras la
Balada de Omartrag. Era una de las
favoritas de Calum.
Por fn recuper la voz.
No la conozco, amigo.
La sonrisa se desvaneci del rostro de
Konrad, pero en seguida recuper su
inusual buen humor.
Calum no pudo contenerse al fn, y
pregunt:
Pareces estar de un excelente humor,
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
forastero. Tienes algn motivo en
especial?
Acabo de prometerme en
matrimonio.
Calum luch con todas las artes de
dominio de la voz que haba aprendido
para evitar que su impresin se
trasluciera.
Con quin?
No creo que la conozcas.
Dime su nombre y tal vez pueda
escribir una cancin para ella.
Konrad ri; poda volver a rer de veras.
Elaine Clairn. Puede que no sea un
nombre excesivamente potico, pero es la
muchacha ms hermosa del mundo.
Un hombre prometido debe pensar
que su futura mujer es la ms encantadora
del mundo observ Calum.
Quera abrazar a Konrad, decirle cuan
sinceramente se alegraba de que hubiera
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
vuelto a encontrar el amor. Y que el objeto
de ste fuera Elaine A Calum le hubiera
gustado poder felicitarla tambin en
persona. Pero no poda. Nunca se
arriesgara a volver a verlos.
Konrad lo invit a una copa aunque no
conociera la balada. Calum segua
mirando de soslayo a aquel nuevo y
sonriente Konrad. El cambio era
considerable.
Calum deseaba expresar su satisfaccin
por la muerte de Harkon y por el hecho de
que Konrad hubiera sobrevivido para
poder por fn recuperar la felicidad. Pero
cant otros temas para los clientes, y
despus de unas cuantas horas lo nico
que deseaba era escapar de aquel
ambiente opresivo de la taberna. Sali
afuera en aquella noche de primavera, casi
estival, dejando a Konrad en medio de
aquella multitud dicharachera y llena de
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
vida.
Calum se encontraba de pie en el
pequeo patio adoquinado, aspirando el
aroma cada vez ms intenso de los prados
que circundaban la poblacin, cuando un
ruido lo hizo volverse.
Era Konrad, que avanzaba hacia l
mientras contemplaba las murallas de la
ciudad al pasar. Aquello le record tanto a
los viejos tiempos que Calum evit
preguntar nada; no quera romper el
silencio, para poder seguir siendo dos
perfectos desconocidos.
Realmente creste que haba muerto
en Cortton? La voz era la de Konrad; las
palabras no.
Calum mir el rostro de Konrad, pero la
sonrisa que se dibujaba en sus labios
Harkon!
se hizo ahora ms amplia.
A tu servicio.
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Al decir eso, Harkon hizo una profunda
reverencia casi hasta el suelo, que
resultaba extraa sin su sombrero de
plumas.
Calum trag saliva y sinti en la
garganta los latidos del corazn, que
repentinamente haba empezado a
palpitar con fuerza.
De veras ests prometido con
Elaine?
Por desgracia no. Aunque parezca
extrao, Konrad se ha distanciado
considerablemente de nuestra joven
seorita Clairn.
En su estmago se liber parte de la
tensin. Como mnimo no haba arruinado
tambin la vida de Elaine.
Has disfrutado de tus viajes ms
all de Kartakass?
Las atractivas facciones de Konrad se
vieron ensombrecidas por el ceo
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
fruncido.
Tampoco. Esper en las fronteras de
Kartakass durante das, pero no pude
atravesarlas. En seguida descubr que el
cuerpo de Konrad era tan slo otra de las
formas que puedo adoptar. En un par de
das Harkon Lukas saldr de nuevo a la
luz para volver a ocupar su lugar entre los
bardos de Kartakass. Espero que ests
disfrutando de tu nuevo cuerpo ms que
yo.
Bueno, s. Kelric no es tan fuerte, pero
tengo veinte aos para practicar el arte de
la esgrima. La prctica hace al maestro,
bueno, ya sabes a qu me refero.
S, lo s respondi Harkon
mientras se balanceaba sobre los talones
hacia adelante y hacia atrs, con ambas
manos entrelazadas a la espalda, todo l
afabilidad. Me alegro de que ests
satisfecho con tu cuerpo. Pareces muy
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
complacido con esta nueva etapa de tu
vida.
Lo estoy, en efecto.
Bien, muy bien.
Permanecieron en silencio todava unos
instantes, pero ste dej de resultar
agradable. Calum quera regresar a la
taberna y sentirse rodeado por la msica,
las risas, la vida. Seguir ah afuera, en la
oscuridad, en compaa de la criatura
conocida como Harkon Lukas, no era
precisamente lo que ms deseaba hacer en
ese momento.
Voy adentro. Los clientes esperan
otra actuacin.
Harkon se volvi hacia l con una
sonrisa. La mano fue tan rpida que
Calum no tuvo tiempo de reaccionar. La
daga se hundi justo por debajo de las
costillas, pero Harkon no remat la
estocada hacia el corazn. Calum qued
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petrifcado por el dolor, jadeando.
Yo no puedo conseguir lo que ms
desea mi corazn, as que t tampoco.
La sonrisa se hizo ms amplia en sus
labios. Era la misma que se haba dibujado
en su rostro mientras asfxiaba a Kelric; la
misma que haba asediado a Calum en sus
pesadillas, hasta que le lleg la noticia de
que Harkon haba muerto.
Calum se desplom sobre las rodillas.
Harkon lo acompa, sosteniendo todava
la daga.
Adis, Calum Songmaster dijo
Harkon mientras retorca la hoja hacia
arriba en un ltimo movimiento, y su
sonrisa burlona acompaaba a Calum
hacia las tinieblas.
* * *
* * *
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
RESEA BIBLIOGR!ICA
LAURELL K. HAMILTON
Laurell K. Hamilton es la
autora de dos series de gran
xito que mezclan misterio,
fantasa, magia, terror y
romanticismo. Su serie sobre
Anita Blake empez con Placeres prohibidos
y continu con Danse Macabre, en el que se
desarrollan las complicadas relaciones
personales y profesionales de Anita con
un vampiro y un hombre lobo. Su
segunda serie, sobre la princesa heredera
del pas de las hadas y detective Merry
Gentry, empez con Besos oscuros y
continu con Caricias de luz, Seduced by
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Moonlight y Stroke of Midnight. Hamilton
vive en St. Louis County, Missouri, con su
marido, su hija, sus cuatro perros y una
cantidad fuctuante de peces.
EL CORAZN DEL MAL
En un mundo que teme la magia, una
joven descubre su talento para los
hechizos.
De la autora de la serie de Anita Blake,
llega la novela El corazn del mal. La
historia de una chica que se ve obligada a
luchar entre su deseo de desarrollar sus
dones para la magia y el de no
comprometer a sus seres queridos.
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* * *
Ilustracin de cubierta: Jon Foster y
Matt Adelsperger
Diseo de cubierta: Wilma Traldi /
Departamento de Diseo,
Divisin Editorial del Grupo Planeta
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LAURELL K. HAMILTON EL CORAZN DEL MAL
Ttulo original: Death of a Darklord
Primera edicin: noviembre de 2007
1995, TSR, Inc. 2006, Wizards of the
Coast Inc. Licensing by Hasbro Properties
Group
Scyla Editores, S. A., 2007
Diagonal, 662-664. 08034 Barcelona
(Espaa)
Timun Mas es marca registrada por
Scyla Editores, S. A.
www.timunmas.com
Traduccin: Ana Duque de Vega,
2007
ISBN: 978-84-480-3613-3
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