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PROCESAMIENTO HIDROMETALURGICO DE MENAS AURIFERAS

CAPITULO III LIXIVIACION


INTRODUCCION:
Procesamiento de minerales aurferos:
-Chancado y/o molienda
-Aglomeracin o curado
-cianuracin
-Simulacin del proceso matlab
MINERALOGIA DE LOS MINERALES AURIFEROS:
Ocurrencia del Oro:
-Oro libre o en estado nativo.
-Oro en ganga de slice o en cuarzo.
-Oro asociado a sulfuros Metlicos.
-Oro asociado a Minerales carbonaceos.
TIPOS DE YACIMIENTO AURIFEROS:
-Vetas y filones de cuarzo aurfero.
-Placeres.(son arenas y gravas que tienen cantidades pequeas de Oro nativo y otros minerales pesados)
-Depsitos diseminados de Oro. (Estn recientemente en explotacin, estn en granos muy finos en calizas y
dolomitas.
LA CONCENTRACIN DEL CIANURO DE SODIO: 0,05 g/l.
QUMICA DE LA XIDO-REDUCCIN DE LA LIXIVIACIN CON CIANURO DEL ORO:
-Oro-agua = aproximadamente pH 1
-Oro-cianuro-agua = efecto de la hidrolisis del cianuro a pH < 9
EFECTO DE ADICIONES ALCALINAS:
La adicin de bases (CaO, NaOH o Na
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CO
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) al proceso de cianuracin tiene los siguientes objetivos:
-Evita la perdida de cianuro por hidrolisis.
-Prevenir la prdida de cianuro por accin del anhdrido carbnico del aire
-Descomponer los bicarbonatos del agua antes de usarla en la cianuracin
-Neutralizar los compuestos cidos como las sales ferrosas, sales frricas, y sulfato de magnesio del agua.
FACTORES QUE AFECTAN LA DISOLUCIN DEL ORO Y LA PLATA:
- Efecto de la granulometra en la recuperacin de oro plata
- Efectos de la cantidad de NaCN en la etapa de curado.
- Efecto del cemento en la recuperacin de oro.
- Efecto de la concentracin de NaCN en la solucin de riego.
CIANURACION:
Usado a escala comercial, es el mtodo ms importante para la extraccin del oro.
Es una solucin alcalina dbil de cianuro de sodio, que sirve para lograr disolver el oro y la plata.
MECANISMO DE CIANURACION:
Es un proceso de corrosin donde el oxgeno capta electrones de una parte de la superficie metlica (zona catdica),
mientras que el metal entrega a la otra (Zona andica)










ANALISIS DE UN PROYECTO PARA LA PRACTICA INDUSTRIAL DE LIXIVIACION:
- ley de la especie de inters a recuperar
- reservas de mineral
- caracterizacin mineralgica y geolgica
- comportamiento metalrgico
- capacidad de procesamiento
- costos de operacin y de capital
- rentabilidad econmica, ...
METODOS DE LIXIVIACION:
Lixiviacin de lechos fijos:
- in situ, in place
- en botaderos
- en pilas
- en bateas
Lixiviacin de pulpas:
- por agitacin, a presin ambiente
- en autoclaves























LIXIVIACIN IN SITU - IN PLACE:
La lixiviacin IN PLACE se refiere a la lixiviacin de residuos fragmentados dejados en minas abandonadas,
mientras la lixiviacin IN SITU se refiere a la aplicacin de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado.
Dependiendo de la zona a lixiviar, que puede ser subterrnea o superficial, se distinguen tres tipos de lixiviacin
in situ:
Tipo I : Se trata de la lixiviacin de cuerpos mineralizados fracturados situados cerca de la superficie. Puede aplicarse
a minas en desuso, en que se haya utilizado el "block caving.
Tipo II : Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a 300 -500 m de profundidad. las soluciones se
inyectan y se extraen por bombeo.
Tipo III : Se aplica a depsitos profundos, situados a ms de 500 m bajo el nivel de aguas subterrneas.
LIXIVIACIN EN BOTADEROS:
Esta tcnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de minas de tajo abierto.
Son para minerales de baja ley < 0.4% Cu.
Es econmica y de recuperacin baja 40-60 % Cu.
LIXIVIACIN EN BATEA:
Esta tcnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solucin acuosa que percola e inunda la batea o
estanque.
Los minerales deben presentar contenidos metlicos muy altos en trozos de tamao medio para lixiviar entre (3 a
14) das.

CANCHA DE LIXIVIACIN:
Es la superficie de apoyo de la pila donde se coloca la impermeabilizacin.
CONSTRUCCION DE LAS PILAS:
El diseo de las pilas debe tener en cuenta los siguientes factores:
- La calidad del patio o base de apoyo (impermeable)
- Las facilidades de riego y recoleccin o drenaje del efluente.
- La estabilidad de la pila seca y saturada en agua
- Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres
- La forma de apilamiento o deposicin del material lixiviable (Compactacin, homogeneidad, ...)
PREPARACIN DE LA BASE DE LAS PILAS:
Se necesita disponibilidad de amplias superficies de terreno relativamente llanas (menos de 10% de pendiente).
- Una base firme y consolidada, debidamente preparada
- Una capa de lecho granular sobre el que apoyar suavemente la lmina
- La lmina o capa de impermeabilizacin
- Un conjunto de drenaje o capa de recoleccin de lquidos
- Una capa protectora del sistema
TCNICAS DE APILAMIENTO DEL MINERAL:
El uso de cargadores frontales y camiones se ha ido desplazadose y ha adoptado un sistema de correas cortas y
mviles (grass hoppers) que se articulan flexiblemente en secuencia para transportar el mineral desde el
aglomerador y para tonelajes an mayores, como en El Abra 125000 tpd, se implementaron otros tipos de
equipos (apiladores sobre orugas, ...).
RIEGO DE LA PILA:
El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos procedimientos: por aspersin o por distribucin de
goteo, este ltimo siendo recomendable en caso de escasez de lquidos y bajas temperaturas. En la industria, se
utiliza generalmente una tasa de riego del orden de 10 - 20 litros/h.m2.
OPERACIN DE LAS PILAS:
Al inicio de la operacin, se deben disponer como mnimo de dos pilas, comenzndose con el riego de la primera de
ellas. En un principio se obtendr una alta concentracin (Cmx) en la solucin, que ir descendiendo hasta un valor
por debajo de la concentracin media (Cmd) de diseo. En este momento se pone simultneamente en operacin la
segunda pila, con dos sistemas posibles:
a) Lixiviacin de las dos pilas con obtencin de una nica solucin rica final.
b) Lixiviacin de la primera pila con produccin de solucin intermedia (pobre), que se recicla a la segunda
pila nueva en donde se obtiene la solucin rica.
CHANCADO DEL MINERAL:
El chancado del mineral debe cumplir con tres objetivos:
1) Ser lo suficiente fino para mayor exposicin a la solucin lixiviante.
Por ej. : 100 % bajo 3/4"
(2) Toda partcula bajo 100 mallas, para no alterar la permeabilidad de la pila.
Por ej. : Partculas finas < 10%
(3) El mineral chancado debe ser el ms homogneo posible.
AGLOMERACIN:
Lixiviacin TL (Thin Layer)
-Consiste en impedir la acumulacin de solucin en
la pila.
Permeabilidad del lecho
-Sirve para para asegurar una buena percolacin y
dispersin de la solucin lixiviante en la pila.

La permeabilidad del lecho de mineral es mayor si:
- Las partculas son de tamao suficientemente
grande
- No hay acumulacin de partculas finas
- El tamao de las partculas es homogneo en la pila
- No hay compactacin de la pila por maquinaria
pesada

PROCESO DE AGLOMERACIN:
Consiste en esencia en la adhesin de partculas finas a las gruesas, que actan como ncleos o la aglomeracin de
los finos con los finos, a partir de la distribucin de tamaos en la alimentacin.
AGLOMERACIN POR HUMEDAD:
Es humedecer el mineral con lquido, hasta alcanzar un contenido de agua que origine una tensin superficial
suficiente, para que al colisionar las partculas entre s, los finos se adhieran a los tamaos gruesos.
Puede ser de 6 - 8 % para minerales muy limpios, hasta un 10-15 % H2O para materiales normales.
AGLOMERACIN POR ADHERENTES:
Los aglomerantes son normalmente el cemento y la cal. Estos reactivos mejoran la adhesin de las partculas
entre s, y tambin aumentan el pH del mineral para su posterior cianuracin.
EQUIPOS:
El equipo ms comn es el tambor aglomerador. Consiste en un cilindro inclinado girando a baja velocidad,
ocasionando el deslice (cascada) y la aglomeracin del mineral previamente mojado con agua y/o adherentes.
VARIABLES DEL PROCESO: (COLUMNAS)
Las principales son:
- Por granulometra (no contenga un exceso de gruesos (> 2 mm), no contenga un exceso de finos
(menos de 40% <75 micrones).
- La altura de la pila
- La tasa de riego (l/h.m2) o (l/h.T)
- La concentracin en acido de la solucin en riego
- El tiempo de la lixiviacin, depende de la cintica (lix,qumica 1 a 2 meses) (lix,bacteriana 3 a 12
meses)
Diseo de las pilas:
- Capacidad de la planta 48000 tCu/ao = 4000 tCu/mes = 133 tCu/da
- Ley del mineral 0.95 % CuT (0.80% Cu soluble + 0.15% Cu insoluble)
- Fierro 5%
- Consumo de cido 3.5 kg cido/kg Cu producido
- Recuperacin en la pila 80% CuT en 2 meses(le da las pruebas piloto)Granulometra:100% < 3/8"
- Altura de la pila 5 m (parmetro de diseo)
- Densidad aparente del mineral en la pila 1.45 t/m3 (material chancado)
CAPASIDAD DE LA PLANTA DE CHANCADO:
Se recupera 80% x 9,5 kg Cu/TMS =7,6 kg Cu/TMS (TMS = tonelada mtrica seca).
Entonces se quiere procesar
LIXIVIACIN POR AGITACIN:
Se utiliza en los minerales de leyes ms altas, cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa
de chancado; Se recurre a la agitacin mediante burbujeo o bien a la agitacin mecnica.
Sus ventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son:
- Alta extraccin del elemento a recuperar
- Tiempos cortos de procesamiento (horas)
- Proceso contnuo que permite una gran automatizacin
- Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos
Sus desventajas son:
- Un mayor costo de inversin y operacin
- Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido- lquido (espesamiento y filtracin)
VARIABLES DEL PROCESO: (COLUMNAS)
Las principales son:
- Por granulometra:
(No contenga un exceso de gruesos (> 2 mm), no contenga un exceso de finos (menos de 40% <75 micrones).
- Tiempo de lixiviacin: (Ver. Figura )


- Mineraloga del mineral:
El tamao y la disposicin de la especie valiosa influye el grado de molienda necesario para exponer esta
especie a la solucin lixiviante, La presencia de muchas arcillas puede impedir una buena filtracin del
relave.
- Otras variables:
La lixiviacin se realiza a temperatura ambiente.
La concentracin de reactivos debe ser optimizada segn el tipo de operacin.
El porcentaje de slidos debe ser en la mayora de los casos lo ms alto posible para alcanzar una alta
concentracin del ion. El porcentaje de slidos en la pulpa vara entre 20 y 50%.
Una velocidad de agitacin alta tiende a favorecer la cintica de la reaccin, pero tiene un costo energtico
apreciable
- Diseo:
- Nmero de estanques : 8
- Capacidad : 15000 t/d = 625 t/h
- % slidos : 33.33%
- grado de molienda : 100% < 60 mallas
ASTM
- densidad real del mineral : 2.8 g/cm3 = 2.8 t/m3
- Tiempo de lixiviacin : 24h
- (determinado por la curva grado de
lixiviacin/tiempo)
SEPARACIN SLIDO-LQUIDO
INTRODUCCIN:
Se produce una pulpa consistente en pequeas partculas slidas en suspensin en la solucin. Para sacar
los slidos de la solucin y enviarlos al tranque de relaves.
Hay dos mtodos de separacin slido - lquido:
- El espesamiento (hasta 55% slidos)
- La filtracin (hasta 92% slidos)
Lavado en circuitos de decantacin en contracorriente (dcc):
El slido (barro decantado) siempre viene acompaado de solucin de impregnacin (+/- 40 %), y est contiene
valores, por lo cual es imperativo recuperarla.
Filtros:
Permite recuperar una cantidad adicional de lquido retenido a partir de precipitados o de pulpas de 55-60% en
slidos procedentes de espesamiento:
Filtros de vaco: - de tambor
- de discos (o cermica)
- horizontal, de cinta
Filtros de presin: - prensa
- stellar
- de arena
PURIFICACIN Y CONCENTRACIN DE LA SOLUCIN
INTRODUCCION:
En un proceso de purificacin o de concentracin, siempre hay dos fases en contacto ( lquido - slido o
lquido - lquido). Se trata de un proceso de:
Purificacin si la impureza va a la otra fase
Concentracin si el elemento deseado va a la otra fase
Los procesos de purificacin y/o concentracin son
muy variados y dependen de:
- la naturaleza del elemento deseado
- las impurezas presentes en la solucin
- el tipo de proceso de recuperacin
- el grado de pureza deseado para el producto
final
Los procesos de purificacin y/o concentracin
se pueden dividir en varias categoras :
- Hidrlisis
- Cementacin
- Precipitacin de un compuesto especfico
- Extraccin por solventes
- Resinas de intercambio inico
Para evaluar un proceso de separacin, los criterios son la selectividad de la separacin, la recuperacin (o
grado de remocin) y el consumo de reactivos (o de energa). Obviamente, esos tres parmetros estn
intercorrelados y se necesita hacer la evaluacin econmica del proceso que se desea utilizar.