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Averlgualo sumerglendoLe en las pglnas de esLa novela de la mano de !2;1,+ y sus dos
amlgas, <=>5/ y <=/;/, unas espanolas aflncadas en Londres.
una rlfa, un premlo, un vla[e, una cludad: Ldlmburgo. 1lerra de leyendas y escoceses.
Alll, en aquel momenLo, en aquel lugar, ocurrlr algo que camblar para slempre la vlda de la
proLagonlsLa y sus amlgas.
Culeres saber que pasa? 1e apeLece sonrelr y dlverLlrLe? ueseas enamorarLe?
LnLonces, no Llenes ms remedlo que abrlr el llbro y ponerLe cmoda.
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!+A/; !/BC+>> (1963 - nuremberg, Alemanla) es el seudnlmo ba[o
el que escrlbe Carmen, una romnLlca empedernlda naclda en
Alemanla, pero crlada por su madre y su famllla en Madrld.
uuranLe anos Lraba[ como secreLarla, hasLa que por causas del
desLlno, un buen dla decldl escrlblr novelas romnLlcas, slendo "1e lo
dl[e" su prlmera :#Allcacln. Ln la acLualldad, a pesar de haber vlvldo en
dlsLlnLas zonas geogrflcas de Lspana, vlve a las afueras de Madrld, con
su marldo, sus dos hl[os y su perro.
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Alannah Carmlchael corrla asusLada por el empapado y verde descampado, su[eLando su
avanzado embarazo con ambas manos. keeva, la hechlcera, la segula con la maldad ardlendo en su
rosLro deseoso de venganza.
un dla anLes, en el casLlllo de Aberdeen, el enlace enLre Sean 8oberLs y lady Marlan McLouch se
habla Lornado en faLalldad. or error, duranLe los fesLe[os, una flecha de los Carmlchael habla
acabado con la vlda de 8rendan, el hl[o de keeva.
ALrs quedaron los dlas de plclda vlda y las noches de quleLud. keeva habla perdldo a su
adorado hl[o y su furla era lmparable.
ueLeneos, Alannah, no Lenels escapaLorla chlll keeva con los o[os encendldos por la
venganza.
La [oven, asusLada, no querla de[ar de correr, pero el agoLamlenLo provocado por el peso del
bebe en su vlenLre y la proxlmldad del acanLllado, le hlcleron parar. Sl segula avanzando caerla al
mar. LsLaba acorralada. no podla hulr. or ello, y a sablendas de que lba a morlr, se volvl hacla su
perseguldora y, mlrndola a los o[os, grlL con aplomo:
Cs [uro, keeva, que aun muerLa no descansare hasLa vengar la muerLe de ml esposo. or
que le habels maLado? or que?
orque le amabals. Como yo a ml hl[o.
uellranLe, la hechlcera se acerc a ella y aferr con fuerza el colganLe que Alannah lucla en el
cuello, arrancndoselo de un fuerLe Llrn.
uevolvedme la [oya de los Carmlchael.
Aquel medlo corazn Lallado en pledra blanca era, [unLo con la oLra mlLad que su dlfunLo
marldo aun llevaba en el cuello, la [oya ms preclada de su clan. La desesperacln de la [oven hlzo
relr a la hechlcera que, enloqueclda por los aconLeclmlenLos de los ulLlmos dlas, se aproxlm hasLa
casl rozarle la cara con su allenLo.
no, Alannah, no os lo devolvere slse.
}MaLadme a ml, pero de[ad vlvlr a ml hl[o! grlL la fuLura madre al ver cmo la enloqueclda
mu[er mlraba su Lrlpa.
uuranLe unos segundos keeva dud. ero no, querla hacer dano, y Lras pensar en una venganza
perdurable en el Llempo, exclam levanLando las manos.
no os voy a maLar Alannah. vlvlrels para ser LesLlgo del dolor que sufrlr vuesLro hl[o el dla
que sea fellz. orque yo, keeva 8aeburn, hechlcera de MonLrose, maldlgo a Lodos los Carmlchael a
parLlr del naclmlenLo de esLe nlno.
}noooo! grlL horrorlzada Alannah, mlenLras escuchaba las voces de los guerreros que se
acercaban para auxlllarla.
no serels fellces. }nunca! vuesLra fellcldad me la llevo con el colganLe bram
enloqueclda. 1odos perderels al ser amado en el momenLo en que vuesLros corazones rebosen
de fellcldad. vuesLras vldas sern una pura agonla, desamparo y soledad, porque cualquler
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Carmlchael que ame, ver morlr a su pare[a. ? esLe hechlzo slo se desvanecer cuando uno de
esos amados el colganLe vuelva a enconLrar.
keeva... no lmplor Alannah, al ser consclenLe de lo que la mlserable mu[er pensaba hacer.
ulcho aquello, la hechlcera sonrl y se preclplL al vaclo desde el lmpreslonanLe acanLllado de
Aberdeen, desapareclendo para slempre una vez que cay en el mar.
? la maldlcln de keeva lnund de LrlsLeza, duranLe slglos, a Lodos los Carmlchael.
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Ll dla en Londres era grls, lluvloso y oscuro. Ln Lspana se dlrla que esLaban cayendo chuzos de
punLa, pero aquello no desme[oraba el esLado de nlmo del grupo de amlgas reunldo en un bar
de lo ms chlc, en Cxford SLreeL.
8rlndo por ml separacln de !effrey grlL alegremenLe MonLse. ulos mlo de ml alma,
}casl la cago al pensar que era el hombre de ml vlda! no volvls a de[ar que se me nuble la razn
por oLro peLardo que slo encuenLre dlverLldo esLar ms esLupendo y guapo que yo.
Amen, llndaaplaudl !uana.
8rlndo por Ll y por esa sensaLez que a veces brllla por su ausencla anadl !ulla, levanLando
su copa. orque esLa vez se manlfesLara y Le hlclera ver que era me[or convlvlr con el un Llempo
anLes de celebrar la boda, llena de azahar y 23+.&#(, en la caLedral de San ablo. Sl hublera sldo
asl, ahora Lodo serla ms compllcado, Le lo aseguro.
}Cue razn Lenla !ulla! Meses aLrs, les habla confesado, emoclonada, que !effrey y ella
esLaban planeando casarse y celebrar un bodorrlo por Lodo lo alLo en la mlsma caLedral en la que,
anos aLrs, se hablan casado el prlnclpe Carlos y lady ulana Spencer. Aquello les de[ aLnlLas. Sus
amlgas pensaban que sl habla algo desLlnado al fracaso, era aquella relacln.
!effrey era un lngles demaslado adlnerado para ella. MonLse se habla crlado con un padre
ferlanLe que apenas la culd duranLe su lnfancla. Su madre murl cuando ella nacl, por lo que
para el, la nlna slempre fue ms un esLorbo que un beneflclo.
Cuando lleg a Londres, el prlmer Lraba[o que enconLr fue de camarera en una Laberna
lrlandesa. uuranLe anos Lraba[ sln descanso, lncluso se maLrlcul en un curso de lnformLlca y en
oLro de karaLe. Alll fue donde conocl a !uana, una muchacha canarla, ba[lLa y dlverLlda que, al
lgual que ella, habla emlgrado a Londres para buscarse la vlda como peluquera. reclsamenLe,
graclas a !uana y a sus conLacLos, conslgul un Lraba[o en L8C, una cadena de Llendas de ropa de
[venes dlsenadores.
Alll pudo demosLrar que, adems de Lener buen gusLo para con[unLar y vesLlr los modelos,
sabla aconse[ar a oLras [venes. or eso acab slendo la encargada de venLas del deparLamenLo de
grandes flrmas.
Anos despues, en una de las compeLlclones de karaLe, conocleron a !ulla y epe. un
maLrlmonlo de madrllenos que rondaba la clncuenLena, sln hl[os y que, debldo al Lraslado laboral
de el, acabaron vlvlendo Lamblen en Londres. epe era conLable y !ulla medlco de famllla.
vamos a ver chlcas. no lo negare. 1uve unas buenas conse[eras aslnLl MonLse mlrando a
sus amlgas. Menos mal que os escuche y no me case con el. ulos mlo, }sols las me[ores!
!ulla y !uana se mlraron y sonrleron. !effrey y MonLse no esLaban hechos el uno para el oLro y
cualqulera que pasara con ellos una sola Larde lo vela. Aunque a ellos les cosL ms de dos anos de
relacln.
nunca lmaglne que !effrey pudlera hacerme algo asl. Cue cayera Lan ba[o... Me ofendl
cuando dl[o que la [uvenLud de esa chlca le habla nublado la razn. ? ya, cundo el muy lmbecll
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aposLlll que yo ya Lenla una edad como para enLender que esa chlca le gusLara, me remaL.
}Me esLaba llamando vle[a! ero, ulos, sl slo Lengo velnLlnueve anos.
}Clllpollas! buf !ulla al escucharla.
}Me llam vle[a a la cara! Cundo, preclsamenLe con velnLlnueve anos esLoy en ml me[or
momenLo grun MonLse. Cmo alguna vez se le vuelva a ocurrlr a algulen llamarme vle[a, os
[uro que le arranco la cabeza.
Pombres, .) -)K+, hombres susplr la canarla.
Carlno, don 1lqulsmlquls y Lu no Lenlals fuLuro. 1e lo dl[e clenLos de veces, pero nunca
qulslsLe escucharme murmur !ulla, con la slncerldad y la segurldad que le daban las canas.
Lse engreldo nunca me gusL. A !uana y a ml nos mlraba por enclma del hombro cada vez que nos
vela, y luego, cundo Lu esLabas delanLe, dlslmulaba como un auLenLlco gann. Como declmos en
vallecas, }ese pl[o no era Lrlgo llmplo!
MonLse aslnLl. Sus amlgas le hablan hecho muchas veces aquel comenLarlo. ero ella no qulso
escucharlo. or amor. no es que esLuvlera locamenLe enamorada de !effrey, pero le querla y se lo
pasaba muy blen con el.
no le des ms vuelLas. }La cag y le plllasLe! aslnLl !uana al ver el gesLo de su amlga.
Sl, deflnlLlvamenLe le pllle con las manos en la masa. }? nunca me[or dlcho! susurr MonLse
al pensar en aquel faLldlco dla. ero reponlendose de aquello dl[o, dando un Lrago a su beblda:
La verdad es que ahora me alegro de que ml relacln con el haya acabado. Me ha ablerLo los o[os.
!effrey slo plensa en el, luego en el y, flnalmenLe, en el. }ero sl se ha quedado hasLa con los
poLos! }Asl se lo coman vlvo!
vamos a ver, carlno susplr !ulla Lras escucharla, don 1lqulsmlquls se ha quedado con
Lodo porque Lu le has de[ado.
MonLse, acosLumbrada a vla[ar por la vlda sln apenas equlpa[e, aslnLl.
no querla nada de el.
}lalLarla ms! se mof !uana, que conocla muy blen a su amlga.
Cs [uro que no neceslLo nada de el. ero reconozco que me sorprendl su egolsmo. Casl nada
de lo que habla alll era mlo. ? no, no qulero nada que no me haya ganado yo sllLa.
8ueno, momenLo ILM($+3 se guase la canarla.
Lso hlzo relr a MonLse, que alre su oscura melena con comlcldad.
or supuesLo, }porque yo lo valgo!
Lsa es ml chlca core !ulla. ulgnldad anLe Lodo.
no lo dudes corrobor MonLse. nunca me quedo con nada que no sea mlo, no me gusLa.
Aunque el muy egolsLa se ha quedado hasLa con mls cremas. Con Lodas...
no me dlgas que se ha quedado con la N0-,+) O033#3+( P0(?&(.+-'0 de kanebo La que Le
regal y le cosL un o[o de la cara y parLe del oLro? pregunL !uana.
MonLse aflrm con un movlmlenLo de cabeza.
}Ser marlqulLa el /&1*&! ue LonLo no Llene un pelo susurr !ulla.
Ah, y con la crema depllaLorla de LllzabeLh Arden. Slempre decla que le gusLaba porque olla
muy blen. Ls ms, ulLlmamenLe preLendla que le depllara yo las plernas y las lngles.
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ulsss... }Cue faLlgulLa por ulos! resopl !ulla al escucharla. uonde esLe ml epe, con su
exceso de pelo y klllllos, que se qulLen esLos nuevos guaperas que maLan por una buena barra de
depllaLorlo.
ueflnlLlvamenLe conLlnu MonLse, no me volvere a fl[ar en el exLerlor de un Llo.
Pars blen, .) -)K+ aslnLl !uana.
Mlra ml epe... no es un Adonls, pero me culda y me mlma, aunque a veces dlscuLamos,
como hacemos ulLlmamenLe buf !ulla.
Pas vuelLo a pelearLe con Lu oslLo? susplr la canarla.
Sl. Llevamos una Lemporada algo revoluclonados.
ero que os pasa? pregunL MonLse.
nuesLro regreso a Lspana nos va a cosLar el dlvorclo. Ll no enLlende que yo no qulera
regresar. Me gusLa vlvlr en Londres y...
venga, venga, resplra y no Le pongas nervlosa. no creo que epe lo haga para molesLarLe la
consol MonLse.
epe y !ulla eran dos personas excepclonales. ? se querlan muchlslmo, aunque Lras anos de
maLrlmonlo les gusLara hacerse la puneLa muLuamenLe.
8esplrar..., resplro. ero es que me saca de mls caslllas. ? enclma, el oLro dla me vlene con
que qulere que para su cumpleanos, que es en febrero y esLaremos ya en Madrld, hagamos un
flesLorro en nuesLra casa para celebrarlo con su famllla. }? no! no soporLo a ml suegra. Lsa mu[er,
con ms blgoLe que una gamba, cuchlchea a mls espaldas y no me gusLa.
?a esL, .) -)K+. ?a pas. Ls su madre y el la qulere. }1lenes que enLenderlo! dl[o la canarla,
dlverLlda.
1lenes razn rl la lmpllcada. or muy bru[a que sea la susodlcha, es la [odlda madre de
ml epe. Ay, ulos, que compllcado es esLo del amor.
uespues de un pequeno sllenclo, MonLse fue la prlmera en romperlo.
Cbvlando los problemas de !ulla y su epe, a parLlr de ahora solo me fl[are en el lnLerlor de
los hombres. }Me qulero enamorar! ero neceslLo que sea de un hombre de los de verdad. ue
esos que Le abren la puerLa y Le reLlran la sllla para que Le slenLes. Ln fln, algulen dlferenLe y
especlal.
?o qulero uno asl Lamblen. ero me Lemo que la mayorla de los hombres de hoy en dla se
slenLan cuando ven una sllla llbre, no vaya a ser que se queden sln ella se mof !uana.
Anlmada por el momenLo, MonLse record al hombre que aparecla en sus suenos desde que
era pequena. nunca llegaba a verlo con clarldad.
Culero un hombre que me mlre con pasln y me haga Lemblar como a una boba. uno de esos
que, con su sola presencla, hace que Le slenLas proLeglda, querlda y amada.
1e han echado aluclngenos en la beblda? se burl la canarla al escucharla.
? sobre Lodo, y muy lmporLanLe concluy MonLse desperLando de sus anhelos, que no se
le ocurra llamarme }vle[a!. orque [uro y re[uro que la prxlma persona a la que se le ocurra
llamarme }vle[a!, le hago Lragarse los dlenLes.
Ln ese momenLo se abrl la puerLa de la Laberna y enLr un hombre alLo, guapo e
lmpecablemenLe vesLldo de negro y grls, muy del esLllo de !effrey y sus reflnados amlgos.
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uf... Cue blen le slenLa ese Lra[e de Armanl. Al ver el gesLo de sus amlgas, MonLse aclar
haclendolas relr. ero no. no qulero ms meLrosexuales en ml vlda }se acab!
Sus amlgas se mlraron con compllcldad. Sl algo Lenlan claro, era que ella no lba a camblar
nunca. Lra esponLnea, loca y dlverLlda, y eso la hacla especlal.
ue[ame declrLe que no Lodos los hombres son lguales aclar !ulla. uede que encuenLres
uno Lan guapo como los que a Ll Le gusLan y que adems sea sensaLo, varonll y galanLe. 1lpo
Clooney.
unde esL ese Llo? Cue me lo quedo yo brome !uana.
Lo que pasa, MonLserraL de ml alma...
no me llames asl que lo odlo se que[ mlenLras su lhone le lndlcaba que habla reclbldo un
mensa[e. Lra de !effrey. uon 1lqulsmlquls. Su ex.
1engo ganas de verLe.
lncredula, lo volvl a leer y, sln hacer el menor caso, lo cerr y sonrl a su amlga !ulla, que
conLlnuaba hablando.
uecla, querlda amlga, que sueles fl[arLe en cada especlmen, hl[a mla, que es para echarLe de
comer aparLe. orque ahora ha sldo don 1lqulsmlquls pero, que me dlces de 8ene, el sueco?
ulsss... }Cue guapo era 8ene! corrobor !uana.
? que llmplLo lba slempre. ? lo blen que le senLaba la ropa de Adolfo uomlnguez y las
camlseLas de CusLo aslnLl MonLse, dlverLlda, al recordarle.
Sl, pero Lodo se le lba en la fachada. Lra un vago de Lres al cuarLo record !ulla.
1lenes razn. Lra Lan guapo que me daba hasLa verguenza ver cmo me mlraban las chlcas
por la calle cuando lbamos con el. Me haclan senLlr fea y ms ba[lLa se mof !uana.
lueron sels meses... }ero que sels meses! susplr MonLse al recordarle.
? 8oberL? slgul enumerando !ulla. Cue me decls de el?
Aquel que slo comla pollo y arroz? pregunL la canarla, y !ulla aslnLl mlenLras se
aLraganLaba de rlsa.
Lra un ldloLa creldo, asplranLe a Cran hermano admlLl MonLse. Lso sl, esLaba de muy
buen ver. Lso no lo voy a negar.
Lo ves? lnLerrumpl !uana. A ver sl camblas Lus gusLos y Le fl[as en hombres. ero
hombres de verdad. no en guaperas meLrosexuales que se horrorlzan sl se ven un pelo fuera de
lugar o engordan unos klllllos.
Lo se, lo se aslnLl MonLse al recordar los aLaques de !effrey cuando la bscula subla clen
gramos. 1engo que camblar.
neceslLamos enconLrarLe a un hombre como los de anLes senLencl !ulla.
?a lo enconLre. Lo malo es que slo vlve en mls suenos se rl de sl mlsma. Cye, ya que
esLamos, y sl aprovechamos esa busqueda y locallzamos oLro para !uana?
La aludlda al escuchar su nombre solL una carca[ada.
Ay, MonLse, }ya me gusLarla! ero yo no soy el proLoLlpo de mu[erclLa que suele gusLar. Soy
graclosa y, no ba[lLa, slno (0'&2)1)7+ Lodas rleron, pero no Lengo muchos encanLos. ? mlra que
me [oroba reconocerlo, pero es la verdad. Solo aLralgo a mequeLrefes con nombres lnsulLos, como
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Chlno, !uanlLo o ?uls. no puedo compeLlr con vosoLras, las esLlllzadas. Lso sl, sl yo fuera
alLa y esplgada... uf, }oLro gallo canLarla!
Aquello hlzo que las Lres se parLleran de la rlsa. Al flnal, la canarla, levanLando de nuevo su
copa, mlr a sus amlgas y dl[o en Lono alegre y [ovlal:
ero como de lluslones Lamblen se vlve, brlndo porque alguna vez un Llo de verdad, con un
nombre conLundenLe y una mlrada cauLlvadora, se fl[e en ml. ero sobre Lodo, brlndo por la Larde
de reba[as que nos espera en Cxford SLreeL.
1u lo has dlcho [ale MonLse. }vlvan las reba[as!
ulez mlnuLos despues, ba[o el aguacero, Lres mu[eres dlverLldas corrlan y se meLlan en una
Llenda de ropa casual. 1enlan mucho que comprar.
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lplplpl... lplplpl... lplplpl...
AsusLada, MonLse se desperL empapada en sudor. ar el molesLo plLldo. ue nuevo aquel
sueno. CunLas veces habla sonado aquello? Culen era aquel hombre?
1odo habla comenzado cuando Lenla sels anos.
Lrlka, I+ C,'&'0,+, una glLana que lela el LaroL y las llneas de las manos en la mlsma ferla en la
que ellos vla[aban, habla reparado en la nlna sollLarla que deambulaba slempre por la calle, hlclera
frlo o calor. lnvesLlg hasLa que supo que era la hl[a de ngel, el dueno de la aLraccln de los
coches de choque y, despues de observarles duranLe dlas, se percaL de que,
lncomprenslblemenLe, aquel hombre apenas culdaba de ella. Slo la reganaba y le exlgla Lraba[ar
mlenLras el chafardeaba con los oLros ferlanLes.
una Larde de lluvla lnLensa, la glLana la lnvlL a pasar a su caravana para que se resguardase del
frlo y la lluvla. Su padre esLaba con una mu[er denLro de la suya y, como era de esperar, se olvld
de ella. Lrlka sonrl al ver cmo observaba Lodo. LspeclalmenLe la bola de crlsLal que descansaba
sobre la mesa camllla.
Ch... }Cue chula es la bola mglca!
1e gusLa, prlnceslLa?
La pequena aslnLl y, acercndose a ella, la observ sln Locarla. Sl algo habla aprendldo de los
grlLos de su padre, era que no se Locaba nada a excepcln de que Le lo permlLleran.
uedes ver el fuLuro?
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La mu[er sonrl y se senL frenLe a ella.
A veces sl... a veces no respondl enlgmLlcamenLe.
Sabes...? ?o no creo en esLas cosas murmur ella, con su graclosa cara anlnada.
or que, clelo?
Con una LrlsLe mlrada que dlo a enLender ms que las palabras, susplr.
orque a ml caravana nunca vlenen Los 8eyes Magos por navldad nl Ll 8aLn erez cuando
se me cae un dlenLe, y a las de mls amlgos sl. or eso no creo en nada y me pongo LrlsLe sl plenso
en esas cosas.
Lrlka, consclenLe de la soledad y LrlsLeza que le embargaba, aslnLl apenada.
Sabes que me decla ml madre que hlclera cuando esLaba LrlsLe o nervlosa?
Cue?
Cue canLara para olvldar las penas.
CanLar?
Sl, prlncesa. Cuando uno canLa plensa en lo que esL dlclendo y suele olvldar lo que no Le
permlLe ser fellz. LsLo no qulere declr que asl se soluclonen los problemas, pero canLar Le ayudar
a sobrellevarlos un poco me[or. Sabes canLar? La nlna aslnLl y la glLana solL una carca[ada.
Me de[as ver Lu manlLa?
1lmldamenLe la exLendl y Lrlka, I+ C,'&'0,+, la Lom enLre las suyas. uuranLe un buen raLo
esLuvo mlrando aquella pequena y sucla palma.
1u fellcldad y Lu fuLuro esLn en el pasado dl[o flnalmenLe la glLana.
Al ver que la nlna la mlraba sln enLender nada, la mu[er la llber.
1oca la bola y plde Lres deseos. Culz se cumplan?
Llla la mlr con su mellada sonrlsa y puso sus manlLas sobre la bola.
Cuando sea mayor, qulero ser guapa como las chlcas que salen en la Lele.
Muy blen carlno, lo sers. 1u segundo deseo?
Sln pensrselo apenas, dl[o:
no qulero vlvlr aqul. Cuando sea mayor qulero un Lraba[o que me gusLe y, sobre Lodo, en el
que no Lenga que recoger los coches de choque por la noche.
? Lu Lercer deseo?
Culero vlvlr en un casLlllo muy bonlLo y que un prlnclpe muy guapo y amable se enamore
locamenLe de ml.
Con unos exLranos movlmlenLos, la mu[er la Loc en la cabeza y luego roz con los dedos la bola
de crlsLal.
1u fellcldad y Lu fuLuro, esLn en el pasado, prlncesa. ?a lo vers replLl por ulLlmo.
Con sels anos no dlo lmporLancla a aquel comenLarlo. Ls ms, nl lo enLendl. ero a parLlr de
ese dla ocurrl algo.
Comenz a sonar con un bosque, un casLlllo y un exLraordlnarlo guerrero a caballo. Al prlnclplo
lo achac a ldeales de nlnas y prlncesas, pero el Llempo pas y el sueno perdur. Llla segula
corrlendo, la lluvla segula cayendo y, lo unlco que cambl fue que con el paso del Llempo el
hombre se acercaba cada vez ms.
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Cuando cumpll dleclsels anos, Lrlka, I+ C,'&'0,+, Lras anos de culdarla y hacerla fellz, se
march. Aquello la enLrlsLecl muchlslmo, pero la glLana anLes de lrse le susurr al oldo: nos
volveremos a ver. 1e lo promeLo.
asado un Llempo, un dla mlrando un documenLal de hlsLorla en la Lelevlsln, se qued sln
habla al ver el casLlllo con el que sonaba. }Su casLlllo! Aquel lugar exlsLla. Lra el casLlllo de Llcho,
cercano a la cludad de erLh, en Lscocla. Aquello la llen de llusln, pero Lamblen la hlzo
pregunLarse el moLlvo de sus suenos, aunque no enconLr respuesLa.
Su padre murl cuando apenas habla cumplldo los dleclocho, y querlendose olvldar de su LrlsLe
pasado, vendl la vle[a aLraccln de los coches de choque que hered y se mud a vlvlr a Londres.
neceslLaba comenzar de nuevo y ser fellz. }Se lo merecla! una vez alll se propuso vlslLar el lugar
con el que sonaba. Al fln y al cabo Lscocla esLaba relaLlvamenLe cerca de Londres. ero su Lraba[o,
sus amlgos y sus novleLes le lmpedlan hacerlo. Slempre surgla un plan me[or. ? aunque nunca
olvld aquel lugar, pues los suenos no la abandonaban, sl se olvld de vlslLarlo.
lplplpl... lplplpl... lplplpl...
vale... plasLa... vale... ya me levanLo resopl apagando de nuevo el desperLador mlenLras
se desperezaba en la cama.
LxLendl la mano, cogl su lhone. LsLaba apagado. Lo encendl. Se levanL, puls el :3+Q del
equlpo de muslca y la voz de Lady Caga lnund el pequeno aparLamenLo. Sln poder evlLarlo
comenz a ballar. Sl podla presumlr de algo, era de levanLarse llena de energla y de un humor
excelenLe.
LsLo es comenzar blen un dla dl[o en voz alLa, mlenLras ballaba y abrla el armarlo para
eleglr la ropa.
ulez mlnuLos despues esLaba en la ducha, canLando a ple no pulmn el ulLlmo exlLo de la
canLanLe.
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Aquella manana Lras sallr de su Lraba[o en L8C, MonLse se dlrlgl dlrecLamenLe a reLLy Ladles,
la peluquerla donde Lraba[aba !uana. 1enla una compeLlcln de karaLe aquel fln de semana y
querla esLar presenLable. Al llegar, sonrl al ver alll a !ulla.
vaya. Poy Loca dla de peluquerla y chlcas. Sl. 1engo unos pelos que parezco la bru[a Lola
se mof !ulla.
ven MonLse, slenLaLe aqul le dl[o !uana, a qulen obedecl rpldamenLe.
una hora despues esLaba, lgual que !ulla, con la cabeza llena de papel de plaLa esperando a que
le subleran las mechas y el LlnLe. Ambas comenLaban los ulLlmos coLllleos de las revlsLas del
corazn cuando la canarla se acerc a ellas.
1odo blen? pregunL.
!ulla levanL la cabeza y mlr a sus amlgas con gesLo confuso.
no. nada esL blen. or que norma uuval, que Llene ml edad, hace alarde de seme[anLe
cuerpazo y yo Lengo lo que Lengo? or favor... LsL especLacular con esLe vesLldo blanco.
!uana y MonLse mlraron la revlsLa que les ensenaba y Lras asenLlr, MonLse dl[o, mosLrando la
que esLaba leyendo ella:
ara mu[er especLacular Clndy Crawford. ero habels vlsLo lo mona que va, lncluso para
hacer la compra? Ls que me encanLa. Cs [uro que sl yo volvlera a nacer, querrla ser ella.
Sl, es mona aslnLl !ulla.
}Mona! exclam MonLse senalando la pglna. LsLa mu[er es guaplslma. Sl es que lo Llene
Lodo. Ls perfecLa. 1lene esLllo, un nombre perfecLo y unos hl[os y marldo dlvlnos.
Ah, para dlvlna, }arls PllLon! farfull la canarla. Lsa es qulen yo qulslera ser. Lo Llene
Lodo para ml gusLo: rubla, cuerplLo, dlnero a raudales y un nombre y apellldo con 23+.&#(, }arls
PllLon! nada que ver con !uana errulllla.
Lo slenLo, pero yo soy ms naclonal aclar !ulla Lras mlrar a la Lal arls. reflero a norma
uuval, Ll Cuerpazo.
Las Lres bromearon duranLe un raLo, ensalzando las vlrLudes de las mu[eres que qulsleran ser y
sacando a reluclr sus proplos defecLos. llnalmenLe !uana se llev a !ulla al lavabo para reLlrarle el
LraLamlenLo capllar. Ln ese momenLo son el lhone de MonLse. Lra !effrey, su ex. Como un
elefanLe en una cacharrerla y cansada de sus conLlnuas llamadas, conLesL.
Cue narlces quleres ahora, pesado?
Ll hombre al escucharla se rl. SeguramenLe pens que dado que ella era una mu[er Lan
especlal, no podla esperar oLra conLesLacln que no fuera aquella. ero que, dado que la conocla
Lan blen, sabrla llevarla rpldamenLe a su Lerreno.
Pola, nena. 1e echo de menos.
Al olr su voz, MonLse cerr los o[os. Aquel Lono aLerclopelado de !effrey la volvla loca. ero no.
no lba a permlLlrse dudar nl un segundo sobre su declsln. no le querla. Lo de ellos se habla roLo y
no habla marcha aLrs.
!effrey, por que me dlces ahora esa sandez?
orque es verdad y para que no cuelgues sln escucharme.
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Aquello la hlzo sonrelr. Cuando querla, !effrey era encanLador. Se arm de paclencla.
A ver, que quleres?
1engo una cena esLa noche en casa de los Moore. ?a sabes, con MarLha, Ldward y companla.
Cue me pongo, corbaLa oscura o clara?
lncredula por la absurda pregunLa, susplr.
Cscura, !effrey.
vlenes conmlgo? la lnvlL el, de lmprovlso.
no.
or favor.
no. nl lo suenes. Lleva a la pechugona de Lu secreLarla, esa [ovenclLa que Le mlra con o[lLos
de gusarapo. Seguro que no dlr que no y quedars muy blen anLe Lus amlgoLes.
Al escucharla, el resopl.
MonLse, cuando Le lo pldo a Ll es porque no qulero llevar a oLra.
1e recuerdo que me dl[lsLe que yo era una mu[er mayor. }vle[a! !oder, !effrey, que Lu Llenes
LrelnLa y sleLe. uebo conslderarLe un ve[esLorlo prxlmo a la [ubllacln?
Aquello hlzo que !effrey susplrara con reslgnacln.
Carlno, escuchame. ?o no qulse declrlo en ese senLldo, pero Le empenas una y oLra vez en
creerlo. Slo dl[e que la [uvenLud de rlscllla me nubl la razn.
}!a! Lso no Le lo crees Lu nl /+(7& de vlno se mof ella.
nena, creeme.
Lso la hlzo relr. !effrey, aun plllado con oLra, lnLenLaba [usLlflcar su error. no crela que aquello
no se lo lba a perdonar. Le habla descublerLo con su [oven y guapa secreLarla en uno de sus ya
famosos vla[es de Lraba[o. ? la habla llamado }vle[a! }Madura! Aun se le abrlan las carnes cada vez
que recordaba aquel momenLo. Culso darle una sorpresa para su cumpleanos y la sorprendlda fue
ella, al llegar y enconLrarles en plena cabalgada.
venga no Le hagas de rogar. Se que los Moore Le caen muy blen. Adems, esLar MarLha. Llla
y Lu slempre os...
no voy a lr cmo Lengo que declrLelo? 1u y yo ya no somos pare[a. ? por favor, de[a de
llamarme. no qulero verLe. no qulero saber nada de Ll Lo enLlendes de una sanLa vez?
no. no lo enLlendo.
A punLo de solLar un chlllldo por la cabezonerla de aquel hombre, que no paraba de aLoslgarla,
lnLenL no grlLar.
Mlra, !effrey. ClvldaLe de que exlsLo, vale? ue[a de llamarme, mandarme mensa[lLos,
envlarme flores a casa y acosarme en el Lraba[o. or ulos, }que canslno Le esLs ponlendo!
no. no voy a parar hasLa que vuelvas conmlgo, nena.
}? un cuerno! alz la voz, aLrayendo la mlrada de Loda la peluquerla. no voy a volver
conLlgo porque no qulero. SlnceramenLe, Lengo amor proplo y madurez. 1e recuerdo que me
llamasLe vle[a por Lener casl LrelnLa anos y, sabes lo que Le dlgo? }Cue Le den!
Carlno... Lscucha...
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no. no escucho ? sabes por que? orque ml ve[ez y madurez hacen que me qulera a ml
mlsma y no Lengo lnLencln de lr rayando los marcos de las puerLas al pasar porque Lu, }so
mlerda!, desees correLear y ponerme los cuernos con cada [ovenclLa que se cruce en Lu camlno.
ero nena...
}nl nena nl leches! grlL fuera de sl. Me lmporLa un bledo que seas guapo, que Lengas
dlnero a raudales e lncluso Lu maldlLa poslcln soclal. ? sabes por que? orque me lmporLo, me
qulero y neceslLo ser fellz. }Sola! no con un merluzo como Lu, que no aprecla a una mu[er como yo
hasLa que la plerde. ? a ml, me has perdldo. or lo LanLo, }adls!
ulcho esLo, colg y susplr. no lba a volver a caer en el rolllLo !effrey. no, no y no. ue pronLo,
un esLallldo de aplausos le hlzo mlrar al frenLe. 1oda la peluquerla, de ple, daba palmas. Llla
slmplemenLe mlr a sus amlgas, se encogl de hombros y sonrl.
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Sl algo le gusLaba y desesLresaba a MonLse era pracLlcar karaLe, un deporLe que !uana Luvo que
de[ar por culpa de una lesln. Lra ponerse el klmono y a[usLarse el LlnLaron negro a la clnLura, y la
segurldad y concenLracln se apoderaba de ella. or eso slempre que su Lraba[o en L8C se lo
permlLla, se lnscrlbla en las compeLlclones. or suerLe para ella, la mayorla de las veces salla
vlcLorlosa. Lra una buena karaLeka y ella lo sabla. Cozaba del empu[e necesarlo para ganar
medallas y honrar a su profesor, companeros y glmnaslo.
Aquella Larde, la mu[er rubla que le habla Locado como adversarla en el LaLaml la esLudlaba con
aLencln. Con segurldad, se LanLearon hasLa que se lanzaron al aLaque. La mu[er del klmono azul
esLaba nervlosa. uemaslado nervlosa. ? ella, con Lranqullldad, conslgul enca[ar un ]&^& _0()
`0^&.) cerLero. uos punLos. La rubla habla oldo hablar de ella, y pudo comprobar su segurldad y
sangre frla cuando, sln esperrselo, reclbl un X'W) _0() a#.)^&.) que la barrl y la hlzo caer. Sln
de[arla reacclonar, la lnmovlllz en el suelo. Can aquel combaLe y los dos slgulenLes. Cued
segunda en el campeonaLo en la caLegorla senlor femenlno.
ero la alegrla se le borr del rosLro Lras reclblr su medalla, cuando vlo enLre el publlco a !effrey
Cue narlces hacla el alll? Como era de esperar, lba Lan guapo y con[unLado como slempre y
aplaudla con orgullo.
uespues de una mereclda ducha con sus companeras, que bromearon con las lncldenclas
ocurrldas en la compeLlcln, se puso unos vaqueros y una camlseLa rosa de manga corLa de Curu.
Sall de los vesLuarlos y busc a sus amlgas enLre el publlco. ero anLes de que se pudlera mover,
una mano la agarr.
nena }has esLado colosal!
ulos mlo, dame paclencla o Le [uro que esLe hoy se Lraga los dlenLes, pens, lnLenLando
manLener su auLoconLrol.
!effrey conLlnuaba aLoslgndola y su paclencla comenzaba a hacer aguas. 1ras mlrarle, dese
solLarle un buen R+b+,W) c)7) B70 con el codo seguldo de un R+0 _0() con la punLa del ple. ero
conLenlendo sus lmpulsos ms anlmales, se llmlL a responderle Lodo lo educadamenLe que pudo.
Craclas !effrey. ? ahora, adls !effrey.
ero el la volvl a su[eLar y ella, con cara de pocos amlgos, le Laladr con los o[os.
vamos a ver, pedazo de sordo, en que ldloma he de declrLe que me de[es en paz? Cue me
esLs aLoslgando y que al flnal voy a comeLer una locura?
Ll, se acerc a ella con una de sus encanLadoras sonrlsas.
Mmmmm nena, me encanLa cuando sacas Lu carcLer espanol le cuchlche al oldo.
Mlrndole lncredula mlenLras la genLe les empu[aba al pasar [unLo a ellos, cansada, agoLada y
LerrlblemenLe enfadada, solL la bolsa de deporLe para acercarse a el, que no se movl un
cenLlmeLro.
A ver... 1e lo dlgo por ulLlma vez. ue[a de persegulrme. ue[a de acosarme o... le slse en la
cara.
ue[a de declr LonLerlas, clelo. Culero que vuelvas a casa. 1e neceslLo respondl el,
sorprendlendola.
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lncapaz de razonar, con un rpldo movlmlenLo le cogl del codo y se lo dobl, haclendol e
agachar en una acLlLud de lo ms humlllanLe sln lmporLarle cmo les mlraba la genLe.
AnLes se congela el lnflerno, a que yo vuelva conLlgo, }so merluzo! le sllb al oldo.
? dlcho esLo, le solL una paLada en el Lrasero que hlzo que !effrey cayera de bruces conLra el
suelo. Ll se levanL como un resorLe, avergonzado. Ln ese momenLo aparecleron !ulla y !uana que
mlraron a su amlga aluclnadas.
Cmo has podldo hacerme esLo? grun, enfadado.
Con una sonrlsa de saLlsfaccln en los lablos, se acerc para lnLlmldarle.
LsLo slo ha sldo un Loque, !effrey. 1e esLoy dlclendo que me de[es en paz, y Le lo esLoy
dlclendo muy rela[ada. ero oye, ml paclencla se esL acabando y a parLlr de ahora, cada vez que
Le slenLa cerca, Le aseguro que Lermlnars por los suelos. LnLendldo? le respondl muy segura
de su superlorldad en combaLe.
!effrey, llmplndose la amerlcana aun con la mano, le mlr con gesLo de enfado y, sln declr
nada ms, se dlo la vuelLa y se march. !uana y !ulla se acercaron hasLa su amlga y, Lras recoger la
bolsa de deporLe del suelo, se la llevaron a beber algo fresco. Lo neceslLaba.
Medla hora despues, en un :#A, mlenLras charlaban sobre lo ocurrldo en la compeLlcln de
karaLe y posLerlormenLe con !effrey, !uana se acord de algo.
Camblando de Lema... }Me ha Locado un vla[e! grlL emoclonada.
Aquello hlzo relr a !ulla mlenLras MonLse se quedaba muy sorprendlda.
no me dlgas... Adnde? pregunL, asombrada.
}A Lscocla! respondleron la canarla y !ulla, al unlsono.
Lscocla? 1e ha Locado un vla[e a Lscocla? rl MonLse, al recordar la canLldad de veces
que hablan planeado lr alll de vacaclones.
Ay, MonLse, Le [uro que aun no me lo creo.
ero dnde Le ha Locado? pregunL esLa, aun rlendo.
Ln el polldeporLlvo. Con la enLrada Le daban una papeleLa. ? Lras los combaLes, se ha
procedldo al sorLeo. Cuando han dlcho el numero dosclenLos cuarenLa y sels y he vlsLo que era el
mlo, }casl me da un lnfarLo!
Lo corroboro rl !ulla. Sl no es porque he grlLado yo, aun esLarla esLa pnflla mlrando el
numero con cara de perdlda.
!uana mlr a sus amlgas y glml, con gesLo grave.
Lo que pasa, chlcas, es que el vla[e es slo para dos personas y somos Lres.
MonLse y !ulla sonrleron. !uana era generosa y buena.
no Le preocupes, carlno dl[o !ulla. Lleva a MonLse conLlgo. Llla se merece sallr y
dlverLlrse.
? Lu que? pregunL MonLse. 1u Lamblen neceslLas sallr y despe[arLe. LsLoy segura de
que unos dlas le[os de Lu epe, os vendr blen a los dos.
?o Lamblen esLoy segura proLesL !ulla. La verdad es que ulLlmamenLe, aunque nos
segulmos querlendo mucho, no hacemos ms que dlscuLlr.
ves como Le vendrla blen a Ll Lamblen? conflrm MonLse, consclenLe de que epe y su
amlga eran Lal para cual. Aquella pequena separacln les vendrla de lu[o.
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Sl, pesada conLraaLac !ulla. ero Lu neceslLas espaclo y no enconLrarLe al ldloLa de
!effrey por Lodos los lados. no se cmo hace para saber slempre en dnde esLs. Ls como sl
Luvlera un radar locallzador en cuanLo a Lu persona se reflere.
Sl. ?o que Lu comenzarla a pensar que Le ha lnsLalado un CS se burl !uana.
MonLse aslnLl. La lnslsLencla y el enconLrarse conLlnuamenLe con su ex, la esLaba volvl endo
paranolca.
Sl. La verdad es que de[ar de verle, olrle o leerle duranLe unos dlas no esLarla mal. ero no.
Me nlego !ulla. 1u Lamblen Le mereces lr.
Adems esL Lamblen Lu sueno le record !ulla. lr a Lscocla slgnlflcarla vlslLar el lugar con
el que suenas desde nlna }no lo olvldes!
MonLse sonrl al escuchar aquello. Lra clerLo. odrla vlslLar el casLlllo de Llcho y, por fln,
conocerlo.
A ver, chlcas susurr !uana Lras beber de su vaso. LsLoy pensando que esLe vla[e serla
algo fanLsLlco para las Lres. Serla una manera de esLar solas y [unLas unos dlas, anLes de que !ulla
vuelva deflnlLlvamenLe a Lspana con su epe.
}Cue buena ldea! Serla Loda una avenLura aplaudl MonLse.
Ch, ulos, }serla colosal! susurr !ulla emoclonada.
8egresar a Lspana era un hecho. ? aunque le cosL decldlrse, ya no habla vuelLa aLrs. La
empresa de epe regresaba a Madrld y con ella, ellos dos.
Cue os parece... propuso !uana, sl vamos a la agencla de vla[es que me han dlcho los
del sorLeo y vemos que se puede hacer?
una hora despues, las Lres sallan de la agencla con una sonrlsa de ore[a a ore[a. Pablan
conseguldo camblar fechas y hoLeles y, el vla[e que en un prlnclplo era para dos, lo hablan
converLldo en un :+'^ para Lres. Sallan para Lscocla al cabo de Lres semanas.
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Ll vla[e hasLa Ldlmburgo resulL una locura. 1uvleron que lr en el Lren, rodeadas de varlas
famlllas plagadas de nlnos, los mocosos no de[aron de llorar y plsoLearlas. Aunque los slgulenLes
dlas, vlslLando las maravlllas que aquella preclosa cludad les ofrecla, conslguleron que se olvldaran
de Lodo.
orque, como auLenLlcas 2)(),, correLearon y se lnflaron a hacer foLograflas del lmpreslonanLe
casLlllo de la cludad anLes de quedarse medlo sordas escuchando anonadadas las salvas de los
canones que, con punLualldad brlLnlca, aLronaron la cludad como venlan haclendo desde hacla
ms de dos slglos cada dla a la una de la Larde. Se paLearon Lodas las calles que podlan resulLar
hlsLrlcas, compraron recuerdos y regalos, vlslLaron el parlamenLo y, cuando ya no podlan con los
ples, decldleron lr a darles un descanslLo mlenLras cuchlcheaban en los bancos de la CaLedral de
SL. Clles.
ero lo que ms les sorprendl fue que, cuando sallan de vlslLar el museo medleval del
predlcador !ohn knox fundador de la lglesla presblLerlana de Lscocla, se enconLraron con el
roda[e de una pellcula.
or lo vlsLo la MeLro Coldwyn Mayer, esLaba fllmando un largomeLra[e sobre la vlda de Marla ll
de lnglaLerra y su esposo Culllermo lll.
Cue pasada? susurr MonLse, lncredula, observando Loda aquella parafernalla.
Ay ulos... Aquel de alll, vesLldo de cura, no es !avler 8ardem? grlL !ulla al ver a un acLor.
? alll, parapeLadas en un laLeral para que nadle las echara por molesLas, perdleron el resLo de la
Larde mlenLras conLemplaban perple[as a los exLras de la pellcula que, aLavlados con harapos y
ropa[es de epoca, pasaban anLe ellas con gesLos LrlsLes, caras suclas y espadas lmpreslonanLes.
ero, anLes de abandonar la caplLal y segulr su perlplo por Llerras escocesas, no pudleron
reslsLlrse a la LenLacln de vlslLar CassmarkeL, uno de los barrlos ms anLlguos. MlenLras Lomaban
una Llplca plnLa de cerveza en uno de los numerosos :#As de la zona, !uana comenL:
Cs lmaglnls esLa plaza cuando la uLlllzaban de maLadero munlclpal de vlllanos y ladrones?
Aqul pone dl[o senalando su gula 1roLamundos, que en la anLlguedad esLaba llena de
paLlbulos y la genLe venla en masa para presenclar las e[ecuclones.
}Cue desagradable eres, hl[a! respondl MonLse, ponlendo los o[os en blanco mlenLras
lnLenLaba borrar la lmagen conLemplando los muros del lmponenLe casLlllo que se elevaba sobre
sus cabezas. Aunque, pensndolo blen... }de alguno de esos colgaba yo a ml !effrey! }Cue plasLa
es el /&1*&, nl aqul me de[a en paz!
!ulla y la canarla solLaron una carca[ada y, duranLe un buen raLo, esLuvleron haclendo bromas a
cosLa del pobre !effrey, dando rlenda suelLa a su lmaglnacln con un slnfln de LorLuras medlevales.
Chlcas lnLerrumpl por fln !ulla la broma, vamos a qulLarnos el mal sabor de boca en la
fuenLe esa que nos has comenLado, !uana, esa Lan anLlgua que anda por aqul cerqulLa.
La WesL 8ow Well?
Sl, esa conLesLaron al unlsono MonLse y !ulla.
? mlenLras recorrlan las angosLas calle[uelas, perdldas enLre los muros de pledra oscura de los
edlflclos hlsLrlcos, despues de haberse hecho oLra lngenLe canLldad de foLograflas [unLo al
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basLln de la prlmera red de aguas de Ldlmburgo, Loparon con algo que llam poderosamenLe su
aLencln. LspeclalmenLe a MonLse, que era una fanLlca de las almonedas.
Mlrad cunLas Llendas de anLlguedades. vamos a verlas grlL emoclonada.
lluuuuu... }La que va a caer! sllb !ulla, mlrando hacla el clelo, que de pronLo comenz a
ponerse oscuro y amenazanLe.
Se lnLernaron en aquella calle y sus especlales locales lo ms deprlsa que pudleron. Alll se
vendlan cuadros, Laplces, armaduras, lanzas... 1odo, absoluLamenLe Lodo lo que pudlera
conslderarse un ob[eLo anLlguo.
MlenLras !uana y !ulla, se probaban unas pulseras en uno de los comerclos, MonLse, se slnLl
aLralda como un lmn hacla una pequena Llenda. Al enLrar, un olor a anLlguedad y musgo fresco
lnund sus fosas nasales. Lso le gusL. ? Lras saludar con una sonrlsa a la anclana que regenLaba el
comerclo, comenz a admlrar la mercancla en venLa. vlo pendlenLes, lmparas, anlllos, colchas,
cabeceros de cama y pulseras. ero lo que realmenLe le maravlll fue un espe[o ovalado de cobre
y plaLa. Lo Loc con dellcadeza y, sln saber por que, sonrl.
8usca algo especlal senorlLa? pregunL la mu[er camlnando hacla ella.
no. Slo admlro las cosas Lan bonlLas que vende. 1lene una Llenda preclosa susurr,
mlrando el espe[o con curlosldad.
Craclas respondl la anclana. veo que le gusLan las anLlguedades.
Me encanLan aflrm MonLse. Soy de la oplnln de que Lodos esLos ob[eLos Lan
maravlllosos Llenen un pasado que perdurar en el Llempo mlenLras sean usados.
La mu[er regres al mosLrador, meLl las manos en un bolso color cereza y sac algo envuelLo
en Lerclopelo azul. Luego regres [unLo a la muchacha.
bralo. LsLoy segura de que le gusLar.
Sorprendlda, Lom lo que le enLregaba, reLlr con culdado el Lerclopelo y, anLe ella, aparecl un
flno colganLe. Lra la mlLad de un corazn Lallado en pledra blanca, rodeado por una flllgrana de
meLal.
}Cue preclosldad! exclam maravlllada.
Sl. Ls una pleza unlca que ml marldo enconLr hace unos anos en el mar. or su labrado y
esLas leLras gaellcas se ve que perLenecl a una anLlgua famllla escocesa.
MonLse susplr al escucharla. Seguro que cosLaba un pasLn y ella no se lo podla permlLlr.
no me cabe la menor duda. Se ve que es algo dlferenLe y especlal, pero creo que yo no puedo
comprarlo. Ml presupuesLo no da para esLe Llpo de caprlchos se que[ MonLse, haclendo sonrelr
a la anclana de o[os claros.
ruebeselo lnslsLl la anclana. ruebeselo y mlrese en ese espe[o que LanLo ha llamado
su aLencln. Culz podamos llegar a un acuerdo.
Ls usLed una vendedora lnslsLenLe proLesL MonLse, rlendose.
Con el colganLe en la mano, se acerc al pulldo ob[eLo que le devolvla su lmagen y se lo prob.
Ln ese lnsLanLe, un rayo llumln la Llenda y el sonldo del Lrueno la asusL, haclendo que salLara
hacla aLrs.
uf... que susLo me he llevado. Cmo ha reLumbado Lodo rl MonLse, Locndose el corazn.
La anclana la mlr a Lraves del espe[o con una carlnosa sonrlsa.
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no se asusLe senorlLa. una anLlgua leyenda escocesa dlce que las LormenLas como esLa,
llberan las almas.
Las almas? pregunL la [oven, y la anclana aslnLl al Llempo que la Locaba con famlllarldad
el rosLro para reLlrarle el flequlllo de la cara.
Ml blsabuela conLaba que cuando un rayo azulado llumlna el clelo y reLumba el Lrueno a la
par, es porque algo del pasado esL por comenzar.
Cue cosas ms raras dlce usLed susurr MonLse mlrndola.
Ln ese momenLo son su lhone. Al ver que era !effrey, susplr y maldl[o en voz ba[a. Apag el
aparaLo e lnLenL olvldarse de el. Lra un plasLa.
Ml blsabuela era una esLupenda conLadora de leyendas dl[o la mu[er conslgulendo que la
muchacha se mlrara en el espe[o. Ll colganLe le favorece y le queda muy blen murmur la
anclana con una sonrlsa cmpllce. Segun ml abuela, cuando a algulen le regalan un colganLe,
puede pedlr un deseo al vlenLo.
Sorprendlda, MonLse sonrl y pens dlverLlda: Sl es clerLo, deseo que !effrey se enamore de
oLra persona y se olvlde de ml. }ara slempre!
Sl me compra el espe[o conLlnu la mu[er, le regalo el colganLe para que el deseo que
usLed plda se cumpla. 8oqulablerLa, mlr a la mu[er.
}LsL de broma...! LsLas anLlguedades cuesLan mucho dlnero y yo...
La vendedora no la de[ Lermlnar.
Sl lo hago es porque se que ambas cosas perLenecleron a la mlsma famllla y no qulero que se
separen.
ue veras? murmur MonLse volvlendose a admlrar en el espe[o.
Se lo promeLo.
Sabe de que slglo son?
Ll colganLe creo que es del slglo xlv y el espe[o del xvl o del xvll, pero no se lo puedo
asegurar. Ml vle[a cabeza no da para ms, aunque recuerdo haber escuchado a ml blsabuela que el
espe[o perLenecl al uuque de Wemyss.
uuque de Wemyss?
Ln ese momenLo !uana y !ulla lrrumpleron en la Llenda. Al ver a MonLse hablando al fondo de la
mlsma con aquella mu[er, enLraron con rapldez lnLerrumplendo su conversacln.
Madre mla, .) -)K+, }no veas cmo llueve! dl[o la canarla acercndose a su amlga. Ch,
}que colganLe ms bonlLo! 1e lo vas a comprar?
no se. La senora dlce que sl le compro el espe[o, me lo regala. ero aun no me ha dlcho el
preclo del espe[o y, por la anLlguedad que Llene, me lmaglno que ser escandaloso.
La verdad es que ambos son preclosos aslnLl !ulla. ? Lras cruzar una mlrada con !uana, se
dlrlgl a la anclana que las observaba desde el mosLrador. Senora, cunLo cuesLa el espe[o?
La mu[er aslnLl con una dulce sonrlsa.
Les hago un preclo especlal. Les de[o las dos cosas por qulnlenLas llbras esLerllnas. Ln euros,
selsclenLos, lncluldo el LransporLe hasLa donde usLedes me lndlquen.
}vendldo! rl la canarla sorprendlendo a MonLse. Ser un regalo de !ulla y mlo para Lu
nueva casa y Lu nueva vlda que Le parece?
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MonLse no sabla que declr.
LsLls seguras? Ls mucho dlnero y... susurr mlrando a sus amlgas, emoclonada.
Clerra el plco la sllencl !ulla. Slempre Le han gusLado los ob[eLos anLlguos y querlamos
comprarLe algo especlal. Ahora creo que lo hemos enconLrado.
La anclana conflrm aquello con un movlmlenLo de cabeza y una encanLadora sonrlsa en los
lablos. MonLse, flnalmenLe, acepL el presenLe de sus amlgas.
ues ya ha escuchado, senora, }me lo llevo!
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Cuando la LormenLa amaln, y una vez que faclllLaron a la anclana la dlreccln donde debla de
enLregar lo que hablan comprado, conLlnuaron la vlslLa a la cludad.
Cada rlncn, edlflclo, Lorre o calle[uela las de[aba esLupefacLas. ? despues de haber paLeado en
Lodas las dlrecclones la 8oyal Mlle, !ulla sorprendl a sus amlgas con oLra de sus vehemenLes
exclamaclones.
Anda, mlrad... lncluso desde aqul se ve el cachlrulo ese que parece Lan bonlLo desde la
venLana de nuesLro hoLel dl[o, senalando la oscura Lorre.
Cachlrulo? se mof MonLse Locndose el colganLe. uesde que se lo habla puesLo no habla
podldo de[ar de acarlclarlo. Lse monumenLo Lendr un nombre, dlgo yo...
!uana, que se habla erlgldo en gula local e lba provlsLa de Loda la lnformacln poslble, mlr el
folleLo anLes de responder.
Se llama 1he Pub. Ls uno de los lconos de Ldlmburgo. Aqul pone que es la sede
admlnlsLraLlva del lesLlval lnLernaclonal de la cludad.
Madre mla, los anos que debe de Lener eso se asombr !ulla.
ues no, no es Lan vle[o respondl !uana. Segun la gula, nl slqulera es un edlflclo
medleval. or lo vlsLo se consLruy hace menos de clenLo clncuenLa anos.
Menos de clenLo clncuenLa anos? se exLran MonLse. ues qulen lo dlrla. arece Lan
anLlguo que... Ln ese momenLo son su lhone, lnLerrumplendola, y al ver qulen llamaba, solL
una reLahlla de blasfemlas y que[as. }Me cago en la madre que lo parl! ero cmo puede ser
Lan plasLa? Ls que no me va a de[ar en paz?
no hlzo falLa pregunLar qulen era. 1odas sablan que era el pesado de !effrey que, lncluso en la
dlsLancla, conLlnuaba aLoslgndola. !ulla le arrebaL el mvll, lo apag y se lo guard en el bolslllo.
Adls, don 1lqulsmlquls.
1ras unas rlsas, se senLaron en una de las Labernas del lugar donde pldleron unas plnLas para
refrescarse la garganLa.
Cue bonlLo es Ldlmburgo. Sabla que lba a gusLarme, pero esL superando mls expecLaLlvas
susplr !uana.
Sl, es mglco y especlal aslnLl MonLse, volvlendo a acarlclar el colganLe que sus amlgas le
hablan regalado.
? que me decls de sus hombres? pregunL dlverLlda !ulla.
uf, pues normallLos. 1odavla no he vlsLo a nlngun W)2W3+-10( de esos que qulLan el hlpo,
cmo los de las novelas que leo se que[ MonLse.
Mu[er... Lsos hombres ya no exlsLen la consol !ulla, gran consumldora de novela
romnLlca medleval. Los de hoy en dla no son Lan guerreros nl lmpeLuosos como los de anLes.
Aunque los del :#A de anoche Lenlan muy buena plnLa.
La conversacln, aderezada con una buena porcln de rlsas y bromas, degener rpldamenLe
en los hombres.
A que hora sallmos manana para erLh? lnLerrumpl MonLse las dlvagaclones.
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Lo me[or es que lo hagamos pronLlLo. Cue os parece a las cuaLro de la madrugada?
pregunL !ulla.
Pl[a, de verdad, Le gusLa madrugar ms que al reparLldor del pan 8lmbo se mof MonLse.
!ulla al escucharla hlzo un mohln y claudlc.
vale... A las clnco, pero no ms Larde.
LsL programada la vlslLa al casLlllo de Llcho, verdad?
or supuesLo. ?a Le has encargado Lu de repeLlrlo ms de mll veces.
MonLse sonrl. Cuerla ver de cerca aquel casLlllo. neceslLaba comprobar por sl mlsma el lugar
que aparecla en sus suenos. Culz, sl lba, enLenderla por que sonaba con el
8ueno senora conducLora lnsLlg !uana a !ulla, con sarcasmo. Cul es el lLlnerarlo, una
vez salgamos de Ldlmburgo?
ue aqul dlrecLas al casLlllo de Llcho y de alll a erLh. Ln erLh esLaremos unos dlas para vlslLar
la cludad y los casLlllos de PunLlngLower y alaclo Scone. uespues volvemos a Ldlmburgo para
aslsLlr, la noche anLes de lrnos, a una cena-especLculo medleval. ?, Lras eso, fln del vla[e rumbo a
caslLa Cs parece blen?
!uana y MonLse aslnLleron al unlsono. Ll vla[e Lenla muy buena plnLa.
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Ll corazn de MonLse laLla a mll por hora cuando llegaron al casLlllo de Llcho. LsLar en aquel
lugar y poder Locar con mlmo sus pledras, hlzo que el corazn se le encoglera de emocln. AnLe
ella esLaba la gran forLaleza del slglo xvl con la que sonaba desde nlna. Apenas podla hablar. Slo
era capaz de admlrar el enLorno.
Sus amlgas sonrleron al verla en aquel esLado. MonLse les habla hablado muchas veces de
aquel exLrano sueno recurrenLe y enLendleron su emocln.
8ueno... Cue Le parece verlo en vlvo y en dlrecLo? pregunL !ulla
AluclnanLe.
Ls como esperabas? dl[o !uana.
Ls aun me[or balbuce MonLse, sallendo del coche.
Alll esLaba el casLlllo, el bosque de flores mulLlcolores y el palsa[e. Los rboles enLre los que, en
su sueno, aparecla aquel hombre a lomos de su corcel negro.
1ardaron un buen raLo en enconLrar a los guardeses de la resldencla para poder pagar la vlslLa.
Lran dos anclanos que, Lras ofrecerles agua fresca, lncomprenslblemenLe no les de[aron abonar la
enLrada. Como excusa esgrlmleron que, al ser la unlca vlslLa de ese dla, esLaban lnvlLadas a ver con
Lranqullldad la forLaleza, los [ardlnes y sus alrededores. Aquella acLlLud Lan rara les resulL
exLrana, pero acepLaron encanLas.
8ecorrleron Lodas las dependenclas sln prlsa, aunque les fue lmposlble acceder a las
hablLaclones del plso superlor, ya que el Lecho se habla caldo y esLaba pendlenLe de su
reconsLruccln. Ln la planLa ba[a vlslLaron la coclna, sonrlendo al ver lo grande y espaclosa que
era, husmearon en las hablLaclones del servlclo y bromearon cuando !uana, con una de sus
payasadas, se Llr enclma de uno de los camasLros. una de las esLanclas que ms llam su
aLencln fue la sallLa, por lo soleada que era, unos grandes y recLangulares venLanales faclllLaban
la enLrada de luz, que banaba el lnLerlor de un color suave y especlal.
Cula en mano, pasaron flnalmenLe a oLra pleza que ensegulda ldenLlflcaron como el saln
prlnclpal. Alll habla muebles de epocas pasadas, una gran chlmenea y, sobre ella, varlos reLraLos.
ero el que a MonLse de[ esLupefacLa, fue el que esLaba [usLo enclma del enorme hogar. Ln el se
vela a un hombre de pelo largo y oscuro, con desaflanLes o[os casLanos cuya mlrada parecla
Lraspasarla, [unLo a un lmpreslonanLe caballo negro. Aquello le aceler el corazn y le erlz el vello
del cuerpo. no, no podla ser... C sl?
ero Lras Lragar con dlflculLad el nudo de emoclones que colapso en su garganLa, lo supo. Lra
el. Aquel era el hombre de sus suenos. Ll que cabalgaba hacla ella en el corcel oscuro y la mlraba
con pasln.
Cue Le pasa, .) -)K+? pregunL !uana al verla resplrar con dlflculLad.
Lra la prlmera vez que MonLse se quedaba sln palabras. no podla aparLar los o[os de aquel
reLraLo mlenLras a su alrededor un exLrano sllenclo la hacla escuchar lenLa y pausadamenLe el laLlr
de su proplo corazn.
Ls el conslgul balbucear. Ls el hombre que aparece en mls suenos.
Sus amlgas la enLendleron de lnmedlaLo.
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MonLse, hermosa, }sl es que hasLa en suenos Le los buscas cann! respondl !ulla en Lono
de guasa.
? que lo dlgas, .) -)K+ aslnLl la canarla mlrando el reLraLo.
Lo Luyo no Llene nombre /+.*+ conLlnu !ulla. ue verdad me esLs dlclendo que esLe
pedazo de Llo, con ms morbo que el mlsmlslmo Ceorge Clooney, es el que lrrumpe en Lus suenos
desde nlna? MonLse, aun en esLado de shock, aslnLl haclendo que !ulla, sorprendlda,
murmurara para sl mlsma. Sl vuelvo a nacer, deflnlLlvamenLe qulero ser Lu.
MonLse no respondl, pero dlo un paso hacla adelanLe para admlrar el cuadro ms de cerca.
or fln podla verle con clarldad. un exLran [ubllo la embarg, hasLa que se fl[ en que, del cuello
de el, pendla un colganLe muy parecldo al que ella mlsma lucla.
}Ay, ulos! grlL, asusLando a sus amlgas.
ero que Le ocurre ahora?
Mlrad su cuello.
vale no se deplla dl[o !uana, bromeando. Se le ven los pellllos por la aberLura de la
camlsa pero, MonLse de ml alma, en esa epoca no habla meLrosexuales. Se llevaban los hombres
de pelo en pecho.
!ulla al escucharla, sonrl.
Ls un .+'W&.+- de los de anLes. vamos, un hombre... hombre, de los que a ml me gusLan.
La chchara de sus amlgas les hlzo sonrelr.
no me reflero a eso. Mlrad el colganLe que lleva al cuello A que es muy parecldo al que
vosoLras me habels regalado?
Las Lres muchachas, a pocos cenLlmeLros del reLraLo, examlnaron con curlosldad el llenzo.
ues sl, llnda. Sl no es el mlsmo, es muy parecldo aflrm la canarla.
Cada vez ms confusa, se ale[ unos pasos del cuadro para esLudlarlo desde la dlsLancla. ero
segula sln enLender nada. Aun no sabla por que sonaba con aquel hombre Lan varonll y
enlgmLlco. uuranLe un raLo hlzo oldos sordos a los frlvolos comenLarlos de sus amlgas.
Su mlrada es lmpacLanLe murmur flnalmenLe. }Me encanLa!
A qulen no le va a encanLar esLe Llo? respondl la canarla. ero por ulos, .) -)K+, Lu
has vlsLo como esL el W)2W3+-10(? LsL cuadrado el /&1*&, a pesar de esa cara de mala leche que se
gasLa.
Las Lres mu[eres, paradas frenLe a aquel reLraLo, conLlnuaron hablando duranLe un buen raLo
hasLa que !ulla la agarr por la clnLura.
MonLse, es la prlmera vez que esLoy de acuerdo con Lu gusLo en cuanLo a hombres
convlno. LsLe es aLracLlvo e lnLeresanLe. un auLenLlco W)2W3+-10( como los que salen en las
novelas que leemos. }Ay ulos! Llene Loda la plnLa de ser un macho de los de verdad, de los que a
ml me gusLan. ero, carlno, slenLo declrLe que el guerrero de o[os lmpreslonanLes y cara de bruLo,
escoces 2d0-&((& y resulLn para ms senas, creo que la 1)KU hace unos cuanLos slglos. Me parece
que no Llenes nada que hacer.
Aquel comenLarlo la hlzo reacclonar y sonrelr. Cue locuras esLaba pensando? pero en ese
momenLo, !uana lnLerrumpl sus pensamlenLos.
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Segun pone en esLe carLellLo, el o[azos maclzorro se llamaba ueclan Carmlchael, duque de
Wemyss.
A MonLse la sangre se le parallz en las venas al escuchar aquel LlLulo noblllarlo.
}uuque de Wemyss?! pregunL en un hllo de voz, slnLlendo que el corazn lba a salLar de
su pecho al recordar a la anclana de la Llenda de anLlguedades.
Lso pone aqul.
Con el susLo refle[ado en la mlrada, les conL a sus amlgas lo que la vendedora le habla
comenLado respecLo al espe[o, al colganLe y al duque de Wemyss. Lso les volvl a de[ar
boqulablerLas y de sus lablos salleron mll especulaclones. uespues de dlvagar frenLe al reLraLo,
!ulla se fl[ en una especle de urna slLuada en un laLeral del saln. uenLro habla un papel
amarlllenLo con una enlgmLlca leyenda.
}La madre del cordero! Mlrad lo que pone en esLe pergamlno. Con rapldez, las chlcas
fueron hasLa alll mlenLras ella lela: Cuando me mlres a los o[os y escuches el laLldo de Lu
corazn, sabrs que soy yo llrmado, ueclan Carmlchael, duque de Wemyss.
Las Lres se mlraron confundldas. !usLo en ese momenLo, un Lrueno rasg el sllenclo.
vmonos de aqul. }8pldo! }?a! susurr MonLse sobresalLada.
Sln mlrar aLrs, las muchachas salleron del casLlllo. Los guardeses se despldleron y ellas
desaparecleron en el coche que hablan alqullado.
MonLse mlr hacla el clelo, que se habla oscurecldo, y del que empezaban a caer unas goLas
enormes. lnconsclenLemenLe dlrlgl la vlsLa hacla la derecha. Alll esLaba el bosque de sus suenos,
[unLo al lago 1ay. uuranLe una fraccln de segundo dese ver aparecer al caballero en su corcel
negro. ero no. Lso no podla ser, verdad?
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Los dlas que esLuvleron en erLh fueron maravlllosos y dlsfruLaron de la bonlLa y mglca cludad,
pero MonLse no se rela[. Slo podla pensar en lo ocurrldo y en lo exLrano de Loda aquella
slLuacln. no habla vuelLo a sonar con el hombre, pero lnexpllcablemenLe no podla de[ar de
pensar en el. vlslLaron el casLlllo de PunLlngLower y el alaclo de Scone, pero no volvleron al
CasLlllo de Llcho. MonLse se neg. lncomprenslblemenLe, aquel lugar ahora la asusLaba y no
enLendla el porque.
ulas despues regresaron a Ldlmburgo. una vez en el cmodo y conforLable hoLel nuevo LsLllo,
!uana pregunL desde la ducha:
A que hora es la cena medleval?
Ll bus nos recoge en la recepcln a las clnco y medla. La cena comlenza a las sleLe y se
celebra en un reclnLo [unLo al puerLo de LelLh.
1odo ello suponlendo que no nos lleve el alre y no llueva. Creo que va a caer una buena
dl[o MonLse mlrando por la venLana mlenLras se Locaba el colganLe. Pabels vlsLo el vlenLo que
hace hoy?
Ln ese momenLo !uana sall del bano.
Cs recuerdo que a Ldlmburgo se la conoce como la Cludad de los vlenLos dl[o, en plan
maesLra de escuela. venga, poneros vuesLras galas medlevales y vayamos a pasarlo blen. Con un
poco de suerLe hoy le sublmos la falda a alguno con galLa y vemos sl llevan LangulLa o no.
Se vlsLleron con la lndumenLarla que hablan comprado para la ocasln y ba[aron a la recepcln
arrasLrando sus faldas largas. uesde alll un auLobus las llev, [unLo a clenLos de LranseunLes, hasLa
el puerLo de LelLh. Cuerlan dlverLlrse.
La cena fue curlosa. 1odo el mundo lba vesLldo para la ocasln y pareclan que esLaban en plena
epoca medleval. uegusLaron producLos Llplcos de la zona, mlenLras unos hombres vesLldos con
armaduras recreaban combaLes medlevales y, Lras el especLculo, aun sobraba Llempo para pasear
por el pequeno mercadlllo medleval. un lugar donde, adems de poder comprar baraLl[as, se
podla enconLrar queso, whlsky o [abones arLesanales de dlferenLes olores.
Ll lhone que MonLse llevaba en el bolslllo de la falda son y, como era de esperar, era !effrey.
Susplr y descolg.
Pola, nena. Cmo va Lu vla[e?
Maravllloso respondl escueLamenLe. Cue quleres?
SlnLl la duda de su ex novlo al oLro lado del aurlcular y se alerL. Le conocla muy blen. Lsa
acLlLud no era normal.
!effrey, que quleres? volvl a pregunLar.
LsLoy cenando con MarLha y ConsLanLlno y me acorde de Ll. vuelves manana? Culeres que
vaya a buscarLe al Lren?
no, por ulos. ?a volvemos a las andadas..., pens con desesperacln.
Mlra, !effrey, no se cuando voy a volver y... mlnLl, pero el la lnLerrumpl.
nena, cuando regreses Lenemos que hablar. Pay algo que qulero declrLe personalmenLe. or
favor, por favor, cuando esLes en Londres, llmame.
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Ll Lono de aquel ruego la lnquleL.
Cue ocurre !effrey? no pudo evlLar lndagar.
Cuando vuelvas hablamos.
no exlgl ella. ulme que pasa, ahora. or el Llmbre de Lu voz se que es lmporLanLe.
MonLse escuch a su ex resoplar.
MonLse le expllc el. LsLoy sallendo con algulen y me gusLa mucho. Slo querla declrLe
que lo nuesLro se ha roLo deflnlLlvamenLe y...
}ero eso es perfecLo! le lnLerrumpl con alegrla al escucharle.
Sln embargo, el corazn le salL en el pecho al recordar que dlas aLrs, cuando compraba el
colganLe, la anclana le dl[o que podla pedlr un deseo, exacLamenLe esa habla sldo su peLlcln.
nena, yo Le he querldo mucho, pero Panna ha aparecldo en ml vlda y...
no Llenes que darme expllcaclones replLl al senLlr su voz cargada, fellz por lo que el habla
confesado. Creo que haces muy blen sallendo con oLras mu[eres y enamorndoLe de ellas. Lo
nuesLro se habla acabado y Lu lo sabes verdad !effrey?
Sl, lo se. ero querla ser slncero conLlgo y conLrLelo en persona.
1ras manLener con el una lnLeresanLe charla, MonLse cerr el lhone con una sonrlsa de ore[a a
ore[a.
Cue ocurre? pregunL !uana.
Chlcas, }!effrey se ha enamorado! Me ha llamado para declrme que ha conocldo a una Lal
Panna y que, }pasa de ml!
Sus amlgas al escuchar aquello, la mlraron sorprendldas y aplaudleron dlverLldas.
ues llsLo. un caplLulo ms de Lu vlda, cerrado murmur !ulla.
Ay, .) -)K+, cmo me alegro susurr la canarla con dulzura a su amlga, que esLaba fellz por
aquella noLlcla.
MonLse mlr hacla el clelo. no se vlslumbraba nl una esLrella y, por lo rpldo que corrlan las
nubes anLe la resplandeclenLe luna llena, supuso que lba a llover.
Creo que deberlamos volver al hoLel, o nos empaparemos hasLa los huesos.
ero !ulla ya habla vlsLo algo que le' encanLaba y grlL emoclonada.
Anda... Alll hay una glLana que lee el LaroL. vamos.
Sln esperar respuesLa, corrl hacla la pequena Llenda amarllla. Sus amlgas la slguleron y, anLes
de enLrar en ella, comenz a llover. La glLana les hlzo senLar mlenLras mlraba a MonLse con
curlosldad. rlmero ley la mano a !ulla y despues a !uana. Cuando le Loc el Lurno a MonLse, esLa
neg con la cabeza.
no, graclas senora. ?o no qulero saber nada de esLo.
La mu[er sonrl }Lra ella! Le Lom la mano aun a pesar de sus proLesLas.
Aun slgues sln creer en esLas cosas, prlncesa?
MonLse, al escuchar aquello, mlr a la glLana a la cara por prlmera vez. Aunque su rosLro esLaba
enve[ecldo y a[ado y el pelo se habla vuelLo canoso, aquellos peneLranLes o[os vloleLas le hlcleron
recordar su nombre.
}Lrlka, I+ C,'&'0,+! grlL.
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Sl, clelo... Soy yo.
Conmovlda por el gesLo de fellcldad que vlo en la [oven, la glLana se levanL y la acerc a su
pecho. Ambas se fundleron en un abrazo lleno de calldez y amor. un amor que, duranLe anos, la
glLana habla ofrecldo deslnLeresadamenLe, a espaldas del padre de la pequena, cada vez que era
su cumpleanos, llegaban las navldades o se le cala un dlenLe.
Cs conocels? pregunL !ulla, sorprendlda.
Las dos aslnLleron y MonLse murmur emoclonada.
Lrlka fue ml ngel de la guarda duranLe ml lnfancla, ella fue qulen me ensen que canLando,
a veces se olvldan las penas y los problemas.
La glLana se emoclon al escucharla, pero qulL lmporLancla a sus palabras y rl, mlenLras no
perdla deLalle y se fl[aba en su colganLe.
no hagls caso a ml prlncesa. Llla es una mu[er vallenLe y especlal. ?o solo esLuve a su lado
para besuquearla.
lellz por aquel reencuenLro, MonLse mlr a la mu[er y respondl aun lncredula.
ero... Lu que haces por esLas Llerras?
?a ves... 8egrese a ml hogar, Lscocla. ? Lu? Cue haces aqul? Lo ulLlmo que supe de Ll fue
que vlvlas en Londres repuso senLndose en una sllla.
? alll vlvo. 1raba[o en una Llenda de ropa de nuevos dlsenadores, L8C. Aqul slo esLoy de
vacaclones con mls amlgas.
La glLana parecla encanLada con lo que le conLaba.
veo que Le has converLldo en una mu[er Lan preclosa como las que salen en las revlsLas
MonLse sonrl al enLenderla. 1amblen Le gusLa Lu Lraba[o?
Sl, pero aun no he conseguldo vlvlr en un casLlllo se burl de sl mlsma, al reconocer que las
pregunLas de Lrlka obedeclan a los deseos que pldl en su dla.
8ueno, clelo, dos de Lres no es un mal porcenLa[e de aclerLos, verdad? ?, qulen sabe, el
Lercero aun se puede cumpllr.
ulverLlda por aquello, MonLse abraz a la glLana.
venld conmlgo. vamos a ml caravana las lnvlL.
uuranLe ms de una hora, permanecleron denLro charlando y recordando los buenos Llempos.
MonLse y Lrlka esLaban ponlendose al dla sobre sus respecLlvas vldas, cuando el sonldo del vlenLo
llam la aLencln de Lodas.
ufff, }que vlenLo se esL levanLado! dl[o !uana, al ver cmo se movla la caravana.
no Le preocupes rl la glLana. Ls lo normal por esLas Llerras.
La luz hlzo amago de lrse, pero regres. Slo hublera falLado que se quedaran a oscuras.
}Ay, ulos! Lrlka grlL MonLse de pronLo. no me dlgas que la esfera que Llenes alll es la
mlsma de cuando yo era nlna.
La glLana aslnLl. MonLse se levanL y se acerc. Alll esLaba aquella bola de crlsLal LransparenLe
que, duranLe anos, habla venerado con auLenLlco amor. Sln poder evlLarlo pos sus manos sobre
ella y sonrl. MlenLras !uana y !ulla coLorreaban, senLadas en un pequeno sllln, la glLana se
aproxlm por deLrs y le pregunL:
Culeres pedlr Lres deseos? La oLra vez Le gusL hacerlo.
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MonLse sonrl y la mu[er cogl la bola y la llev hasLa la meslLa para que Lodas la vleran. Las
cuaLro se senLaron a su alrededor y la glLana volvl a lnslsLlr.
Culeres pedlr Lres deseos, clelo? lensa que se han cumplldo dos de los Lres que pedlsLe en
su dla y, .) -)K+, slgo pensado que Lu fellcldad Le espera en el pasado. or favor, no Le lo nlegues.
Lso querr declr que Lengo que darle oLra oporLunldad a !effrey? brome MonLse al
escucharla.
}nl loca, .) -)K+! respondl !uana.
MonLse puso sus manos sobre la bola y acepL el desaflo con ganas de dlversln.
?a sabes, Lrlka, que yo no creo en esLas cosas se defendl, a pesar de Lodo.
Lo se, prlncesa. ero esLs en Lscocla, Llerra de leyendas, y aqul lo lmposlble puede hacerse
realldad susurr la mu[er, al Llempo que fl[aba la vlsLa en el colganLe.
venga mu[er, no seas slesa recrlmln !ulla. lde una buena avenLura para las Lres. Algo
lmpensable.
Con hombres lmpreslonanLes, mucha lu[urla y desenLreno aposLlll !uana.
AvenLura lmpensable, con hombres, lu[urla y desenfreno? replLl MonLse, sarcsLlca, y
aquellas aslnLleron.
uedo pedlr un deseo colecLlvo? pregunL la [oven, de[ndose llevar por las LonLerlas que
declan sus amlgas.
Sl sonrl aquella. nunca se sabe lo que se puede cumpllr.
un Lrueno hlzo reLumbar el suelo y MonLse se sorprendl a sl mlsma cerrando los o[os y
dlclendo.
ueseo conocer al hombre que aparece en mls suenos.
Mmmmm }Cue romnLlco! uedes pedlr oLro hombre para ml? sonrl !uana dlverLlda.
}vale! lncluyo un hombre para !uana en el loLe. Se rl al declr aquello.
1u segundo deseo? pregunL la glLana de o[os brlllanLes, mlenLras la lluvla golpeaba el
exLerlor de la caravana.
Cue esa avenLura dure Lres meses y esLe acompanada por mls dos amlgas.
Ch, sl, }que maravllla! [ale !ulla la propuesLa.
? Lu Lercer deseo? volvl a pregunLar la glLana.
ero cuando MonLse fue a responder, se escuch un ruldo lnfernal y la luz se apag. AsusLadas,
salleron de la caravana. un rayo habla caldo cerca y habla parLldo un enorme roble en dos,
adems de ocaslonar un apagn general en Ldlmburgo. Al ver la slLuacln, MonLse mlr a la
glLana.
Creo que es me[or que nos vayamos, Lrlka LsLars por aqul manana? dl[o, agoblada por la
slLuacln.
no Le preocupes, clelo, me enconLrars.
}erfecLo! Manana, anLes de sallr hacla el aeropuerLo, pasare a darLe un beso.
MonLse abraz a la mu[er y, [unLo a sus amlgas, se encamlnaron hacla donde les esperaba el
auLobus que las devolverla al hoLel. MuerLas de rlsa, y sumergldas en la oscurldad, se recogleron
las compllcadas faldas largas y corrleron por la orllla del embarcadero. ue pronLo, MonLse Lropez
conLra algulen y, para no perder el ple, se agarr a sus amlgas. Las Lres cayeron a las oscuras aguas
del puerLo de LelLh, debldo al lmpulso.
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}La madre que Le parl, MonLse! Mlra que eres paLosa chlll !ulla Lras lograr sallr del agua
por una pequena escalerlLa de madera rusLlca. ero adonde esLabas mlrando?
...Asumo lo de paLosa }Lo slenLo! se dlsculp, qulLndose el pelo enmaranado de la cara
mlenLras la genLe a su alrededor conLlnuaba corrlendo para resguardarse de la lluvla. Pe debldo
chocar conLra algulen y... no se... no se que ha pasado.
Ay, ulos... LsLoy congelada. 1engo los pezones como dos boLones murmur !uana, con
Lodo el pelo pegado en la cara.
ue pronLo, las Lres se mlraron y comenzaron a relr. La slLuacln era de lo ms rocambolesca.
LsLaban en el puerLo de Ldlmburgo, caladas hasLa los huesos, con el maqullla[e corrldo por la cara
y un aspecLo paLeLlco. una vez que se Lranqulllzaron, mlraron hacla donde mlnuLos anLes esLaba el
auLobus que las llevarla dlrecLas al hoLel.
}erfecLo, hemos perdldo el bus! Ahora nos Locar plllar un Laxl y, en cuanLo escuchen
nuesLro acenLo 2#)(), nos van a clavar. ?a lo verels se lamenL !ulla.
Madre mla, que oscurldad susurr MonLse mlrando a su alrededor. no hay nl una sola
luz en Loda la cludad. }Menudo apagn!
uf, no se ve nl un puneLero coche se que[ la canarla. ero sl no recuerdo mal, podemos
sublr por alll hasLa casl el casLlllo.
}ero esL dlluvlando! se que[ !ulla.
}? que ms da! repllc MonLse. Sl ya esLamos empapadas...
AnLe ellas pas una vle[a carreLa, debla de ser de los ferlanLes. MonLse la par y pregunL a los
ocupanLes:
van usLedes hacla el casLlllo?
Ll maLrlmonlo, exLranado por su acenLo, observ a las Lres muchachas y aslnLl. MonLse volvl
al aLaque.
odrlan llevarnos hasLa alll? Se lo agradecerlamos mucho, mucho, muchlslmo.
Clnco mlnuLos despues, las Lres muchachas lban senLadas en la Lrasera de la carreLa,
empapadas y muerLas de frlo. Al raLo, el rudlmenLarlo vehlculo se deLuvo y la mu[er del ferlanLe se
ba[ del pescanLe y se acerc a ellas.
Se Llenen que apear aqul. nosoLros segulmos vla[e hacla Clasgow. ero sl suben por esa
ladera, ensegulda llegarn al laLeral de la forLaleza.
Congeladas, se apearon y les dleron las graclas anLes de echar a andar hacla donde la mu[er les
habla lndlcado. una vez que alcanzaron la muralla laLeral del casLlllo, la rodearon y llegaron a una
oscura y pesLllenLe calle adoqulnada.
}Cue pesLe! se que[ !ulla.
Puele peor que el allenLo de una hlena corrobor MonLse.
Las oLras dos se plnzaron la narlz con los dedos y aslnLleron. Ln dnde esLaban, que habla
seme[anLe pesLe a podrldo? Clnco mlnuLos despues, una vez que de[aron aLrs el mal olor,
comenzaron a sublr una cuesLa.
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}vamos por buen camlno! grlL encanLada !uana 8ecordls ese calle[n y ese arco?
sus amlgas negaron con la cabeza y ella proslgul. Sl mal no recuerdo, el oLro dla nos paramos
alll para conLemplar Ll Pub. C como dl[o !ulla, el cachlrulo ese que slo Llene clenLo clncuenLa
anos. Lo recordls?
Ah, sl aslnLl MonLse, mlenLras los dlenLes le casLaneaban.
venga, nlmo, mls nlnas. ueLrs del Pub esL nuesLro hoLel.
Ay, ulos susurr !ulla. LsLoy deseando llegar para qulLarme esLa ropa y darme una ducha
calenLlLa.
una vez llegaron al calle[n, las Lres se pararon en seco. lue !ulla la prlmera que habl.
no veo nada, el apagn ha afecLado a Lodo Ldlmburgo.
MonLse y !uana se qulLaron el agua que corrla por sus caras, era exLrano, pero anLe ellas slo
habla oscurldad. no se vela la cupula del Pub.
Cue raro susurr la canarla, lnLenLando ver ms all del dlluvlo. ?o [urarla que el Pub
esLaba alll...
ues una de dos, o ha encogldo por la lluvla o no esL se que[ !ulla.
Culz Le has equlvocado de calle[n susplr MonLse sacando su lhone vloleLa del
bolslllo. venga, conLlnuemos andando.
MlenLras camlnaban en la oscurldad, lnLenL encender el aparaLo. lue lnuLll. Ll mvll esLaba
empapado por el chapuzn en el puerLo.
}!oder! ero dnde se meLen los puneLeros Laxls cuando se les neceslLa? grun !uana
buscando a su alrededor.
La calle esLaba vacla y oscura como la boca de un lobo, a excepcln de un par de hombres y
algunas mu[eres con una plnLa desasLrosa.
Ml lhone no se enclende }Pa enLrado en coma! lnLenLadlo vosoLras, a ver sl vuesLros
mvlles plllan coberLura y podemos llamar a un Laxl.
!uana sac el suyo del bolslllo y, Lras lnLenLar encenderlo, lnlcl una sarLa de blasfemlas.
}Mlerda! Ml 8lackberry esL empapada y no ?#(#3+. Con el pasLn que me cosL.
Ml mvll Lampoco va susplr !ulla. ero no me exLrana, con el banlLo que nos hemos
dado, es para eso y ms.
ue pronLo, !uana reconocl algo y grlL.
}Mlrad, eso es el CrassmarkeL! Alll esL la WesL 8ow.
lellces al enconLrar un punLo de referencla, las Lres corrleron hacla la fuenLe. LsLaban seguras
de que sl habla un Laxl llbre en la zona, esLarla alll, pero se sorprendleron al enconLrar el lugar
sombrlo y sollLarlo.
uf, verdaderamenLe Ldlmburgo es Lenebroso por la noche susplr !ulla mlrando a su
alrededor. Se me esLn ponlendo los pelos como escarplas.
? que lo dlgas aslnLl MonLse.
ue pronLo se escucharon grlLos y, nl corLas nl perezosas, corrleron hacla donde parecla haber
dlsLurblos. Calle arrlba, cuaLro hombres asalLaban a una mu[er y una nlna. Las Lenlan acorraladas
conLra una pared y, por sus gesLos, MonLse pudo ver que esLas Lenlan mledo. un hombre se ba[
de un coche de caballos e lnLenL acudlr en su auxlllo, pero los agresores le golpearon y derrlbaron
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de lnmedlaLo. uno de los ladrones se monL en el coche y, azuzando a los caballos, desaparecl
con el. Mosqueada por aquello y sln pensrselo dos veces, MonLse se planL anLe ellos,
sorprendlendoles.
Lh, vosoLros, que narlces hacels?
Los hombres la mlraron. Ll que parecla el [efe de la banda se adelanL hacla MonLse.
or ulos }que plnLa de guarro Llenes! murmur, al ver su aspecLo suclo y desallnado.
nadle rl a excepcln de ella y !uana. Los hombres, ale[ndose de sus prlmeras vlcLlmas, se
encararon a MonLse y las oLras dos [venes.
1res mozas y, por lo que veo, con ganas de pasarlo blen dl[o oLro acercndose al [efe.
Sorprendldas por sus malas plnLas, !uana susurr a sus amlgas.
ero de dnde salen esLos Llos?
A [uzgar por su pesLe, de la cloaca ms cercana respondl MonLse aLenLa a sus
movlmlenLos. LsLaba claro que las lban a aLacar.
uno de ellos se movl por el laLeral derecho de MonLse y ella, sln darle Llempo, le propln una
paLada en el esLmago que le de[ sln conoclmlenLo. lmpreslonados, el resLo de la banda enLr en
accln. Ll segundo aLac con un palo que MonLse eludl, con una maesLrla lncrelble, agachndose
y qulLndoselo de las manos, para golpearle con el en las plernas. Ll agresor cay de bruces conLra
el suelo. Ln ese momenLo, !ulla, Lras lnLerpreLar una mlrada de MonLse, corrl a ponerse [unLo a la
anclana para proLegerla y aslsLlrla.
1ranqulla senora susurr !ulla, senLando a la mu[er en un escaln. Ls karaLeka, y de las
buenas.
La mu[er la mlr con gesLo exLrano y comprob que la pequena esLaba blen. lba a pregunLar
algo cuando el grlLo del Lercer hombre aLra[o su aLencln. La muchacha que se enfrenLaba a ellos
le habla cogldo del cuello y, como sl de una pluma se LraLara, le Lumb en el suelo y le dlo un
puneLazo seco en el pecho. uespues se qulL al cuarLo aLacanLe de enclma barrlendole de una
paLada. no Luvo que hacer ms. !uana habla cogldo el palo que MonLse habla solLado momenLos
anLes y le dlo un golpe en la espalda. Ll hombre qued despaLarrado en el suelo [unLo a sus
amlgos.
una vez que pas el pellgro, MonLse mlr a su amlga, rlendose.
vaya lenazo que has aLlzado al grenas.
Ln cuanLo puedas lvaLe las manos, .) -)K+ susurr !uana, solLando el palo. Lsos Llpos
Llenen ms mlerda que el palo de un galllnero.
1ras cruzar una cmlca mlrada enLre ellas, se encamlnaron hacla donde esLaba !ulla. La mu[er y
la nlna las mlraban aluclnadas.
LsLls Lodas blen? pregunL MonLse acercndose a ellas, mlenLras !ulla auxlllaba al
cochero malherldo, que parecla recuperar la conclencla.
Las desconocldas la mlraron, lncredulas por lo que aquella [oven habla hecho. ero fue la
senora mayor, una mu[er de pelo canoso, la que habl con voz preocupada.
Muchacha, esLs blen?
Sl, senora, no se preocupe. Las clases de karaLe slrven para algo.
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una nlna de unos sels o sleLe anos, rublLa y con unos preclosos o[os azules, sall de enLre sus
faldas.
Lres Lan fuerLe como ml padre dl[o, con una sonrlsa encanLadora.
Aquel comenLarlo hlzo sonrelr a MonLse y le guln un o[o. La nlna respondl con slmpaLla.
Craclas clelo. ? porque llevaba esLa ropa Lan lncmoda dl[o senalndose la vesLlmenLa,
porque sl me pllla con mls vaqueros y las nlke, me los ceplllo a los cuaLro en un sanLlamen.
!ulla ayud al hombre a levanLarse y le mlr la brecha.
Creo que vas a neceslLar un par de punLlLos en la frenLe. Lo me[or serla que Le mlraras la
herlda cuanLo anLes, de acuerdo? le recomend.
Ll hombre aslnLl.
1homas, esL blen? pregunL la mu[er de pelo canoso.
Sl, mllady, pero... ero... se han llevado el... susurr el, Locndose el enorme chlchn que
crecla por momenLos.
Al escuchar mllady, MonLse y !uana se mlraron y sonrleron. La mu[er, preocupada se acerc
al hombre con gesLo angusLlado.
1homas, no Le preocupes por nada. Lo lmporLanLe es que Le encuenLras blen y esos canallas
se han marchado.
ero el equlpa[e... Senora yo... balbuce. La anclana le corL de nuevo.
Lso no lmporLa, 1homas. Slo me preocupa saber que Lodos esLamos blen. LnLra en la casa y
que MargareL Le mlre esa fea herlda. uespues ordena que preparen el oLro carro. Culero sallr
cuanLo anLes de Ldlmburgo.
vlenen usLedes Lamblen de la cena medleval? pregunL !ulla.
Su lndumenLarla era pareclda a la de ellas, aunque parecla me[or confecclonada y, sobr e Lodo,
de me[or calldad. ero lo que realmenLe llam su aLencln es que esLaban secas.
Marchbamos de vla[e cuando esos hombres nos abordaron conLesL la mu[er.
Les han robado el equlpa[e? pregunL !ulla. Lllos aslnLleron.
}Cue slnverguenzas! susurr !uana.
Comenz a llovlznar.
Culeren pasar y secarse un poco? pregunL la anclana algo nervlosa.
Las chlcas se mlraron enLre sl, pero Lras comunlcarse en sllenclo, MonLse rechaz la oferLa
mlenLras comenzaban a camlnar calle arrlba.
Se lo agradecemos senora, pero no queremos ocaslonar ms esLorbo, y mxlme cuando esL
a punLo de sallr de vla[e. Adems, sl le soy slncera, no veo el momenLo de llegar a nuesLro hoLel
para darme una ducha calenLara, Lomarme un cafeLlLo ardlendo y meLerme en la camlLa.
no es buena ldea deambular por las calles. Corren malos Llempos les apreml la mu[er,
mlrando a su alrededor.
no se preocupe. obreclLo el que se aLreva a Losernos repllc MonLse, sonrlendo.
Sln ms, se despldleron de ellas y conLlnuaron su camlno mlenLras la anclana, aposLada en la
puerLa de su casa, las mlraba con preocupacln.
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Culenes son esLa genLe? pregunL !ulla mlrando a sus amlgas, mlenLras MonLse sacaba de
nuevo su lhone e lnLenLaba encenderlo.
Al doblar una esqulna, hablan desembocado en una pequena plaza. Alll, una velnLena de
mu[eres yaclan en el suelo aLadas con cuerdas. 1enlan una plnLa desasLrosa y unos hombres
Loscos y ruldosos beblan cerveza no muy le[os de ellas.
Seguro que son los del roda[e del oLro dla. Como esLa zona es Lan anLlgua, se graban aqul
muchas serles y pellculas medlevales respondl MonLse, deslsLlendo de encender el Lelefono y
observando a las mu[eres de ropas y aspecLo suclo que esLaban anLe ellas.
Madre mla exclam !uana. La amblenLacln es la leche. nadle dlrla que no es real.
?a Le dlgo. LsLo es para ganar un Cscar aslnLl !ulla.
ll[aLe en aquel Llo que habla con ese grupo conLlnu !uana, dlverLlda. Pas vlsLo lo blen
caracLerlzado que esL? ero sl hasLa sus clcaLrlces parecen de verdad.
Sln nlngun dlslmulo, las Lres se asomaron por la esqulna para observar al hombre que decla
!uana. arecla Lemlble, se le vela suclo y haraplenLo y, al abrlr la boca para proLesLar, se fl[aron en
que le falLaban varlos dlenLes. 1odos los que le rodeaban luclan numerosas mellas.
Lse debe de ser el malo-mallslmo de la pell. 1lene Loda la plnLa rl MonLse dlverLlda.
1oLalmenLe de acuerdo conLlgo aslnLl !ulla mlrando a su alrededor. ? qulen har de
bueno? Mlra que sl es Cerard 8uLler... Como sea el, de aqul no me muevo hasLa que me flrme un
auLgrafo y le de dos besazos.
!uana, agachndose con dlslmulo, Loc el brazo de una de las mu[eres.
Cye, perdona Cue se esL grabando?
La muchacha se volvl al escuchar una voz Lras ella. Su cara, a pesar de la oscurldad de la
noche, se vela sucla.
no os parels y conLlnuad andando. }Puld! cuchlche con un exLrano acenLo escoces.
Cmo? pregunL !uana, anonadada.
Sl !ohn kllgan repara en vosoLras, no podrels escapar. }Marchaos!
Sln enLender nada, !uana mlr a sus amlgas. MonLse se agach [unLo a la muchacha.
Culen es !ohn kllgan?
La [oven volvl su cara hacla el hombre que ellas hablan mlrando con anLerlorldad.
Ll, y sl no querels problemas, procurad que no os vea.
MonLse cada vez enLendla menos lo que esLaba ocurrlendo. Aquello parecla Lan real que hasLa
le puso la carne de galllna. LnLonces !ulla meLl baza.
vale... 1e hemos enLendldo: esLls en mlLad de una escena. ero esLo es para una pell o una
serle?
La muchacha la mlr sorprendlda. lba a conLesLar cuando, de pronLo, aparecleron en la plaza
unos hombres a caballo, organlzndose un gran revuelo. Aquellos guerreros, de aspecLo no menos
desallnado que el de los borrachlnes que ya esLaban alll, comenzaron a pelear conLra esLos
duramenLe, desenvalnando las espadas. La veracldad de la lnLerpreLacln las lmpreslon.
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}Corred! }Corred mlenLras podls! les grlL la mu[er.
Con un gesLo dlverLldo, MonLse y sus dos amlgas se ale[aron corrlendo. Ln la plaza habla
comenzado la accln. }? que accln! no querlan esLropear la Loma, asl que harlan de exLras
graLulLamenLe.
}Cue lncrelble! exclam !ulla, rlendo, mlenLras camlnaban despues calle aba[o. no me
exLrana que luego, cuando vemos las pellculas en la Lele, Lodo parezca Lan real. }Pa sldo la leche!
Pas vlsLo cmo ha luchado ese Llpo con la espada? uf, parecla que le lba la vlda en ello.
ero lo que en un prlnclplo comenz como algo dlverLldo, segun pasaban los segundos se volvla
ms real. La genLe corrla a su lado con gesLo de Lerror y al doblar una esqulna la canarla se par en
seco.
Ay, .) -)K+, creo que me va a dar un amago de lnfarLo de un momenLo a oLro.
AnLe ella habla una gran exLensln de Lerreno plagado de rboles, fogaLas y vle[as casuchas de
madera y pa[a, cuando lo que alll deberla de esLar era la cludad nueva de Ldlmburgo, con sus luces
y sus puenLes.
A ver, que Le pasa ahora? se que[ MonLse, cansada de andar por aquellas calles
empedradas, sln qulLar el o[o a una senora que parecla grlLar algo en oLro ldloma.
!uana, planLndose anLe sus amlgas, que segulan mlrando a la genLe que pasaba a su lado
corrlendo, grlL hlsLerlca.
}unde esL lo que Lenla que haber aqul?! }Se supone que en esLe punLo deberla de
comenzar la new 1own! ?... y... ero... pero, ulos mlo... }dnde esLn las carreLeras, los
semforos y los coches?!
LsLamos en la zona vle[a de la cludad. no Le pongas hlsLerlca, Le habrs equlvocado susurr
MonLse acercndose a ella.
!uana sac del bolslllo de su falda un mapa de la cludad y lo abrl con culdado, pues aun esLaba
mo[ado.
}no! }no me he equlvocado! grlL fuera de sl. Se dnde esLamos, y aqul debla de esLar la
new 1own, no esas casuchas LercermundlsLas de pa[a dl[o senalando el empapado mapa. Alll
Lendrla que esLar el Mcuonalds en el que cenamos hace unos dlas voclfer !uana. ? alll, la
Llenda de llcores donde !ulla le compr a epe el whlsky escoces. ?... y... nuesLro hoLel Lenla que
esLar alll... }Alll!
}Ay, madre! murmur MonLse mlrando a su alrededor.
}e&0(! chlll la canarla con horror, senalando hacla su derecha. ero... pero sl el Pub, el
edlflclo del cachlrulo, Lampoco esL.
MonLse y !ulla se mlraron asusLadas y un vlenLo exLrano les puso la carne de galllna.
Ay, ulos... susurr !ulla al mlrar al frenLe y ver las casuchas.
MonLse se dlo la vuelLa para mlrar el sombrlo y slldo casLlllo de Ldlmburgo en la clma de la
collna.
ero dnde esLamos? pregunL en voz queda.
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no Luvleron Llempo de pensar nl de reflexlonar. un nuLrldo grupo de genLe ba[aba corrlendo
por la calle, enLre la que MonLse reconocl a varlas de las mu[eres que hablan vlsLo en la plaza. Sln
saber por que, las Lres emprendleron la carrera.
Cue pasa ahora? pregunL !ulla, sln alre, enLre el genLlo.
no lo se, pero corre grlL MonLse, Llrando de la mano de !uana.
Ll grlLerlo de la mulLlLud era aLronador. Mu[eres, hombres y nlnos corrlan de un lado a oLro,
perseguldos por unos hombres a caballo. ue pronLo la Lranqullldad del lugar se Lorn en locura.
Las casuchas comenzaron a arder, la genLe cala ensangrenLada a su alrededor y ellas no sablan
hacla donde escapar. 8loqueadas como nunca en la vlda, se pararon anLe un hombre que blandla
una espada y se la clavaba a oLro en el pecho. Ln esos momenLos, MonLse escuch el grlL de una
mu[er. Al volverse se enconLr que habla sldo emlLldo por la chlca con la que hablan hablado
mlnuLos anLes, lnLenLaba desaslrse de dos hombres que la Lenlan reLenlda. Sln pensrselo dos
veces, se acerc a aquellos y dlo una paLada en el esLmago al prlmero, que lo de[ doblado, y un
puneLazo al oLro, que lo noque.
ero que ocurre aqul? grlL a la muchacha.
La chlca, con el horror y el mledo refle[ado en el rosLro, sall corrlendo en dlreccln al bosque.
}Seguldme sl querels vlvlr! las recomend.
Sln dudarlo nl un lnsLanLe, MonLse dlo un empu[n a sus bloqueadas amlgas y las hlzo correr
Lras la muchacha. Las ramas les aranaban la cara y los brazos, pero ellas conLlnuaban avanzando a
Loda velocldad sln mlrar hacla aLrs, mlenLras escuchaban el creplLar del fuego que devoraba las
cabanas y los grlLos de la genLe asusLada. no supleron duranLe cunLo Llempo manLuvleron
aquella alocada carrera, pero sus plernas pareclan no querer parar. ?a empezaba a amanecer y,
por la premura de la [oven que les precedla, lnLuyeron que algulen las persegula. La mu[er se par,
con un aspecLo LerrlblemenLe desmaranado y la mlrada desenca[ada, para esLudlar el palsa[e a su
alrededor. ue pronLo dlo un salLo y reLlr unas ramas de una pledra.
}uenLro! }8pldo! las apreml.
!uana y !ulla, fueron las prlmeras en enLrar, seguldas por MonLse y la muchacha que, una vez a
cublerLo, solL las ramas. Las Lelaranas de la pequena cueva se pegaron rpldamenLe a sus
cabellos y caras y, sl no hublera sldo porque !uana Lap la boca a !ulla, esLa hublera grlLado como
una loca. Cdlaba a los blchlLos. La [oven se puso un dedo sobre los lablos para pedlrles sllenclo y,
aunque ellas no enLendlan lo que esLaba pasando, obedecleron. Segundos despues escucharon el
galope de varlos caballos y a un hombre que voceaba a grlLos sus rdenes.
vosoLros buscad por aquel camlno. nosoLros conLlnuaremos hacla la derecha.
oco despues el ruldo de los caballos se ale[ y el sllenclo del bosque lnund el lugar. !ulla y
!uana, acurrucadas en aquel pequeno espaclo, se mlraban con los o[os como plaLos mlenLras la
[oven a la que hablan seguldo resplraba con dlflculLad. nlnguna habl hasLa pasados basLanLes
mlnuLos. Los prlmeros rayos de sol enLraron a Lraves del rama[e y MonLse acapar la mlrada de la
muchacha.
no se qulen eres nl por que nos persegulan esos hombres, pero qulero que empleces a
expllcrmelo ahora mlsmo susurr.
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La [oven, que ya habla recuperado el resuello, aslnLl y se senL en el suelo reLlrndose el
enmaranado y suclo pelo ro[o de la cara.
Me llamo Ldel Clvens y vlvo cerca de erLh. 1enlamos que haber parLldo de Ldlmburgo con
ml senora, pero hace unos dlas ml hermano Colln y yo nos enLeramos de la muerLe de un famlllar
y aplazamos nuesLro regreso al casLlllo para expresar nuesLras condolenclas a sus hl[os, enLonces
unos malhechores nos aLacaron. Con los o[os plagados de lgrlmas, conLlnu: Creo... Creo que
maLaron a ml hermano y, a ml, segun averlgue por la conversacln que escuche enLre dos de los
asalLanLes, !ohn kllgan preLendla venderme al me[or posLor. Luego apareclsLels vosoLras con
vuesLras raras pregunLas y, despues, unos guerreros aLacaron a mls capLores, momenLo que
aproveche para escapar. Ll resLo, ya lo conocels.
Las Lres amlgas se mlraron lncredulas. Cuerreros? Malhechores? ero que esLaba conLando
aquella chlca? La muchacha hlzo amago de levanLarse anLe el sllenclo que hablan provocado sus
palabras.
Pe de regresar a ml hogar e lnformar de lo ocurrldo. no qulero que nadle se angusLle ms de
lo que deben de esLar ya. }Ch, ulos, ml senora Lenla razn! ueberlamos haber regresado al casLlllo
con ella y esperar a que el Lema de la Corona se soluclonara.
Cue Lema de que corona? pregunL MonLse.
Sl. PasLa que los clanes se reunan y decldan sl aprueban o rechazan que los Crange sean
nuesLros fuLuros reyes.
Crange? pregunL !uana desconcerLada. ero Lodavla andls con esas por aqul? ero,
.) -)K+, de que Crange hablas?
Al escuchar aquella pregunLa, la muchacha las mlr exLranada.
}ue qulenes va a ser! ue los que quleren desLronar a !acobo ll. Marla, su hl[a y Culllermo
son...
ero que dlces? lnLerrumpl !ulla. ?o no soy nlnguna lumbreras de la hlsLorla, pero sl se
que la relna es lsabel ll, ya sabels, la ex suegra de lady ul y Sarah lerguson.
Ahora la sorprendlda era la muchacha, que respondl en un susurro con un gesLo lndesclfrable.
Culen son lsabel ll, lady ul y Sarah lerguson? las Lres amlgas se mlraron y la [oven
conLlnu. Marla y Culllermo de Crange quleren alzarse con la soberanla de Lscocla, y
anexlonarla a su relno, [unLo con lnglaLerra e lrlanda. ue que hablls vosoLras?
La cara de esLupor de la canarla era Lodo un poema. MonLse fue a conLesLar, pero !ulla se le
adelanL.
Ay, ulos mlo ero en que mundo vlve esLa chlca?
Ldel, convenclda de que aquellas muchachas esLaban Lodavla ms descenLradas que ella, se
recogl el pelo en una Lrenza anLes de conLlnuar con su peroraLa.
no se de lo que esLls hablando vosoLras, pero lo que sl se es que Marla ll es hl[a de !acobo ll,
de la dlnasLla de los LsLuardo, y Culllermo procede de la rama de los Crange. Se desposaron hace
unos anos y...
Ldel lnLerrumpl MonLse. Ln que ano esLamos?
Ln 1689.
Ay, ulos, que me da un Labardlllo murmur MonLse dndose alre con la mano.
Al escuchar aquello, !uana se arrodlll como una flecha y grlL enloqueclda.
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}Cmo?! ero... Cue dlce esLa fllpada? Cmo vamos a esLar en 1689 sl esLamos en 2010.
}2010?! murmur Ldel, boqulablerLa, mlenLras la canarla conLlnuaba.
ero bueno, que Lspana acaba de ganar el mundlal de fuLbol, que se clonan ove[as, que
Cbama es presldenLe de los LsLados unldos y que Pugh CranL cumple clncuenLa anos Cmo
vamos a esLar LropeclenLos anos aLrs? sacndose algo del bolslllo mlr a la muchacha y grlL.
}Mlra, esLo es una 8lackberry de ulLlma generacln y, que yo sepa, en la epoca que Lu dlces que
esLamos no exlsLlan esLos chlsmes. C me equlvoco?
}Ay, ml epe! unde esL ml epe? exclam !ulla al pensar en su marldo.
La [oven mlr con curlosldad lo que !uana le ensenaba en la mano. nunca habla vlsLo nada
lgual. Sorprendlda se senL y las escuch hablar.
La glLana. LsLo es culpa de Lu /&1*+ glLana slse !ulla, mlrando a su amlga. ero que
narlces has deseado?
?o? susurr MonLse, blanca como la nleve.
Sl, Lu. ? ahora no me pongas cara de LonLa, que Lu pedlsLe los deseos grlL !ulla. MonLse,
perdl los nervlos anLe una slLuacln Lan surreallsLa.
Cs recuerdo, }guapas!, que Lu, querlas una avenLura lmpensable y Lu, hombres, lu[urla y
desenfreno dl[o senalando con el dedo, prlmero a !ulla y despues a !uana.
}Madre del amor hermoso! susurr la canarla al escucharla. Cmo enconLremos Lodo
eso, }apanadas vamos!
ero... yo esLoy casada }Ay ml epe! ensar que le he abandonado glml !ulla.
MonLse, consclenLe de que aquello era peor que una pellcula de serle 8, mlr a sus amlgas y,
como slempre que se bloqueaba, comenz a Lararear una cancln. Lso la Lranqulllzaba, pero al ver
la mlrada aseslna de !ulla, call.
edlsLe conocer al hombre que aparecla en Lus suenos y que esLo durara Lres meses. }PasLa
navldad! lronlz la canarla. Ay, .) -)K+, dame un guanLazo a ver sl me desplerLo. Me he
debldo de dar un mal golpe y esLoy sonando algo que no es.
no me LlenLes... buf MonLse descolocada.
}vamos a morlr! glml la canarla LeaLralmenLe.
edl dos deseos }me queda uno! chlll MonLse al percaLarse de aquello. }Lrlka, I+
C,'&'0,+, escuchame! 1engo un deseo pendlenLe por pedlr y ml deseo es que regresemos a
nuesLra epoca }ya! Me has escuchado? MaldlLa sea...
uuranLe unos segundos las muchachas esperaron, a ver que ocurrla.
Me parece que no Le ha escuchado dl[o por fln la canarla al ver que Lodo segula lgual.
}ClLana! grlL !ulla. }ManlflesLaLe! }ua la cara!
MonLse era consclenLe por prlmera vez de que aquello esLaba ocurrlendo de verdad.
Lrlka dl[o que esLo era Lscocla, Llerra de leyendas, y que lo lmposlble podla hacerse realldad,
y...
? cmo vamos a apanarnos aqul Lodo ese Llempo? grlL descompuesLa !ulla Cmo
vamos a sobrevlvlr? ? sobre Lodo, que le expllco yo a ml epe cuando regrese?
or ulos, quleres de[ar de menclonar a Lu epe? grun MonLse.
}no, no qulero! grlL !ulla.
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}nl de cona esLoy yo Lres meses aqul! se que[ !uana.
Ldel, hasLa el momenLo habla permanecldo callada escuchando aquella [erga lncomprenslble
mlenLras aquellas movlan las manos y haclan gesLos exLranos.
Cue os ocurre? A que se debe esLa algarabla? dl[o, por fln.
Las mu[eres al escucharla la mlraron y, con el rlcLus desenca[ado, lnLenLaron duranLe horas
hacer enLender a la muchacha lo que ellas mlsmas no podlan comprender.
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1ras mucho hablar, dlscuLlr, llorar y relr, sl n enLender realmenLe que habla pasado, decldleron
sallr del pequeno escondlLe. neceslLaban esLlrarse. rlmero sall Ldel segulda de MonLse y luego
las oLras dos.
? ahora que hacemos? Adnde puneLas vamos? pregunL !uana.
MonLse se encogl de hombros.
no querlals avenLura, }Loma avenLura! muslL.
?o qulero regresar con ml epe clam !ulla, consLernada.
? yo Lengo hambre, frlo y qulero regresar al hoLel.
lncapaz de segulr escuchando las que[as conLlnuas de sus amlgas, MonLse cerr los o[os y
susplr.
}vale! Lo slenLo. SlenLo que por ml culpa vosoLras esLels meLldas en esLa movlda lmposlble. ?
os [uro que el dla que vuelva a ver a Lrlka, I+ C,'&'0,+... por mucho carlno que le Lenga, }me la
cargo!
?o Le ayudare aposLlll la canarla.
Acaso creels que yo no esLoy fllpando? chlll MonLse, qulLndose una especle de gusano
que le subla por la falda. Ch ulos... }que asco! LsLo... esLo es... algo lncrelble y... y... }dadme
Llempo para pensar! ?o esLoy Lan sorprendlda y asusLada como vosoLras y no se que mas declr o
hacer, salvo acompanar a Ldel vaya donde vaya . una vez dl[o eso, un gemldo lasLlmero escap
de su garganLa.
Ln ese momenLo sus amlgas la mlraron. MonLse nunca lloraba nl se lamenLaba, era una mu[er
poslLlva y fuerLe. Ambas lnLercamblaron una mlrada de lo ms slgnlflcaLlva.
Sl Lu lloras me asusLo. no llores, por favor, y perdnanossusurr !ulla.
Con carlno, !uana consol a su amlga.
nosoLras Le anlmamos a que pldleras los deseos, .) -)K+. ? venga, secaLe esas lgrlmas. LsLoy
convenclda de que sl ha ocurrldo esLo, es por algo. Mlremos el lado poslLlvo.
MonLse la Laladr con los o[os. Culso pregunLar Cul era el lado poslLlvo? pero un que[ldo de
frusLracln fue lo unlco que pudo arLlcular. no habla nada poslLlvo.
8ueno, venga, podla haber sldo peor. Adems, sl mal no recuerdo, en Lu deseo pedlsLe un
chulazo para ml. }ara ml! replLl la canarla haclendolas sonrelr. Seamos poslLlvas, ya
Lenemos una amlga: Ldel.
La muchacha al escuchar su nombre se glr hacla ellas y, al ver que las Lres sonrelan, susplr
deseosa de parLlr.
uedo pregunLaros algo? Las chlcas aslnLleron. Cules son vuesLros nombres? orque
vosoLras sabels que el mlo es Ldel Clvens, pero yo aun no se nl cmo os Lengo que llamar.
Las Lres se mlraron y MonLse, secndose las lgrlmas, esboz una sonrlsa que hlzo enLender a
sus amlgas que nada bueno vendrla a conLlnuacln.
Ml nombre es Clndy... }Clndy Crawford!
Se sorprendleron, pero la canarla, aprovech la coyunLura.
?o soy arls PllLon.
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? yo... }norma uuval! senLencl !ulla con convlccln.
La [oven, sln enLender los camblos radlcales de humor de aquellas Lres mu[eres, las observ y
susplr anLe el largo vla[e que le esperaba.
Muy blen. Clndy, arls y norma, podemos parLlr ya?
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unas cuanLas horas ms Larde, con los ples desLrozados, agoLadas por lo aconLecldo y harLas de
camlnar, !ulla se senL en el suelo, derroLada.
Me rlndo. no puedo ms. Sl Lengo que morlr, qulero hacerlo ahora. }?a!
Ll resLo, sorprendldas por aquello, la mlraron.
LevanLa el culo ahora mlsmo, sl no quleres que yo mlsma Le maLe la amenaz MonLse.
!ulla fue a responder, pero de pronLo se escuch el ruldo que los cascos de unos caballos.
8pldamenLe, y aconse[adas por Ldel, se escondleron en el denso bosque, al amparo de unos
lnmensos robles. Lnsegulda aparecl una docena de hombres a caballo que, por su aspecLo,
pareclan fleros y depravados. A MonLse se le encogl el corazn al verlos. Aquello no plnLaba blen.
ero, lnexpllcablemenLe, Ldel grlL.
}AlalsLhar! }AlalsLhar SuLherland!
Ll hombre de pelo ro[lzo que lba a la cabeza de la expedlcln, par su lmponenLe corcel y se
volvl para observar lncredulo duranLe un raLo a la muchacha que habla grlLado.
Ldel? Ldel Clvens?
La muchacha, emoclonada por enconLrar una cara amlga, aslnLl y soll oz. un lnsLanLe
despues, aquel hombreLn se ape de su caballo y corrl a abrazarla.
Ldel, esLs blen? ella aflrm con un movlmlenLo de cabeza. or Lodos los sanLos,
muchacha, Colln esL preocupadlslmo por Ll. Ll...
Colln esL vlvo? grlL al escuchar el nombre de su hermano.
Sl... aslnLl con carlno el caballero, al Llempo que se fl[aba en el resLo de las mu[eres que
acompanaban a Ldel. Sus herldas sanan blen. no Le preocupes, ueclan se ocupa de el.
Lmoclonada por lo que escuchaba, Ldel se Lap la boca y conLuvo un gemldo. Su hermano, su
querldo hermano, esLaba vlvo y a salvo.
Con el susLo aun en el cuerpo, MonLse se acerc a !uana.
LsLos Llos son W)2W3+-10(,? susurr en espanol.
Su amlga aslnLl y, con gesLo de admlracln, conLesL en el mlsmo Lono, haclendo relr a
MonLse.
Ay, .) -)K+, sl. ? creo que acaba de aparecer ml parLe del deseo.
AlalsLhar, un hombre de lmponenLe envergadura, cabellos ro[lzos y o[os claros, al senLlr la
aglLacln de ella sonrl, mlenLras sus hombres observaban a las Lres mu[eres que les mlraban con
cara de susLo.
Culenes son? pregunL AlalsLhar.
Ldel reLlrndose el pelo de la cara, se acerc a las muchachas para presenLarlas.
Clndy, arls y norma. !unLas hulmos de la crueldad de !ohn kllgan y... y... me gusLarla
llevarlas con nosoLros al casLlllo. neceslLan cobl[o.
}Pola, .) -)K&! salud !uana, levanLando la mano mlenLras el la mlraba con severldad.
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Ll pellrro[o se acerc a ellas y las escudrln al deLalle, una por una. Aquellas [venes, a [uzgar
por su desgarbado y suclo aspecLo, deblan de haber pasado por el mlsmo lnflerno que Ldel. Luego
clav la mlrada en la pequena [oven que lo habla saludado.
}Cue ba[lLa sols!
Al escuchar aquello, !uana sonrl y aclar en Lono melosn:
no soy ba[lLa, soy (0'&2)1)7+.
Aquella conLesLacln, que le hlzo sonrelr, aLra[o ms la aLencln del W)2W3+-10(, que la repas
de nuevo de arrlba aba[o.
Culen sols?
!uana mlr a MonLse y, al ver que su amlga le lndlcaba con la cabeza que conLesLara, susplr y
lo hlzo al Llempo que se le escapaba una sonrlsa.
ues yo... me llamo arls... arls PllLon.
LxLrano nombre el vuesLro, muchacha.
!uana se encogl de hombros y volvl a sonrelr.
Ls chullslmo verdad? dl[o uLlllzando el ad[eLlvo en casLellano.
uesconcerLado por aquella conLesLacln, el hombre Lorcl la cabeza y se par anLe ella.
}Chullslmo?] Cue slgnlflca chullslmo?
Cue es un bonlLo nombre no Le gusLa?
Sln responder a aquello, volvl a pregunLar, dlverLldo.
Lse acenLo que poseels y la [erga que hablls de dnde es?
!uana, reLlrndose el flequlllo moreno de la cara, le mlr dlrecLamenLe a los o[os y, con su
desparpa[o hablLual, conLesL sln nlngun mledo.
uf, ml acenLo. Cmo Le expllco yo esLo? A ver, .) -)K&...
}R) -)K&?! volvl a pregunLar el guerrero confundldo.
R) -)K& es una expresln carlnosa de ml Llerra. AfecLlva sonrl !uana, y proslgul. Ls
que los canarlos somos muy melosos. A ver... Ln respuesLa a lo que me has pregunLado,
acLualmenLe vlvo en Londres, pero nacl en Canarlas, por eso ml acenLo es Lan zalamero. ? ellas son
de...
Ay, ulos, la que esL llando, pens MonLse. ? para acabar con aquella locura, aLra[o la
aLencln del pellrro[o.
Somos espanolas.
Lspanolas? aquello sl lo enLendl. Ll y Lodos los presenLes, que comenzaron a murmurar.
Al ver el desconclerLo en la mlrada de los hombres, !ulla se acerc a sus amlgas para cuchlchear
en espanol, muerLa de mledo.
Creo... Creo que esLos nos rebanan el cuello en un plspas.
no dlgas LonLerlas, por favor susurr MonLse, asusLada al ver cmo las observaban.
LsLe glganLe no enLlende nada de lo que declmos y se ve en su cara glml !ulla. Sl
segulmos asl, creo... creo que esLe Llpo nos va a llquldar.
Mmmmm hablando de llquldar se mof !uana, sln mledo, mlrando al pellrro[o. ero anLes
de que pudlera conLlnuar MonLse la call.
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Cmo se Le ha ocurrldo conLarle Lodo eso? ensar que esLamos locas?
ConsclenLe de lo que su amlga le habla pregunLado, !uana sonrl.
? que quleres que le dlga? Le he dlcho la verdad. 8ueno... a medlas se sonro[ al recordar
lo del nombre. Madre mla, MonLse, }que pedazo de Llo! y al ver el LarLn de cuadros en su
monLura, susurr. LsLe W)2W3+-10( es el sueno de Loda mu[er.
Ser el Luyo grun !ulla. orque a ml los de pelo ro[o y cara de bruLo no me van. Me
gusLa ms ml epe.
Ch, su epe se mof la canarla ponlendo los o[os en blanco. ? luego blen que Le que[as
de el.
}Cerrad el plco! orden MonLse.
LsLs seguras de que esLas mu[eres son de conflanza? pregunL el pellrro[o a Ldel, harLo
de escucharlas hablar en aquel lengua[e exLrano que suponla era espanol.
Ldel las mlr duranLe un momenLo y, esbozando una sonrlsa, aslnLl.
Sl AlalsLhar, esLoy convenclda.
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ConLlnuar el camlno a caballo fue ms cmodo y, en especlal, ms rpldo. !ulla se Lranqulllz.
Aquellos Llpos mal pelnados y embruLecldos pareclan clvlllzados. AlalsLhar pldl a Lres de sus
hombres que llevaran a las mu[eres en sus caballos y el, sln dudarlo, ellgl a la mu[er morena, la
que se hacla llamar arls PllLon. Ln el LrayecLo, !uana pregunL Lodo lo que se le vlno a la menLe y
AlalsLhar respondl dlverLldo.
Al cabo de varlas horas, bordearon una especle de lago y se adenLraron en las monLanas. Al
prlnclplo, no Lener que camlnar hlzo que los ples de Lodas ellas descansaran, pero Lras varlas mll las
sln apearse del caballo, el dolor de cuerpo se hlzo lnsufrlble.
Cueda mucho, AlalsLhar? pregunL !uana.
no, senorlLa respondl el. Cs promeLo que anLes de que...
or que no me LuLeas y me llamas por ml nombre, como hago yo conLlgo?
Ll sonrl y, mlrando los o[lllos oscuros de aquella muchacha, acepL.
ue acuerdo, arls. 1e promeLo que anLes de que los ulLlmos rayos de sol desaparezcan,
habremos llegado.
? asl fue. Ll camlno fue Lranqullo y, cuando el sol de[ de calenLar, de pronLo se escuch a
MonLse grlLar.
Ay, ulos mlo ero ese no es el casLlllo de Llcho?
Ldel, se sorprendl de que conoclera aquella pequena forLaleza.
Conoces el casLlllo?
MonLse mlr a sus amlgas con horror y despues a la [oven Cmo expllcarle que en sus suenos
aquella forLaleza aparecla una y oLra vez? ? sobre Lodo, que hablan vlslLado aquel casLlllo hacla
slo unos dlas, pero en slglos ms Larde. llnalmenLe aslnLl con la cabeza y opL por callar. Lra lo
me[or.
una vez llegaron, los caballos se pararon y las mu[eres se apearon. AlalsLhar se separ de !uana,
que le sonrl encanLada, para saludar a unos hombres que les reclbleron con efuslvldad.
}Ldel?!
La chlca comenz a correr para abrazar a un [oven malherldo que casl se arrasLraba.
}Colln! Ch hermano, que preocupada esLaba por Ll.
Se fundleron en un graLo y agradable abrazo, mlenLras Lodos les observan y las Lres lnLrusas se
emoclonaban. MlnuLos despues, y agarrada a la curva de su codo, Ldel le presenL a sus nuevas
amlgas.
unde esLn los dems? pregunL AlalsLhar mlrando a su alrededor.
Colln, fellz por recuperar a su hermana, dl[o mlenLras camlnaba con culdado hacla el lnLerlor del
casLlllo:
LsLn en el ala oesLe reforzando una de las paredes. Anoche la alcanz un rayo.
1odos menos MonLse comenzaron a andar hacla alll. Llla se habla quedado peLrlflcada mlrando
hacla el bosque que crecla [unLo al casLlllo. Su bosque, el bosque con el que slempre habla sonado.
Aquello la aLenaz Lodavla ms. 1enla mledo de conLlnuar y averlguar con que se enconLrarla.
PlsLerlca y preocupada, comenz a Lararear una cancln.
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Cue Le preocupa ahora? le pregunL !ulla.
Aquella manla de canLar era algo que hacla saber a sus amlgas que esLaba lnquleLa.
LsLo es Llcho...
}no me dlgas! se mof !uana.
ero... pero... Lengo que lrme de aqul. no recordls ml deseo?
Sl, hl[a, slmurmur !ulla. Cmo para olvldarlo.
Llevo Loda la vlda sonando con esLe lugar y ahora... ahora esLoy aqul.
Sl, relna, sl... La glLana nos la ha [ugado blen se burl !ulla cada vez ms Lranqulla,
consclenLe de que qulenes las observaban pareclan clvlllzados.
MonLse comenz de nuevo a Lararear una cancln.
no me lo puedo creer. 1lenes mledo? pregunL !ulla con sarcasmo.
lncomprenslblemenLe, MonLse aslnLl.
ues no es por amargarLe aun ms conLlnu su amlga, pero de[ame recordarLe que creo
que son Lres meses lo que vamos a esLar aqul porque, a una glLana, a la que [uro que despelle[are
vlva en cuanLo la vuelva a ver, se le ha ocurrldo concederLe un absurdo deseo.
}no me lo recuerdes! proLesL MonLse.
Mlra guapa, apnaLelas como puedas, pero aqul de momenLo la genLe parece educada
susurr !ulla. Sl Lengo que esLar un Llempo en esLe puneLero slglo, preflero vlvlr aqul que en
Ldlmburgo, enLre mlerda, ladrones y pesLe. or lo LanLo, apechuga con lo que pedl sLe y de[aLe de
mledos, que no creo que ese Llo, el de Lus suenos, Le vaya a comer.
Su amlga Lenla razn. Pablan llegado hasLa alll por culpa de ella y no habla marcha aLrs.
1emblorosa, pero decldlda a no sallr corrlendo, slgul a Lodo el mundo y se sorprendl al dar la
vuelLa a la esqulna y ver a ms de clen hombres sudorosos LransporLando pledras de gran Lamano
subldos en lo alLo de una especle de andamlo.
Los hombres, al percaLarse de las exLranas, las observaron con una exLrana mueca en los lablos.
Ln sus o[os no se lela nada bueno.
Ahora mlsmo me slenLo como una chucherla muy, pero que muy apeLeclble, a la sallda de un
coleglo susurr !uana.
MonLse escuch un cru[ldo. uno de los andamlos, el ms cercano a ella, parecla ceder ba[o el
peso de una enorme pledra. Mlr la alLura y la dlreccln de la calda. Sln pensrselo dos veces,
corrl hacla donde esLaba AlalsLhar hablando con oLro hombre y, sln prevlo avlso, prlmero empu[
al pellrro[o y, cuando el ruldo del penasco parecla caer sobre su cabeza, se lanz conLra el oLro
hombre, haclendole rodar con ella por el suelo. Cuando la pledra y la esLrucLura cayeron al suelo,
el esLruendo fue descomunal. 1odo el mundo se asusL.
Sln resplracln, abrl los o[os para enconLrarse ba[o la enfadada mlrada de un hombre. Ll
susurro que exhal fue lncomprenslble para el.
}1u!
}?o?! ?o, que?
Sobre ella esLaba ueclan Carmlchael, uuque de Wemyss, mlrndola con el ceno fruncldo y cara
de pocos amlgos. nada que ver con la mlrada del hombre de sus suenos. Aquellos o[os eran frlos y
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crueles. Se levanL, sln presLarle ayuda, al Llempo que rugla con voz ruda y la lnLlmldaba con su
lmponenLe esLaLura.
MaldlLa sels, mu[er. Cue habels hecho?
Sorprendlda anLe su reaccln, no se amllan y grlL desde el suelo.
Cue que he hecho yo?
Sl }vos!
ero bueno... slse lncredula. Acaso eres Lan corLo que no Le has percaLado que he
evlLado que ese cascoLe Le parLa la cabeza? }So grosero!
Al ver que el hombre la mlraba con gesLo lndescrlpLlble, se levanL del suelo grunendo y
qulLndose el polvo de la mugrlenLa falda.
Ah, y graclas por ayudarme a levanLar. Muy amable por Lu parLe.
8oqulablerLo por como aquella desgrenada y sucla mu[er, a la que apenas enLendla, le grlLaba,
la cogl del brazo y espeL con malos modos.
Cuando os dlrl[ls a ml, mu[er, os exl[o respeLo. Soy el 3+)(1 de esLas Llerras y, como Lal,
debels LraLarme sorprendlda, MonLse le mlr mlenLras el conLlnuaba su peroraLa con gesLo
hosco. no se qulen sols, nl deseo saberlo. ero salld de mls Llerras sl no querels que os azoLe y
rebane vuesLra sucla lengua. }?a!
AglLada por su mlrada, y en especlal por el despreclo que perclbl en sus palabras, se zaf de su
agarre con un rpldo movlmlenLo. Ll gesLo sorprendl a Lodos, lncluldo a ueclan, que fue a aslrla
oLra vez, pero ella se le escap dando un salLo hacla aLrs.
nl se Le ocurra Locarme con Lus manazas. ? a ml lengua, olvldala.
erple[o por el descaro de la [oven, el duque de Wemyss se acerc a ella.
uesels ser casLlgada? slse.
}Ser fanfarrn esLe Llo! exclam mlrando a sus amlgas que, con gesLos horrorlzados, le
pldleron que callara.
Cue habels dlcho mu[er?
MonLse, preparada para el aLaque, lba a responder, pero una pllda Ldel se lnLerpuso enLre
ellos y reclam la aLencln mascullna.
Ml 3+)(1, Clndy es...
}CllaLe Ldel! pldl ueclan, enfadado, aparLndola hacla un lado para volver a encararse
con MonLse, que resplraba con dlflculLad.
1odo el mundo les mlraba. nadle hablaba asl al 3+)(1 ueclan Carmlchael, y menos una
mu[erzuela sucla y desconoclda como aquella. Ll ruldo producldo por el derrumbe habla alerLado a
Lodos los que vlvlan en el casLlllo, que corrleron hacla alll para ver que pasaba.
Cue ha ocurrldo hl[o? LsLls Lodos blen?
ueclan, furloso, blasfem, pero se conLuvo al ver la cara de susLo de la mu[er de pelo canoso.
1ranqulla, madre. 1odo esL blen dl[o escueLamenLe.
!uana y !ulla llegaron hasLa su amlga y fue esLa ulLlma la que cuchlche en espanol.
Clerra el plco, abre el puno y de[aLe de LonLerlas, Clndy Crawford, que el horno no esL para
bollos con esLe Llo. Sl no quleres que nos laplden, llmale de vos, haz el plno o comprLaLe como el
qulera, }por favor!
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ConsclenLe por prlmera vez de que !ulla Lenla razn, MonLse rela[ los brazos. Ln ese lnsLanLe,
se escuch la voz de una nlna.
adre, ellas son las mu[eres que nos auxlllaron en Ldlmburgo de los hombres malos que nos
asalLaron y acercndose a MonLse, la nlna sonrl. Pola Le acuerdas de ml?
}adre! replLl para sus adenLros MonLse, sorprendlda, pero dulclflcando su Lono de voz
respondl.
Pola prlncesa, claro que me acuerdo de Ll Cmo esLs? y agachndose para esLar a la
alLura de la nlna, le reLlr unos pelos de la cara y se los puso Lras la ore[a.
Maud, ven aqul rugl ueclan a su hl[a.
La nlna, al escuchar la dureza de su voz, borr la sonrlsa de la cara y, ba[ando la mlrada hasLa el
suelo, fue al encuenLro de su padre. Aquel gesLo le record su nlnez y le puso la carne de galllna.
Sln pesLanear, se lncorpor y le mlr con desaflo or que hablaba asl a la nlna?
AlalsLhar, que habla sldo LesLlgo mudo de Lodo lo ocurrldo, se acerc a ueclan y en voz ba[a le
dl[o en gaellco algo que parecl sorprenderle. Ll duque mlr a MonLse, asl con fuerza de la mano
de su hl[a y, al pasar por su lado, se par.
Cs agradezco lo que hlclsLels por ml famllla en Ldlmburgo, pero pasado manana a ms Lardar,
os qulero fuera de mls Llerras enLendldo? ella aslnLl defraudada. Cmo el hombre de sus
suenos la podla reclblr asl?. MlenLras LanLo, espero que no dels problemas.
or supuesLo, senor conLesL. ero no conLenLa, anadl: Aunque sl LanLo os molesLo, me
marchare ahora mlsmo. no preLendo dar problemas a nadle.
Lso serla una excelenLe ldea respondl, ale[ndose.
Llla qulso declr algo ms, la ulLlma palabra, pero Lras cruzar una mlrada con sus amlgas, se
call. or ellas aguanLarla en aquella casa. ero sl ellas no hubleran esLado alll, oLro gallo hublera
canLado. La anclana, que habla sldo mudo LesLlgo de aquel enfrenLamlenLo enLre su hl[o y la [oven
de cabello oscuro, se acerc y se llev las manos al pecho.
or Lodos los sanLos, muchachas ero que os ha pasado? susurr.
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La anclana orden a Lodos que volvleran a sus Lareas y se llev a las [venes al lnLerlor de la
forLaleza, donde les proporclon algo de lnLlmldad para que se asearan en uno de los cuarLos de
servlclo. uespues pldl a las crladas que prepararan la cena para los reclen llegados. A [uzgar por
sus caras, deblan de esLar exhausLos.
Cuando enLr en el casLlllo, MonLse se fl[ en una puerLa enLreablerLa. Alll esLaba el saln
donde ella, dlas anLes y en oLro slglo, habla vlsLo el cuadro de ueclan Carmlchael.
uespues, una agradable [oven de pelo ro[o llamada Agnes, las llev por la escalera de servlclo
hasLa una hablLacln en la planLa ba[a y las de[ solas.
Madre mla, madre mla. 1e has lucldo con el hombre de Lus suenos se burl !ulla mlenLras
se desenredaba el pelo.
Pombre de mls suenos? proLesL MonLse malhumorada, esLlrndose la vle[a falda color
vloleLa que esLaba desLrozada. Cuerrs declr con el coco de mls pesadlllas. ero habels vlsLo
que Llo ms cerrll?
Sl, .) -)K+ aslnLl !uana. Menuda cara de mala leche que se gasLa el pollo.
or ulos proslgul MonLse, qulLndose el colganLe para guardarlo en el bolslllo de su a[ada
falda. Sl slo le ha falLado coger el penasco y ponermelo de sombrero. ero en que cabeza
cabe que yo voy a provocar lo que ha ocurrldo? }Ser ldloLa! Sl me he desollado los codos por su
culpa susurr al ver los raspones.
MonLse, muerdeLe la lengua un poqulLo o...
Clndy la recLlflc, corLndola. Ahora soy Clndy. }8ecuerdalo!
1ras solLar una rlsoLada, !uana empez de nuevo.
Clndy Crawford, muerdeLe la lengua un poqulLo o vas a Lener muchos problemas con ese
W)2W3+-10(. ? llmale de vos, porque me parece a ml que esLe es un hueso duro de roer. nada que
ver con los Llpos con los que esLs acosLumbrada a lldlar en nuesLro Llempo.
}8ah! uesde ahora mlsmo Le dlgo que no qulero conocerlo.
Ln ese momenLo sonaron unos golpes en la puerLa y anLes de que nlnguna conLesLara, se abrl.
uedo pasar? pregunL la nlna, mlrndolas.
?a esLs denLro brome !uana, gulnndole un o[o.
or supuesLo, clelo, pasa respondl MonLse al verla.
La nlna, fellz, cerr la puerLa y se acerc a MonLse, que esLaba senLada en la cama mlrndose el
codo.
1e duele? la pregunL al ver la herlda.
no, no duele sonrl mlrando a la nlna, de o[os celesLes y cabellos dorados como el Lrlgo.
Cmo Le llamas prlncesa?
Maud Carmlchael.
Maud? Cue bonlLo nombre aslnLl !ulla.
? vosoLras?pregunL la crla.
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Ml nombre es M... Clndy. Clndy Crawford volvl a sonrelr al declr aquello. Llla es arls
PllLon y la que esL pelnndose se llama norma uuval.
lellz, la nlna salL hasLa ponerse [unLo a !ulla.
norma, me pelnas un poqulLo?
LncanLada por aquella peLlcln, senL a la nlna sobre la cama y comenz a pelnar su largo y
bonlLo cabello rublo. lnsLanLes despues, la puerLa son y aparecl la mu[er de pelo canoso que, al
ver a la nlna alll, murmur algo para sus adenLros.
Maud, no Le dl[e que no molesLaras a nuesLras lnvlLadas? regan a la pequena.
no os preocupels, mllady. no molesLa dl[o MonLse al verla.
La anclana, al ver la sonrlsa de MonLe, se acerc a ella.
SlenLo mucho lo que ha ocurrldo con ml hl[o. 1lene un carcLer endemonlado, pero ueclan es
un buen hombre, aunque esLos dlas son especlalmenLe dlflclles para el.
or que? Cue le ocurre? pregunL !ulla, ganndose una dura mlrada de sus amlgas, por
coLllla.
Ln breve se cumpllr el ocLavo anlversarlo de la muerLe de lsabella, su mu[er. Luego mlr a
MonLse y conLlnu hablando. LsLoy segura de que cuando se de cuenLa de cmo se ha porLado,
lnLenLar enmendar el LraLo que Le ha dlspensado...
no os preocupels replLl MonLse sln qulLar el o[o a la pequena, que las observaba.
Aunque la verdad, me dleron ganas de coger oLra pledra y rompersela en la cabeza, }por Lerco!
ero no se lo comenLels o ser el qulen la rompa sobre la mla brome.
llona, al escuchar aquello cruz la vlsLa con la pequena y, Lapndose las bocas, ambas rleron
por lo ba[o. ens que aquello era una de las cosas ms dlverLldas que habla escuchado acerca de
su hl[o.
Ln Ldlmburgo no Luve la oporLunldad de agradeceros lo que hlclsLels por nosoLras aquella
noche. LsLoy convenclda de que sl vosoLras no hublerals aparecldo, habrla ocurrldo una faLal ldad.
Ml pequena Maud... con los o[os humedos por la angusLla, la anclana murmur: Cs esLare
eLernamenLe agradeclda, muchachas.
MonLse, conmovlda por las palabras de la mu[er, se acerc a ella y, para su desconclerLo, la
abraz.
lue un placer ayudaros, mllady. Lo harlamos una y mll veces. Cs lo aseguro.
Agradeclda por aquel conLacLo Lan dlrecLo, algo a lo que la anclana no esLaba acosLumbrada,
sonrl.
Llamadme llona, por favor.
Anda, como la mu[er de Shrek solL la canarla, pero al ver la cara de sus amlgas lnLenL
enmendar el error. llona... Cue nombre Lan precloso.
ulverLlda, la anclana, que acosLumbrada a esLar mucho Llempo sola, con la unlca companla de
la pequena Maud, las lnvlL en un arrebaLo.
Cuando esLels preparadas, subld al comedor para cenar. Ser algo lmprovlsado. no
esperbamos LanLa genLe.
Ch, no os preocupels. Con el hambre que Lenemos, cualquler cosa nos vlene blen
respondl !ulla.
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ulez mlnuLos despues, las Lres [venes, la anclana y la nlna enLraron en un pequeno comedor
en el que enconLraron rlcos y excelenLes man[ares dlspuesLos sobre la mesa.
ero no habla dlcho llona que era algo lmprovlsado? susurr !uana al ver aquella oplpara
cena.
1an sorprendlda como ella, MonLse se encogl de hombros, mlenLras !ulla comenzaba a hablar
con la anclana de flores y planLas, un Lema que la apaslonaba. oco despues y como algo
excepclonal, llona lnvlL a Ldel a la mesa, que lleg con Llmldez del brazo de su hermano Colln. Se
la vela fellz y eso a MonLse le gusL. Aquella humllde muchacha a la que apenas conocla, se habla
flado de ellas a pesar de haberles conLado algo dlflcll de creer y les habla dado un voLo de
conflanza. Aunque slo fuera por ella, deblan de comporLarse.
ero su nlmo cambl al ver enLrar a AlalsLhar [unLo a ueclan Carmlchael . erple[a le observ.
Ll hombre que duranLe anos habla lnvadldo sus suenos, al que habla anhelado conocer, resulLaba
ser un ldloLa alLlvo con el que no merecla la pena nl hablar. Aunque no pudo negar que era muy
aLracLlvo. Aquella chaqueLa azul y los panLalones oscuros le quedaban como al me[or modelo de
Armanl.
Madre, que hacen ellas aqul? pregunL molesLo al ver a las lnLrusas.
La anclana respondl sln lnmuLarse.
Son nuesLras lnvlLadas ueclan. Se amable.
Con gesLo de enfado, se senL de malos modos a la mesa. no le hacla gracla comparLlr esLancla
con aquellas mu[eres. MonLse fue lncapaz de callar anLe seme[anLe despllegue de falLa de
educacln.
Senor, sl LanLo os molesLa nuesLra companla, podemos lrnos a comer con los perros. Seguro
que ellos no proLesLan.
Ll hombre levanL la mlrada hacla ella. Aquella descarada no le gusLaba, pero cuando lba a
conLesLar, AlalsLhar le propln un leve golpe en el hombro pldlendole calma. Call. ueclan y el
pellrro[o se mlraron duranLe unos segundos y al flnal AlalsLhar sonrl.
Ay, que mono es. Ls ms ,+3+& que los gayumbos del caplLn lrudesa susplr la canarla
hablando en espanol. no me cabe la menor duda de que duranLe el Llempo que esLe aqul voy a
Lener un rolllLo con AlalsLhar. Pas vlsLo como me mlra?
MonLse clav los o[os en su amlga y con gesLo [ocoso murmur, mlenLras se senLaba lo ms
le[os poslble del duque.
no. ero he vlsLo como le mlras Lu a el y Le conozco.
ue prlmero les slrvleron un caldo de especlas que a las muchachas les supo a glorla y luego una
carne en salsa dellclosa. 1enlan un hambre voraz y, al ver el blzcocho de frambuesas, la pequena
Maud aplaudl. 1odos sonrleron y MonLse se sorprendl al noLar que el gesLo de ueclan se
suavlzaba duranLe unos lnsLanLes al mlrar a su hl[a. ero slo fueron unos segundos, porque poco
despues su enLrece[o esLaba de nuevo en Lensln y su rlcLus volvla a ser hosco.
uuranLe la cena MonLse le observ con dlslmulo. uebla de medlr cerca de dos meLros, pues por
la anchura de su espalda y su alLura se le vela enorme. Sus o[os casLanos, ahora Lensos, eran
especLaculares. 1enla un menLn cuadrado, narlz recLa y cabellos oscuros. Lo llevaba recogldo en
una coleLa que le daba un alre sexy y acLual.
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MonLse a duras penas escuchaba lo que hablaban el y AlalsLhar. uebla de ser algo lmporLanLe,
pues ms blen cuchlcheaban. Aunque se qued de pledra cuando, en una ocasln, el levanL su
mlrada y clav sus profundos y frlos o[os en ella a Lraves de sus densas pesLanas. Llla, rpldamenLe
mlr en oLra dlreccln.
Acabada la cena, Ldel se llev a Maud a dormlr. uespues Lodos pasaron a oLro pequeno saln.
una vez alll, !ulla se enfrasc en una conversacln con llona y !uana slo Lenla o[os para AlalsLhar,
que con ueclan y Colln parecla hablar de pollLlca. Aburrlda, MonLse se dlsculp sln que nadle la
escuchara y se march. neceslLaba sallr de alll y resplrar alre fresco. oco despues, se enconLr
con Ldel, que camlnaba del brazo de Agnes conLndole su experlencla.
Clndy, ven la llam Ldel, LsLa es Agnes.
LncanLada de conocerLe, Agnes sonrl MonLse.
Lo mlsmo dlgo.
vlenes a pasear con nosoLras? le pregunL Ldel. Llla acepL encanLada.
uuranLe aquella charla se enLer de que las dos [venes, [unLo con Colln y oLras personas, eran
el personal de servlclo del casLlllo de Llcho. 1ambl en de que lsabella, la madre de la pequena
Maud, habla muerLo de flebres puerperales al dla slgulenLe de que la pequena naclera, con slo
velnLe anos, y que desde enLonces el uuque de Wemyss habla de[ado de sonrelr.
ulsculpenos, senorlLa Clndy murmur Agnes al ver a MonLse abrlr la boca. Culz le
esLamos aburrlendo con nuesLra chchara.
ara nada Agnes y por favor llmame slo Clndy sonrl. ero llevo un par de dlas sln
pegar o[o y esLoy que me '+)2& + '+'W&,.
}\0 '+0, + '+'W&,?! susurr Ldel sln enLender sus palabras.
Al ver cmo se mlraban las chlcas, pens que una Lraduccln llLeral no soluclonarla la duda, asl
que se reLracL rpldamenLe. Aquellos comeLarlos suyos eran demaslado acLuales para que esas
[venes los enLendleran.
ulsculpadme, a veces uso expreslones de ml Llerra. Cuerla declr que esLoy cansada porque
no he descansado blen las ulLlmas noches.
Las [venes se quedaron ms Lranqullas cuando la enLendleron.
LnLonces, lo me[or es que Le vayas a descansar.
MonLse aslnLl y regres al casLlllo, aunque anLes de enLrar mlr hacla aLrs y vlo a las dos
[venes doncellas encamlnndose hacla un grupo de guerreros. una vez denLro, la oscurldad la
desplsL or dnde Lenla que lr? Lleg hasLa el saln donde mlnuLos anLes esLaban Lodos
reunldos. Se asom y comprob que esLaba vaclo. Slo el fuego anaran[ado del hogar ardla sln
descansar. una vez orlenLada, se dlrlgl hacla las escaleras y, olvldndose de la falda que llevaba,
se la pls y rod escaleras aba[o.
}Mlerda! Cue lenazo me he dado susurr al lncorporarse y senLlr el sabor cobrlzo de la
sangre en la boca.
Cue ha ocurrldo? pregunL una voz que ba[ Lras ella.
Ch... no y ahora enclma, esLe pens al reconocerla.
Lnfadada conslgo mlsma por su Lorpeza, se levanL del suelo de un salLo, con desLreza y se
enfrenL a el. AnLe ella esLaba el hombre con el que horas anLes habla baLallado. ConsclenLe de su
malesLar pero sln querer dlscuLlr con el, respondl sln apenas mlrarle a los o[os:
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no os preocupels, senor, no ha pasado nada.
? volvlendose, se recogl con una mano la falda y slgul ba[ando las escaleras. ero el la par
con una mano fuerLe y la Loc con dellcadeza el lablo.
Cs habels danado en la boca, mu[er. uebels curaros con premura.
SolLndose de un Llrn, respondl sln mlrarle a los o[os.
Pe dlcho que no os preocupels, }senor!
Sln ms, proslgul su camlno. LnLr en la hablLacln donde sus amlgas dormlan plcldamenLe y,
Lras en[uagarse la boca con un poco de agua fresca, la hemorragla se corL. Luego se Lumb en la
mulllda cama y pens anLes de quedarse dormlda:
or favor, por favor, por favor... Cue al desperLar Lodo esLo no sea ms que un mal sueno.
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Aquella noche las Lres mu[eres Luvleron un sueno comun. La glLana de la ferla de Ldlmburgo,
Lrlka, I+ C,'&'0,+, enLr en sus menLes y les record que esLaban alll a causa del deseo que
pldleron, pero que volverlan al presenLe la ulLlma noche del ano.
no... no... no }LsLo no puede ser verdad! grlL MonLse al abrlr los o[os y ver la oscura y
bslca hablLacln en la que se enconLraba.
Clerra el plco y no me enfades, que me duele la cabeza a rablar y aqul no ha llegado aun el
CelocaLll. Menuda noche me ha dado la maldlLa glLana se que[ !ulla, senLada en una pequena
sllla, [unLo a la venLana.
A Ll Lamblen? se sorprendl MonLse.
}PasLa navldad! chlll enloqueclda. Casl Lres meses que voy a esLar sln ver a ml epe. Ay
ulos, cmo le expllco yo que me ha pasado esLo? no me creer y, seguro, me lngresar en la
cllnlca Lpez lbor de Madrld.
Con los pelos revuelLos, MonLse se lncorpor de la cama, pero al lr a levanLarse, las largas
faldas se enredaron en sus plernas e, lnevlLablemenLe, cay de nuevo al suelo.
ero, }me cago en la leche! grlL descompuesLa. Culero unos panLalones y un cafe doble.
Cuando se levanL, !ulla grlL horrorlzada al verle la cara.
}La madre del cordero... pero que Le ha pasado en el lablo?!
Anoche me cal por las escaleras glml, Locndose la boca. ? Lamblen fue por culpa de
esLa puneLera falda. ero cmo pueden andar Lodo el dla sln plsrsela?
Con rapldez se desaL las clnLas que la su[eLaban y la de[ caer al suelo.
}no volvere a ponermela ms! }lre desnuda sl es necesarlo, pero no me pongo esLo ms nl
/+(7+ de vlno!
}8onlLo Langa! se rl de ella !ulla, observndola. Creo que sl sales asl de la hablLacln,
ese duque con el que Lan blen Le llevas Lendr algo que declr.
Ln ese momenLo se abrl la puerLa de la alcoba y enLr !uana con el rosLro reluclenLe.
}8uenos dlas por la manana, mls nlnas!
Lo sern para Ll buf MonLse.
}Caray! Con qulen Le pegasLe anoche para Lener los lablos como Carmen de Malrena?
pero al ver el gesLo de horror de MonLse al mlrarse en el espe[o, LraL de qulLar lmporLancla al
Lema. 8ueno... vale, he exagerado un poqulllo. or clerLo, sabels que he sonado esLa noche con
la puneLera glLana?
1u Lamblen?
A ver, .) -)K+, que Le ha pasado?
Segun dlce, se cay anoche por las escaleras cuchlche !ulla. ero conoclendola, no me
exLranarla que se hublera dado de leches con cualqulera.
neceslLo un cafe doble mascull MonLse, Lapndose la cara.
Ay, ulos mlo, Clndy Crawford... no Le habrs pegado con el duque? grlL !uana.
Se volvl hacla sus amlgas y se reLlr el pelo de la cara anLes de conLesLar.
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no, pero no ser por falLas de ganas.
La canarla, que se habla levanLado Lemprano Lras el exLrano sueno con la glLana, resopl al
noLar el humor de su amlga.
Pe esLado esLa manana paseando con AlalsLhar... dl[o con gesLo plcaro, senLndose en uno
de los camasLros.
Ll pellrro[o? pregunL !ulla.
!uana movl la cabeza repeLldamenLe.
Ch, ulos, sl es que me gusLa hasLa su nombre... AlalsLhar SuLherland.
Al ver que nlnguna de sus amlgas decla nada, slgul hablando.
ero habels oldo lo que he dlcho? Se llama como ese acLor que me gusLa LanLo. Cs
lmaglnls como se apellldarlan nuesLros hl[os? SuLherland PllLon...
Sus amlgas la mlraron lncredulas. ero que decla aquella loca?
Ay, ulos, lo que Llene una que olr y sln Lener a mano un mlsero CelocaLll se guase !ulla.
uff, }el cafe ahora lo neceslLo Lrlple!
La canarla, haclendo oldos sordos a sus amlgas, conLlnu dlvagando.
Pe paseado con el a lomos de su esplendldo caballo y me ha llevado hasLa un lugar precloso.
Alll hemos hablado un buen raLo e, lncrelble chlcas, }no ha lnLenLado meLerme mano...!
vaya, que conslderado se burl !ulla.
...? me ha dlcho que la semana que vlene, sl queremos, nos lleva al mercado de erLh para
que podamos comprar algo de ropa o lo que neceslLemos Cue os parece el plan?
}AluclnanLe! grun MonLse recoglendo la falda del suelo. }8opa! ? dlme, guapa, de
dnde sacamos el dlnero? orque, que yo sepa, no Lenemos nada, absoluLamenLe nada, para
pagar lo que compremos. Adems, Le recuerdo que el LonLo del duque nos qulere fuera de sus
Llerras. Lo has olvldado?
or eso no Le preocupes, que ya lo he soluclonado yo aslnLl la canarla.
Ay, ulos mlo, creo que ml dolor de cabeza va a empeorar susurr !ulla, al Llempo que
grlLaba y componla un gesLo desenca[ado. Cue es lo que Lu has soluclonado? Cue has hecho?
1ranqulllzaLe !ulla, por favor pldl MonLse, que se ech a relr sln saber por que. A ver,
arls PllLon y fuLura senora de un Lal SuLherland, cmo lo has soluclonado?
Pe hablado con llona y ella nos dar Lraba[o como personal de servlclo. no ganaremos
mucho dlnero, pero ser suflclenLe para poder subslsLlr.
}Cmo?! grlLaron MonLse y !ulla al escucharla.
Lo que habels oldo. ondremos su casa al dla y a camblo ella nos dar eurlllos para...
Sl, sobre Lodo eurlllos... }Anda ya! chlll MonLse al escucharla.
8ueno, .) -)K+, penlques, llbras... La moneda que se use ahora... }ero que borde eres a
veces, hl[a!
nos conLar eso para el paro? se burl !ulla, y !uana se rl.
MonLse, dolorlda no slo por los golpes, se enfrenL a la canarla, desesperada.
ero, vamos a ver, Lu no escuchasLe ayer lo que me dl[o el borde del duque con respecLo a
nuesLra esLancla en esLe lugar? no recuerdas lo mucho que le molesL vernos en su mesa?
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ues claro que lo recuerdo.
}LnLonces?! grlL MonLse.
!uana respondl con calma, reLlrndose el oscuro pelo de los o[os.
llona neceslLa ayuda en su hogar. Su casa no es esLa. LsLe casLlllo es de su hl[o, pero suele
venlr por Lemporadas para que el duque vea a Maud. or lo vlsLo, su casa esL a unas mlllas de
aqul. no es un casLlllo como esLe, pero por lo que me ha conLado Lampoco debe de ser una choclLa
de clncuenLa meLros.
Al escuchar aquello, MonLse aslnLl y aplaudl, sorprendlendolas. Lsa podla ser una buena
solucln para de[ar que el Llempo pasara y, sobre Lodo, para esLar le[os del duque.
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ermanecer en aquel lugar sln Lener nada que hacer era, como mlnlmo, lncmodo. ? esa fue la
sensacln que Luvo MonLse esa manana. ara su desgracla, despues de anallzar con sus amlgas
Lodos los pros y los conLras de Lrasladarse al hogar de la madre del duque, !uana se volvl a
marchar, dlspuesLa a conqulsLar a AlalsLhar, y !ulla, nada ms ver a llona, se enfrasc con ella en
una conversacln sobre planLas, su hobby favorlLo.
Aburrlda y curlosa por Lodo lo que la rodeaba, MonLse se dedlc a deambular por el lnLerlor del
casLlllo. Sln poder remedlarlo, enLr en el gran saln y fue dlrecLa hasLa el cuadro del duque. Los
frlos y sensuales o[os de ueclan Carmlchael pareclan Lener vlda, la observaban. Se meLl la mano
en el bolslllo de la falda y Loc su lhone y el colganLe. Con dedos Lemblorosos, sac la [oya y la
mlr. Lra exacLamenLe lgual a la del reLraLo.
Cue qulere declr esLo? susurr, confusa.
LglcamenLe, no reclbl conLesLacln y, Lras observar el reLraLo duranLe un breve espaclo de
Llempo, decldl abandonar el saln y sallr al [ardln, donde se enconLr con Maud.
Pola, prlncesa salud con afabllldad.
Pola, Clndy. !uegas conmlgo?
A que?
La nlna, con su gracloso porLe, levanL el menLn.
A las munecas.
SenLndose en el suelo con ella, MonLse aslnLl al ver las Loscas munequlLas de madera y unas
pequenas y dellcadas LaclLas de porcelana sobre una bande[a. uuranLe un buen raLo [ug con la
crla, envuelLas en una aLmsfera de alegrla y blenesLar. Maud esLaba preclosa cuando sonrela y se
parecla mucho a su padre, aunque esLe fuera un borde. oco despues !uana se unl a ellas.
uedo [ugar yo Lamblen?
Las Lres dlsfruLaron de una soleada y fresqulLa manana de sepLlembre hasLa que Colln avls a la
pequena de que su abuela la buscaba. una vez solas, las [venes decldleron acercarse a las
cuadras.
Madre mla, que blcharracos ms bonlLos. Pas vlsLo a ese caballo blanco? Se le ve eleganLe y
ma[esLuoso. Ls una maravllla.
Sl, .) -)K+. ero no sabemos monLarlos, aunque Lampoco creo que sea Lan dlflcll. Ser como
Lodo, cogerle el Lranqulllo.
lue escuchar aquello y MonLse comenz a Lemblar.
nl loca me subo yo a un pura sangre de esLos. 1u Le has fl[ado en la alLura que Llenen?
uespues de conLemplar duranLe un buen raLo a los [amelgos, se fl[aron en unos burros oscuros.
Con una plcara sonrlsa en los lablos, MonLse mlr a su amlga.
LsLos son ms ba[lLos. Creo que podrla aLreverme con ellos. 1e anlmas?
}nl loca!
MonLse se acerc a uno para hablarle cerca de la ore[a y acarlclarle el hoclco.
Sl no Le mueves y me de[as sublr, promeLo LraerLe algo de comer la prxlma vez.
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Ll burro la mlr y apenas se movl. ulspuesLa a consegulr sus lnLenclones, lo lnLenL prlmero
por el lado derecho, lmposlble. uespues por el lado lzqulerdo, peor. ldl ayuda a su amlga y esLa
procur echarle una mano, pero el lmpulso que cogl fue Lan brusco que salL por enclma del
burro y cay despaLarrada por el oLro lado. MuerLas de rlsa y en medlo de un descomunal
escndalo, las enconLr Agnes, la crlada que MonLse habla conocldo la noche anLerlor.
ero que os pasa?
Con los musculos del abdomen dolorldos de LanLo relr anLe la rldlcula slLuacln, MonLse se
levanL y se qulL las pa[lllas del pelo.
Ay, Agnes, que rlsa. lnLenLaba sublrme al burro, pues nunca he monLado en nlnguno, y ha
sldo lmposlble. LglcamenLe, al caballo nl lo lnLenLo. Me maLo.
LsLa chlca es un paLo mareado se mof !uana, rlendo.
Agnes las mlr sorprendlda nunca se habla subldo a un burro o a un caballo? ero como Lenla
prlsa, no dl[o nada al respecLo.
neceslLo que vengls conmlgo para ayudarnos con la comlda.
Sacudlendo sus faldas, las dos [venes aslnLleron y, enLre rlsas y bromas, slguleron a la crlada.
Cue haremos hoy de comlda? pregunL MonLse, una vez en la coclna.
ollo en salsa conLesL Ldel, que enLraba en ese momenLo con un mano[o de hlerbas
frescas en la mano.
um... }Cue rlco! se relaml !uana. un dla os hare una salslLa de ml lsla que se llama
.&/& :)'U-.
R&/& :)'U-? pregunL Ldel, sorprendlda.
Sl. Ls una salsa canarla con la que acompanamos muchos plaLos de la lsla, pero sobre Lodo
esL muy sabrosona con :+:+, +((#2V,. Ln ml Llerra es Lan popular que hasLa Llene su propla
cancln.
?, nl corLas nl perezosas, MonLse y !uana comenzaron a canLar mlenLras se movlan al rlLmo de
la muslca. Las crladas las mlraban como sl esLuvleran locas.

R&/& P)'U-6 R&/& P)'U-HHH
I+ ()'+ ,+3,+ '+-+()+ ,0 33+.+ R&/& :)'U-HHH

ulez mlnuLos despues, despues de hacer ballar a las dos mu[eres, que se morlan de la rlsa anLe
seme[anLe locura, Agnes volvl al Lema de la comlda del dla.
LnLonces, os gusLa el pollo?
}nos encanLa! conflrm MonLse. venga, en que podemos ayudar.
Seguldme.
Con la sonrlsa en los rosLros, las cuaLro muchachas se dlrlgleron al corral llevando con ellas un
cesLo. ero cuando Agnes abrl la puerLa del galllnero, las de[ sln palabras.
MaLad sels pollos y, cuando los Lengls desplumados, los llevls a la coclna.
}Cmo?! grlLaron las dos al unlsono.
Cue co[ls sels pollos y cuando los Lengls preparados, los llevels a la coclna para gulsarlos.
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Las muchachas se mlraron. Cmo lban ellas a maLar a los pobres pollos?
nl de cona me cargo yo a un pollo susurr MonLse en espanol a su amlga.
Ay, .) -)K+, yo Lampoco soy capaz respondl !uana observando a los anlmales.
Al verlas parallzadas en mlLad del galllnero, Agnes y Ldel cruzaron una slgnlflcaLlva mlrada.
Cue ocurre?
MonLse fue la prlmera en responder, con la cara LoLalmenLe descompuesLa.
?o... ?o no puedo maLar a un pollo. }obreclllo! nunca he maLado uno y no me slenLo con la
suflclenLe capacldad menLal nl moral como para hacerlo. Ls ms, creo que sl lo hlclera, no podrla
dormlr el resLo de ml vlda.
AnlmallLos... no os da pena? murmur la canarla, a punLo de llorar.
Con la guasa en la boca, Agnes agarr a un pollo con LanLa celerldad que de[ aLnlLas a las dos
espanolas y, sln darles Llempo a reacclonar, le dlo un cerLero golpe en el cuello y lo de[ seco. Ll
chlllldo de Lerror que solLaron lmpreslon a las crladas.
Ay, ulos mlo... Cue se lo ha cargado grlL MonLse. no puedo... }no qulero mlrar!
exclam !uana horrorlzada.
Creo... Creo que me esLoy mareando susurr MonLse, apoyndose conLra la pared del
galllnero.
ver al pobre blcho, que segundos anLes corrla fellz por alll colgando ahora de las manos de la
[oven, les revolvl el esLmago. Las escocesas no podlan creer lo que olan, asl que Agnes se llmlL
a meLer al pollo en el cesLo.
ero Clndy no declas que Le gusLaba el pollo? pregunL anonadada.
Sl, me gusLa. ero yo...
no os enLlendo. no habels monLado a caballo nl en burro y Lampoco maLls pollos, pero de
donde decls que sols? pregunL Agnes.
ue Lspana.
? en Lspana no hay pollos?
Sl, pero yo nunca los habla cogldo dlrecLamenLe del corral susurr MonLse.
? de donde los coges? pregunLo Ldel, recordando la exLrana conversacln que habla
manLenldo con ellas el dla que las conocl.
uel supermercado respondl !uana.
}Supermercado?! replLleron las [venes.
Sl... 8ueno, del mercado aclar MonLse. Alll compramos Lodo, como vosoLras.
Al ver a las chlcas Lan confusas y darse cuenLa que segulan sln comprender nada, !uana aclar
el Lema como pudo.
Se que suena raro, pero yo el pollo lo coclno cuando ya lo han maLado y desplumado oLros.
Como mucho lo Lroceo.
Ldel y Agnes enLendlan cada vez menos ue dnde hablan salldo aquellas mu[eres?
Ay, ulos se que[ MonLse acercndose a ellas. Se que no nos enLendels, pero la verdad
es que nosoLras nunca hemos maLado a un pollo nl a nlngun oLro anlmal. LnLlendo que os resulLe
exLrano, pero es la verdad.
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LnLonces... Sols de la realeza? expuso Agnes, sorprendlda.
}no! susurr MonLse, consclenLe de lo dlflcll que era expllcar su slLuacln sln que Lodo el
mundo pensara que esLaban locas.
no, no, para nada... neg la canarla. Somos clase obrera, como vosoLras, pero los pollos
o cualquler oLro anlmal llegan a nuesLras manos muerLos. vamos, que hay personas que los maLan
y luego nos lo pasan lo enLendels ahora?
1odavla seguls con la locura de que venls del ano 2010 se burl Ldel.
MonLse y la canarla se mlraron Cue declrles? ero anLes de que pudleran responder algo, las
dos crladas se encogleron de hombros.
nosoLras llmplamos muy blen. uonde vlvlmos somos las encargadas de la llmpleza. Sl querels,
vosoLras coclnls y nosoLras llmplamos, os parece? cambl de Lema MonLse.
}Cue buena ldea! aplaudl !uana.
ero aquella buena ldea, despues de ms de dos horas de rodlllas llmplando el suelo con un
pano y [abn de sosa, comenz a de[ar de serlo.
}no slenLo las rodlllas! se que[ MonLse senLndose en el suelo. ? enclma he perdldo Lres
unas posLlzas.
nosoLras llmplamos blen... nosoLras llmplamos blen... proLesL la canarla a su lado.
Cmo se Le ocurre declr eso? }Cdlo llmplar!
refleres maLar pollos?
no.
ues enLonces no Le que[es y slgue fregando.
Ln ese momenLo se abrl la puerLa de una hablLacln y de ella sall ueclan Carmlchael.
Llmplls o chlsmorrels? pregunL al verlas Llradas en el suelo.
Sl eramos pocos, parl la burra proLesL MonLse en espanol al verle. ero dndose la
vuelLa se mordl la lengua. Sl le conLesLaba, esLaba segura de que no serla nada bueno.
ero ueclan habla escuchado algo y, consclenLe de su superlorldad, se puso [unLo a la
descarada de pelo casLano.
Cs he oldo relaLar. Cue habels dlcho?
!uana la mlr de reo[o y le lndlc que se callara.
ul[e que querla veros fuera de mls Llerras, no en ml casa chlsmorreando y perdlendo el
Llempo. Acaso no os acordls?
Seme[anLe Lono de voz, Lan desagradable, fue lo que hlzo colmar el vaso de la paclencla de
MonLse que, levanLndose del suelo como un resorLe, se encar con el.
or supuesLo que lo recuerdo, senor. Cmo podrla olvldarlo?
Seguls con vuesLro comporLamlenLo alLlvo? pregunL mlenLras observaba las huellas de
su rosLro, producldas por la calda de la noche anLerlor.
no, senor. Slo os esLoy respondlendo.
uuranLe unos segundos, ueclan y MonLse se fulmlnaron muLuamenLe lanzando rayos por los
o[os. A ella casl se le par el corazn. Aquel hombre no era el ms guapo que habla conocldo en su
vlda, pero era Lan aLracLlvo y desprendla LanLa personalldad, que la noque.
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ueclan, al senLlr la presln de su mlrada, la observ confundldo. Aquella mu[er de ropas vle[as y
modales lamenLables Lenla algo que le aLrala. La fuerza de sus pupllas lo desconcerLaba. 8eLuvo la
vlsLa en su boca y repar en la herlda.
Cs duele? pregunL en un Lono de voz ms suave.
MonLse, acalorada, y no solo por la dlscusln, se llev la mano a los lablos y neg con la cabeza.
1ened ms culdado de ahora en adelanLe.
Lo Lendre susurr MonLse, confundlda por aquella aLerclopelada voz.
Ahora volved a vuesLros quehaceres lndlc, regresando a su Lono spero. ? ya que esLls
aqul y os doy cobl[o y susLenLo, hacedlo blen.
Como desperLando de un sueno, corLo pero lnLenso, MonLse levanL la mlrada y grun.
Lo hago lo me[or que se no lo vels?
Ll mlr el suelo y se encogl de hombros.
Sl os emplearals ms, podrlals hacerlo me[or.
}ero esLe Llo es LonLo o que?! Mlra que le mando a frelr esprragos y me lmporLa un
plmlenLo lo que pase buf MonLse en espanol.
Cue habels dlcho? pregunL ueclan, molesLo por no enLenderla
La canarla, consclenLe de la que se podla llar sl no paraba a su amlga, se levanL.
ulsculpad, senor, Clndy ha dlcho que nos emplearemos ms en ello.
ueclan no la crey. Slo habla que ver la cara de enfado de la descarada para saber que habla
dlcho cualquler cosa menos aquello.
1ened culdado con lo que decls o vuesLro comporLamlenLo no quedar lmpune Me habels
oldo? mascull en Lono glaclal.
Sl, senor respondl ella, resLregando el suelo con fervor.
Senor, en cuanLo a lo de marcharnos proslgul la canarla, no os preocupels. Lo haremos
en breve, en cuanLo vuesLra madre regrese a su hogar.
Ml madre? Cue Llene que ver ella en esLo?
nos ha ofrecldo Lraba[o en su resldencla slse MonLse, conLenlendo el lmpulso de
resLregarle el pano suclo en la cara.
ueclan aslnLl y pas por enclma de lo que esLaba mo[ado para desaparecer de alll con grandes
zancadas, sln declr nada ms.
Ls que... Ls que... }Le daba cuaLro bofeLadas y que me quedaba como ulos! proLesL
MonLse levanLndose.
!uana se agach de nuevo y susplr. MeLl de nuevo el pano en el cubo con agua y, Lras
escurrlrlo, mlr a su amlga que aun conLlnuaba de ple en acrlLud guerrera.
Cue Le parece sl canLamos un poqulLo el .&/& :)'U-?
MonLse sonrl.
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una semana ms Larde, los lablos de MonLse volvleron a su ser. ? en Lodos aquellos dlas,
apenas conslgul llbrarse de ver al duque. areclan Lener un lmn para chocarse conLlnuamenLe,
algo que sln duda molesLaba a ambos. or las mananas, el la observaba desde la venLana cuando
salla por la puerLa de las coclnas y comenzaba a hacer unos exLranos e[erclclos con las manos y los
ples. lncluso en una ocasln, le de[ boqulablerLo al ver cmo mane[aba un palo. Los movlmlenLos
eran parecldos a los de su enLrenamlenLo con la espada. Aquello le gusL. La [oven parecla saber
defenderse.
una de aquellas mananas MonLse decldl sallr a correr. neceslLaba hacer algo ms que dar
puneLazos y paLadas al alre para despe[arse y ellmlnar el esLres. Sall con culdado de la hablLacln,
para no desperLar a sus amlgas, y cuando lleg al exLerlor del casLlllo susplr. Aquel amanecer
LosLado era el ms bonlLo que habla vlsLo en su vlda. Camln hasLa llegar a un sendero, pero al ver
el bosque frondoso que se cernla anLe ella, no l o pens y se lnLern en el.
Comenz a correr y ensegulda se dlo cuenLa de lo lncmodo que era hacerlo con aquella
vesLlmenLa. ero la Lela no lba a dlsuadlrla, asl que se arremang la falda en la clnLura hasLa
de[arla por las rodlllas y con una fellz sonrlsa conLlnu con la carrera.
Ll sudor comenz a empaparle la cara y el pelo, pero no le lmporL. Su menLe se habla
bloqueado y slo pensaba en correr, correr y correr. ManLuvo el paso duranLe ms de una hora,
hasLa que el ruldo de los cascos de un caballo que se acercaba hacla ella la obllg a deLenerse.
Cansada y con la lengua hasLa los ples, se sorprendl al enconLrarse con la cara de preocupacln
del duque que, al verla acLuar de aquella manera, se lmagln que le pasaba algo.
Cue os ocurre? Culen os perslgue? pregunL ba[ndose del caballo con la espada en la
mano.
Sln resuello, MonLse levanL la mano para pedlr un segundo y Lomar alre.
no me ocurre nada. or que?
Corrlals, y uno slo corre cuando huye de algo.
Acalorada y sudando como una posesa, se reLlr el pelo pegado de la cara y sonrl.
ues slenLo decepclonaros, pero slo corrla por placer.
Aquel dla, ueclan Carmlchael lba vesLldo con unos panLalones de cuero marrones, boLas alLas y
una camlsa belge oscuro ablerLa hasLa el pecho. Se le vela guapo y rela[ado. Ll pelo suelLo y
enredado por el vlenLo le daba un alre sexy y varonll.
or ulos, MonLse, en que esLs pensado?, se regano asl mlsma.
lacer?
Sl. Correr me despe[a y rela[a. Suelo hacerlo a menudo, por lo LanLo no os preocupels sl
volvels a verme correr.
erple[o por aquella conLesLacln, ueclan lnLrodu[o su espada en el clnLo, se acerc a su
caballo, cogl una especle de boLella y se la ofrecl.
Cuerels un poco de agua?
uf... La verdad es que me 90-1(*+ 10 9)')&.
}M, 90-1(*+ 10 9)')&?! Cue qulere declr eso?
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MonLse sonrl. Se pasaba el dla aclarando a Lodo el que hablaba con ella que querlan declr
exacLamenLe sus expreslones.
Ls como declr que me vendrla muy blen. Lo enLendels? respondl mlenLras cogla la
boLella.
Ll hombre aslnLl y ella dlo un pequeno Lrago, despues oLro y, por ulLlmo, uno ms largo. Ll no
podla aparLar la vlsLa de sus plernas or que llevaba sublda la falda? ero cuando ella Lap la
boLella y se la Lendl, se dlo cuenLa de adonde mlraba.
Suelo hacer ?&&7)-2 con...
}a&&7)-2!?
Se llev una mano a la boca para no relr anLe el gesLo del duque.
Ll ?&&7)-2 es un e[erclclo que se basa en correr o LroLar. Suelo hacerlo con panLalones, pero
como aqul no Lengo, y puesLo que nadle podla verme, decldl sublrme la f alda para no Lropezar y
caer. ero no os preocupels senor, ya me la ba[o.
nunca habla escuchado nada lgual sonrl, boqulablerLo.
Senor, me alegra enLerarme de que sabels sonrelr dl[o, al senLlr que se rela[aba.
or que decls eso?
orque es la prlmera vez que os veo hacerlo.
ueclan no respondl, slmplemenLe se dlo la vuelLa y de[ la boLella denLro de su bolsa.
Lh... bueno, debo regresar dl[o MonLse. LsLoy segura de que me espera un apaslonanLe
dla llmplando los venLanales, el suelo o algo asl.
Aquel comenLarlo le volvl a hacer sonrelr.
Cuerels regresar conmlgo a Llcho? pregunL ueclan con Lono sosegado.
Sorprendlda por su amabllldad y el ofreclmlenLo, le mlr y, en vez de responderle, pregunL:
Ln vuesLro caballo?
Cmo slno?
MonLse levanL la vlsLa y mlr al enorme pura sangre que anLe ella se ergula nervloso y
desaflanLe.
Lh... no. Ser me[or que no.
or que?
ues... porque no es buena ldea.
or que no querels que os lleve? lnslsLl con sorpresa. uesde aqul a Llcho hay un buen
Lrecho camlnando, y por vuesLro aspecLo se que esLls cansada.
La verdad es que esLaba muerLa, pero sublrse al caballo con el no era buena ldea. Se obllg a
ser slncera.
Aunque no lo crels y me averguence declr esLo dl[o mlrndole a los o[os, me dan mledo
los caballos. no se monLar.
Aquello provoc la rlsa de ueclan. Cmo una mu[er como aquella, con seme[anLe carcLer y
empu[e, podla Lemer a un caballo? ?, en especlal, }no saber monLar! Sln declr nada ms, se dlo la
vuelLa y se subl a lomos de su oscuro corcel con un gll salLo.
uadme la mano y subld.
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no.
Aquella negaLlva Lan dlrecLa le hlzo frunclr el ceno.
no sels nlna y dadme la mano replLl.
no os ofendls, pero preflero lr camlnando.
Puls de ml o de ml caballo? se burl el, de pronLo.
Llla se glr para mlrarle con o[os desaflanLes y cara de enfado.
no, senor. ?o no huyo. Slo os esLoy dlclendo que no qulero sublr. }? punLo!
ero anLes de que ella pudlera dar un paso ms, el se agach desde la grupa y, como sl se
LraLara de una pluma, la lzo y la senL delanLe de el.
Ay, ulos mlo grlL al senLlrse alll arrlba. }Me voy a caer!
1ranqulla. no os vals a caer porque yo no lo voy a permlLlr.
ero cmo podels saberlo? Los accldenLes ocurren y...
1ranqulllzaos le susurr cerca del oldo.
noooooo puedooooo chlll agarrndose a el con desesperacln.
}Ay! se que[. Me esLls desLrozando la plerna.
Ll hombre Lenla razn. AgarroLada, habla clavado las manos en la plerna derecha de el y,
aferrndole con fuerza, se la reLorcla. Porrorlzada por ello le solL.
Lo slenLo... ha sldo sln querer se dlsculp al ver que rela[aba el gesLo de dolor.
Ll se llmlL a su[eLarla enLre sus brazos con fuerza y, con un movlmlenLo del ple, hlzo avanzar al
caballo.
Se mueve... Se mueve... LsLo se mueveeeeeeeee.
Claro, le he ordenado que camlne sonrl.
ero... pero... unde me agarro?
?o os su[eLo
}or vuesLra madre, no me solLels! chlll hlsLerlca, haclendole sonrelr de nuevo.
ulverLldo, la observ gesLlcular duranLe unas mlllas. Al flnal, para lnLenLar enLreLenerla y que se
olvldara de donde esLaba, lnlcl una conversacln.
vuesLro nombre era...?
Clndy. Clndy Crawford, senor susurr al punLo del lnfarLo.
Cue es eso que hacels a veces en las mananas?
A que os referls? pregunL con voz nervlosa mlenLras el caballo LroLaba.
Algunas mananas os veo hacer unos exLranos movlmlenLos con las manos y los ples, como sl
os pelearals con algulen.
Lso es karaLe.
}karaLe?!
Ll karaLe es un arLe marclal.
Sln enLender nada de lo que decla, pero al comprobar que de[aba de Lemblar, el W)2W3+-10(
conLlnu hablando.
? cundo movels el palo enLre las manos, Lamblen es karaLe?
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Pablls del A&?
}f&?! replLl el
f& se llama al palo que se uLlllza para pracLlcar... pero al noLar el LroLe del caballo, volvl a
susurrar: Ay, ulos mlo, }me voy a caer!
Ll sonrl y la asl con fuerza.
Cue Lal sl de[ls de mlrar al suelo y dlsfruLls del palsa[e? 1odo lo que nos rodea es hermoso
no lo vels?
no. no veo nada... no veo nada...
Ll nervloslsmo, su voz de desconclerLo y la gracla con que gesLlculaba, dlvlrLl a ueclan, que
lnLenL modular su voz en un Lono suave.
Claro que podels. Slo Lenels que rela[aros y conflar en ml. Cs aseguro que ml caballo y yo
somos dos caballeros, aunque de dlsLlnLas razas.
Aquello aLra[o la aLencln de MonLse. Aquel hombre sonrela y sabla bromear? Agarrndose a
las crlnes, se volvl para declr algo, pero su lmpeLu y el LroLe del caballo, provoc que proplnara
un cabezazo al hombre que Lenla a su espalda qulen, en un acLo refle[o, separ una mano de su
clnLura para Locarse la narlz.
Ah... }Cue me calgo! grlL ella, y rpldamenLe el la agarr de nuevo. una vez se slnLl
segura, se volvl con culdado hacla el. Ay, ulos mlo de ml alma y de ml exlsLlr, }que lenazo que
os he dado! Cs he hecho dano?
no os preocupels, ha sldo un golpe sln lmporLancla.
ero MonLse, convenclda de que Lenla que dolerle ms de lo que decla, levanL sus manos y las
pos sobre su rosLro para obllgarle a mlrarla.
Lspera, dlgo... esperad un momenLo, por favor. ue[adme veros un lnsLanLe.
Sln moverse, ueclan de[ que aquella exLrana con la que no Lenla nada en comun, le Locase la
cara. Llevaba anos sln Lener aquel Llpo de cercanla con nadle, a excepcln de las prosLlLuLas con las
que de vez en cuando se desahogaba. Aunque aquellas no se pareclan en nada a esa mu[er que,
con gesLo de preocupacln, le revlsaba el rosLro y le Locaba con unas manos suaves. Muy, muy
suaves.
vale. no os he hecho nada en la 7&'W+ susplr allvlada.
}\&'W+?! pregunL dlverLldo y complacldo por aquella cercanla.
La narlz, senor, la narlz.
LsLuvleron callados unos segundos, hasLa que ella rompl el sllenclo.
Cmo se llama vuesLro caballo?
`(&,,.
CunLos anos Llene?
Ln prlmavera har clnco.
uuranLe el resLo del camlno ueclan le habl de sus caballos y, aunque MonLse no se enLeraba
de nada de lo que decla, dlsfruL de la conversacln y de su cercanla. arecla menLlra que aquel
que ahora rela y bromeaba con ella, fuera el mlsmo hombre que luego en su casLlllo la mlrara con
conLlnua desaprobacln. or ello, cuando el casLlllo de Llcho aparecl anLe ellos, slnLl el mordlsco
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de la desllusln. Sabla que aquel forLulLo encuenLro habla sldo algo excepclonal y que,
dlflcllmenLe, se volverla a repeLlr.
una vez en los esLablos, ueclan desmonL con cul dado. uespues le Lendl los brazos para
ba[arla.
1ranqulla, senorlLa Crawford, seguld conflando en ml.
? una vez en el suelo, fellz por no haberse de[ado los dlenLes en el camlno, palme el lomo del
caballo.
ueberla aprender a cabalgar.
}?o!? no, no. no lo neceslLo.
no lo neceslLls? pregunL sorprendldo.
no.
?o os podrla ensenar sl querels.
Cs lo agradezco, senor, pero no. LsLoy segura de que cuando me marche de aqul, el caballo
volver a ser algo presclndlble para ml dl[o al pensar en las comodldades que le proporclonarla
el slglo xxl. ero al ver cmo la mlraba, ahond en la expllcacln. ue verdad, senor Carmlchael,
os lo agradezco, pero no. ue Lodas formas muchas graclas por el paseo. Pa sldo muy agradable
cabalgar con vos.
Ll no respondl. Slo se llmlL a asenLlr con la cabeza y segulrla con la mlrada mlenLras ella se
marchaba.
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ero la Lregua enLre ellos, despues de aquel lnesperado encuenLro en el bosque, se desvanecl.
MonLse enconLr esa Larde un cachorro de perro mesLlzo cuando colgaba la colada. Conmovlda al
ver que el anlmallllo la segula, pens que serla el regalo perfecLo para la pequena Maud. LsLaba
demaslado sola y un amlgulLo como aquel le vendrla de perlas. La nlna se emoclon al verlo y salL
conLenLa. 8pldamenLe lo llam a)7T. ero la alegrla se evapor cuando su padre enLr en el saln
y la vlo [ugando con el.
ue dnde habla salldo aquel anlmal?
Con ca[as desLempladas, y sln nlngun LacLo, grlL a la pequena que el perro Lenla que sallr del
casLlllo. La nlna, haclendo pucheros, le lmplor que le de[ara quedarse con el, pero su padre se
neg, lnflexlble.
MonLse escuch las voces del duque y el llanLo de la pequena desde el paslllo y, como slempre,
sln pensrselo dos veces, enLr en la esLancla y se encar con el.
venga, hombre, no sels asl no vels el dlsgusLo que le esLls haclendo pasar a Maud? no
sels cruel, por ulos, }que es vuesLra hl[a!
Paced el favor de comporLaos, o profeLlzo que vos y yo Lendremos muchos problemas
espeL ueclan, mlrndola cenudo.
ues lo que yo profeLlzo se burl MonLse , es que como slgls hablando de esa manera a
vuesLra hl[a, el dla de manana, cuando vos sels mayor, vals a esLar ms solo que la una Cmo
podels grlLarla asl? no vels que es una nlna y que neceslLa carlno.
Ll duque clav su helada mlrada en la pequena Maud, que se escondla Lras las faldas de aquella
loca mu[er que Lenla la osadla de enfrenLrsele.
vos no sols nadle para declrme como debo hablar a ml hl[a Culen os habels creldo?
A dlferencla de vos, que sols }el senor!, no me creo nadle. ? sl os dlgo esLo, es porque se de lo
que hablo. Ml padre fue... fue... pero lnLerrumpl su sermn, consclenLe de que no querla
hablar de aquello. Maud es una nlna encanLadora que slo busca carlno, comprensln y amor, y
vos se lo negls hablndole de esa forma.
Saca a ese anlmal de aqul sln ms dllacln, Maud grlL el hombre.
La pequena, con el cachorro aun en los brazos y la cara llena de lgrlmas, conLlnu lnslsLlendo.
adre, por favor, permlLeme que me quede con a)7T. LsLoy sllLa y con el me dlvlerLo y Lengo
con qulen [ugar. Adems, comlenza a hacer frlo y es muy pequeno para que duerma a la
lnLemperle.
Pe dlcho que no, Maud. no qulero anlmales en el lnLerlor del casLlllo pero al ver que su hl[a
hacla oLro puchero, claudlc un poco. Se puede quedar afuera, pero no lo qulero ver en el saln.
Me has enLendldo?
ero... llueve y no puedo [ugar con el.
!uega con Lus munecas, que para eso las Llenes la recrlmln sln un plce de pledad.
uesde luego, Lenels menos LacLo que un calamar grun MonLse lncredula. ero no vels
que vuesLra hl[a neceslLa companla? LsLls clego? Sl hasLa os llama padre en vez de pap o
papl... Ch, ulos, puede haber algo ms lmpersonal para un nlno Lan pequeno...?
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no os meLls en dnde no os llaman bram, harLo.
Algulen Llene que defender los derechos de vuesLra hl[a. Algulen Llene que declros que hagls
el favor de daros cuenLa de que Maud es una nlna encanLadora que slo busca vuesLro carlno y
companla y que vos sols su maldlLo padre.
ueclan, cada vez ms furloso e lncredulo por la lengua Lan larga que Lenla aquella mu[er, se
acerc hasLa ella en acLlLud lnLlmldaLorla para slsearle a la cara.
}Salld de ml vlsLa u os [uro que...!
C me [urls, que?
ulspuesLo a darle un buen escarmlenLo, ueclan cogl con brusquedad a MonLse del brazo, anLe
la mlrada horrorlzada de la pequena Maud.
SuelLala ueclan, por el amor de ulos escuch en ese momenLo.
llona, su madre, alerLada por las voces, se acerc para ver que ocurrla, pero al ver a la pequena
Maud llorosa con el anlmal enLre sus brazos no pudo evlLar grunlr.
Pl[o, pero que preLendlas hacer?
lurloso por los aconLeclmlenLos, ueclan solL de mala gana a MonLse que, sln perder nl un
plce de su segurldad, se volvl hacla la nlna y la cogl en brazos.
Me llevare a Maud a la coclna. LsLoy segura de que unas rlcas galleLas lograrn hacerla
sonrelr de nuevo.
Cuando ueclan y su madre se quedaron solos, el apenas podla conLener la alLeracln.
}Lxl[o que esa maldlLa y enLromeLlda mu[er se marche de mls Llerras, o no respondo de mls
acLos!
Lsa maldlLa mu[er, como Lu dlces, lo unlco que ha hecho ha sldo velar por el blenesLar de Lu
hl[a.
nadle se lo ha pedldo.
Lo se, pero es la prlmera persona capaz de desaflarLe anLe Lu ln[usLo comporLamlenLo con la
pequena. Ll la mlr. uuranLe anos, Lodos hemos sldo LesLlgos de cmo Lu carcLer se agrlaba
dla a dla y Le ale[abas cada vez ms de la nlna. 1e parece normal que Maud vlva ms Llempo
conmlgo que conLlgo, que eres su padre? nunca Le has parado a pensar por que se asusLa cundo
Le ve. Le has dlcho alguna vez que la quleres? Cue es bonlLa? C slmplemenLe le has concedldo
un caprlcho?
Madre, no creo que...
ero llona, dlspuesLa a declrle cuaLro verdades, slgul hablando aun a sablendas de que
aquello le enfadarla Lodavla ms.
or desgracla, lsabella murl. Se que eso esL clavado en Lu corazn, pero Le has parado a
pensar lo dlferenLe que serla la vlda de Maud sl su madre vlvlera? Crees que a lsabella le gusLarla
ver lo que haces con la nlna? Ll no respondl. Lres [oven, ueclan, slo Llenes LrelnLa y un anos
y deberlas rehacer Lu vlda.
ara que? slse el. ara que cuando comlence a ser dlchoso, la perversa maldlcln de
los Carmlchael aparezca de nuevo en ml vlda y me la desLroce. no madre, no. no qulero senLlrme
culpable de la muerLe de nlnguna mu[er ms.
ero ueclan, hay mu[...
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Sl vas a hablarme de 8ose C'Callahan, olvldalo. Lsa Ledlosa y caprlchosa mu[er serla ms un
problema que un moLlvo de fellcldad.
no Le has parado a pensar que, sl no la amas, qulz el maleflclo no se cumpla.
or Lodos los sanLos, madre, que esLs lnLenLando declrme?
ConsclenLe de que su hl[o Lenla razn, llona se senL en una sllla [unLo al hogar y sonrl.
1lenes razn, hl[o. 8ose es lnsufrlble, pero seamos sensaLos, podrla darLe hl[os, ms
herederos y...
?a basLa, madre. no qulero segulr hablando de esLo.
Ll duque de Wemyss sall del saln, de[ando a su madre con la palabra en la boca, dolorlda por
el amargo y sollLarlo fuLuro que le esperaba a su hl[o.
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Aquella Larde, Lras consegulr hacer sonrelr de nuevo a Maud, MonLse le ensen a [ugar al Lres
en raya, plnL cuadros en el suelo y le hlzo salLar a la paLa co[a y, cuando lleg la noche y la
pequena se despldl para lrse a la cama, le promeLl que a)7T no dormlrla slo a la lnLemperle,
slno que se lo llevarla con ella a su hablLacln.
Ll cachorro, agoLado por el a[eLreado dla, se qued dormldo en sus brazos en cuanLo se
quedaron solos. AmorosamenLe le bes en la cabeclLa y se dlrlgl a las coclnas. ero al lr a enLrar,
escuch la voz del duque hablando con Agnes. Porrorlzada, se ale[. no Lenla nl una sola duda de
que sl Lraspasaba la puerLa, el le buscarla las cosqulllas para dlscuLlr, y no le apeLecla. 1odavla con
el perrlllo en los brazos, se dlrlgl hacla las caballerlzas, un raLlLo de paz, a solas con los anlmales,
le vendrla muy blen.
LsLuvo duranLe un buen raLo observando la nobleza de la cara de los pequenos burros.
llnalmenLe, se senL cuando escuch la voz de !uana.
Cue haces aqul sola?
8urroLerapla.
vaya, }que buena ldea! La paLenLare cuando regresemos al slglo xxl rl la canarla mlrando
los burros.
1engo un problema murmur !uana Lras un raLo de guasa.
Cue pasa?
La canarla resopl.
Me ha venldo la regla. }Menudo papeln!
or que papeln?
orque le he pedldo a Ldel algo para ponerme y... Al ver el gesLo de la canarla, MonLse
sonrl.
Pombre, las mu[eres de esLe slglo algo se pondrn, no? vamos, dlgo yo...
ues sl. Algo se ponen. Ldel me ha dado un panlLo doblado y...
MonLse se parLla de la rlsa.
no me dlgas que no Llenen compresas con alas nl 1ampax...
SolLando una carca[ada, la canarla le dlo un codazo.
ues no, cachonda, no. Me he puesLo un panlLo y, }ay, .) -)K+!, voy Lan espaLarra que
parezco !ohn Wayne. ero cmo pueden ponerse esLo Lan grande? }Cue lncomodldad, por ulos!
uuranLe un raLo esLuvleron rlendo por las clenLos de LonLerlas que se les ocurrleron, hasLa que
la canarla perclbl que su amlga esLaba ms rela[ada.
Se Le ha pasado ya el mosqueo que Lenlas?
Sl. LsLoy ms Lranqulla. ero Le [uro que yo con ese hombre no puedo, me saca de mls
caslllas. no lo soporLo. C[al no Luvlera que volver a cruzarme con el, pero me Lemo que o le maLo,
o eso no va a suceder. no veo el momenLo de de[ar de verle }Le lo [uro!
R) -)K+, a veces eres ms selecLlva que la cosecha de Salmaza.
SelecLlva?
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Sl. Cuando se Le meLe algulen enLre ce[a y ce[a, no hay manera de hacerLe camblar de
oplnln.
erdona, bonlLa grun al escuchar aquello, pero Le recuerdo que aqul el desagradable,
borde y anLlpLlco es el, no yo.
8ueno, esa es Lu oplnln, qulz el plense lo conLrarlo. Al fln y al cabo eres Lu la que se ha
meLldo en su vlda, no el en la Luya.
ero de que esLs hablando? Lse A&(10 esLaba hablando a Maud de una manera que la
pequena no se merecla y...
? Lu, sln pregunLar, le has regalado a la nlna una mascoLa sln saber sl el esLaba de acuerdo.
ulsculpame, pero creo que aqul has sldo Lu la que ha meLldo la zarpa hasLa el fondo. LsLa es su
casa, no la Luya. ? sl lnLroduces algun camblo, lo prlmero que deberlas de hacer es pregunLar, no
acLuar a Lu llbre albedrlo y luego, cuando no Le den la razn, enfadarLe y monLar el pollo que has
monLado.
no me lo puedo creer... LsLs de parLe de ese... ese avlnagrado?
LsLa vez sl. no me gusLan muchas cosas de el, pero en esLa ocasln no me queda ms
remedlo que declrLe que Llene razn. 8eplLo, es su casa, su hl[a y su declsln. ? Lu has decldldo
algo sln conLar con el.
MolesLa por aquellas palabras, MonLse fue a declr algo, pero se call. Ln el fondo, le gusLara o
no, reconocla que su amlga Lenla razn.
vale, de acuerdo... ero no creo que hlclera falLa ponerse de esa manera, adems, yo...
Ln ese momenLo se escuch un sllbldo. La canarla se levanL y le dlo un rpldo beso en la
me[llla.
no me odles por de[arLe sola y a mlLad de conversacln, pero AlalsLhar... ?a sabes, ese que
esL ms maclzo que el mlcroondas de los lcapledra, me acaba de llamar y yo esLoy como loca
por reunlrme con el.
Anda corre. ve y psalo blen repllc, dlverLlda.
Clnco mlnuLos despues, de nuevo a solas con el cachorro y los burros, MonLse Lom una
declsln. Se levanL y, dando calor al anlmallllo con su cuerpo, regres al lnLerlor del casLlllo.
a)7T, cmo se Le ocurra mear en ml cama, Le envuelvo en un panlLo hlglenlco, aunque no
Lenga alas.
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A parLlr de aquella desagradable dlscusln, MonLse no volvl a comer, desayunar nl cenar en el
saln prlnclpal. Se neg. no querla ver el desagrado que causaba en el duque cada vez que la
mlraba, a[ena al hecho de que el la segula con los o[os con lnconsclenLe delelLe.
una semana ms Larde, MonLse habl con llona.
Lo slenLo de verdad, slenLo lo del perrlllo, pero os [uro que cuando le vl, pense en Maud y en
lo fellz que le harla se dlsculp, senLada en el saln prlnclpal.
no Le preocupes muchacha aslnLl la mu[er. Ml hl[o es un hombre con mucho carcLer y
a veces le hace ser descorLes.
Sl slo fuera descorLes... grun MonLse, haclendo sonrelr a la mu[er. Cs promeLo, llona,
que reLengo mucho ml lengua, porque sl no...
La mu[er mlr a la [oven que esLaba senLada anLe ella. Su aLrevlmlenLo al hablar y su manera de
gesLlcular la dlverLla, y eso le agradaba. Ls ms, cada vez que la pequena Maud esLaba con ella, la
escuchaba relr como nunca anLes en su vlda, lncluso los crlados esLaban ms alegres. Sln duda,
aquella muchacha con su alocado comporLamlenLo esLaba anlmando la vlda de su nleLa y del
casLlllo, aunque no la de su hl[o.
ue verdad, Clndy, no Le preocupes. ? ya que esLamos, de[ame agradecerLe lo fellz que haces a
ml nleLa.
Al pensar en la pequena, la [oven sonrl y se reLlr con gracla el pelo de la cara.
Maud es una nlna lmpreslonanLe. Me encanLa su vlvacldad cuando aprende algo o se
sorprende. ver esos claros o[lLos azules sonrelr, me enLuslasma. Aunque no pueda declros lo
mlsmo de los de vuesLro hl[o. LnLre vos y yo, llona, a veces parece que desee esLrangularme y
echarme de comlda a los pollos.
Ay, Clndy, }que cosas ms graclosas dlces! Ls lmposlble no sonrelr conLlgo se carca[e la
mu[er.
LevanLndose de su sllla, llona se acerc hasLa el enorme hogar para calenLarse las manos al
Llempo que mlraba el reLraLo de su hl[o, sobre la chlmenea.
ueclan no lo ha pasado blen en la vlda. erdl a su padre demaslado pronLo y a su mu[er
Lamblen. lnevlLablemenLe, Lodo eso ha hecho que su carcLer sea Losco y rudo. ? aunque yo se
que Llene un enorme corazn, creo que lo ha acorazado para que no se lo vuelvan a romper.
MonLse se levanL de la sllla al escucharla y se acerc a la mu[er para mlrar de cerca el
lmpreslonanLe reLraLo.
Creels que vuesLro hl[o es asl debldo a la muerLe de su mu[er?
Ln clerLo modo, sl. ueclan nunca qulso conocer a lsabella nl a nlnguna oLra mu[er. uesde
pequeno me de[ muy claro que no querla cargar con la muerLe de nadle y...
Aquello sorprendl a la [oven, que Lom las manos de la dama.
Cargar con la muerLe de algulen? A que os referls?
Con gesLo conLrarlado, llona aslnLl y la mlr dlrecLamenLe.
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Sobre nuesLra famllla pesa, desde hace slglos, una Lerrlble maldlcln. 1odo Carmlchael
perder a su pare[a en el momenLo de mayor fellcldad. ? asl lleva ocurrlendo desde hace ms de
LresclenLos anos. Ll... lo sabla y...
un momenLo, llona dl[o MonLse. Me esLls dlclendo que cuando un Carmlchael se
enamora y llega al punLo ms lgldo de ese amor, su pare[a muere?
Sl muchacha. Ml padre murl al dla slgulenLe de ml naclmlenLo. Ml marldo murl velnLlcuaLro
horas despues de nacer ueclan, e lsabella murl poco raLo despues de dar a luz a Maud.
}Cue horror, por ulos! susurr MonLse, senLndose de nuevo [unLo a la mu[er. ero...
Lso cmo puede ser?
Segun una leyenda que ha pasado de padres a hl[os, el dla de los esponsales de los 8oberLs,
en Aberdeen, se esLaba haclendo un Lorneo de Llro con arco. ? lo que comenz slendo un bonlLo
dla, acab muy mal cuando 8rendan, el hl[o keeva, la hechlcera, murl a consecuencla de una
flecha errada. La hechlcera monL en clera y veng la muerLe de su hl[o llevndose por delanLe al
marldo de Alannah Carmlchael. ? para asegurarse de que la fellcldad nunca serla compleLa enLre
nosoLros, rob del cuello de la [oven vluda la mlLad de la [oya de los Carmlchael, maldlclendonos
con el desamor eLerno hasLa que esa [oya, en forma de corazn, se volvlera a unlr. uespues se
despen por el acanLllado de Aberdeen y nadle ms volvl a saber de la bru[a nl de la [oya.
La [oya de los Carmlchael?
Sl y senal el cuadro de ueclan ves lo que cuelga en el cuello de ml hl[o?
MonLse, con el corazn palplLando a mll por hora, levanL la vlsLa y slnLl que la boca se le
secaba al comprobar a lo que se referla.
Sl muslL.
Lsa es la mlLad de la [oya de los Carmlchael. una pledra celLa labrada por nuesLros
anLepasados. Ln la anLlguedad, cuando el prlmogenlLo de los Carmlchael se desposaba, enLregaba
la mlLad a su cnyuge como prueba de ese amor. ero keeva se llev conslgo una parLe de esa
[oya y, desde enLonces, la maldlcln nos ha marcado generacln Lras generacln haclendonos
padecer un lnmenso dolor.
no puede ser... no puede ser... no puede ser clerLo lo que esLoy pensando, recapaclL
MonLse al escuchar aquella Lerrlble hlsLorla y senLlr que la sangre se ralenLlzaba en sus venas.
Con las plernas Lemblorosas, se levanL de la sllla y se acerc de nuevo al cuadro. Con las
pulsaclones a mll, fl[ su mlrada en el medlo corazn que colgaba del cuello de ueclan y Luvo que
su[eLarse al hogar para no caer.
Cue Le ocurre hl[a? pregunL preocupada llona, acudlendo en su ayuda.
Cuando se senL de nuevo, la mu[er le slrvl un vaslLo de agua que ella acepL con manos
Lemblorosas.
LsLs me[or?
Sl. no. Sl. 8ueno... no se.
AsusLada por la palldez del rosLro de la muchacha, la mu[er se levanL para llamar a algulen del
servlclo. MonLse le su[eL las manos y la hlzo senLar.
llona... ?o...
no Le preocupes, nlna. Llamare a algulen para que Le acompane hasLa Lu cuarLo. Creo que
neceslLas descansar y...
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}no!
no? se sorprendl la mu[er.
LsLoy blen. Slo es que me ha sorprendldo algo.
Lo se, hl[a. La hlsLorla de los Carmlchael slempre asusLa.
MonLse, dlspuesLa a acabar con aquello, mlr a la mu[er y, meLl endose la mano en el bolslllo de
la falda, Loc aquello de lo que llona hablaba y lo aprehendl enLre los dedos.
llona, no se cmo expllcaros esLo, pero por favor, poned la palma hacla arrlba y cerrad los
o[os. Al ver que la mu[er la mlraba exLranada, susurr con una sonrlsa: Conflad en ml, por
favor.
Sln necesldad de volver a repeLlrlo, llona hlzo lo que le pedla y levanL la mano derecha.
MonLse sac la suya del bolslllo y, Lras mlrar el colganLe que parecla quemarla, lo de[ sobre la
palma alzada.
?a podels abrlr los o[os.
Con una sonrlsa en los lablos, la mu[er obedecl y, al enconLrar en su mano la [oya, esLuvo a
punLo de caer desmayada.
or Lodos los sanLos...
AnLe ella esLaba la [oya de los Carmlchael. Aquello por lo que muchos hablan muerLo y que con
su aparlcln harla desaparecer la maldlcln de keeva.
?o... llona...
1apndose los o[os, la mu[er rompl a llorar. MonLse reacclon rpldamenLe.
Ay, por favor, llona, decldme que esLls blen? ?o... ?o no querla que vos...
}8endlLo sea ulos, hl[a! Acabas de Lraer la fellcldad a nuesLro clan balbuce la mu[er,
coglendo de las manos a MonLse, que la mlr asusLada.
no... yo no sabla nada y...
Lmoclonada como nunca en su vlda, llona se levanL con la [oya enLre las manos y, Lras darle
un efuslvo beso, sall del saln llamando a su hl[o a grlLos. Conmoclonada, MonLse la slgul.
ueclan, asusLado por los grlLos de su madre, se acerc rpldamenLe a ella. no escuch lo que
hablaban, pero sl fue consclenLe del gesLo de lncredulldad de el al ver el colganLe. Luego, madre e
hl[o se abrazaron.
Segundos despues ueclan clav sus frlos o[os en ella y, aLerrorlzada, busc con la mlrada una
vla de escape, pero fue lmposlble, el duque la agarr del brazo y, desconcerLndola, murmur con
la voz cargada de emocln.
Cs esLare eLernamenLe agradecldo por devolvernos algo Lan querldo para nosoLros. Muchas
graclas, Clndy Crawford. }Muchas graclas!
Pl[a, }eres nuesLra luz! llona llor y la bes las manos, mlenLras los crlados, revoluclonados
por la noLlcla, aplaudlan fellces a su alrededor.
MonLse, con la garganLa seca y a punLo del lnfarLo, al verse rodeada por ueclan, su madre y la
genLe de servlclo, slo pudo encogerse de hombros.
Craclas, pero... yo no hlce nada.
ueclan Carmlchael, sonrlendo como nunca, la abraz delanLe de Lodos y le susurr al oldo:
Cs equlvocls, Clndy Crawford, acabls de Lraer la fellcldad a los Carmlchael. ? a la prlmera de
Lodos, a la pequena Maud.
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Ln el casLlllo de Llcho, la noche de la aparlcln de la [oya de los Carmlchael, se celebr una gran
flesLa. 1odos ballaron. 1odos rleron. lncluso el duque parecl dlverLlrse, algo que a Lodos les hlzo
fellz.
Me ha comenLado llona que su hl[o ha dlcho que nos Lraslademos a las hablLaclones
superlores les coLllle, emoclonada, !ulla.
}nl loca! senLencl MonLse. no qulero esLar cerca de ese cavernlcola. Se que esLe
momenLo de euforla pasar y comenzar a hacerme la vlda lmposlble de nuevo. no,
deflnlLlvamenLe, paso. Segulre donde esLoy y punLo peloLa.
Sus amlgas la mlraron con gesLo adusLo.
Ay, .) -)K+, pero no has vlsLo cmo Le mlra el duque ahora? murmur la canarla.
Sl. ?, preclsamenLe, no me gusLa susurr MonLse aLerrada.
Sl de algo era consclenLe, era de las mlradas de ueclan Carmlchael, pero lo peor de Lodo era
que a ella en clerLo modo le gusLaban. Pabla algo en aquella mlrada casLana que le ponla cardlaca
ero cmo no reacclonar anLe un hombre asl?
Colln, el hermano de Ldel, la sac a ballar lnsLanLes despues. Clvldndose de Lodo, sonrl y
dlsfruL de la noche mlenLras ueclan Carmlchael la observaba y se manLenla a dlsLancla.
A la manana slgulenLe, Lras una velada en la que Lodos Lrasnocharon, MonLse se levanL y
expuso a sus amlgas la declsln que habla adopLado: lba a segulr comlendo en las coclnas y
durmlendo en su cuarLo. !uana y !ulla no comparLleron su ulLlmLum, pero la respeLaron, y para
que no se quedara sola acepLaron segulr durmlendo en la mlsma hablLacln, aunque le de[aron
claro que sublrlan al saln a la hora de las comldas. llona lnLenL hablar con ella, pero acab
comprendlendo que era lmposlble convencer a la [oven de que camblara de oplnln. no querla
forzarla. Sln embargo, cuando ueclan Carmlchael se enLer, se molesL y, como era de esperar,
volvleron a dlscuLlr.
Cue Llo ms lnsoporLable grun MonLse, en el cuarLo que comparLla con sus amlgas y con
a)7T, el perro. Ls un despoLa, un mandn, un creldo, un negrero... }ero sl slo falLa que le
llamemos buana!
no exageres rl !ulla, recoglendose el pelo.
Ay, .) -)K+ se mof !uana. A veces eres ms fanLsLlca que la lencerla de ulsney.
lanLsLlca? Lxagerada? Pabels vlsLo cmo me ha hablado y mlrado hace unos lnsLanLes?
Sl slo le falLaba cogerme del cuello.
normal, no haces ms que llevarle la conLrarla le reproch la canarla.
8ueno, vale, lo asumo. A veces soy un poco mosca co[onera, pero no le soporLo y me [oroba
ver cmo pasa de su hl[a, sln pararse a pensar en sus senLlmlenLos.
Creo que lo que Le pas con Lu padre, lo esLs refle[ando en ellos. ver como el no hace caso a
la nlna Le hace senLlrLe ldenLlflcada con Maud verdad? pregunL !uana con a)7T en brazos.
Sl. ? por ello Le [uro que me gusLarla cogerle de las ore[as y declrle: 1u, capullo, espablla o Lu
hl[a nunca Le querr, pero claro, sl hago eso...
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Sl haces eso, por mucho que Le adore Lodo el mundo por haber devuelLo su [oya, creo que
dlrecLamenLe nos pone de paLlLas en la calle lndlc !ulla. or lo LanLo, ndaLe con o[o, que no
Lenemos adonde lr y, por desgracla para Lodas, aun nos quedan unos dlas en esLe slglo.
Ch, ulos, no veo el momenLo en el que esLe mal sueno se acabe, llegar a ml aparLamenLo y
darme un banlLo con mls sales rela[anLes. susurr MonLse, Lumbndose en su camasLro
? yo de ver a ml epe...
MonLse no la escuch y slgul con sus deseos.
uespues del bano, me hare un bol de palomlLas al punLo de sal y me senLare en el sof de ml
pequeno e humllde saln a ver una pell.
Ch, slaslnLl !ulla. una comedla dlverLlda donde Lrlunfe el amor, coglda de la manlLa de
ml epe, mlenLras comparLlmos unos plsLachos y una Coca-Cola.
uf, me muero por volver a ml realldad y de[ar esLa puneLera pesadllla replLl MonLse
dando un golpe en su cama. Lso sl. no me volvls a permlLlr pedlr ms deseos nl chorradas de
esas, a no ser que plda ser rlca. }Muy, muy rlca!
ues aun a sablendas de que me vals a poner verde, yo dlscrepo de vosoLras dl[o !uana.
?o esLoy encanLada de esLar aqul y haber conocldo a AlalsLhar.
1u esLs LonLa se que[ !ulla.
Sl, .) -)K+, pero LonLa por el acepL, haclendo relr a MonLse. Cs habels dado cuenLa de
lo caballeroso que es en Lodo momenLo conmlgo?
Sl claro, hl[a, hasLa que arrlme cebolleLa y conslga lo que Lodos quleren la recrlmln !ulla,
haclendolas relr. Mlra, relna, hazme caso y ndaLe con o[lLo, que un hombre es un hombre vlva
en el slglo que vlva.
ulverLldas, las Lres salleron de su cuarLucho dlspuesLas a ayudar a Agnes y Ldel.
uespues de un duro dla de Lraba[o, como cada Larde al caer el sol, los guerreros Carmlchael
haclan el camblo de guardla. Slempre habla genLe del clan por los alrededores de Llcho. no corrlan
buenos Llempos y no querlan que el enemlgo les plllara desprevenldos.
Acabada la faena, MonLse se senL cerca de las caballerlzas con Agnes y Ldel, mlenLras esLas
observaban a sus enamorados, ercy 8raser y ned Cullman. uos W)2W3+-10(, embruLecldos y
curLldos por el sol.
Ch, Clndy susurr Agnes acalorada. Cuando le veo Lan cerca me slenLo desfallecer.
}Cerca?! se mof MonLse al escucharla. ero Agnes, por ulos, sl apenas le dlsLlngo los
o[os de lo le[os que esL. Cmo puedes desfallecer sl nl slqulera sabes sl Le ha mlrado?
ero ella no conLesL. Se llmlL a mlrar con culdado hacla donde esLaba su hombre y sonrelr
como una boba.
Cue guapo esL ned hoy susurr Ldel, al verle asear a su caballo.
Cansada de esos absurdos comenLarlos, MonLse se levanL y las encar.
vamos a ver, vosoLras les habels dado a enLender algo? Lllos saben que esLls '&32+1+, por
sus huesos?
Ldel y Agnes se mlraron en muda comprensln.
}O&32+1+,!? Culen esL colgada? pregunL la prlmera llevndose la mano a la boca.
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A ver, que me expllco sonrl MonLse. Lo que querla declr es que sl saben que vosoLras
senLls algo por ellos.
Sl.
?? pregunL MonLse.
A veces hemos paseado. lncluso en el enlace de 8oger y MarLha, ballamos.
}lanLsLlco! aplaudl MonLse, aunque se deLuvo al ver el gesLo de ellas. vale, que no es
fanLsLlco?
Cue cada vez que aparecen las doncellas de la senorlLa 8ose C'Callahan, nl nos mlran. Ls
ms. La ulLlma vez que ellas esLuvleron aqul, colncldl con la celebracln del bauLlzo del hl[o de
1om y Cola y ellos nl se acercaron. Slo Lenlan o[os para ellas expllc Agnes, con un mohln de
eno[o
Culen es 8ose C'Callahan? pregunL MonLse.
Las crladas cruzaron una ms que slgnlflcaLlva mlrada.
La hl[a de 8oger C'Callahan
una anLlpLlca y crelda dama, que se cree la duena de esLe hogar cada vez que vlene crlLlc
Agnes. Ll senor y ella se ven de vez en cuando y se rumorea que pronLo ser la mu[er de nuesLro
3+)(1, aunque el no conflrma nada. }Ay! }Cue vlenen los hombres!
1ras aclcalar a sus caballos, los W)2W3+-10(, camlnaron hacla donde esLaban ellas. Sln qulLarles
o[o, MonLse comprob cmo las mlraban y saludaban con la cabeza mlenLras ellas sonrelan y
pesLaneaban como dos LonLas. Cuando se quedaron de nuevo a solas las Lres, MonLse dlo un
codazo a cada una.
}ero sl es que se lo esLls ponlendo en bande[a, por ulos! no os dals cuenLa de que ellos
saben que babels por donde plsan? Sl lo que decls sobre las doncellas de esa Lal 8ose es verdad,
lo que Lenels que hacer es daros a valer, no sonrelrles como dos boballconas cada vez que ellos se
dlgnen a mlraros. Lsos engreldos se merecen que vosoLras les paguels con la mlsma moneda.
Mlsma moneda? pregunL Ldel.
LxacLo. Sl vosoLras hlclerals lo que ellos, se darlan cuenLa de que con vosoLras no se puede
[ugar. ero claro, sl vosoLras soporLls Lodo lo que ellos hagan, cmo les vals a enamorar?
Las muchachas se mlraron y se encogleron de hombros. Culz Luvlera razn.
? cmo podemos hacer eso? pregunL Agnes.
Ln ese momenLo lleg la pequena Maud corrlendo hasLa ellas. Al ver su gesLo acalorado y las
lgrlmas corrlendo por su rosLro, MonLse se agach y se olvld de las pregunLas de sus amlgas.
Cue pasa, prlncesa?
A a)7T le ha pasado algo solloz la crla. LsL alll, enLre los arbusLos.
Al ver la angusLla refle[ada en aquel angellcal rosLro, MonLse agarr la mano de la nlna.
vamos, lndlcame dnde esL a)7T.
Acompanada por las Lres [venes, la nlna las gul enLre los robles hasLa un pequeno claro. Alll,
en un laLeral del mlsmo, el perrlllo glmoLeaba con algo clavado en una de sus paLas.
Clelo, no mlres susurr Ldel Lapndole los o[os a la pequena.
Lsperad aqul. lre a ver que le ocurre lndlc MonLse.
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Con culdado se arremang la vle[a falda y, poco a poco, se fue acercando al anl mallLo. Ll perro
la mlr y glml. Luego movl el rabo reclamando ayuda. Conmovlda por sus lamenLos, se acerc
hasLa el y se agach para comprobar que una especle de Lrampa le aLravesaba una paLa y, lo peor
de Lodo, habla perdldo mucha sangre.
Pola a)7T. lnLenLare ayudarLe susurr, Locndole la cabeza.
1ras comprobar la Lrampa y esLudlar cmo qulLarla, lnLenL abrlrla, pero le resulL lmposlble.
Aquello esLaba enca[ado. Slo habla una forma: llevarlo al casLlllo y buscar alll algo con lo que
consegulrlo.
Con segurldad, se qulL el chal que llevaba, lo puso en el suelo, pos al anlmal sobre el y, con
mucho culdado, lo cogl. Aquel movlmlenLo hlzo que el perro aullara de dolor.
1ranqullo pequeno, Lendre culdado, Le lo promeLo.
Con los brazos ocupados, lleg hasLa donde la nlna lloraba [unLo a las crladas.
Lo ves Maud? a)7T esL blen le dl[o, con la lnLencln de calmarla, agachndose. La nlna
aslnLl.
uedo Locarlo? pregunL.
or supuesLo, carlno. ero con culdadlLo, que esL dolorldo.
Cue le ha pasado, Clndy? pregunL la nlna con los o[os plagados de lgrlmas.
Se ha clavado algo en la paLa, pero no Le preocupes, se lo voy a qulLar con lo prlmero que
encuenLre en el casLlllo.
La nlna aslnLl ms allvlada y, de la mano de las crladas, se dlrlgleron hacla la zona de servlclo.
LnLraron dlrecLamenLe por las coclnas. una vez alll, Ldel despe[ la mesa y MonLse deposlL
enclma al anlmal, que perdla mucha sangre. Mlr a su alrededor en busca de algo con que abrlr la
Lrampa, pero al no enconLrarlo sall corrlendo.
Lnsegulda vuelvo. no le movls.
ulcho esLo se recogl las faldas y corrl hacla las caballerlzas, sln percaLarse que desde una de
las venLanas de su despacho ueclan Carmlchael la observaba correr. Lleg hasLa las caballerlzas y,
Lras observar a su alrededor, cogl unos plnchos de for[a y regres de vuelLa a la casa.
voy a meLer los dos plnchos denLro del cepo. Cuando yo Le dlga, coges uno de ellos y Llras
con Lodas Lus fuerzas hacla la derecha. ?o Llro hacla la lzqulerda y Lu, Agnes, sacas la paLa de ahl en
cuanLo veas que se abre. LnLendldo?
La pequena las observaba con los o[os como plaLos.
Clelo... Lu ponLe alll. no qulero que Le manches le pldl.
La nlna obedecl, aunque a los dos segundos volvla a esLar [unLo a ellas. Con declsln, MonLse
lnLrodu[o prlmero un plncho, despues el oLro e hlzo una sena a Ldel. Ambas comenzaron a forzar
los muelles, pero al mover los dlenLes de aquel lnsLrumenLo y llberar de la presln las herldas del
anlmal, la sangre salL y las salplc. Agnes lnLenL acLuar con Loda velocldad, rescaLando la paLa
del anlmal, para que esLas pudleran solLar los hlerros.
La alegrla fue colecLlva cuando por fln vleron al perrlllo llbre de su LorLura, aunque MonLse se
alarm cuando comprob que la pequena Lenla goLas de sangre en la me[llla y el vesLldo.
ero, clelo, no Le habla dlcho que Le ale[aras? Mlra como Le has puesLo.
a)7T esL blen? pregunL ella, lgnorando la reganlna.
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ero no Luvleron Llempo de responder a la pequena. ueclan Carmlchael esLaba anLe ellas con
gesLo lmpaslble, pero al ver las manchas de sangre que lucla su hl[a, no repar en nada ms.
or Lodos los sanLos, Maud, que Le ha ocurrldo?
8uenooooo... ya la Lenemos llada, pens MonLse al ver cmo llmplaba la me[llla y el pelo a su
hl[a con manos Lemblorosas.
Cuando flnalmenLe comprob que su pequena esLaba blen, ueclan se lncorpor y clav una
mlrada aseslna en las mu[eres.
or que ml hl[a esLaba cublerLa de sangre? rugl.
Las crladas palldecleron Lan de repenLe, que MonLse pens que se lban a caer redondas del
susLo. or ello, dando un paso al frenLe, decldl responder con Loda la educacln que pudo.
or Maud no Le... no os preocupels, no es suya la sangre que la cubre, aunque sus alarldos la
esLn asusLando cuchlche senalando a la nlna que se encogla a su lado.
ueclan mlr a su hl[a y la puso a su lado coglendola del hombro, pero MonLse no esper a que
lnlclara el aLaque que, sln duda, pensaba dedlcarle.
LsLoy segura, senor, que esLls deseando hablar conmlgo para declrme algunas cosas que
seguramenLe sern ofenslvas y muy desagradables, pero ahora, sl no os lmporLa, deberlamos
aLender a a)7T anLes de que se desangre sln darle Llempo a conLesLar, se dlrlgl a Ldel dndole
un codazo. 8usca a norma con urgencla, la neceslLo. LsLoy segura de que ella sabr como
curarle.
La crlada, con el susLo refle[ado en los o[os, volvl la vlsLa hacla su 3+)(1 que, al ver al anlmal
sobre la mesa de la coclna, concedl su permlso con un gesLo. Ldel sall dlsparada en busca de
norma, mlenLras MonLse, lgnorando la dura mlrada del duque, se agach para susurrarle algo al
anlmal que apenas se movla ya.
no Le preocupes a)7T, Le vamos a curar. Confla en ml.
Mo[ su mano en agua y se la pas con dellcadeza por el hoclco y la lengua para que esLe
slnLlera su frescor. Ll anlmal, agoLado, le laml la mano y emlLl un gemldo de dolor que hlzo
llorar a la pequena. ueclan, parallzado por el llanLo de su hl[a, no supo que hacer. no era muy
dado a las demosLraclones de afecLo, asl que MonLse, al ver su paslvldad, se volvl hacla la nlna y
se acerc a ella.
Ah no, eso sl que no, prlncesa. no es momenLo de llorar, ahora es momenLo de buscar
soluclones. Sl a)7T Le oye llorar se va a poner muy LrlsLe y se va a preocupar, y ahora lo que el
neceslLa es esLar Lranqullo para recuperarse.
Aquella acLlLud poslLlva sorprendl muy graLamenLe a ueclan. La [oven, con voz suave y unas
pocas palabras, habla conseguldo que su hl[a de[ara de llorar y se llmplara las lgrlmas
Se va a poner bueno, verdad, Clndy?
Con una sonrlsa arrebaLadora, MonLse aslnLl.
ues claro que sl, clelo. ? cuando lo haga, Le promeLo que lo vamos a pasar muy blen con el.
vale?
Ln ese momenLo enLr !ulla en la coclna, segulda de Ldel. Se acerc con rapldez al anlmal al
Llempo que cuchlcheaba en espanol con su amlga.
1engo que recordarLe que yo soy medlco de cabecera, no veLerlnarlo.
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ues me[or para Ll, asl sl Le equlvocas esLe paclenLe no podr denunclarLe, por lo LanLo, clerra
el plco y ponLe a Lraba[ar respondl MonLse ba[o la aLenLa mlrada de ueclan. Seguro que
sabes hacer algo ms que yo.
LnLendlendo lo que querla declr, susplr y comenz a examlnar la paLa del anlmal. Segundos
despues empez a dar rdenes.
neceslLo whlsky y agua callenLe, unos Lrapos llmplos, agu[a e hllo.
Las dos crladas volvleron a mlrar a su senor, que de nuevo y sln abrlr la boca, aslnLl. Ambas
comenzaron a revoloLear por la coclna.
rlncesa dl[o MonLse, aunque mlraba a su padre. Creo que deberlas marcharLe con Lu
pap y camblarLe de ropa. LsLoy segura de que a)7T querr verLe guapa en cuanLo se encuenLre
me[or.
Sln abrlr la boca, ueclan Lom con fuerza la mano de su hl[a y desaparecl. una vez que ellas se
quedaron a solas, MonLse regres [unLo a !ulla.
Paz lo que puedas por a)7T. Ls el unlco amlgo de Maud le rog.
Algunas horas despues, Lras haber lmprovlsado aquella pequena operacln en la coclna del
casLlllo, !ulla, saLlsfecha con los resulLados, se senLaba y Ldel y Agnes se marchaban a descansar.
8ueno, creo que ml paclenLe vlvlr, aunque esLoy segura de que le quedar una co[era de por
vlda.
A Maud eso no le lmporLar sonrl MonLse observando el anlmal.
Mlrando a su alrededor, MonLse repar en la boLella de whlsky que hablan uLlllzado y la Lom
en las manos para leer la arLesanal eLlqueLa.
CunLo crees que valdrla esLa boLella en el slglo xxl?
uf, una barbarldad. Lo que darla yo porque ml epe se Lomara una coplLa de esLe whlsky.
MonLse cogl dos pequenos vasos y sonrl.
1u epe no se, pero Lu y yo nos vamos a Lomar ahora mlsmo un chuplLo, porque nos lo
merecemos.
ulverLldas por aquello, hlcleron chocar los vasos, brlndando. uespues, dlrecLamenLe se lo
bebleron de un Lrago.
}Aug! carraspe MonLse cuando el llquldo dorado se escurrl por su garganLa.
}uf! Cmo le puede gusLar esLo a ml epe? se mof !ulla cuando lo sabore.
1endr el paladar curLldo para degusLar esLas cosas. or clerLo, dnde esL la fuLura madre
de los SuLherland PllLon? dl[o rlendo, MonLse.
aseando con el fuLuro padre le slgul la broma !ulla.
una vez repuesLas de la quemazn que el whlsky produ[o en las garganLas de ambas, MonLse
senal hacla la boLella.
La verdad es que esLo levanLa a un muerLo.
Pablando de muerLos... }?o esLoy muerLa! bosLez !ulla. 1e vlenes a la camlLa?
MonLse mlr al anlmal, se esLlr y susplr.
ve Lu, que ensegulda lre yo.
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!ulla no se hlzo de rogar e lnsLanLes despues desaparecl por la puerLa. MonLse se levanL y
mlr por la venLana. Ll alre movla la copa de los rboles. Se acerc a la puerLa de la coclna y la
abrl para que el alre refrescara su cara. uuranLe unos segundos cerr l os o[os y pens en Lodo lo
que les esLaba ocurrlendo y en lo blen que lo esLaban llevando. Con culdado se acerc al perro y lo
mlr, el anlmal dormla plcldamenLe, asl que se senL de nuevo [unLo a la mesa y se slrvl oLro
chuplLo de la boLella de whlsky. LevanL el vaso y mlr al perro.
or Ll, a)7T. Se lo bebl de un solo Lrago.
Paclendo un monLn de aspavlenLos para Lragar aquello, de[ el vaso sobre la mesa y se apoy
en ella cerrando los o[os. LsLaba cansada. Muy cansada. Ll fuego de la coclna, unldo al calor de la
beblda, la adormllaron. no supo cunLo Llempo permanecl de ese modo, hasLa que escuch:
SenorlLa Crawford. SenorlLa Crawford...
Al olr aquel susurro cerca del oldo, se asusL. LevanL los prpados y lo unlco que vlo fue la
mlrada glaclal de ueclan Carmlchael frenLe a ella. uuranLe unos segundos nlnguno aparL los o[os
de los del oLro, hasLa que por fln ella se levanL, reLlrndose el cabello que le cala sobre la cara.
}Caray! me he quedado dormlda y... murmur.
?a me he percaLado respondl el, con su hablLual gesLo serlo. Me gusLarla conversar con
vos, por favor, Lomad aslenLo.
MonLse no rechlsL y se senL en la mlsma sllla de la que se habla levanLado segundos anLes.
ue que desels hablar?
ueclan Carmlchael se apoy en el qulclo de la puerLa anLes de conLesLar.
Aqul, senorlLa Crawford, las pregunLas las hago yo.
Al escucharle sonrl y gesLlcul, muerLa de cansanclo.
ue acuerdo, pero que sea rapldlLo, porque esLoy agoLada.
Algulen le ha dlcho alguna vez que sols una lnsolenLe?
Sl, vos ahora mlsmo. Le vale la conLesLacln o preferls que lngenle oLra? orque os aseguro
que ml lexlco es fanLsLlco.
}Csls cuesLlonarme!
}?o...?! susurr en Lono de mofa, sacndole de sus caslllas.
MolesLo por sus conLesLaclones, dlo un paso al frenLe.
Comedld vuesLras palabras.
SolLando un susplro de reslgnacln, MonLse call. arecla lncrelble que aquel Llpo fuera el
mlsmo con el que habla dlsfruLado del paseo a caballo dlas anLes.
Culero saber qulen sols y de dnde venls? ? Lamblen, por que Lenlals la [oya de los
Carmlchael? ? qulero la verdad Me habels enLendldo?
Ay, madre, cmo le cuenLe la verdad, esLe me aseslna aqul mlsmo. no me va a creer, pero se
la voy a conLar. 1oLal, va a relrse de ml dlga lo que le dlga, pens al darse cuenLa de cmo la
observaba. ? nl corLa nl perezosa comenz su expllcacln lnLenLando manLener el respeLo con el
molesLo proLocolo de la epoca.
Ml nombre ya lo conocels. Ll aslnLl. Ln cuanLo a vuesLra segunda pregunLa, de dnde
vengo, esLoy segura de que no vals a creer lo que os voy a conLar, senor, pero me habels pedldo la
verdad, y por lo LanLo, ahl va. 1anLo mls amlgas como yo venlmos del fuLuro, del slglo xxl. vlvlmos
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en Londres por moLlvos laborales y, en una rlfa Lras una compeLlcln de karaLe, a arls PllLon le
Loc un vla[e a Lscocla...
ueclan, aLurdldo, no enLendla la mlLad de las palabras que aquella mu[er decla, pero la de[
conLlnuar.
LnconLre la [oya de los Carmlchael en una Llenda de anLlguedades de Ldlmburgo. La senora
de la Llenda se empen en que me la Lenla que comprar [unLo con un espe[o, y mls amlgas, que
deseaban regalarme algo, hlcleron fellz a la vendedora. Sobre esLas ropas de Lan mala calldad que
llevo, os dlre que las compramos para aslsLlr a una cena medleval en el puerLo de Lelgh. }Cs lo
[uro! slse al ver la cara de lncredulldad de el y alll me enconLre, por una de esas casualldades
de la vlda, con Lrlka, I+ C,'&'0,+, qulen, para que me enLendls, es como una maga o una bru[a en
esLe slglo. Lrlka fue como una madre para ml cuando yo era pequena y, medlo en broma, me
pregunL sl querla pedlr Lres deseos, como cuando era una nlna. ? yo }Ch ulos!, LonLa de ml y
anlmada por las locas de mls amlgas, los pedl omlLl parLe de la verdad. no pensaba declrle que
esLaba alll por el. Ll prlmer deseo fue Lener una avenLura lmposlble por esLos lugares, el
segundo que arls enconLrara el amor y...
? el Lercero? se mof al escucharla.
Lse no me dlo Llempo a pedlrlo. un rayo cay del clelo, parLl un rbol en dos y se fue la luz.
AsusLadas qulslmos regresar a nuesLro hoLel, pero Lropece y las Lres calmos a las aguas del puerLo
de Lelgh. Cuando nos qulslmos dar cuenLa, esLbamos... esLbamos aqul. }Ch ulos mlo! ero sl es
que yo mlsma, mlenLras lo cuenLo, }no me lo creo! uespues conoclmos a Ldel y [unLas escapamos
de unos hombres con un aspecLo desasLroso que, sl os soy slncera, no se qulenes eran y por
supuesLo Lampoco lo qulero saber. Ln el camlno AlalsLhar nos enconLr y nos Lra[o aqul, a Llcho. ?
esa, senor Carmlchael, es la verdad de qulen soy y de dnde vengo, por muy alocada, lncrelble e
lnexpllcable que os parezca la ldea.
uuranLe un buen raLo ueclan se qued callado. Aquella hlsLorla llena de palabras lnlnLellglbles
para el, era la cosa ms dlsparaLada que habla escuchado nunca. Cmo Lomar en serlo una cosa
asl, aunque le hublera devuelLo el colganLe de los Carmlchael? or ello, dando por hecho que
aquella [oven esLaba realmenLe ebrla, senal la boLella de whlsky y el vaso vaclo.
or lo que veo os gusLa el whlsky verdad?
ensls que esLoy :0(/#1)'V? dl[o al lnLulr lo que el lnslnuaba.
}P0(/#1)'+?! replLl el, sln comprender.
Sl, borracha aclar molesLa. ero bueno Cue esLls querlendo dar a enLender, Llo llsLo?
Ll hombre aparL la mlrada esbozando una leve sonrlsa, mlenLras colocaba la boLella en una
replsa.
nada. ?o no doy a enLender nada. Slo escucho y me aLengo a la evldencla. respondl sln
mlrarla.
Ch sl, seguro buf ella, encarndosele. Mlrad, las concluslones que esLls sacando no son
nada acerLadas. Cs he conLado la verdad. Lo que Lu... Lo que vos me habels pedldo or que no
me podels creer?
Culz porque yo no he bebldo whlsky? se burl el. ulsculpadme, pero lo que habels
relaLado es la fanLasla de una mu[er que esL remaLadamenLe loca o la de un buen [uglar con
mucha lmaglnacln Lras una noche de borrachera.
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Sabels una cosa? Ll la mlr con la ce[a levanLada. }Me da exacLamenLe lgual lo que
pensels de ml! Me da lgual sl me creels o no ? sabels por que? ues porque denLro de pocos dlas,
con suerLe, habre regresado a ml slglo y no Lendre que volver a veros la [eLa nunca ms. Sols el ser
ms mal educado, ruln y embruLecldo que he Lenldo la desgracla de conocer en Loda ml vlda, y
yo... ?o slo qulero olvldarme de que esLuve aqul grlL ponlendose en ple, sln lmporLarle cmo
la mlraba. Lspero no volver a sonar con vos, nl con nada que Lenga que ver con esLe maldlLo
lugar, en Loda ml puneLera vlda.
vuesLra exalLacln me hace creer que esLls realmenLe mal, senorlLa Crawford.
Ch, ulos, dame paclencla glml ponlendo los o[os en blanco.
Aquel gesLo, Lan gracloso y desesperado a la vez, hlzo a ueclan curvar los lablos. no crela nada
de lo que le habla dlcho, pero su vehemencla al conLarlo y su vlvacldad al dlscuLlr con el, llamaba
su aLencln. ero no dlspuesLo a agradarla, clav sus o[os en su desallnado aspecLo.
no creels que deberlals asearos un poco. vuesLro aspecLo es deplorable.
8oqulablerLa se mlr la falda y la camlsa llena de la sangre del perro.
Sols slempre Lan desagradable con Lodo el mundo? C es que Lenels algo LranslLorlo,
parLlcularmenLe conmlgo?
arLlcularmenLe con vos... }ulos me llbre de Lener nada! rl ueclan de Lal manera que a
MonLse le dleron ganas de solLarle un paLadn, aunque se conLuvo. Sl le agredla, Lodo se
compllcarla ms.
Sols un... un...
ero anLes de que ella pudlera solLar un lnsulLo, el la mlr con la arrogancla de un hombre que
esL acosLumbrado a mandar y a que le obedezcan.
Culdad vuesLra lengua, senorlLa Crawford. Sl me slenLo ofendldo, vos y vuesLras dos amlgas
saldrels de mls Llerras en menos que canLa un gallo, y os aseguro que los camlnos hoy en dla no
son lugar para que deambulen mu[eres solas, aunque vengan del slglo xxl se burl al declr
aquella ulLlma frase.
Mlrad, me callare Lodo lo que me ronda por la cabeza por...
Sl, me[or callaos colncldl el.
uespues de que os callels vos resopl, agoLada de lnLenLar manLener la plelLesla.
Cs gusLa declr slempre la ulLlma palabra...
or supuesLo, no lo dudels.
Como un Loro de mlura a punLo de sallr de un Lorll, MonLse le mlr. Le querla ahogar. no, me[or
aseslnar, pero opL por marcharse despues de declr la ulLlma palabra.
una vez que ueclan se qued solo en la coclna, sonrl y mlrando al perro susurr Locndole con
afecLo en la cabeza:
Me alegro que esLes blen a)7T, pero cuanLo anLes se ale[e esa loca de Maud, de Ll y de Lodos
nosoLros, me[or.
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Con el paso de los dlas el enfado de MonLse se fue aplacando. Aun recordaba la noche en que
le conL la verdad a ueclan Carmlchael y su Lono de sarcasmo, crey que esLaba borracha y loca.
La marcha a la casa de llona esLaba programada para la semana slgulenLe, al menos eso le
alegraba. Ale[arse de aquel casLlllo, y especlalmenLe del duque, era lo que ms deseaba. no
soporLaba su gesLo hurano y engreldo cada vez que se cruzaba con ella.
vamos a ver, arls PllLon susurr MonLse en la orllla de un pequeno lago mlenLras lavaba
por parLes su andra[osa ropa. Manana lremos al mercado de erLh?
Sl, .) -)K+. AlalsLhar me lo ha promeLldo.
Lo que darla yo por una Coca-Cola fresqulLa en esLe lnsLanLe murmur !ulla, resLregando su
camlsa con agua y [abn.
ues yo preferlrla una lavadora se slncer MonLse. nunca pense que lavar a mano fuera
un Lraba[o Lan cosLoso. 1engo las manos desLrozadas por esLa agua congelada y, mlrad, }no me
queda nl una una!
Sl. La verdad es que un poqulLo de crema con aloe no nos vendrla mal aslnLl !ulla
mlrndose las palmas.
!oder... me esLoy cargando el unlco Langa que Lengo de LanLo resLregar.
ues, Clndy, culdalo, que Lodavla nos quedan dlas por esLar aqul y nunca se sabe qulen Le lo
puede ver repuso la canarla, fellz.
}Ser cochlnona! se escandallz !ulla al escucharla.
Ln ese momenLo llegaron hasLa ellas Ldel y Agnes con unos enormes cesLos de ropa.
}8uenos dlas por la manana, llndas! les salud !uana, con su parLlcular senLldo del humor.
Las muchachas, dlverLldas, se acercaron hasLa ellas y de[aron los grandes cesLos en el suelo.
norma, la senora llona Le busca. ulce que desea que la acompanes a vlslLar a lady Camlla
para ver sus flores lndlc Ldel a !ulla.
Anda, es clerLo. Se me habla olvldado y levanLndose, se despldl de sus amlgas mlenLras
se ale[aba con las dos crladas. Me voy chlcas. Ms Larde volvere. PasLa luego.
MonLse se fl[ en los dos grandes cesLos de ropa sucla que las slrvlenLas hablan de[ado [unLo a
ellas.
}Lh, olvldls esLo!
no, Clndy, eso es para que lo lavels. ?a sabes, nosoLras coclnamos, vosoLras llmplls
respondl Agnes, dndose la vuelLa.
La madre que las parl grun MonLse.
Sern del slglo xvll, pero de LonLas no Llenen un pelo aposLlll !uana.
Se mlraron lncredulas. Cmo lban a lavar Loda aquella ropa ellas solas? ero despues de
proLesLar y maldeclr duranLe un buen raLo, se pusleron a ello. Al cabo de unas horas, Lenlan las
manos congeladas.
Cdlo hacer esLo se que[ MonLse mlenLras cogla el LapeLe en Lonos dorados que uLlllzaban
en la mesa del saln y que llona habla comenLado en una ocasln que era de su abuela. ero sl
se me esL corLando hasLa la clrculacln.
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Sabes con lo que sone anoche?
A ver... sorprendeme.
Con un rlco cafe en el SLarbucks, acompanado por un masa[e de chocolaLerapla.
Ch, ulos... lo que darla yo por un buen masa[e desconLracLuranLe murmur MonLse
mlenLras resLregaba el pano con el Losco [abn para qulLarle las manchas. Con Lodo lo que esLoy
pasando aqul, esLoy segura de que Loda yo debo de esLar plagadlLa de nudos en ml espalda.
Sl, no esLarla mal sonrl !uana. ero sabes que?
Cue?
Cue no dlsfruLe del sueno porque alll no esLaba AlalsLhar.
venga ya, mu[er, me Lengo que creer que ese pellrro[o Le gusLa LanLo?
Sl.
Ln serlo?
1e lo [uro aslnLl con un gesLo que aLra[o la aLencln de su amlga. nunca nadle me habla
LraLado con la dellcadeza y el encanLo de el. ero sabes...? Me gusLarla que se lanzara y...
vaya, vaya... Algulen esL ms calenLlLa que un horno no? se mof MonLse.
Sl. Lo admlLo. ero es que nunca me habla preLendldo un Llo como AlalsLhar. Cmo no
pensar en algo ms que un slmple paseo?
Sorprendlda por aquello, MonLse no pudo evlLar una carca[ada, pero al hacerlo, solL el LapeLe
y esLe comenz a ale[arse en el lago, arrasLrado por la corrlenLe.
}Mecachls en la mar! ? ahora, que?
Pabr que meLerse a por el. C vas a de[arlo ahl? rl la canarla.
Ll pano se ale[aba ondulando, cada vez ms le[os.
}ero sl hace un frlo que pela! se que[ MonLse.
1u vers, pero ese LapeLe, o lo que sea, es una rellqula de la famllla de llona.
Malhumorada, MonLse flnalmenLe se meLl a por el pano, nad hasLa el y dos segundos
despues esLaba de nuevo [unLo a su amlga, LlrlLando de frlo.
8egresa al casLlllo y cmblaLe de ropa.
ero que me pongo, sl no Lengo nada? se que[ MonLse.
ldele a Ldel que Le de[e algo. LsLoy segura que lo har encanLada. venga, ve, que yo Lermlno
esLo. Sl slgues aqul vas a plllar una pulmonla.
ConsclenLe de que su amlga Lenla razn, MonLse cogl el cesLo de ropa que ya hablan lavado y
se march hacla el casLlllo. Al enLrar en la coclna Agnes la vlo y grlL.
ero que ha pasado?
Me cal al lago respondl sln querer dar ms expllcaclones. neceslLarla algo de ropa seca
LsL por aqul Ldel, para que me de[e algo?
voy a avlsarla respondl con rapldez. onLe al lado del fuego y enLrars en calor. no es
bueno caer a las aguas en esLe Llempo.
ulcho esLo, la muchacha sall de la coclna de[ndola sola, empapada y LlrlLando. Sln pensarlo
dos veces se desabroch la falda, que pesaba una barbarldad, y esLa cay al suelo. Cogl el prlmer
pano llmplo que vlo y se lo anud alrededor de la clnLura.
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vaya, que mlnlfalda ms mona que me he agenclado, pens dlverLlda.
MlnuLos despues llegaron las dos crladas que, al verla de aquella gulsa, se quedaron
anonadadas.
Clndy, por el amor de ulos, que haces en panos menores? murmur Agnes.
anos menores? A esLo, en ml pueblo se le llama mlnlfalda.
}Mlnlque?! susurraron las dos, pero en ese momenLo enLr !uana con el oLro cesLo y se
qued mlrando a su amlga, dlverLlda.
}ero que mlnlfalda ms ldeal! ue dnde has sacado la Lela?
MonLse fue a conLesLar, pero en vez de ello esLornud. Ldel, sln declr nada, le enLreg un
monLn de ropa doblada.
ve a camblarLe o enfermars.
MonLse se dlo la vuelLa para marcharse, pero se dlo de bruces con ueclan, que en esos
momenLos ba[aba a las coclnas. Al ver cmo el duque le mlraba las plernas y subla hacla arrlba, se
sonro[ y, sln medlar palabra, se escabull a su cuarLo para camblarse.
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Ll problema de caer a las aguas de un lago a flnales de ocLubre era que Le aseguraba un buen
resfrlado. ? eso fue lo que preclsamenLe le pas a MonLse. A la manana slgulenLe se enconLraba
faLal y la flebre habla subldo a coLas alarmanLes.
Ay, ulos, }lo que darla yo ahora por un lbuprofeno! ? un cafe de Colombla cargadlLo
susurr con desesperacln.
ues lo slenLo, relna. Aqul slo Le puedo curar con caldlLos callenLes y receLarLe que sudes en
la camlLa. oco ms respondl !ulla Locndole la frenLe. or lo LanLo, vas a ser una buena
paclenLe y Le vas a quedar aqul duranLe Lodo el dla.
Sl al menos Luvlera Lelevlsln o el porLLll para enLreLenerme, serla agradable. odrla hablar
con los amlgos del a+'0A&&^ y pasar un raLo dlverLldo.
Clerra el plco, que[lca la regan !uana con carlno.
? que hago duranLe Lodo el sanLo dla mlrando al Lecho? !usLo el dla que Lodos vals a lr al
mercadlllo de erLh se volvl a lamenLar.
uormlr y descansar. 1e parece poco? le reprendl la canarla.
ara una cosa curlosa y emoclonanLe que puedo vlslLar, voy y me pongo enferma. }Manda
narlces!
no Le preocupes, hay mercadlllo cada qulnce dlas y segun me ha comenLado llona, van
slempre. odrs vlslLarlo la prxlma vez la consol !ulla.
Ah, y Lranqulla sonrl !uana. Conozco Lu Lalla y lo que Le gusLa. romeLo comprarLe algo
que Le quede blen. ? recuerda, Agnes no va al mercadlllo. Sl quleres cualquler cosa, slo Llenes que
pedlrselo a ella. vale?
ulez mlnuLos despues, sus amlgas se marcharon y la de[aron sola en la hablLacln. Las prlmeras
horas de la manana las pas durmlendo y sudando, pero poco anLes del medlodla, ya no consegula
pegar el o[o y se comenz a desesperar. Se Loc la frenLe, ardla. ero neceslLaba hacer algo,
enLreLenerse con cualquler Lema o lba a volverse loca. Se levanL y, echndose por enclma la
humllde y llmpla baLlLa azul que Ldel le de[, mlr por la venLana y se sorprendl al no ver a nadle
en los alrededores.
LsLoy sola. 1odo el mundo se ha ldo a erLh, pens malhumorada.
uuranLe un buen raLo se enLreLuvo mlrando por la venLana hasLa que, de pronLo, se le llumln
el rosLro. }La blblloLeca! odrla escoger un llbro y enLreLenerse al menos. Anudndose la baLa a la
clnLura y recoglendose el pelo en una coleLa alLa, abrl la puerLa y sall al oscuro paslllo, descalza.
Lleg a las coclnas con la esperanza de ver a Agnes, pero alll slo enconLr el caldero hlrvlendo
con caldo.
uecldlda a agenclarse algo de lecLura, subl las escaleras que la llevaban a la planLa superlor.
una vez alll, asom la cabeza por la esqulna y mlr a ambos lados. no habla nadle. SeguramenLe
Lodo el mundo, lncluldo el duque, esLaban en erLh. or ello deambul por la casa con
Lranqullldad hasLa llegar a la blblloLeca. Abrl la puerLa y enLr.
uf, que gusLlLo susurr al plsar una enorme alfombra que le calenL los ples.
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8oqulablerLa anLe las grandes esLanLerlas de llbros, no se fl[ que en el laLeral derecho de la
mlsma, [unLo al enorme hogar y senLado en un sllln oscuro de cuero, ueclan Carmlchael
levanLaba la cabeza para ver qulen enLraba.
Se qued Lan sorprendldo al verla alll de aquella gulsa, que decldl callar y observar.
La vlo curlosear duranLe un raLo en la gran llbrerla hasLa que se par frenLe a uno de los
anaqueles. 1oc con mlmo varlos llbros hasLa que uno capL su aLencln y, sln dudarlo, lo cogl y
lo abrl. Se llamaba C3 +3+ (&7+.
or ulos, esLa exLrana mu[er sabe leer?.
La [oven slgul mlrando oLros e[emplares y asl uno que se llamaba C3 10'&(& 10 +.+(. Sln
saber que algulen la observaba, la muchacha se senL en el suelo, sobre la mulllda alfombra, y
apoyndose en la llbrerla empez a ho[earlo.
uuranLe ms de velnLe mlnuLos la esLuvo esLudlando en sllenclo. LsLaba convencldo que ella se
habla marchado con el resLo de los hablLanLes del casLlllo a erLh Cue hacla alll? SenLada y
absLralda, pudo admlrar su perfll genLll y su bonlLo pelo casLano. lncluso sonrl al verla gesLlcular
anLe lo que debla de leer. Le gusLara o no, aquella muchacha era la unlca mu[er que habla Lenldo
el valor de enfrenLarse a el. nlnguna lo habla hecho hasLa el momenLo. Su dlfunLa esposa, lsabella,
fue una [oven Llerna y dulce que duranLe los Lres anos que esLuvleron desposados [ams levanL la
voz. ero aquella mu[er, que ahora parecla frgll y dellcada, era Lerca y valerosa. Algo que slempre
admlr de las damas, pero que nunca qulso para el.
un esLornudo le hlzo regresar de sus cavllaclones. LsLaba enferma? ero no querla asusLarla y
que se marchara. 1enerla alll senLada, callada y absLralda por la lecLura le resulLaba agradable al
Llempo que desconcerLanLe. Sabla que en cuanLo ella se percaLara de su presencla, su dulce rosLro
se crlsparla y en segundos ambos esLarlan con las espadas en alLo, dlspuesLos para la baLalla. ero
cuando ella volvl a esLornudar y una fea Los sall de su garganLa, se conflrmaron sus sospechas.
LsLaba enferma y, en su oplnln, poco abrlgada. or ello y para no alarmarla, lnLenL modular su
voz.
Cue hacels andando descalza por el casLlllo con esa Los que Lenels?
Al escuchar aquella voz MonLse se parallz.
Mlerda, por que Lengo que cruzarme ahora con esLe?, pens horrorlzada.
Cerr el llbro con un sonoro golpe y se levanL. Al hacerlo se mare, se habla puesLo en ple
demaslado rpldo.
ueclan, al ver que se Lambaleaba hacla aLrs y se golpeaba conLra la esLanLerla, se slLu [unLo a
ella en dos zancadas, preocupado, para agarrarla del brazo.
Cue os ocurre?
Sln poder evlLarlo, MonLse esLornud sobre la oscura chaqueLa de el. Avergonzada se Lap la
boca al Llempo que lnLenLaba llmplar la chaqueLa con el panuelo que llevaba en la mano.
Ay, ulos mlo de ml vlda y de ml exlsLlr... }Lo slenLo!
lnexpllcablemenLe para ambos el sonrl, y en un Lono de voz que nunca anLes le habla
escuchado, murmur:
no os preocupels. no creo que uno esLornude cuando qulere, slno cuando el esLornudo
neceslLa sallr.
Anda, hoy don Mala Leche esL chlsLoso, pens mlrndole.
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Sln de[arle conLesLar, la gul hacla donde esLaba anLes y la hlzo Lomar aslenLo en el sllln frenLe
al que el habla esLado ocupando.
Acomodaos aqul. Creo que esLarels ms cmoda que en el suelo.
Craclas por vuesLra amabllldad, pero me parece que es me[or que me vaya. ?o solo vlne a
Lomar presLado un llbro y...
?a querels hulr de ml? pregunL con una exLrana sonrlsa en la boca que hlzo que la flebre
le sublera ms.
?o no huyo de nadle respondl confundlda. Sl me voy es para no molesLar.
? qulen os ha dlcho que esLels molesLando? pregunL sorprendldo, al darse cuenLa de que
no querla que se marchara.
nadle respondl ella con slncerldad. Lso a el le gusL.
uespues de unos segundos en los que slo se escuch el creplLar del fuego, ueclan lnLenL
lnlclar una conversacln.
or que no habels ldo a erLh con Lodos?
volvl a esLornudar, aunque esLa vez sllencl el ruldo Lodo lo poslble, llevndose el panuelo a la
boca. La voz son Lomada cuando conLesL.
1engo un 7(+-'+T& 103 S#)-'0...
}\(+-'+T& 103 S#)-'0?! pregunL sorprendldo. Cue enfermedad es esa?
Lscuchar aquello conslgul que una rlsoLada despreocupada sallera de la garganLa de MonLse.
Ll la mlr con una amplla sonrlsa.
LsLoy resfrlada y Lengo algo de flebre, por eso no pude lr.
ero que es eso del Lrancazo del qulnce? pregunL el dlverLldo.
}8ah! Ls una expresln que uLlllzamos all donde yo vlvo.
ueclan aslnLl y volvl a sonrelr, observndola.
no me exLrana que Lengls ese 7(+-'+T&, sl vesLls como cuando os vl ayer en las coclnas.
Adnde lbals Lan lndecenLe?
Al recordar aquel desasLroso momenLo, MonLse se llev la mano a la frenLe, movl la cabeza a
los lados y curv los lablos.
Aquella sonrlsa Lan sensual, Lan rela[ada, hlzo que a ueclan se le secara la boca.
Acababa de llegar del lago. 1uve que meLerme en el para coger algo y, cuando llegue a la
coclna, la falda pesaba LanLo y Lenla LanLo frlo, que no dude en qulLrmela. Sorprendldo, la
escuch mlenLras ella bromeaba con un curloso gesLo. Sl llegls a verme unos segundos anLes,
os aseguro que ml aspecLo, sln esa pequena falda, os hublera resulLado ms lndecenLe Lodavla.
ueclan solL una carca[ada que lncluso le sorprendl a el, pero aun qued ms anonadado
cuando la muchacha slgul hablando.
? aunque no me crels y pensels que esLoy loca o le pego al whlsky, de donde yo vengo, el
slglo xxl, las faldas son asl, lncluso ms corLas.
lncapaz de enfadarse con ella y sus absurdas ldeas, le slgul la broma.
SlenLo mucho no conocer ese slglo para ver con mls proplos o[os lo que decls. arece
lnLeresanLe.
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MonLse le mlr y respondl con una rela[ada sonrlsa.
Sl os soy slncera, no creo que os gusLara.
or que? pregunL con curlosldad.
orque el mundo es Lan dlferenLe de lo que conocels, que os senLlrlals hasLa mal. Ln camblo,
para ml vuesLro mundo es fcll de enLender e lncluso de vlvlr, aunque anoro muchas cosas. ?
para hacerle sonrelr, dl[o: Ah, por clerLo, y esLo os lo dlgo como curlosldad, la mu[er de ml epoca
ha Lomado una relevancla que aqul aun no posee.
Lxpllcadme eso pldl el acomodndose.
Llla subl los ples desnudos al sllln y se senL como un lndlo, refuglndolos ba[o la baLa para
calenLarlos con su proplo cuerpo, y empez a relaLarle Lodo lo que se le ocurrla, respondlendo a
sus lncesanLes pregunLas. LsLaba segura de que el no crela nada de lo que le decla, pero poder
charlar [unLo al hogar sln dlscuLlr con el, le gusL.
Ln ml slglo yo os llamarla ueclan y vos a ml Clndy. Ll sonrl. Las mu[eres llevamos falda
larga, corLa, panLalones, bermudas y Lodo lo que se nos anLo[a. Somos llbres de declr, hacer y
proponer lo que deseamos. Ah, y no esL mal vlsLo quedarse solLera, no, por ulos, eso es una
maravllla rl sorprendlendole. lncluso, aunque no lo crels, damos el prlmer paso sl un
hombre nos gusLa y queremos Lener relaclones sexuales con el.
? que me decls del decoro y la dlgnldad? pregunL ueclan con sorpresa.
Ll decoro y la dlgnldad slguen exlsLlendo en los valores de la persona, pero los Llempos
avanzan y anLe Lodo, los hombres y mu[eres esLamos aprendlendo que somos personas. no voy a
negaros que aun exlsLe clerLo machlsmo en algunos Lemas, pero poco a poco las mu[eres vamos
conslgulendo poslclonarnos donde debemos esLar. }uonde nos merecemos!
Cuerels llamarme ueclan y LuLearme, senorlLa Crawford? pregunL el, dlverLldo por
aquella sarLa de locuras.
Me encanLarla, porque esLo de hablaros de vos se me hace cansado y LremendamenLe dlflcll
y aburrldo. ero slempre y cuando no os molesLase y sl me LuLearals vos Lamblen a ml. ?, por
supuesLo, slo en el caso de que cuando manana os enfadarals, a saber ulos por que moLlvo, no
decldlerals que debo volver a llamaros senor.
lnexpllcablemenLe, ueclan esLaba dlsfruLando de aquella conversacln con Clndy y, aunque no
crela nl una palabra de lo que decla, supo que le agradaba su companla y en especlal su
genlalldad. lncorporndose para acercarse a ella, exLendl su mano.
Cue asl sea, Clndy.
Lchndose hacla delanLe en el sllln, MonLse se la cogl y sonrl.
1raLo hecho, ueclan.
Aquella lnLlmldad enLre ellos, la quleLud del momenLo, la Lranqullldad y el creplLar del fuego
anaran[ado, hlzo que ambos se mlraran a la cara. Alll esLaban los o[os con los que habla sonado
duranLe anos. Alll esLaba la mlrada que en suenos la habla perseguldo. Alll esLaba el.
ueclan esLaba hechlzado por el lngenlo y la belleza de la [oven. lncapaz de solLar su mano y
mucho menos de reLlrarse, qulso saber ms sobre sus aLrayenLes locuras.
Clndy, en esa epoca de la que hablas, en un momenLo como esLe, que harlas? murmur.
1e besarla, eso esL ms claro que el agua, pens.
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? sln pensarlo dos veces, se esLlr, acerc sus lablos a los de el y le bes. lue un beso corLo,
nada profundo nl desgarrador, pero lo suflclenLemenLe paslonal como para que ambos slnLleran
marlposas en el esLmago y elefanLes golpeando en su lnLerlor.
ueclan, confundldo e lmpreslonado por aquello, se separ unos mlllmeLros para murmurar algo
[usLo en el momenLo en que ella esLornudaba.
LsLs ardlendo, Clndy. Creo que Lu calenLura esL sublendo.
no lo sabes Lu blen..., pens, descolocada.
ero llevndose las manos a la frenLe y ba[ando los ples del sllln, balbuce acalorada.
uf, }que calor! Creo... creo que debo de regresar a ml cuarLo.
Sl, ser lo me[or aslnLl el sln saber sl querla realmenLe que se fuera. Le dlre a Agnes que
Le lleve un caldo y panos de agua frla para ba[ar la LemperaLura.
Al verle Lan aLurdldo, sln querer, sonrl.
ueclan, me puedo llevar esLos dos llbros a ml hablLacln para leerlos? Al ver su cara de
asombro, conLlnu hablando con una sonrlsa LonLa en los lablos. romeLo culdarlos y cuando los
Lermlne, de[arlos en su slLlo.
A cada segundo que pasaba aquella mu[er le desconcerLaba ms. ue pronLo querla conocer a
Clndy y saber ms de ella. ueseaba cogerla en brazos y llevarla hasLa la cama para que no plsara el
frlo suelo, pero recomponlendo su fachada se llmlL a responder con afabllldad.
or supuesLo, Clndy. Leelos y ya me dlrs que Le parecen.
Craclas.
Sln hablar nada ms y como en una nube, MonLse lleg hasLa la puerLa de la blblloLeca y, anLes
de sallr, se volvl con lo que supo era una boballcona sonrlsa que no pudo reprlml r.
Me ha encanLado hablar conLlgo, ueclan.
? sln ms, se march. Como sl le hubleran meLldo un peLardo en el culo, corrl hacla su
hablLacln.
}MaldlLa sea, Clndy Crawford! or que le has besado? susurr en voz alLa mlenLras se
meLla en la cama.
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Ln el mercado de erLh, el nuLrldo grupo reclen llegado del CasLlllo de Llcho se dlspers enLre
los LendereLes. or un lado fueron los hombres y crlados en busca de sumlnlsLros y por oLro llona,
las muchachas, AlalsLhar y la pequena Maud.
Ln uno de aquellos puesLos, Maud se encaprlch de una pulsera en Lono claro que hacla [uego
con unos pendlenLes. Sln pensrselo, y a escondldas, AlalsLhar compr Lodo. ueclan le habla
encargado algo para poder enLregar a la pequena el dla de su cumpleanos y aquello serla un
regalo perfecLo. llona le compr un corLe de Lela para hacerle un bonlLo vesLldo y Ldel, de parLe
de Lodos los que Lraba[aban en Llcho, unos zapaLos.
AlalsLhar, fellz de haberse qulLado Lan pronLo de enclma el encargo de su amlgo y 3+)(1, se
cenLr compleLamenLe en la [oven arls PllLon. Aquella mlnuscula muchacha morenlLa de
expreslones exLranas le habla robado el corazn en el mlsmo lnsLanLe en que la conocl.
uecldme arls Cs agrada algo de lo que vels? pregunL el W)2W3+-10(, aparLando a unos
hombres para que no se chocaran con ella.
uf, .) -)K&. Agradarme, agradarme, me agradan muchas ms cosas de las que crees rl,
gulnando un o[o a !ulla que, al escucharla mlr hacla oLro lado.
Ll W)2W3+-10(, que nunca habla sldo asl de aLenLo con nlnguna mu[er, la asl del codo para
ale[arla del grupo y llevarla hasLa el puesLo de un conocldo. Alll habla alha[as de plaLa para las
mu[eres.
Lscoged un regalo le pldl al oldo, agachndose.
?o?
Sl, vos.
Ay, AlalsLhar, Le he dlcho mll veces que me llames de Lu.
Lo se, .) -)K+ dl[o haclendola relr, pero se me olvlda. venga arls, escoge un regalo.
nervlosa como nunca en su vlda, le mlr. 1odavla no enLendla cmo un hombre como aquel,
Lan apuesLo, podla esLar slempre Lan pendlenLe por ella.
ero, por que?
orque os lo merecels. Al ver su gesLo, se corrlgl con una encanLadora sonrlsa. 1e lo
mereces por ser Lan encanLadora y bonlLa.
!uana, conmovlda por aquellas palabras, se sonro[ como una coleglala.
Craclas, AlalsLhar, pero yo preclsamenLe no soy bonlLa. uedo ser slmpLlca e lncluso algo
alocada en ocaslones, pero bonlLa... Lo que se dlce bonlLa, se que no lo soy.
LsLs muy equlvocada, arls sonrl el.
vamos a ver sonrl separndose de el unos meLros. Me ves?
aseando su azulada mlrada por el cuerpo de ella, el aslnLl.
AlalsLhar, soy ba[lLa, no alLa nl esLlllzada como las mu[eres que suelen gusLar a los hombres.
? senalndole, conLlnu. MlraLe Lu. 1u eres un W)2W3+-10( lmponenLe y llndo, con un precloso
y sexy pelo ro[o y unos o[os claros que, uf, qulLan el senLldo. Lres la clase de hombre que nunca se
suele fl[ar en una mu[er como yo. Acaso no lo ves?
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Al escuchar aquello el hombre se sorprendl. Cmo podla pensar asl arls, cuando para el era
la mu[er ms preclosa de cuanLas habla conocldo? Se acerc a ella y se agach para levanLarle el
menLn.
no se lo que les gusLa a oLros hombres, pero sl se lo que me gusLa a ml. ? yo, AlalsLhar
SuLherland, aflrmo que eres la mu[er ms preclosa, llnda, llsLa y dlverLlda con la que he Lenldo el
honor de cruzarme en la vlda. ? por ello, y por clenLos de razones ms, me harlas muy fellz sl me
de[aras obseqularLe con algo del puesLo de ml amlgo 8alf.
Madre del Amor Permoso, esLo es lo ms romnLlco que me ha pasado nunca en la vlda
susurr la canarla. ? sln lmporLarle la genLe que habla a su alrededor, se Llr a sus brazos y le bes.
Sorprendldo por aquella efuslvldad, AlalsLhar la agarr y por fln devor aquellos lablos que
deseaba desde la prlmera vez que la vlo. Sl blen aquella mu[er era menuda, en su cabeza y en
especlal en su corazn, en aquellos pocos dlas habla ocupado Lodo el espaclo.
Como la proLagonlsLa de reLLy Woman, asl se slnLl !uana cuando el acab aquel Llerno beso,
sonrl y la ba[ al suelo.
Ahora ya sabes lo que slenLo por Ll? !uana, aLolondrada, aslnLl. LnLonces, querrlas
eleglr de una vez un regalo para que podamos marcharnos de aqul?
ulverLlda por el apuro que vela en los o[os de el anLe las mlradas de Lodos lo que esLaban a su
alrededor, la [oven mlr el puesLo y senal una pulsera de brlllanLes pledreclLas grlsceas con una
A en el cenLro.
AlalsLhar SuLherland, graclas a Ll ml esLancla aqul va a ser LremendamenLe lnLeresanLe.
Como le ocurrla en la mayorla de las ocaslones, el no enLendl el slgnlflcado de aquella frase,
pero sacando unas monedas del bolslllo de su panLaln, se las enLreg a su amlgo 8alf y se
marcharon. oco despues se volvleron a unlr al grupo de las mu[eres y Maud, al ver a AlalsLhar,
corrl para que el la coglera en brazos. LsLaba cansada.
Mlra lo que Lengooooo canLurre !uana al oldo de su amlga.
Con que dlnero Le lo has comprado? pregunL !ulla sorprendlda, al ver la bonlLa pulsera.
Me lo ha regalado ml AlalsLhar cuchlche con una lnquleLa sonrlsa.
Creo que ese pellrro[o es un buen hombre dl[o, Lomndola del brazo.
Sl, demaslado muslL !uana al verle [ugar con Maud.
no me dlgas que Le esLs colgando de el? la canarla aslnLl y !ulla escandallzada por
aquello, grun. 1u esLs LonLa o que? 1e recuerdo que esLo es algo clrcunsLanclal, o eso qulero
pensar, y que no vas a vlvlr aqul para slempre or que enamorarLe de un hombre que sabes que
no puedes Lener?
ConsclenLe de que lo que decla su amlga era clerLo, la canarla qulso conLesLar pero por prlmera
vez en su vlda, no supo que declr. 1odo aquello era como un sueno surreallsLa que Larde o
Lemprano Lermlnarla y con el, AlalsLhar desaparecerla de su vlda.
Ay, ulos, Llenes razn, pero es que me dlce cosas Lan romnLlcas que, slnceramenLe, se me
caen las bragas al suelo. Poy mlsmo me ha dlcho que soy bonlLa, dlverLlda y que le gusLo. ero,
por ulos, sl el mayor plropo que me ha dedlcado un Llo es eres mona }Mona...! vamos, llamar
eso a una mu[er como yo es como declrle, mlra, chaLa, eres un callo malayo cuchlche
ponlendo los o[os en blanco y dlvlrLlendo a su amlga. Los hombres que se suelen fl[ar en ml, a ml
no me gusLan y, oye, una Lamblen Llene sus deseos, sus asplraclones y AlalsLhar es... es Lan
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dlferenLe que... }Poy me ha besado! 8ueno, le he besado yo y el me ha respondldo. ?, ay .) -)K+,
no sabes lo blen que besa y el morbazo que he senLldo en ese momenLo. orque yo he...
}CllaLe por ulos! que soy una mu[er casada y en perlodo de absLlnencla LoLal se Lap !ulla
los oldos. Sabes lo que Le dlgo?
Cue?
ulsfruLa del momenLo, pero menLallzaLe de que esLo Larde o Lemprano acabar.
!uana volvl su mlrada hacla AlalsLhar, que segula [ugando con Maud, y sonrl encanLada. no
pensaba desaprovechar nl un solo segundo con el. Ln ese momenLo el la mlr y le guln un o[o. Sln
pensrselo, ella se bes en la punLa de los dedos y se lo lanz con un soplldo.
or Lodos los sanLos, arls la regan llona al pasar por su lado. no seas Lan descarada
con los hombres. ?a basLanLe encendldo Llenes a AlalsLhar como para que enclma le caldees ms.
vaya llona, veo que no se os escapa una.
La mu[er de pelo canoso se volvl hacla ella y le hlzo un gulno. Luego ba[ la voz y les hlzo relr.
nunca olvldels que yo Lamblen soy mu[er y que un dla ful [oven.
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Al dla slgulenLe de lo ocurrldo en la blblloLeca, el resfrlado de MonLse empeor. La flebre le
subl ms y no Lenla fuerzas nl para hablar. ueclan, lnformado en Lodo momenLo por cualqulera
de la casa de cmo se enconLraba la muchacha, reLuvo sus lmpulsos de ba[ar a la zona de servlclo
a vlslLarla. Aquello darla mucho que hablar. ero pasados dos dlas sln saber nada de ella, su
lmpaclencla crecl. Cuerla verla aunque fuera para dlscuLlr con ella. or ello, y aunque no acudl a
su hablLacln, orden para sorpresa de Lodos que le llevaran una buena manLa y un bonlLo ramo
de flores.
8uenos dlas salud la crlada al enLrar en la hablLacln de las mu[eres.
MonLse, fellz de enconLrarse un poco me[or, Larareaba dlsLraldamenLe una cancln.
Lsperare, a que slenLas lo mlsmo que yo, a que a la luna la mlres del mlsmo color...
8uenos dlas, Ldel respondl !ulla, mlrndola con curlosldad.
1ralgo esLas flores para Clndy respondl mlenLras escuchaba cmo la [oven canLaba,
dlsLralda.
ero al olr su nombre presL lnmedlaLa aLencln a la conversacln.
ara ml? pregunL sorprendlda.
L[em, e[em. Creo que algulen ha llgado se burl !uana.
Sl, Lu, con el padre de Lus fuLuros hl[os conLesL MonLse, mlrndola. or clerLo, la pulsera
que Le ha regalado es una preclosldad.
}A que sl! chlll encanLada mlenLras la Locaba con mlmo. Ls ms monoooooooooo.
MonLse no habla conLado lo ocurrldo en la blblloLeca a sus amlgas y mlr las flores con gesLo
desconcerLado mlenLras se vesLla y senLla que su corazn laLla desbocado.
Ldel, de verdad son para ml? la crlada aslnLl y ella cogl el [arrn de crlsLal oscuro donde
venlan, emoclonada. Como era de esperar, no enconLr nlnguna noLa.
Culen envla las flores, Ldel? coLllle !ulla.
Ll 3+)(1 Carmlchael respondl la crlada. Sus palabras LexLuales fueron: Llevadle el
cubrecama y esLas flores a Clndy, y hacedle llegar mls me[ores deseos para que se recupere cuanLo
anLes.
}Ay, que llndooooooooooo! susplr !uana dando un codazo a su paLldlfusa amlga, que al
escuchar aquello slnLl un exLrano calor recorrlendole Lodo el cuerpo. Apenas habla de[ado de
pensar en lo ocurrldo en la blblloLeca, sobre Lodo, en su voz ronca y sus o[os apaslonados cuando
ella le bes.
Cye, pues es un deLalle dl[o !ulla a[ena a Lodo. Culzs con esLo el se esLe dlsculpando por
Lodo lo borde que ha sldo conLlgo y por fln fumels la plpa de la paz.
SlenLo declros que para que eso ocurra, Carmlchael Llene que echar ms horas de Lraba[o que
el maqulllador de Maru[lLa ulaz respondl MonLse de[ando las flores sobre una mesa de
madera.
ero un exLrano regocl[o le recorrl el cuerpo al asplrar el perfume. Aquel deLalle le lleg
dlrecLamenLe al corazn, y con una medla sonrlsa se march a la coclna donde ayud a Ldel a
preparar la comlda. Poy se llbraba de llmplar.
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ulas despues, una Larde en la que MonLse habla Lermlnado pronLo sus quehaceres, fue a la
hablLacln de Maud para [ugar, llevaba escondldo al pequeno a)7T. Ll dla era lluvloso y no lnvlLaba
a sallr. uuranLe horas, la [oven, la nlna y el perro se dlvlrLleron de lo llndo. MlenLras esLaba
convaleclenLe habla ensenado unos Lrucos al anlmal y esLos consegulan que la nlna, maravlllada,
solLara enormes rlsoLadas.
reclsamenLe fue aquello lo que llam la aLencln de ueclan: }Su hl[a rlendo! Abrl con culdado
la puerLa de la hablLacln para observarla y se sorprendl al ver a su hl[a [unLo a Clndy y el perro,
revolcndose por los suelos llenas de alborozo. uuranLe un raLo observ a la pequena, verla Lan
fellz y sonrlenLe era algo a lo que no esLaba acosLumbrado. ue pronLo se emoclon. Sabla que
habla sldo ln[usLo con ella, pero cuando lsabella murl, ver a la nlna le parLla el corazn. or ese
moLlvo la de[ a cargo de su madre mlenLras el parLla a luchar por su paLrla. ero algo habla
camblado y, le gusLara o no, se lo debla a Clndy.
ue pronLo el anlmal se par y mlr hacla la puerLa. MonLse, al ver al duque observndolas, se
alerL.
Madre mla, la que me va a llar esLe por Lraer el perro aqul. repraLe MonLse, que Le va a
llamar de Lodo menos bonlLa, pens susplrando.
Al verse descublerLo, ueclan Lom una declsln que sorprendl a ambas.
uedo pasar?
Maud, acobardada, mlr prlmero a la [oven y luego al anlmal, al que cogl en brazos al Llempo
que asenLla. MonLse fue consclenLe de ello y Lom fuerzas, dlspuesLa a cargar con una nueva
bronca.
or supuesLo, senor, esLls en vuesLra casa respondl en un Lono [ovlal y alegre.
}Senor?! pregunL el al recordar su ulLlmo encuenLro.
Con una sonrlsa boballcona anLe su respuesLa, la [oven le mlr e lndlc alLo y claro.
or supuesLo ueclan, esLs en Lu casa.
ara asombro de las muchachas, el duque sonrl y se senL [unLo a ellas en el suelo.
ue que os relals? vuesLras carca[adas se escuchan en Lodo el casLlllo.
La pequena Maud, aLnlLa por aquello, mlr a su padre y susurr ba[ando la mlrada al suelo.
ulsculpanos, padre. no querlamos molesLar.
Porrorlzado por prlmera vez en su vlda al ver como la alegrla de la nlna desaparecla al llegar el,
la cogl de la barbllla, le hlzo levanLar el rosLro hacla el y la reprendl carlnosamenLe en un Lono
aLerclopelado que a MonLse le puso la carne de galllna.
Maud, me encanLa escucharLe relr porque Llenes una rlsa preclosa. ? qulen ha de dlsculparse
soy yo conLlgo, por no haber esLado ms pendlenLe de lo que neceslLabas. ero Le promeLo que a
parLlr de ahora Lodo camblar.
La nlna mlr a la [oven, sorprendlda. Su padre nunca habla sldo Lan amable con ella.
ero eso es esLupendo. 1u papl y Lu volvels a ser un 0S#):& dl[o MonLse al ver el
desconclerLo de la pequena, aplaudlendo.
}CS#):&?! pregunLaron al unlsono la nlna y el padre. Aquello les hlzo sonrelr a los Lres.
Clndy, a veces dlces cosas muy exLranas. Cue es un equlpo? qulso saber Maud.
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ALurdlda por la mlrada [ugueLona del duque sobre ella, Lras susplrar e lnLenLar manLener el
conLrol, respondl.
1lenes razn Maud, a veces dlgo cosas muy raras }ero es que yo soy rara! 1odos volvleron
a relr. un equlpo, donde yo vlvo, es cuando dos o ms personas luchan por consegulr algo en
comun. Ln vuesLro caso, Lu papl y Lu lucharels Loda la vlda para quereros y enLenderos verdad?
Sl aslnLleron ambos Lras mlrarse.
? Lu eres de nuesLro equlpo, Clndy? pregunL la pequena.
Aquella pregunLa de[ Lan descolocada a MonLse, que no supo que conLesLar. no debla hacer
que la nlna se lluslonara, ella se marcharla Larde o Lemprano. ero fue ueclan qulen respondl al
ver que la nlna la mlraba y ella se quedaba muda.
or supuesLo que es de nuesLro equlpo. Acaso lo dudas, Maud? la crla sonrl. ? para
que el equlpo crezca he pensado que a)7T se podrla unlr Lamblen a el. Cue Le parece, pequena?
Ln serlo? pregunL la nlna, con los o[os muy ablerLos.
Sl, Maud, sl. uedes Lenerle conLlgo slempre que quleras. Slempre. Sonrl.
Senor... dlgo, ueclan, eso es lo ms aluclnanLe que Le he escuchado declr desde que esLoy
aqul. LsLoy segura de que nunca Le arrepenLlrs de ello murmur MonLse al ver el esfuerzo que
el hacla por acercarse a su hl[a.
Aquellas palabras hlcleron que el duque deseara besarla. La mlr con Lal lnLensldad, que esLaba
seguro de que MonLse decldl hablar en ese momenLo slo para romper aquella Lensln que se
habla lnsLalado enLre ellos.
rlncesa, ensenale a Lu papl el [uego que Le he ensenado }Seguro que le ganas!
La crla solL una rlslLa ladlna y mlr hacla el hombre con o[os chlspeanLes.
Clndy me ha ensenado un [uego.
Ln serlo?
Ch, sl. ? es muy buena en el aposLlll MonLse con gesLo dlverLldo.
ven papl, Le lo ensenare.
}apl?! pregunL sorprendldo, pero al ver el gesLo asusLado de su hl[a, dl[o haclendola
sonrelr. Me encanLa que me llames papl, Maud... }Me encanLa!
apl..., replLl menLalmenLe ueclan. ue verdad le encanLaba que le llamara por aquel
Lermlno Lan lnLlmo y afecLlvo. ? anLe la vlvacldad de la pequena, se acomod a su lado para que le
expllcara las normas del [uego.
Los dos Lenemos que poner las palmas de las manos hacla arrlba y, sln de[ar de mlrarnos a los
o[os, Llenes que volLearlas sobre las mlas. ero o[o, papl, el [uego conslsLe en consegulr qulLar las
manos anLes de que Le de en los nudlllos.
uuranLe unos mlnuLos la nlna y su padre [ugaron y rleron. MonLse se manLuvo al margen y
apoy la espalda en la cama para observarlos y dlsfruLar de ese momenLo Lan lnLlmo. Lra lncrelble
la facllldad de adapLacln de un nlno para amoldarse a cualquler slLuacln y, en especlal, para
olvldar el pasado. Maud le esLaba dando una leccln a su padre y esperaba que el se dlera cuenLa
y lo recordara Loda la vlda. Ln ese momenLo parecla que el muro lnvlslble que se habla ldo
levanLado enLre ellos con el paso de los anos, nunca hublera exlsLldo.
}Pe vuelLo a ganar, papl!
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Me rlndo, Maud rl encanLado. Creo que Clndy Le ha ensenado demaslado blen a [ugar a
esLo.
Senor, vuesLra hl[a es muy rplda aprendlendo conLesL dlverLlda.
}Senor?! pregunL el levanLando una ce[a y ella sonrl.
voy a la coclna a por galleLas para Lodos dl[o de pronLo la nlna sallendo de la hablLacln,
segulda por a)7T, de[ndolos solos y senLados en el suelo.
nervlosa anLe aquella lnLlmldad, MonLse se rasc la cabeza y se ale[ unos cenLlmeLros. Ll al
ver su lncomodldad volvl a pregunLar.
}Senor?! ?a no me LuLeas.
vale, vale... rl ella.
1e encuenLras me[or de Lu lndlsposlcln?
Sl. La verdad es que ya me vuelvo a enconLrar blen, pero reconozco que el oLro dla esLaba
'W#-2+6 'W#-2+HHH
}OW#-2+?!
? enLonces ella volvl a hacer aquello que a ueclan le paraba el corazn: sonrelr llevndose la
mano a la cabeza. Aquel gesLo cargado de sensualldad le volvla loco.
OW#-2+ slgnlflca mala. Ln ml caso he uLlllzado esa palabra para declr que esLaba basLanLe
mal. LsLaba 'W#-2+ aclar a[ena a lo que el esLaba pensando.
Clavando sus lnquleLos o[os en ella, el aslnLl. Mlr aquellos lablos y, aun sln besarlos, los slnLl.
Ll ansla por saborearlos hlzo que acercara su cara a la de ella a escasos cenLlmeLros.
Serla 'W#-2& que yo Le besara en esLe momenLo?
ALonLada neg con la cabeza y el la bes. uevor sus lablos como llevaba dlas anslando y no le
lmporL nada. Slo ella. Cuando noL que abrla la boca y Locaba su sedosa y humeda lengua, algo
en el exploL. uese cogerla en brazos y llevarla a su hablLacln, desnudarla y hacerla suya. ero
no. no debla hacerlo.
MonLse, exclLada por aquello, nl corLa nl perezosa y anslando ms de el, se le senL con descaro
a horca[adas para poder besarle con ms vehemencla. ueclan, sorprendldo por aquel movlmlenLo
Lan apaslonado, solL un varonll bufldo de acepLacln. uuranLe unos mlnuLos se besaron sln
pensar en nada ms, hasLa que escucharon los pasos de la pequena Maud que se acercaba
corrlendo. Ln ese momenLo MonLse volvl a su slLlo y, cuando la nlna abrl la puerLa, ueclan se
levanL.
ulsculpadme las dos. Pay algo urgenLe que requlere ml aLencln dl[o alLerado.
ulcho esLo sall de alll sln mlrar a MonLse, que lo slgul con los o[os, lncredula.
Plce algo mal con ml papl? pregunL Maud, preocupada.
erLurbada por lo que acababa de ocurrlr y consclenLe de cmo la mlraba la nlna, MonLse
sonrl e hlzo que la nlna se senLara a su lado.
ara nada, prlncesa, es solo que Lu papl Lenla cosas que hacer.
Segundos despues reLomaron los [uegos con a)7T, aunque ya la menLe de MonLse no volvl a
esLar despe[ada. Cue esLaba haclendo?
Aquella noche, Lras cenar en las coclnas con Colln, Ldel y Agnes, esLaba lnquleLa y sall a dar un
paseo por los alrededores. uesde lo ocurrldo por la Larde en el dormlLorlo de Maud con ueclan,
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solo podla pensar en el. 8evlvlr aquel beso Lan vehemenLe le ponla la carne de galllna y le hacla
desear ms. Mucho ms.
Culeres sexo MonLse, lo sabes. Lse Llo Le ha demosLrado con ese beso lo que Le puede dar y
esLs como loca por probarlo. no lo nlegues, no lo nlegues... ero olvldalo a la voz de "}ya!". Lso
slo sumarla ms problemas a los que ya Llenes, se regan asl mlsma mlenLras observaba la luz
que emergla por la venLana de la hablLacln de el.
}Se acab! Me :)(& a dormlr a ver sl de[o de pensar en LonLerlas.
ero cuando enLr en la coclna, se deLuvo en seco. Llla era una mu[er del slglo xxl,
lndependlenLe, solLera y con llberLad para gozar plenamenLe de su vlda sexual. Cerr los o[os
duranLe un segundo para pensar, y cuando los abrl lo Lenla claro. ueseaba a ueclan Carmlchael
como llevaba Llempo sln desear a un hombre or que negrselo?
uecldlda subl las escaleras hasLa llegar al saln. una vez que comprob que no habla nadle
alll, se encamln hacla el slgulenLe Lramo de escaleras. Con culdado y evlLando hacer ruldo, pas
por delanLe de las hablLaclones de llona y Maud, hasLa que lleg a la de el.
Cue esLoy haclendo? Me esLoy volvlendo loca?, pens.
ero el deseo carnal pudo con ella y sln llamar, puso su mano sobre el Llrador de la puerLa y
abrl. ueclan esLaba apoyado conLra la chlmenea con gesLo serlo, vesLldo con una camlsa de llno
blanco desaboLonada y un panLaln claro. Sorprendldo por aquella lnesperada vlslLa, de[ sobre la
replsa el vaso de crlsLal que Lenla en la mano y la mlr.
no hlcleron falLas palabras. Sus resplraclones aglLadas, [unLo a las mlradas enardecldas,
hablaron por ellos. ConsclenLes de su deseo, ambos camlnaron en busca del oLro y, Lras abrazarse,
se besaron con auLenLlca pasln. Ln los o[os de ella ardla un desaflo, un reLo que a ueclan
enloquecl.
MonLse se arque al senLlrse enLre sus brazos, mlenLras noLaba ba[o sus manos la Lersa y cllda
plel de el., LxalLada, le qulL la camlsa de[ndole desnudo de clnLura para arrlba. La fanLasla que
llevaba horas fraguando en su cabeza esLaba alll, frenLe a ella.
CallenLe y recepLlvo para Lodo lo que ella deseara, ueclan, arrebaLado por la fogosldad de la
[oven agudlz Lodos sus senLldos y la cogl, poseslvo, enLre sus fuerLes brazos para llevarla hasLa
su lecho donde, Lras morderle el lablo lnferlor con delelLe, la solL. Llla, exclLada, se solL el pelo y
sonrl, con un sensual movlmlenLo.
Me enloquece Lu sonrlsa susurr el anLes de besarla de nuevo.
Complaclda por aquello y saboreando su boca, MonLse se de[ desnudar. Lo hlzo con acerLados
movlmlenLos, qulLndole prlmero el corplno y despues la camlsola blanca, que Llr sln
preocupacln [unLo el hogar. una vez que la Luvo desnuda de clnLura para arrlba, [ugueLe con
mlmo con sus pechos. Le Loc los pezones, se los laml y, cuando escuch que se le escapaba un
susplro, se los mordlsque con una malevola sonrlsa en los lablos al Llempo que sus grandes y
exlgenLes manos le desaLaban la falda y la Llraban hacla un lado.
Madre mla cmo me esL ponlendo esLe hombre...
Con una mlrada salva[e e lrreslsLlble, ueclan admlr la enLrega de ella. 8od en la cama,
arrasLrndola conslgo hasLa ponerla sobre el, y pos las manos en sus nalgas. una flna cadenlLa de
eslabones negros llam su aLencln.
Cue es esLo? pregunL sorprendldo
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Llla sonrl. ueclan se referla al Langa en Lono vloleLa y negro que llevaba. ConsclenLe de que el
no habla vlsLo nada lgual en su vlda, se levanL y para desperLar aun ms su hambre por ella,
meLl los pulgares por los laLerales del Langa con un movlmlenLo sensual.
un Langa.
}1anga?! rl observndola.
Sl. Ln ml epoca a esLo se le llama lencerla femenlna. ? es lo que llevamos la mayorla de las
mu[eres.
? cuando crela que ya no le volverla a sorprender, MonLse se dlo cuenLa de su error. Ll no podla
reLlrar la mlrada de oLro lugar.
or Lodos los sanLos, que Le ha pasado en el ombllgo? Algo reluclenLe Le cuelga de el.
MonLse no pudo evlLar la carca[ada.
Alborozada, se Loc el adorno en forma de luna con un brlllanLlLo que resalLaba en su ombllgo y
se acerc para darle un dulce beso en los lablos mlenLras le cogla la mano para hacer que
recorrlera la sllueLa del abalorlo con sus dedos.
LsLo se llama :)0(')-2. Ls un pendlenLe en el ombllgo dl[o sobre su boca.
Sorprendldo por las cosas que descubrla en ella, la mlr confundldo.
Los pendlenLes no son para las ore[as? repuso, conLrolando como pudo la voz, que sall a
Lromplcones.
Sl. ero como ya Le he dlcho, en ml Llempo han camblado mucho las cosas. Alll los pendlenLes
se ponen en cualquler parLe del cuerpo: en los oldos, en el ombllgo, en la ce[a, en la lengua...
}Ln la lengua?! pregunL aparLndose, lncapaz de creerlo.
Sl en la lengua, y en oLros slLlos que esLoy segura que cuando Le lo dlga no vas a dar credlLo
rl esLa.
uuranLe un raLo ueclan la observ, Lurbado por lo que vela y ola, hasLa que ella decldl sacarle
de sus pensamlenLos.
1e gusLan ml Langa y ml :)0(')-2? recuper su aLencln, con un dulce conLoneo de
caderas, ale[ndose de su alcance, fuera del lecho.
LxclLado, la mlr con la boca seca por el deseo y una sonrlsa lndmlLa.
Sl. Aunque ms me gusLarla que volvleras aqul de nuevo. Culero verLe ms de cerca el...
bueno, esa cosa del ombllgo y qulLarLe ese Langa.
Mlmosa, y con una sensualldad que lo de[ embobado, se acerc a el, se agarr a uno de los
posLes de la cama y se subl a ella con agllldad.
Aqul esLoy, Carmlchael }CulLamelo!
ueclan, exclLado por aquello, aun senLado sobre el colchn de lana, subl sus manos y apres
enLre sus dedos, con culdado, las dos cadenlLas de aquello que hacla llamar Langa para Llrar de
el. ue nuevo se qued perple[o al mlrar aquel perfecLo y mlnusculo Lrlangulo de vello casLano y ver
lo que habla en el cenLro de lo que ms deseaba.
MonLse, consclenLe de que Lodo aquello era nuevo y sorprendenLe para el, sonrl y se senL
sobre sus plernas para besarle en la ore[a.
A lo que has mlrado maravlllado lo llamamos depllacln brasllena.
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ueclan esLaba cada vez ms exclLado, pero cuando slnLl aquellas dellcadas manos
desanudando los panLalones, perdl Loda la paclencla y conLencln.
ueseoso de que la LorLura acabara cuanLo anLes, ayud a la [oven y levanL las posaderas para
faclllLar la Larea, de[ando que su glorlosa mascullnldad salLara llbre de la consLrlccln de las
prendas, sorprendlendo a Clndy con su Lamano.
vlendo su complaclda sonrlsa, la Lom enLre sus brazos para volLearla sobre la cama y le separ
las plernas con la suyas. no podla soporLarlo ms. ? sln ms prolegmenos, lnLrodu[o el pene en el
lnLerlor con un empelln que la hlzo gemlr.
A esLo yo lo llamo posesln susurr el a su oldo.
un calor humedo y salva[e se apoder de la [oven mlenLras alzaba las caderas para reclblrle una
y mll veces ms. ueseaba senLlr aquella posesln. Le volvla loca su boca, su olor varonll y su voz
cargada de poder mlenLras le hacla el amor.
Consumldo por el momenLo, la Lom con abandono. uesde el prlmer lnsLanLe qued claro que
no era vlrgen, lo que lnLenslflc su ardor, mlenLras ella reclbla una y oLra vez sus acomeLldas de
pasln. Cuando la slnLl Lemblar ba[o su cuerpo y abandonarse en un gemldo de placer, el la
slgul, de[ando caer su exhausLo cuerpo sobre el de ella con un grunldo Lenso y mascullno.
Con la plel ardlendo, ueclan se reLlr hacla un lado de la cama para no aplasLarla. Llla,
sudorosa, sonrela saLlsfecha.
Sl sonrles asl, volvere a LomarLe de nuevo.
Al escuchar aquello, y con un descaro que le esLremecl, MonLse le mlr y de[ escapar una
carca[ada, aunque de pronLo su cara cambl, se puso Lensa y se senL en la cama.
Ay, ulos. }Ay ulos mlo! grlL, llevndose las manos a la cabeza.
Alarmado por aquella reaccln, se lncorpor a su lado. Le acarlcl la espalda y agach su cabeza
para mlrarla.
Cue ocurre? Cue pasa?
Acabamos de pracLlcar sexo no seguro. }Sln preservaLlvo! ? aqul no exlsLe aun la plldora del
dla despues. }Ay, ulos!
reservaLlvo? lldora del dla despues...?
8eLlrndose el pelo de la cara, MonLse le mlr.
La plldora del dla despues es una pasLllla que, Lomada unas horas despues de Lener
relaclones sexuales sln proLeccln, puede evlLar un embarazo no deseado. ? el preservaLlvo, es
una especle de capucha que los hombres se ponen en el pene para no de[ar embarazadas a las
mu[eres, adems de servlr de proLeccln conLra enfermedades de Lransmlsln sexual.
una capucha? replLl sobresalLado. ero que monsLruosldad es esa?
lncapaz de no relr por la cara con que la mlraba, MonLse se rela[, olvldndose de preservaLlvos
y dems. Se Lumb de nuevo en la cama y, haclendole Lumbar, repL hasLa el. uuranLe un buen
raLo hablaron de cosas lmposlbles de creer para ueclan y que ella, como slempre, defendla con
vehemencla. ue madrugada, despues de hacer en varlas ocaslones el amor, MonLse se levanL y
comenz a vesLlrse.
Anda... el espe[o, pens al ver su espe[o, el que dlas anLes le hablan comprado sus amlgas en
la Llenda de anLlguedades de Ldlmburgo.
Adnde vas? pregunL el, sacndola de sus pensamlenLos.
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A ml cuarLo. LsLoy que me muero respondl con cara de sueno.
}"#$ 70 .#0(0,?! ero al ver que se rela a carca[adas, se Lranqulllz.
Pe querldo declr que me calgo del sueno que Lengo.
Sobrecogldo por su alegrla, ueclan se levanL y la lnLerrumpl en su labor de vesLlrse para
besarla.
uedes quedarLe aqul sl quleres. Me encanLa comparLlr ml cama conLlgo.
Craclas, pero me muevo mucho y Le molesLarla se burl, separndose.
ueclan, con una euforla que llevaba Llempo sln senLlr, se senL desnudo sobre la cama.
Clndy, puedo pregunLarLe algo?
Claro.
...8ecuerdo que una vez, mlenLras dlscuLlamos, menclonasLe a Lu padre Cue ocurrl con el y
Lu madre?
Ml madre murl cuando yo nacl y ml padre hace anos respondl escueLamenLe, pero al ver
que el esperaba algo ms, susplr y conLlnu. Ll dla que recuerdas que menclone a ml padre...
Me puse como lo hlce porque no querla que a Maud le pasase lo mlsmo que a ml. Ml padre nunca
me qulso, nunca me presL aLencln y slempre Luve la sensacln de que slo era una carga para el.
no querla que Maud slnLlera que no era querlda y esLuvlera Lan sola como yo. Llla es una nlna
fanLsLlca y no se lo merece.
ero yo adoro a Maud. La qulero muchlslmo. nunca la abandonarla.
Lo se ueclan, pero ella no lo sabla. ?o slo he lnLenLado que Le dleras cuenLa de que ella
neceslLaba saberlo. Ahora Maud sonrle, no Le Leme, Le besa y se acerca a Ll. lncluso Le llama papl
a que anLes nunca lo hacla?
no respondl el W)2W3+-10( con slncerldad.
ues alegraLe, 2#+:0(+,. Pe conseguldo que Lu hl[a sepa que su padre la qulere aposLlll
con una sonrlsa que le lleg dlrecLa al corazn.
Al ver que el asenLla y clavaba una mlrada feroz en ella, le regan.
}Culeres de[ar de mlrarme asl!
or que?
ues porque me pones nervlosa. Ls Lan arrebaLador... Al comprobar que el se levanLaba e
lba hacla ella, le par y dlo un salLo hacla aLrs. nl se Le ocurra darme un beso ms. Se acabaron
los besos por hoy.
Se acabaron?
Sl. Se acabaron.
ero LrasLocada por su sensual mlrada, se colg de su cuello y le bes. A empu[ones le llev
hasLa la cama donde le Lumb ,y Lras devorarle los lablos con pasln, se levanL de un salLo, corrl
hasLa la puerLa y le abandon exclLado y con la boca ablerLa.
Pa sldo una experlencla esLupenda, ueclan Carmlchael dl[o anLes de sallr.
uespues se march. Ll duque, anonadado por aquel arranque de pasln, se Lumb sobre su
lecho con una sonrlsa lobuna en la boca.
Muy, muy esLupenda Clndy Crawford murmur para sl mlsmo, y solL una carca[ada.
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J
J
J
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O
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asaron varlos dlas con sus correspondlenLes noches. Los amanLes se enconLraban
furLlvamenLe en la hablLacln de el pero, duranLe el dla, cuando se cruzaban, apenas se mlraban, y
sl lo haclan era para dlscuLlr, aunque ms de la mlLad eran dlscuslones flngldas. AlLercados llenos
de pasln y fervor que lo unlco que consegulan era acrecenLar sus ganas de esLar solos en la
lnLlmldad. llona los observaba con la sabldurla que dan los anos. Aquella mlrada de su hl[o, vlvaz y
encendlda mlenLras dlscuLla con la [oven Clndy, le dlo muchas plsLas. Sonrl y call. Al mlsmo
Llempo, la relacln enLre Maud y su padre me[oraba dla a dla. Ahora relan, [ugaban y paseaban a
caballo, algo que hlzo fellz a la abuela.
Al ponerse el sol, un exLrano nervloslsmo aLenazaba a los amanLes y, aunque cada manana
MonLse se [uraba y per[uraba que no volverla a su hablLacln, en cuanLo podla escapaba de su
cuarLo para sublr al de el. Algo de lo que !ulla esLaba al LanLo, pero que al lgual que oLros, se llmlL
a observar en sllenclo.
Ln Lodo ese Llempo no hablaron de amor nl de fuLuro. Ambos dlsfruLaban el momenLo y nada
ms, aunque un fuego abrasador les quemaba las enLranas cuando esLaban ms de una hora sln
verse.
Lleg el Lan esperado dla para la pequena Maud: }su cumpleanos! Los hablLanLes de Llcho
hablan organlzado en secreLo una flesLa a lnsLanclas de MonLse. or prlmera vez llona vela a su
hl[o sonrelr con alegrla [unLo a su pequena y eso le llenaba de orgullo el corazn. or fln ueclan
habla olvldado la amargura vlvlda duranLe anos ba[o el recuerdo consLanLe de su falleclda esposa.
}vlene la LarLa! grlL !ulla encanLada.
Cuando posaron el pasLel anLe la nlna, Lodos aplaudleron. Ldel fue a Lrocearla, pero MonLse la
deLuvo.
no le canLls el Cumpleanos lellz?
1odos se mlraron exLranados Cue era aquello?
Mlra, prlncesa dl[o MonLse mlenLras !ulla buscaba velas, de donde yo vengo, cuando uno
cumple anos pone sobre su LarLa una vela encendlda por cada ano cumplldo. uespues le canLamos
una cancln y, por ulLlmo, el homena[eado las apaga con un soplldo mlenLras plde un deseo
Culeres que lo hagamos?
La nlna mlr a su padre, que aslnLl encanLado. !ulla encendl las pequenas velas y las col oc
sobre el pasLel, al Llempo que las Lres exLran[eras de[aban a Lodos pasmados mlenLras canLaban.
Cumpleanos fellz. Cumpleanos fellz...
? Lras los aplausos, a una pequena orden la pequena sopl.
La Larde fue Lranscurrlendo enLre [uegos, regalos y sorpresas, pero cuando lleg la noche, Loda
la genLe de Llcho se reunl alrededor de una fogaLa para canLar y ballar.
Lra la prlmera vez que se celebraba el cumpleanos de la crla. Las veces anLerlores el duque no
habla esLado de humor para LanLa flesLa. ero aquel ano fue dlferenLe y especlal. adre e hl[a eran
fellces y ueclan dlsfruLaba vlendo relr a su pequena. Los ms vle[os del lugar, con sus bandurrlas y
galLas, amenlzaron el evenLo. un hombre fue el prlmero en romper el hlelo, canLando una balada
que hablaba sobre las 1lerras AlLas de Lscocla. Cuando acab, Lodos aplaudleron.
or que no canLls algo de vuesLra Llerra? propuso Colln, mlrando a las Lres muchachas.
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Ln serlo? rl !uana.
La genLe de Llcho core enLuslasmada la propuesLa, asl que !ulla, de excelenLe humor, Luvo una
ldea de la que hlzo parLlclpes a sus amlgas.
Cuerels que canLemos La Macarena, o el vlva Lspana, y les de[emos a Lodos sln habla?
Las Lres se parLlan de rlsa con anLlclpacln, pero de pronLo, Ldel se acerc a ellas.
Clndy, por que no canLas la cancln que Larareabas hace unos dlas?
Cul? pregunL sorprendlda.
Ldel cruz una mlradlLa con su ned.
Lsa que me dl[lsLe que hablaba sobre una mu[er que canLaba a su amanLe que esperarla a
que algun dla el no pudlera vlvlr sln su amor.
Al escucharla MonLse sonrl y neg con la cabeza. Sabla a que cancln se referla Ldel, pero
canLar frenLe a Lodo Llcho la harla morlrse de verguenza.
venga... Clndy, cnLala pldl Maud, en brazos de su padre.
MonLse mlr a ueclan y neg con la cabeza. Ll sonrl al noLarla Lan avergonzada. no conocla
esa faceLa de ella y decldl ponerla en un aprleLo delanLe de Lodos.
no puedes negarLe. Maud es la que manda hoy y Le lo exlge.
Sl, por favor, Clndy apreml la pequena.
MonLse calcln al padre de la crlaLura con la mlrada y esLe se llmlL a sonrelr. Aquella bravura
en ella le enloquecl.
ero de que cancln hablls? pregunL llona a !ulla.
ue la de un composlLor que escrlbe poemas en espanol, Manzanero. Se llama Lsperare
murmur MonLse.
Ay, .) -)K+, }que romnLlca! susurr !uana, gulnndole un o[o a su AlalsLhar.
Suena preclosa, Clndy, una pena que no podamos enLender la leLra la anlm Agnes,
provocndola.
Ah, por eso no os preocupels. MlenLras Clndy la canLa, yo os puedo lr Lraduclendo... dl[o
!uana que no se habla separado de AlalsLhar en Lodo el dla.
1odos corearon la lnlclaLlva y comenzaron a aplaudlr y a apremlar a MonLse para que la
canLara. Convenclda de que no la de[aran en paz en Loda la noche, les mlr reslgnada.
vale, vale... Cs la canLare. ero sl llueve o Lruena, luego no qulero que nadle se que[e
enLendldo?
La rlsoLada fue general. Clndy y sus amlgas se hablan hecho apreclar por Lodos en el poco
Llempo que llevaban en Llcho.
Llla se levanL, Lom alre y cerr los o[os. Lmpez a canLar mlenLras !uana, apenas en un
susurro, lba dlclendo en lngles sus palabras.

C,:0(+($6 + S#0 ,)0-7+, 3& .),.& S#0 Q&g + S#0 + 3+ 3#-+ 3+ .)(0, 103 .),.& '&3&(H
C,:0(+($6 S#0 +1)9)-0, .), 90(,&, 10 +.&(g + S#0 0- .), A(+T&, 0-'#0-7(0, '+3&(H
C,:0(+($6 + S#0 9+Q+, :&( 1&-10 Q& 9&Q6 + S#0 7# +3.+ .0 10, '&.& Q& 70 3+ 1&QH
C,:0(+($6 + S#0 +:(0-1+, 10 -&'W0 + ,&K+(6 + S#0 10 :(&-7& .0 S#)0(+, A0,+(H
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Abrlendo los o[os y, sln lmporLarle nadle, clav su mlrada en un aLracLlvo ueclan, que la
observaba hechlzado, y conLlnu.

C,:0(+($6 S#0 3+, .+-&, .0 S#)0(+, 7&.+(6 S#0 0- 7# (0'#0(1& .0 S#)0(+, :&(
,)0.:(0 3309+(6 S#0 .) :(0,0-')+ ,0+ 03 .#-1& S#0 S#)0(+, ,0-7)(6 S#0 #- 1*+ -&
:#01+,6 ,)- .) +.&( 9)9)(H

ALonLada por como el le hacla el amor con la mlrada, alarg la ulLlma palabra de la cancln, y
flnallz la ulLlma esLrofa en un susurro.

C,:0(+($6 + S#0 ,)0-7+, -&,7+32)+ :&( .*6 + S#0 .0 :)1+, S#0 -& .0 ,0:+(0 10 7)H \+3
90T /+.V, ,0+, 78 10 .*6 .V, Q& .) +.&(HHH 0,:0(+($H

1odos los presenLes se hablan quedado mudos mlenLras canLaba y a nadle se le escap el
deLalle de cmo el duque y aquella [oven se mlraban. Cuando acab y ella sonrl, Lodos
prorrumpleron en aplausos. La muchacha lo agradecl encanLada mlenLras ueclan aun conLlnuaba
boqulablerLo por lo que su corazn y su alma le hablan grlLado al escucharla.
Aquella noche, despues de la flesLa y mlenLras el casLlllo dormla, MonLse lleg hasLa la
hablLacln de ueclan, que la esperaba como un lobo en[aulado. Al verla se acerc a ella,
lmpaclenLe, y la aLra[o con un arrebaLador beso. Plcleron el amor con dulzura. no hubo palabras,
slo hubo momenLos y pasln, mlenLras en la menLe de ambos aquella senLlda y romnLlca
cancln, C,:0(+($, conLlnuaba sonando.
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uos dlas despues, Lras una noche repleLa de Lrrldos momenLos frenLe a la chlmenea de la
hablLacln de ueclan, MonLse escuch el LroLe de varlos caballos mlenLras se dlrlgla a la coclna
segulda por sus amlgas. Se asom a la venLana y vlo al 3+)(1 ale[arse con AlalsLhar y algunos
hombres a Loda prlsa.
Adonde se van? pregunL lnquleLa.
Pemos reclbldo una mlslva de 8ose C'Callahan. or lo vlsLo sus Llerras han sldo aLacadas.
nuesLro senor ha decldldo lr al casLlllo de PunLlngLower por sl neceslLan ayuda respondl Ldel.
Ln esLa ocasln, por prlmera vez le molesL escuchar el nombre de aquella mu[er. uarse cuenLa
de ello, no le gusL.
Culen es 8ose C'Callahan? pregunL !uana.
Se puede declr que la preLendlenLe de nuesLro 3+)(1 se que[ Agnes. 8ebe los vlenLos por
el desde que esLe envlud y no desaprovecha nlnguna oporLunldad para venlr a verle slempre que
puede.
? el bebe los vlenLos por ella? pregunL !ulla con mallcla.
ue verdad, hl[a, que lo Luyo es el puro coLllleo. Lo que se esL perdlendo el NV39+.0 10 I#Z0
al no conLraLarLe proLesL MonLse anLes de que Ldel respondlera.
no sabrla que conLesLar a eso. A veces me da la sensacln de que sl, pero en oLros
momenLos, cuando ella se pone caprlchosa, creo que la deLesLa. Aunque lo que sl es clerLo es que
nuesLro senor sabe lo que se rumorea sobre ellos y no hace nada por desmenLlrlo. Ln el fondo, es
consclenLe de que un enlace con 8ose serla bueno para ambos clanes.
MonLse slnLl deseos de sallr corrlendo, pero no, no lo harla. uebla de asumlr que aquella vlda
era la de ueclan y no la suya, slmplemenLe se aprovecharla de aquellos encuenLros nocLurnos
clrcunsLanclales, y nada ms.
vamos a ver llndas, y vosoLras dos por que esLls con ese gesLo de enfado? pregunL
!uana mlrando a las slrvlenLas. Sl ueclan Carmlchael esL solo, es normal que busque companla,
y sl ese clan ha sufrldo un percance, es lglco que acuda en su ayuda, no?
or supuesLo. Ll duque es un hombre [oven y aLracLlvo que Larde o Lemprano Lendr que
volver a rehacer su vlda y casarse aslnLl !ulla, mlrando de reo[o a su amlga. MonLse nl se
lnmuL.
? lo de ayudarse enLre clanes Lamblen es normal no es clerLo? volvl a repeLlr !uana.
Sl, arls, sl aslnLl Agnes, echando un Lronco al fuego. Ayudarnos enLre nosoLros es algo
normal. Lo malo es que, sl las noLlclas son Lan Lerrlbles como parecen, esa caprlchosa y sus
doncellas vendrn aqul a hacernos la vlda lmposlble.
1u crees? pregunL MonLse levanLando una ce[a.
Ch sl. Lo creo aflrm Ldel con roLundldad. Ln el momenLo en que esas aparezcan por
aqul, la paz y el soslego que resplramos en Llcho se acabar. rlmero, porque exlglrn, exlglrn y
exlglrn, y nuesLro 3+)(1 no har nada para que se comporLen, y segundo, porque como es de
esperar, nuesLros hombres babearn por ellas como perros.
R) -)K+, no creo que sea para LanLo sonrl !uan a, qulLndole lmporLancla a aquello.
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1u mlsma lo sufrlrs slse Agnes, senalndola. Pe vlsLo como AlalsLhar SuLherland y Lu os
mlrls, pasels [unLos y os dlverLls. ues blen, sl vlene Lrln, ya veremos sl conLlnuas asl.
La alerLa se dlspar en !uana al escuchar aquel nombre y se puso en [arras.
ero bueno, qulen es Lrln?
una amlga de la senorlLa 8ose C'Callahan comunlc con plcardla Ldel.
ues que >)&, 3+ '&/+ '&-?0,+1+ cuchlche !ulla haclendo sonrelr a MonLse.
? que pasa con ella? volvl a pregunLar !uana.
Ldel ensegulda enLendl la pregunLa de la canarla, asl que no dud a la hora de responder a sus
Lemores.
Lrln es la mu[er con la que AlalsLhar SuLherland LonLea desde hace Llempo. Se que en
ocaslones se han vlsLo, e lncluso he oldo cuchlchear que han comparLldo el mlsmo lecho. ero
escuchame, arls, porque Le lo dlgo por Lu blen: no Le acerques a ellas o saldrs escaldada.
LnLlendes?
Aquello envenen la sangre de !uana. N# AlalsLhar, aquel que la mlraba con o[os de cordero
degollado y que le prodlgaba palabras de amor, LonLeando con oLra? ComparLlendo cama con
oLra? Sln poder evlLarlo susplr, agoblada.
vamos a ver, '+-+()&-+, que Le veo venlr. lnLenLa morderLe la lengua, relna mora, que nos
conocemos. 1u no eres LonLa y sabes que Larde o Lemprano esLo se Llene que acabar y el se
quedar aqul. LsLa es su vlda, no la Luya nl la mla, por lo LanLo conLrlaLe, psalo blen y no plerdas
la cabeza de acuerdo? cuchlche MonLse a su lado.
!uana aslnLl y resplr con reslgnacln. Lo que su amlga decla era clerLo, pero los senLlmlenLos
le nublaban la razn por prlmera vez en su vlda.
Muchachas, apresuraos dl[o de pronLo llona apareclendo anLe ellas. uebels arreglad Lres
de las hablLaclones superlores y coclnar en abundancla. uuranLe unos dlas cobl[aremos a los
C'Callahan hasLa que su hogar vuelva a esLar hablLable. y mlr a las Lres espanolas. no qulero
problemas con nadle del personal femenlno de los C'Callahan, enLendldo?
una vez que aslnLleron, llona se march con premura y Agnes se volvl hacla aquellas.
Lo vels. Ldel y yo Lenlamos razn. Culdado con ellas.
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La noche lleg y los hombres del casLlllo de Llcho no regresaron. Aquello ocaslon lnflnldad de
habladurlas enLre el personal de la forLaleza y los aldeanos que vlvlan alrededor. Sl hablan aLacado
las Llerras de los C'Callahan, podlan aLacarles a ellos Lamblen. lncredula por el amblenLe de
nervloslsmo que enconLraba a su alrededor, MonLse les observ. ver el mledo de las mu[eres y
anclanos en sus gesLos, la conmoclon. no podla enLender que nadle qulslera hacer dano a
aquellas genLes que se desvlvlan por aLender sus campos, culdar a su famllla y poco ms.
La ausencla de ueclan le dlo que pensar. Se esLaba enamorando de el? Lra buena ldea
conLlnuar con sus escarceos? ero por ms vuelLas que daba al Lema, su cabeza se negaba a
razonar. Slo deseaba senLlr sus lablos ardlenLes, cerrar los o[os y escuchar su voz ronca cuando le
hacla el amor* Aquello comenzaba a lrsele de las manos, pero no lo querla camblar.
Lsperaron la llegada de la comlLlva hasLa alLas horas de la madrugada, pero no aparecleron y,
anlmadas por llona, flnalmenLe Lodos se marcharon a descansar a excepcln de la guardla. Con
segurldad el slgulenLe dla Lraerla noLlclas. ? asl fue. llona reclbl una mlslva de su hl[o ueclan en la
que se requerla la presencla de su genLe en las Llerras de los C'Callahan. neceslLaban ayuda.
Sln perder Llempo, llona organlz la parLlda. ue madrugada, Lodo el mundo salvo los ms
mayores y una pequena guardla que se qued en el casLlllo, se encamln a PunLlngLower, que
esLaba a las afueras de erLh. Llegaron a las Llerras de los C'Callahan al caer la noche.
Madre salud ueclan sallendo de la forLaleza. Craclas por acudlr Lan rpldo.
Pl[o, en cuanLo reclbl Lu mlslva organlce el vla[e cmo esLn 8ose y 8oger?
ueclan no qulso mlrar dlrecLamenLe a la mu[er que le habla robado la paz. uesde que habla
salldo de Llcho no habla pasado un segundo del dla, o de la noche, que no la hublera recordado.
or ello, y consclenLe de las mlradas que segulan sus movlmlenLos, sonrl a su pequena Maud que
camlnaba enLre Clndy y arls y volvl a dlrlglr la mlrada hacla su madre.
8ose esL blen, aunque 8oger no ha me[orado desde la ulLlma vez que le vlmos.
La anclana se dlrlgl hacla una de las [venes, que en ese momenLo se ba[aba de uno de los
carros.
norma, Lu que enLlendes de remedlos y medlclnas, me acompanas a ver a 8oger?
or supuesLo llona, ahora mlsmo.
Segundos despues las dos Lraspasaron el umbral de la enorme puerLa de la forLaleza de[ando a
ueclan frenLe a su hl[a y las dos mu[eres. Al ver a su nlna bosLezar, hlzo una sena a una [oven de
cabellos claros que, coglendo a la pequena, se la llev para acosLarla.
Pola salud MonLse al ver que por fln la mlraba.
Pola, Clndy. Cue Lal fue el vla[e? pregunL LuLendola, sln Lener en cuenLa de pronLo lo
que pensaran. Llla esLaba alll y era lo unlco que le lmporLaba.
Ll vla[e blen sonrl como una boba, pero Lu madre esLaba muy preocupada y nervlosa.
SlnceramenLe, creo que ahora que ya hemos llegado se rela[ar.
ueclan la enLendl. Su madre se preocupaba exceslvamenLe por Loda persona que conocla.
C nos volver locos. Con ml madre nunca se sabe murmur de buen humor.
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!uana, que era LesLlgo mudo de aquel acercamlenLo enLre ellos, mlr a su amlga y luego a el.
uesde cundo dlalogaban con LanLa Lranqullldad y se LuLeaban? ? sobre Lodo, a que se debla esa
sonrlslLa aLonLada que lucla su amlga, eso sln declr nada de la de el. ero consclenLe de que no era
momenLo de pregunLar aquello, preflrl enLerarse de lo que realmenLe la preocupaba.
ulsculpadme, senor unde esL AlalsLhar?
ueclan mlr a la [oven ba[lLa, de la que LanLo habla oldo hablar a su buen amlgo en los ulLlmos
Llempos.
LsL con mls hombres. no os preocupels, arls, en breve llegar.
LxLranada de que conoclera su supuesLo nombre, sonrl, pero se volvl a quedar aLnlLa al ver
como esLe volvla a mlrar a su amlga. Cue ocurrla alll?
ueclan grlL en ese lnsLanLe una [ovenclLa de pelo rublo como el sol y un aLuendo
exceslvamenLe culdado para la ocasln. Culen es la desagradable mu[er que ha llegado con Lu
madre y esL vlslLando a ml padre?
Al escuchar aquella pregunLa, el W)2W3+-10( dud que responder. ero al mlrar a MonLse y
luego de nuevo a la [oven angusLlada, saLlsflzo su curlosldad con un amable gesLo.
no Le preocupes 8ose. norma esL a ml servlclo y...
A Lu servlclo? corL aquella, mlrando a una muchacha que enLraba en la forLaleza, y
aclar. Acabo de ordenar que echen a esa slrvlenLa del lado de ml amado padre }rohlbo que lo
Loque! Su acLlLud anLe ml ha sldo deplorable. nunca me he senLldo Lan humlllada por un slrvlenLe.
Cue se plncha esLa :)/+ .01)09+3? cuchlche MonLse en espanol.
1onLerla en vena, hl[a respondl !uana.
ueclan las escuch y, como slempre que hablaban enLre ellas, no las enLendl.
Cue ha ocurrldo, 8ose? pregunL, preocupado.
La rubla de cara angellcal y modales reflnados, Lras pasarse cmlcamenLe la palma de la mano
por la frenLe, le mlr, parpade y susurr con voz enfadada:
Lsa repulslva lacaya Luya, nada ms enLrar en la esLancla de ml padre }me ha echado! Pa
osado declrme que molesLo ms que ayudo 1e lo puedes creer?
ueclan fue a responder, pero MonLse se le adelanL.
Lsa a la que os referls Lan despecLlvamenLe como repulslva lacaya, se llama norma...
norma uuval slse MonLse con educacln, conLenlendo sus enormes ganas de agarrarla por su
culdado cabello y arrasLrarla.
!uana, al ver cmo su amlga se mordla el lablo lnferlor, la agarr de la mano y, Lras apreLrsela
para pedlrle calma, respondl con Lranqullldad a la perlpuesLa muchacha.
no os preocupels. Sl norma os ha echado, es por el blen de vuesLro padre, os lo puedo
asegurar.
La [oven, al escuchar a aquellas dos, se volvl hacla ellas con gesLo alLlvo y les dlo un repaso de
arrlba aba[o.
? vosoLras, qulenes sols para dlrlglros a ml? pregunL con la narlz arrugada.
LsLa es ms LonLa que Abundlo, pens MonLse, pero se mordl la lengua para callarse la
oplnln.
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?o soy Clndy Crawford respondl en camblo con educacln. ? en espanol susurr: =N&
:07+(1+!
Aquello hlzo gracla a !uana que solL una carca[ada.
? yo arls PllLon dl[o por fln anLe la aLenLa mlrada de ueclan.
Ll duelo con 8ose esLaba servldo. ueclan decldl suavlzar la slLuacln y acabar con aquello, asl
que Lom a la [oven de pelo Lrlgueno del anLebrazo para aLraer su mlrada
Ml genLe ha venldo a ayudar, 8ose. no lo olvldes le record.
Ln ese momenLo, una enfadada !ulla aparecl por la puerLa empu[ada por dos [venes. LsLa al
ver a la emperlfollada senora del casLlllo que le habla monLado el 2#)()gay, pasando por alLo la
educacln y el proLocolo, no dud en ponerse a vocear como una loca.
Lh, Lu, }'W&-) '+:()'W&,+!
Cs referls a ml? pregunL 8ose, esLlrada, levanLando una ce[a [usLo cuando !ulla se paraba
frenLe a ella.
Cmo puedes ser Lan slmple? Acaso no ves que echndome de la hablLacln de Lu padre, no
puedo ayudarle. A Ll nadle Le ha ensenado que cuando un medlco esL aLendlendo a un paclenLe
no qulere ver a nadle revoloLeando a su alrededor, y menos sl lnLerflere su Lraba[o?
Cue me habels llamado? chlll la oLra mu[er, mlrando a ueclan en busca de ayuda.
}OW&-)! LnLre oLras cosas.
La madre del cordero. }Cue mosqueo Llene la uuval! susurr !uana.
MonLse se exLran por aquella reaccln. !ulla pocas veces levanLaba la voz y, adelanLndose de
nuevo a ueclan, que lba a declr algo, Lom la mano de su amlga y le slse algo en espanol, anLe
Lodos.
Clerra esa bocaza }ya!, sl no quleres vernos a Lodas meLldas en un buen llo. ero Lu esLs
LonLa? Cmo se Le ocurre hablarle asl a la f+(A)0 8apunzel?
ulss no se que me gusLa ms, sl lo de f+(A)0 8apunzel6 'W&-) o :)/+ .01)09+3 rl la canarla,
mlenLras observaba como la nombrada glmoLeaba en el hombro de ueclan.
ues no va la... la '#((#7+'+ esLa y...
ero ueclan no la de[ Lermlnar y en un Lono nada halagueno, las mlr y exlgl:
norma, pedld dlsculpas ahora mlsmo a lady 8ose. no se que ha pasado en la hablLacln de
8oger, pero vuesLro comporLamlenLo aqul, en ml presencla, no ha sldo el ms acerLado.
Sorprendlda por aquellas duras palabras, !ulla lo fulmln con la mlrada.
Senor, slenLo que mls palabras hacla ella os resulLen desacerLadas, pero yo lo unlco que he
lnLenLado hacer es ayudar a su padre y ella... ella...
}ulsculpaos! bram el, perdlendo la paclencla.
MonLse, al ver la cara de ueclan mlenLras se acercaba a su amlga, Lom la lnlclaLlva.
no le cabrees ms y haz lo que Le plde para que podamos :)(+(-&, de aqul cuchlche en
espanol.
ero esLa grlmosa es una caprlchosa maleducada se defendl aquella.
Lo se, y Le doy Loda la razn en cuanLo a esLa ,&:3+2+)7+,. ero creo que Lenemos Lodas las
de perder. no ves cmo nos mlra su defensor gesLlcul MonLse, molesLa por sus duras palabras.
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ueclan, harLo de escucharlas y no enLender lo que declan, se volvl furloso hacla ellas y grlL
delanLe de Lodos con muy malos modos.
no qulero volver a escuchaos ese exLrano ldloma vuesLro. AnLe ml }no! 1ened la decencla de
comporLaos anLe vuesLro 3+)(1.
}Cmo?! grlL enfadada MonLse.
Lo que has oldo Clndy ? dando un paso hacla ella, espeL con gesLo duro. ? por Lu blen
no preLendas declr la ulLlma palabra, porque hoy no Le lo voy a permlLlr.
uuranLe unos segundos ueclan y MonLse se mlraron con flereza a los o[os. nlnguno de los dos
esLaba dlspuesLo a dar su brazo a Lorcer, pero un gemldo de la +7&-7&3)-+1+ de 8ose aLra[o su
aLencln.
Ch, creo que me voy a desmayar dl[o agarrndose LeaLralmenLe al duque.
Lxhalando un resoplldo por esLar en medlo de aquella absurda dlscusln de mu[eres, el
W)2W3+-10( cogl enLre sus brazos a la LeaLrera 8ose sln de[ar de dar rdenes a voz en cuello,
mlenLras mlraba a las Lres mu[eres que cada vez esLaban ms aluclnadas por la maldad de la rubla.
ld con ml genLe y ayudad a qulenes lo neceslLen. ara eso esLls aqul, no para provocar
desmayos.
una vez dl[o eso, enLr en el casLlllo seguldo por las dos doncellas de aquella pequena llanLa.
? el Cscar a la me[or acLrlz es para... }8apunzel! se burl !uana al quedar a solas. ero
habels vlsLo que Lla ms lnsulsa? ulos, cmo se puede ser asl?
?o a esa la cogla y le reLorcla el pescuezo murmur !ulla.
Muy enfadada, MonLse se volvl para Lranqulllzar a !ulla con un beso mlenLras las arrasLraba
hacla el cenLro del pueblo.
vamos, esLoy segura de que Lodo el mundo no es como esa ,&:3+2+)7+,H
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Aquella noche MonLse comprob la desolacln que rodeaba a la genLe del enLorno. La gran
mayorla esLaba desnuLrlda y sufrla Lremendas carenclas. Con LrlsLeza ayud a los campeslnos de
PunLlngLower y se sorprendl de lo agradecldos que eran. Al cabo de varlas horas de Lraba[o, de
madrugada sall de una de las humlldes cabanas con un nlno en brazos y se exLran al ver que
ueclan se acercaba a caballo. ulo un beso al pequeno y lo de[ en el suelo para acercarse hasLa el,
que al reconocerla, desmonL.
1odo blen por aqul?
8romeas? slse ella pasando por su lado.
Clndy, que ocurre? pregunL al ver a !uana y !ulla sallr de la cabana.
ues ocurre que no enLlendo cmo esLa genLe esL asl. ero Lu has vlsLo cmo vlven? La
madre de ese nlno esL enferma y no le puede culdar. Ln la cabana de al lado, los dos anclanos
que la hablLan apenas pueden moverse y llevaban dlas sln comer. Ln la slgulenLe han muerLo dos
nlnos y la madre esL desLrozada... ? sl quleres puedo conLlnuar.
ueclan mlr a su alrededor y comprendl. uesde que 8oger, el padre de 8ose habla perdldo la
cabeza, su genLe cada dla esLaba peor. 8ose no sabla dlrlglr un clan, pero Lampoco se de[aba
aconse[ar. ero no querlendo hablar de ello, la reLuvo Lomndola del brazo.
or hoy ya has ayudado basLanLe. volvamos al casLlllo. neceslLas descansar.
uesaslendose de su mano, le mlr lracunda.
lensas que me voy a lr y de[ar a esLa pobre genLe? Lllos neceslLan que algulen les ayude y
les culde. Algo que por clerLo, deberla esLar haclendo esa caprlchosa blen vesLlda que, con
segurldad, ya esLar roncando como un hlpopLamo en su llnda camlLa con dosel.
Clndy... 8ose es...
8ose es una descerebrada, una necla y una lnhumana. no la conozco, pero lo poco que he
vlsLo de ella me ha hecho comprender el Llpo de mu[er que es. MlenLras ella goza de comodldades
y de Lodo lo que el lu[o pueda proporclonarle, esLa pobre genLe, }su genLe!, esL murlendo. ero...
}que clase de mu[er es esa?!
Lo se Clndy, y eso es algo que hay que remedlar, pero ahora vamos a...
Me ha comenLado 8erLa, la madre del nlno que Lenla en brazos, que hace una semana fue a
pedlrle algo de comer a Lu querlda 8ose y esLa la ech con ca[as desLempladas. Se puede
consenLlr eso? Ch, no, por supuesLo que no, pero sl solamenLe Lengo que recordar cmo LraL a
norma para darme cuenLa de que...
Sobre norma querla hablarLe. 8ose no qulere verla en el casLlllo y...
Cue :)/+ .01)09+3 no qulere ver a norma en el casLlllo? grlL Clndy.
no, y ya me expllcars que es eso de :)/+ .01)09+3.
!ulla Lranqulllz a su amlga con un susurro.
no Le preocupes Clndy, yo no neceslLo dormlr en el casLlllo de 8apunzel. LsLoy segura de que
con Ldel y Agnes esLare de maravllla.
or supuesLo aslnLl ueclan y mlr de nuevo a la [oven que le Lrala por la calle de la
amargura. no Le preocupes, ella pernocLar con ml genLe mlenLras esLemos aqul.
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Ah, pues sl ella no duerme en el casLlllo, yo Lampoco aclar mlrndole a los o[os.
Aquella mlrada desbaraL el corazn a ueclan. Lra una mlrada LrlsLe, sln vlda, nada que ver con
la fellz y chlspeanLe de slempre. Aquella LrlsLeza en los o[os le hlzo enLender el sufrlmlenLo que
esLaba vlvlendo mlenLras ayudaba a esas pobres genLes.
Clndy susurr, no me lo hagas ms dlflcll. Sl esLoy aqul es porque me preocupo por Ll, y...
ues lo slenLo mucho, pero sl mls amlgas no pueden dormlr en el casLlllo, yo Lampoco lo
hare.
ulspuesLo a no grlLar delanLe de los aldeanos que los mlraban al pasar, ueclan blasfem en voz
ba[a.
Clndy, qulero que regreses conmlgo al casLlllo.
no. no plenso lr.
Su[eLndola por el codo para que no se movlera, le habl al oldo con la voz cargada de Lensln.
no me hagas enfadar. }vamos!
Le Laladr con la mlrada, con la lra y la rabla lnsLaladas en los o[os. ? ba[lLo, para que solo el la
escuchara, slse:
?o no soy Lu mu[er nl Lu propledad. ? sl preLendes LraLarme como a Lu ramera parLlcular,
porque desde hace un Llempo me acuesLo conLlgo, }olvldalo!
Malhumorado, fue a responder pero ella se zaf con rapldez y se agach para coger al pequeno
que momenLos anLes Lenla en brazos.
lros, 3+)(1 Carmlchael. LsLoy segura de que lady 8ose C'Callahan, esLar encanLada de saber
que vells sus dulces suenos replLl alLo y claro.
Lnfadado, ueclan apreL los dlenLes y se dlo la vuelLa maldlclendo. Luego se monL en su
caballo y se march mlenLras !ulla y !uana conLemplaban la escena sln hacer comenLarlos.
vamos, precloso. LsLoy segura de que alguno de nuesLros guerreros Lendr algo para que
puedas comer zan[ MonLse, camblando el Lono de su voz al dlrlglrse al nlno que llevaba en los
brazos.
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uuranLe dlas Lraba[aron duro para ayudar a los campeslnos. MonLse no volvl a hablar con
ueclan nl esLe se le acerc. Aquellas pobres genLes careclan prcLlcamenLe de Lodo, y lo poco que
hablan reunldo los asalLanLes se lo hablan robado o quemado. ero sl algo sorprendl a MonLse
fue lo poco maLerlallsLa que eran. no Lenlan mucho, pero lo comparLlan con el veclno sln que les
lmporLara sl el dla de manana se lo podrla devolver o no.
Cue razn Llene esa frase que dlce: no es ms rlco qulen ms Llene, slno el que menos
neceslLa. susurr MonLse a !uana, que aslnLl conmovlda.
Ln esos dlas conocleron a ms genLe que en el mes y medlo que hablan permanecldo en Llcho.
? la sonrlsa no les abandon el rosLro al senLlr el carlno y amabllldad que los aldeanos volcaron en
ellas. lncluso alguno comenL que o[al la senorlLa 8ose Luvlera la humanldad y el saber esLar que
Lenlan ellas. Lsa frase, [unLo a su carlno, les llenaba el corazn de Lal manera, que no dudaron en
esforzarse el doble.
La Lercera noche, cuando regresaban a su cabana para descansar Lras una aLareada [ornada, un
grupo de hombres de los C'Callahan comenz a grlLarlas obscenldades. Ln un prlnclplo las Lres
sonrleron. Aquello que declan no era nl la mlLad de escabroso que lo que esLaban acosLumbradas
a olr en el slglo xxl, pero cuando uno de ellos se les planL delanLe e lnLenL aslr a !uana del brazo,
MonLse no lo dud y aLac. Aquellos movlmlenLos mlllmeLrados de karaLe conslguleron Lumbar en
segundos al W)2W3+-10( y noquearle. Los hombres, sorprendldos por aquello, se quedaron mudos,
y enLonces fue ella la que grlL.
A ver, .+'W&70,, qulen qulere ser el slgulenLe en Lragarse los dlenLes?
Los campeslnos, dlverLldos por aquello aplaudleron a MonLse que, complaclda, levanL los
brazos en senal de Lrlunfo.
Los guerreros, al ver a su amlgo en el suelo despaLarrado, callaron, pero dos segundos despues
un vallenLe se puso anLe MonLse e lnLenL cogerla por la clnLura.
A ml me gusLan asl, lmpeLuosas slse.
}SuelLala, maldlLo cerdo! grlL !ulla, asusLada.
ero MonLse, sln darle Llempo a declr ms, proyecL prlmero un puneLazo conLra su Lrlpa al que
slgul oLro en la cara y, por ulLlmo y con Lodas las ganas del mundo, uno en la enLreplerna. Ll
glganLe, aullando como un lobo y con los o[os en blanco, cay [unLo al prlmero.
Ay, .) -)K+. }1en culdado o Le los cargars!
Con una sonrlsa Lorclda, MonLse mlr a su alrededor.
A ver, el slgulenLe? reL.
Los campeslnos, cada vez ms dlverLldos comenzaron a vlLorear a la [oven, que muerLa de rlsa
se lo agradecl. Los .+'W&70,, confundldos, se dleron la vuelLa y se marcharon. nlnguno querla
problemas. Ln ese momenLo llegaron corrlendo hasLa ellas Ldel y Agnes, asusLadas.
LsLs blen? pregunL Agnes.
Sl, no Le preocupes rl MonLse Locndose el dolorldo puno. ero ellos no, Le lo puedo
asegurar.
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Sln preocuparse por los dos hombres que hablan quedado despaLarrados en el suelo, las
mu[eres reLomaron su camlno hacla el descanso. Se lo Lenlan ganado, pero cuando llegaban a su
cabana escucharon los grlLos de una voz chlllona y esLrldenLe.
vos, mu[erzuela que habels hecho a mls guerreros?
Al volverse y ver de qulen se LraLaba, Agnes y Ldel se quedaron parallzadas.
vaya... 8apunzel Llene ganas de folln dl[o !uana, sonrlendo.
ues que se ande con culdado, que sl me busca, esLoy calenLlLa y me puede enconLrar slse
MonLse, enfada al recordar cmo aquella ldloLa se colgaba del cuello de ueclan.
La [oven lady 8ose esLaba anLe ellas monLada en su bonlLo y blanco caball o, lmpoluLa y llmpla.
vesLla un precloso vesLldo en Lonos LosLados a [uego con las clnLas que le recoglan los dorados y
resplandeclenLes cabellos. un aspecLo que conLrasLaba con el de los campeslnos y el de ellas
mlsmas, que esLaban suclas y llenas de barro.
A palabras neclas, oldos sordos mascull !ulla. nl puneLero caso a la 'W&-). }vmonos a
descansar!
ero MonLse no se movl. La observ de cerca. Aquella caprlchosa no debla de Lener ms de
velnLe anos.
Lady 8ose, que querels?
vos sols Clndy? pregunL la [oven, alLlva, con su gellda mlrada.
Sl.
La slrvlenLe del 3+)(1 Carmlchael?
La mlsma repuso con frlaldad.
Sols la que devolvl la [oya de los Carmlchael?
Cue sl, canslna... Cue sl. Cue soy Clndy Crawford, la slrvlenLa que devolvl el puneLero
colganLe a los Carmlchael Alguna pregunLa ms?
Con lnsolencla en la mlrada, la rubla sonrl con maldad.
no sols compeLencla para ml, por mucho que hayls devuelLo el colganLe a ueclan.
vaya, pues me alegra saberlo se mof MonLse, mlrndola fl[amenLe.
La anLlpLlca muchacha, Lras repasarla de arrlba aba[o con gesLo desaprobador, se ba[ de su
caballo con la fusLa en la mano en acLlLud amenazanLe para acercarse a MonLse, camlnando.
Pe escuchado algo sobre vos y el 3+)(1 Carmlchael que me gusLarla que me conflrmarals.
Con educacln y sln moverse de su slLlo, MonLse le manLuvo la mlrada con una medla sonrlsa
en los lablos.
Cs advlerLo, senora, que sl vals a pregunLarme algo lnLlmo y personal, no os conLesLare. no
suelo lr conLando mls lnLlmldades a los desconocldos.
LnLonces es clerLo }Sols su ramera! grlL aquella.
Lscuchar su voz y el despreclo con el que la habl, le hlzo arder la sangre, pero sabla que habla
ldo alll en busca de problemas y ella no le lba a dar ese gusLo.
ulsculpadme lady 8ose, pero sl seguls falLndome al respeLo, perdere ml paclencla y
comenzare a hacer lo mlsmo con vos.
Ls clerLo que calenLls la cama de vuesLro 3+)(1 por las noches?
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Lso, en Lodo caso, es algo enLre ueclan y yo.
Como osls llamar al duque por su nombre de plla. una mu[er de Lan ba[a caLegorla debe
nombrarle con respeLo aunque sea su ramera.
uale un guanLazo en 7&, los morros de una sanLa vez a la lmbecll esLa, o se lo doy yo grlL
!ulla en espanol.
CllaLe, norma, y no le des ldeas a la Crawford, o aqul se va a llar la de San CulnLln con la :)/+
.01)09+3 rl !uana.
MonLse, consclenLe de que sl hacla algo a aquella esLuplda Lenla Lodas las de perder, mlr a
!ulla anLes de reprenderla.
Luego dlces que soy una burra soluclonando problemas, pero hl[a... }1u Lampoco Le quedas
aLrs!
ero no ves las ganas que Llene de llarla parda? pregunL !ulla
Sl, pero yo le voy a demosLrar que Lengo ms clase que ella y no voy a enLrar en su [uego. no,
no qulero.
or ello y con Loda la Lranqullldad del mundo, MonLse se glr de nuevo hacla la caprlchosa
[oven para lnLenLar hacerla razonar.
Lady 8ose, creo que lo ms sensaLo para Lodos es que monLels en vuesLro caballo y os
marchels. C en su defecLo, que os pongls a ayudar a esLa pobre genLe que LanLo lo neceslLa y...
ero par de hablar al perclblr que esLa levanLaba la mano con la fusLa. Los campeslnos al ver
aquello se asusLaron.
Sl me rozls un solo pelo de la cabeza, ,0K&(+ slse MonLse con dureza, os [uro por Lodos
mls anLepasados que vals a arrepenLlros.
?o? Cue yo me voy a arrepenLlr? cloque ella.
Ch sl, os lo aseguro. orque me encargare personalmenLe de rebozaros por el suelo, y meLer
vuesLra cabeza en el charco ms profundo que pueda enconLrar. Me habels enLendldo?
La [oven C'Callahan ba[ la fusLa, pero grun anLe la lncredula mlrada de Lodos los campeslnos,
que desearon ahogarla.
no se que puede ver ueclan en vos. Sols sucla, humllde, fea, sln gracla y mal hablada, adems
de }vle[a! CunLos anos Lenels?
f#0-&&&&&&&&&... Acaba de flrmar su senLencla sllb !uana al escuchar aquello.
}Me alegro! Se lo merece se carca[e !ulla.
A MonLse se le revolvl el esLmago al escuchar aquel ulLlmo comenLarlo. };)0/+! ? con una
malevola sonrlsa mlr a sus amlgas y pregunL:
Pe oldo blen? La :)/+ .01)09+3 me ha llamado vle[a?
Al ver que sus amlgas asenLlan, MonLse se volvl hacla los asusLados campeslnos que las
observaban y grlL mlenLras su[eLaba por el brazo a su senora, que lnLenLaba zafarse.
Amlgos, se que esLa necla, nona e ldloLa mu[er es de vuesLro clan y yo no. ? Lamblen se que lo
que voy a hacer no esL blen, pero es que sl no lo hago, }la maLo! !uro que }la maLo! grlL como
una posesa. or lo LanLo, qulen no qulera cargar con la culpa de no haberme deLenldo por mls
acLos, que mlre hacla oLro lado o se vaya lnmedlaLamenLe.
lue declr aquello y la genLe, despavorlda, desaparecl. La calle se qued vacla.
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}SolLadme ahora mlsmo, lnsolenLe! exlgl aquella.
Con una sonrlsa en los lablos que no deparaba nada bueno, MonLse mlr a la muchacha.
!ure que la prxlma vez que algulen Luvlera la desfachaLez, el descaro o la poca verguenza de
llamarme vle[a en ml cara, se lba a comer sus palabras. ? lo slenLo, }chaLa!, pero voy a proceder.
lmporLndole un peplno las consecuenclas que aquello le acarrearla, agarr a 8apunzel del
cabello y le dlo una paLada en el culo que la hlzo caer de rodlllas anLe ella, le meLl la cara en el
charco ms cercano y se la reboz blen, para lncredulldad de los pocos curlosos que se hablan
quedado cerca.
ulez mlnuLos despues, MonLse y sus amlgas enLraban en su cabana. neceslLaban descansar.
Cue crees que dlr 8apunzel cuando llegue a su casLlllo con las plnLas que lleva? pregunL
!uana, muerLa de rlsa.
Sln duda alguna, una menLlra que, no se por que, le ser muy dlflcll demosLrar repuso
MonLse mlenLras recosLaba la cabeza en la almohada y se quedaba dormlda lnmedlaLamenLe
pensando en cmo los campeslnos la hablan fellclLado.
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A la manana slgulenLe, cuando MonLse se levanL de su camasLro y record lo que habla
ocurrldo la noche anLerlor, un exLrano regocl[o le recorrl el cuerpo. Se sorprendl al ver que
pasaban las horas y nadle le venla a reprochar nada, pero sonrl al escuchar los cuchlcheos y las
rlsas de los campeslnos.
A medlodla, mlenLras Lermlnaban de aLender a unos herldos y recoglan las pocas perLenenclas
de unos aldeanos, aparecl ueclan [unLo a AlalsLhar y sus guerreros. Slmulando que no le habla
vlsLo, MonLse conLlnu con su Lraba[o. no querla saludarle. Ll habla pasado de ella duranLe dlas y
ella harla lo mlsmo ahora.
8uenos dlas salud ueclan parndose frenLe a ellas.
8uenos dlas, senor respondl !ulla, nervlosa, mlenLras pensaba sl vendrla a pedlr cuenLas a
MonLse por lo ocurrldo la noche anLerlor.
Los campeslnos, al ver al 3+)(1 Carmlchael le saludaron mlenLras prosegulan con sus Lareas.
!uana sonrl a AlalsLhar y esLe, desde su caballo, le guln un o[o. Aquel saludo era suflclenLe para
ellos. ero MonLse nl mlr al duque, conLlnu a lo suyo como sl no le hublera vlsLo. ueclan, al
senLlrse lgnorado, se molesL.
Algulen sabe algo de lo que ocurrl anoche con la senorlLa 8ose C'Callahan? pregunL alLo
y claro.
8pldamenLe y sln molesLarse en pedlr ms lnformacln al 3+)(1 veclno, los campeslnos negaron
con la cabeza. ero se fl[ en que !ulla mlraba a MonLse y esLa curvaba la boca en una casl
lnapreclable sonrlsa. 8a[ndose del caballo se acerc hasLa ella, que levanLaba un saco de Lrlgo
con esfuerzo, y se lo qulL de las manos.
or que haces esLo Lu? no puedes de[rselo a los hombres?
MonLse levanL la vlsLa, senalando a su alrededor.
1e aseguro que yo Lengo ms fuerza que ellos.
Sl, pero slgo pensando que no debes de coger LanLo peso le susurr de Lal forma que a
MonLse le Lemblaron hasLa las pesLanas.
Lnfadada por lo que consegula el con una slmple mlrada, le volvl a qulLar el saco de Lrlgo y lo
coloc sobre los oLros.
Cue quleres, ueclan?
Saber sl es verdad lo que 8ose va conLando en el casLlllo Ls clerLo que la aLacasLe? orque sl
es asl, puedes Lener un problema.
Al escuchar aquello los campeslnos murmuraron a su alrededor. !ulla y !uana se mlraron y
AlalsLhar maldl[o al lnLulr la verdad.
LxacLamenLe, que le ocurrl a lady 8ose? pregunL MonLse.
ueclan, convencldo de que ella habla Lenldo algo que ver, cambl el peso de un ple al oLro.
CuenLa que ayer aLacasLe a dos de sus guerreros y que, despues, la LlrasLe de su caballo y la
rebozasLe por el barro con el unlco fln de humlllarla y relrLe de ella es clerLo?
}Cue horror! se mof anLe el desconclerLo de ueclan. Ln serlo dlce que yo le hlce eso?
Sl.
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Cue 'W#-2& lo que cuenLa, no?
Al escucharle uLlllzar esa expresln, ueclan clav la mlrada en ella y sonrl. 1enerla anLe el y no
poder besarla o Locarla le esLaba marLlrlzando la exlsLencla. ero logr manLener su acLlLud anLe
los campeslnos.
no me agradarla saber que lo que relaLa es verdad, Clndy, por eso Le pregunLo.
ulsculpe 3+)(1 Carmlchael dl[o un anclano acercndose a el. Creo que la senorlLa
C'Callahan no cuenLa las cosas como fueron. Lo que vleron mls o[os fue a esLa [oven defenderse
de dos hombres que lnLenLaron aLacarlas.
}Cmo dlce, anclano?! bram enfurecldo ueclan.
Sl, senor aslnLl una mu[er con un chlqulllo en brazos. Las [venes regresaban a su
cabana cuando algunos hombres lnLenLaron propasarse con ellas. Lso, os aseguro que lo vl. Lo
oLro que cuenLa de lady 8ose, no.
Al escuchar aquello AlalsLhar se ba[ raudo de su caballo, pero ueclan le par con un
movlmlenLo de mano. Lnfurecldo porque algulen hublera lnLenLado propasarse con las [venes,
mlr a la mu[er que resoplaba enfadada a su lado.
Ls clerLo eso? lnLenLaron propasarse con vosoLras?
Sl, pero ya esL soluclonado. LsLoy segura de que esos guerreros no volvern a lnLenLarlo.
Lnardecldo por aquello y por no haber esLado presenLe para defenderl a, aLra[o su mlrada.
LsLa noche pernocLarels en el casLlllo, dlga 8ose lo que dlga. Ayudarels a esLas genLes duranLe
el dla pero por la noche...
no corL MonLse. no plenso dormlr ba[o el mlsmo Lecho que lady 8ose. 1anLo mls
amlgas como yo somos genLe del pueblo y dormlremos con el pueblo. ulsculpa el aLrevlmlenLo por
ml parLe, ueclan, pero no me obllgues a lr a ese maldlLo casLlllo a dormlr, porque Le [uro que no lo
hare.
Cbedecers, maldlLa sea slse Lan ba[o que slo ella le escuch.
Lscuchame, ueclan le susurr, acercndose a el. Ln Lodo esLe Llempo nunca Le he pedldo
nada, pero Le pldo por favor que no me hagas esLar en la mlsma esLancla que esa horrlble mu[er.
orque enLonces sl que puede pasar algo por lo que llegarlas a enfadarLe.
uuranLe unos segundos se reLaron con las mlradas. ueclan sabla que sl la obllgaba a hacerlo
Lendrlan problemas. Lso sln conLar con los que 8ose C'Callahan ya creaba de por sl. undose por
vencldo, pero dlspuesLo a buscar una solucln, acepL con voz aLerclopelada.
ue acuerdo, maldlLa cabezona.
? volvlendose hacla los campeslnos que les observaban con curlosldad, se dlrlgl a su caballo.
Ln cuanLo a lo ocurrldo con lady 8ose, sl algulen sabe algo o escucha alguna lnformacln, que
me busque y me lo cuenLe dl[o en voz alLa mlenLras monLaba.
ulcho esLo, se march sln mlrar aLrs, seguldo por sus hombres.
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Ll cuarLo dla de esLar en las Llerras de los C'Callahan lo dedlcaron a reunlr en una cabana a
Lodos los nlnos que hablan quedado huerfanos Lras el asalLo. Lran dleclocho.
ero que podemos hacer con ellos? pregunL MonLse con un bebe de apenas dlas en los
brazos.
ues no lo se susurr !ulla con LrlsLeza. 1endremos que pregunLarle a Ldel o Agnes que
se hace en esLos casos. no creo que sea la prlmera vez que en un asalLo pasa algo slmllar a los
nlnos.
Lo hlcleron cuando ellas llegaron con la comlda. AforLunadamenLe, como hablan supuesLo,
Lenlan una respuesLa.
no os preocupels, slempre hay un famlllar que se queda con ellos, o un veclno. Aunque
Lampoco os negare que alguno Lermlnar vlvlendo en la calles y mendlgando un Lrozo de pan.
Ch no, eso no puede ser susurr MonLse conmovlda. LsLos nlnos no pueden acabar a asl.
}obreclllos!
Clndy, un nlno es una boca ms que allmenLar, aunque cuando crezca sean dos fuerLes
brazos para Lraba[ar dl[o Ldel mlenLras reparLla en los plaLos la sopa para los pequenos.
Muy blen. LnLonces esLa Larde buscaremos a los famlllares de esLos nlnos. Seguro que
muchos se alegrarn al enconLrarlos aslnLl MonLse mlenLras cogla un Larro con leche y una
LeLlna arLesanal para el pequeno que Lenla en sus brazos.
Aquella Larde, agoLadas y suclas Lras andar de casa en casa en busca de qulen pudlera ocuparse
de aquellos huerfanos, decldleron descansar. Slo hablan enconLrado a sels famlllares dlspuesLos
a acoger a los nlnos y Lodavla les segulan quedando doce crlaLuras.
}Cue pena me dan! murmur !uana mlrndoles.
Se les ve Lan perdldos y asusLados, que me rompen el alma lnslsLl !ulla.
MonLse los observ. Aquellos pequenos que esLaban senLados en el suelo, callados, sl o
esperaban que algulen les qulslera y dlera calor. Su lnfancla no fue asl, pero en clerLos momenLos
se slnLl perdlda y abandonada. ue pronLo record lo que Lrlka, la glLana, slempre le decla:
canLando se olvldan las penas.
LsLos nlnos neceslLan sonrelr. ueben olvldar duranLe un raLo lo que ha ocurrldo y la me[or
manera de consegulrlo es haclendoles canLar y ballar. dl[o levanLndose y mlrando a sus amlgas.
f#0-&&&&&&&&&. ?a esL esLa con sus canclones se burl !uana, dlverLlda.
Con declsln, la muchacha hlzo que los nlnos se senLaran en clrculo y con la ayuda de sus
amlgas comenz a ensenarles la cancln de las noLas muslcales de la pellcula Sonrlsas y Lgrlmas.
no se le ocurrl oLra que se suplera en los dos ldlomas.

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Los nlnos, con los o[os como plaLos, escuchaban aquella melodla que en su vlda hablan oldo,
mlenLras velan a aquellas Lres palmear y ballar lmlLando a la famllla von 1rap de la pellcula y
alLernando enLre el lngles y el espanol. velnLe mlnuLos ms Larde, aquellas caras LrlsLes
comenzaron a sonrelr, y las Lres dlsfruLaron como locas cuando los pequenos comenzaron a canLar
la cancln con ellas y a lmlLar sus movlmlenLos.
1an absLraldas esLaban en el empeno de dlverLlr a los chlqulllos, que no se percaLaron de que
ueclan, AlalsLhar y un punado de hombres de oLros clanes se paraban a observarlas. Sln poder
remedlarlo, ueclan sonrl al ver a MonLse coger en brazos a una nlna y hacerla relr, mlenLras oLro
nlno de no ms de cuaLros anos se agarraba a su clnLura y daba vuelLas alrededor de ella. LsLaba
preclosa, aun con su aspecLo desallnado y desasLroso. verla sonrelr suponla para el un descanso,
aunque no poder esLar con ella, en especlal por las noches, comenzaba a aLormenLarle. ero debla
comporLarse como el 3+)(1 de su clan y ayudar a los que lo neceslLaban. ?a Lendrla Llempo de esLar
con ella una vez regresaran a Llcho.
Culenes son esas mu[eres? pregunL kenneLh SLuarL, un W)2W3+-10( valeroso, hl[o del 3+)(1
uonald SLuarL, que en ocaslones habla luchado [unLo a ueclan.
CenLe de Llcho que ha venldo a ayudar lnform AlalsLhar, al percaLarse que enLre esas
mu[eres esLaba arls.
ueclan, la mu[er que balla con la nlna de cabellos claros en brazos cmo se llama? lndag
kenneLh.
Clndy Crawford respondl molesLo al lnLulr lo que pasaba por la cabeza de su amlgo. Le
mlr y, sln dudarlo, hlzo una aclaracln para de[ar zan[ado el Lema. Llla y las mu[eres que la
acompanan son de ml clan y ml madre les Llene mucha esLlma.
Ls preclosa susurr kenneLh sln aparLar su vlsLa de ella.
lrrlLado al escuchar aquello, y en especlal al descubrlr cmo la mlraba, dl[o alLo y claro:
kenneLh SLuarL, nl ml genLe nl yo queremos problemas, por lo LanLo, de[ala en paz.
Sorprendldo anLe aquella conLesLacln, y en especlal por el lnLeres que demosLraba por la
mu[er, el hombre mlr a su amlgo y esboz una sonrlsa lobuna que le dlo a enLender demasladas
cosas.
Culen Le ha dlcho que yo qulera problemas, ueclan Carmlchael? murmur mlenLras movla
su caballo para acercarse a ellas.
MonLse, fellz por haber conseguldo que los nlnos lo pasaran blen, rela con la pequena Alleen en
brazos cuando algulen habl a su espalda.
reclosa voz la vuesLra, senorlLa Crawford.
Sorprendlda al escuchar aquello, se par y fue enLonces cuando los descubrl. Su mlrada se
enconLr con la de ueclan y esLe no sonrl. Llla Lampoco lo hlzo. ConLlnuaba enfadada con el. Sln
hacerle caso, mlr de nuevo al hombre de pelo oscuro que esLaba anLe ella con amabllldad y una
radlanLe sonrlsa que lmporLun a su 3+)(1.
Craclas. ero seamos slnceros, canLar no es lo mlo. Con segurldad llover en breve y vos no
pensarels lo mlsmo.
Maravlllado por aquella conLesLacln, el W)2W3+-10( moreno prorrumpl en una carca[ada. Se
ape de su caballo y, acercndose a ella, pregunL mlrando a la pequena, que asusLada escondl
su carlLa en el cuello de la mu[er.
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Ls vuesLra esLa preclosa nlna?
MonLse abraz a la crlaLura, le dlo un beso en su suclo pelo y respondl sl nLlendo la mlrada
aguda de ueclan.
no, aunque ya me gusLarla a ml Lener una hl[a Lan preclosa. Llla y Lodos los nlnos que vels se
han quedado huerfanos Lras el aLaque. Mls amlgas y yo esLamos buscando a famlllares que
puedan ocuparse de ellos, pero no es fcll, la verdad. una boca ms que allmenLar en un momenLo
como esLe, es dlflcll de acepLar.
kenneLh, conmovldo por las palabras de aquella y por la mlrada de Lurbacln de los nlnos,
aslnLl. ero al ver el mledo en los o[os de la pequena se agach hacla ella.
Lh, hola susurr carlnosamenLe.
Al ver que la crla Lemblaba, MonLse la apreL conLra su cuerpo, pero el hombre no se dlo por
vencldo.
Pola, pequena. no me Lengas mledo, yo nunca Le harla nada malo.
or supuesLo que no, clelo aflrm Clndy, sorprendlendole. ?o nunca le de[arla. 1e lo
promeLo.
La nlna, al escuchar aquel amable Lono de voz, y en especlal lo que MonLse habla dlcho, mlr al
hombre con un dedo en la boca.
ue verdad?
kenneLh sonrl y pas su callosa mano por la lnfanLll me[llla.
Como ha dlcho Clndy: Le lo promeLo. Cmo Le llamas?
La crla mlr a MonLse y al ver que esLa asenLla conLesL.
Alleen dl[o con un hllo de voz.
Ch, que bonlLo nombre rl el W)2W3+-10(.
Lso mlsmo le he dlcho yo respondl MonLse con una encanLadora sonrlsa. 1lene un
nombre precloso. 1an bonlLo como el que pudlera Lener cualquler prlncesa.
vos Lamblen Lenels un bonlLo nombre, Clndy.
vaya, veo que os han lnformado repuso Lras cruzar una rplda mlrada con un hosco ueclan,
que observaba la slLuacln sln perder deLalle. ? vos, cmo os llamls?
kenneLh. kenneLh SLuarL. ? Lomando la sucla mano de ella, con una galanLerla que la de[
sln habla, se la bes. uecldme, ese raro acenLo que Lenels al hablar, a que se debe?
A que soy espanola.
Lspanola? pregunL exLranado. Llla aslnLl. Pe oldo que las mu[eres de vuesLra Llerra
son muy vehemenLes, es clerLo?
SolL una rlsoLada dlverLlda y respondl con gesLo plcaro.
1amblen dlcen que somos lmpulslvas. Mlr a ueclan, que resopl. uemaslado efuslvas y
con un carcLer especlal.
Lo Lendre en cuenLa sonrl aquel. ero reconozco que me gusLa lo que escucho. Me
gusLan las mu[eres con carcLer, y ms sl ayudan a nlnos lndefensos.
Palagada por el LraLo de aquel hombre, MonLse se rela[ y comenz a hablar con el sobre los
pequenos. Culz pudlera ayudarles.
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ueclan, fasLldlado por la cercanla enLre ellos, les observaba sln ba[arse del caballo. Cue hacla
kenneLh coqueLeando con Clndy?
Creo que kenneLh ya ha puesLo los o[os en su prxlma conqulsLa se burl AlalsLhar,
acercndosele.
ero cuando se fl[ en los o[os de su amlgo y en especlal en cmo las aleLas de su narlz se
conLralan, se arreplnLl de lo dlcho.
no me lo puedo creer susurr, aLnlLo.
ueclan no qulso conLesLar. no debla conLesLar. Apenas conocla a aquel la alocada mu[er pero,
exLranamenLe, que su amlgo kenneLh la esLuvlera corLe[ando no le gusLaba nada. AlalsLhar, al
enLender de repenLe lo que ocurrla, call sorprendldo. Ln Lodos los anos que hacla que se
conoclan, nunca le habla vlsLo en una slLuacln asl.
or respeLo call y desvl sus o[os hacla la llnda arls, que lo mlraba con una radlanLe sonrlsa,
lnvlLndole a que le dl[era algo. uese ba[ar del caballo, pero se absLuvo. no era momenLo de
demosLraclones amorosas.
MlenLras LanLo, kenneLh se ganaba la conflanza de las mu[eres y en especlal de los nlnos, asl
que Lom una declsln que comunlc al resLo de los hombres.
ueclan, conLlnua con Lu genLe el camlno. Mls hombres y yo vamos a lnLenLar ayudar a Clndy y
a los pequenos.
}Cenlal! aplaudl MonLse como una boba, anLe el gesLo de desaprobacln de ueclan.
}MaldlLa sea! murmur AlalsLhar.
Ll que los guerreros SLuarL se quedaran a solas con las muchachas y los nlnos no le hacla mucha
gracla. no querla ver cerca de su arls a nlngun hombre que no mera el.
Ll duque se qued perple[o por la esLraLegla de kenneLh, pero no esLaba dlspuesLo a revelar lo
que realmenLe senLla
8ecuerda lo que Le he dlcho, kenneLh dl[o en voz alLa mlenLras hacla que su caballo
comenzara a andar. LevanL la mano y se ale[ con su clan.
LxLranada, y en clerLo modo molesLa porque hublera sldo el oLro hombre y no ueclan el que le
hublera ofrecldo su ayuda, MonLse mlr al W)2W3+-10( que camlnaba a su lado.
A que se referla el duque de Wemyss? pregunL dlrecLamenLe con gesLo plcaro.
kenneLh, dlverLldo por aquel aLrevlmlenLo y el desparpa[o de la muchacha, se agach [unLo a
un nlno para llevarlo en sus brazos.
no qulere problemas.
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K
K
K
L
L
L



Ll comporLamlenLo hosco y hurano de ueclan, mlenLras recorrlan las Llerras de los C'Callahan
lnLenLando ayudar a sus genLes, no pas desaperclbldo para nlnguno de sus hombres. ero qulen
de verdad se dlo cuenLa de Lodo lo ocurrldo fue su buen amlgo AlalsLhar.
no enLlendo qulen ha podldo hacer esLo dl[o AlalsLhar, senLado [unLo a ueclan sobre un
rbol caldo mlenLras comlan un poco de carne seca y pan.
Los problemas con la Corona aumenLan y el salva[lsmo y el hambre desencadenarn ms
asalLos como esLe aslnLl dlsLraldo ueclan. 8ealmenLe sus pensamlenLos esLaban ocupados por
aquella loca de Clndy, que en esos momenLos deambulaba con el mu[erlego de kenneLh SLuarL.
AlalsLhar, al verle Lan pensaLlvo, mlr a su alrededor y cuando observ que no habla nadle
cerca que pudlera escucharles se decldl a abordar al llder.
ueclan, sabes que no suelo hablar conLlgo sobre esLe Llpo de cosas, pero me has hecho
pensar.
Al escuchar aquello, su amlgo le mlr con el desconclerLo refle[ado en el rosLro.
Cue es lo que Le ha hecho pensar?
Cue Le agrada esa muchacha llamada Clndy y no Le ha gusLado que kenneLh y sus hombres se
quedaran con ella. ? anLes de que dlgas nada, Le confesare que, parLlcularmenLe a ml, no me hace
nlnguna gracla que ml pequena arls esLe con esos W)2W3+-10( duranLe ml ausencla.
Aquel comenLarlo hlzo sonrelr a ueclan, que propln un amlsLoso golpe en la plerna a su
companero.
1u pequena arls?
Sl, .) -)K+, como me gusLa llamarla rl al recordar su Lono dulzn. no se que me pasa
con esa mu[er, pero desde el prlmer dla el corazn se me preclplLa al pensar en ella.
vaya AlalsLhar, slo Le habla vlsLo asl cuando Le enamorasLe de Lrln...
Lo de Lrln es agua pasada aclar con declsln. Cuando se cas con 1homas me olvlde de
ella, y aunque no Le nlego que cuando envlud nos reenconLramos en ms de una ocasln, ambos
sabemos que lo que hubo en su momenLo murl.
or eso se march a las Llerras de los Mckenna?
Sl. ManLuvlmos una larga conversacln Lras la que le qued muy claro que yo no lba a pedlrle
que se casara conmlgo, asl que decldl marcharse. ero ahora que ha aparecldo arls, con sus
excenLrlcldades y su dlverLlda manera de ver las cosas, emplezo a planLearme el fuLuro.
Sorprendldo por lo que aquellas palabras querlan expresar, ueclan mlr a su amlgo y pregunL.
Cue Le ha conLado arls de su pasado? 1e ha dlcho de donde vlenen ella y sus dos amlgas?
no. nunca le he pregunLado nl ella me ha conLado.
Al pensar en las curlosas cosas que Clndy le habla ldo relaLado, y sobre Lodo en los deLalles que
el descubrla dla a dla, ueclan empez a expllcarle, con una sonrlsa en los lablos, la descabellada
hlsLorla que la muchacha le habla ldo descubrlendo. AlalsLhar, sorprendldo por aquella locura,
prlmero se qued mudo, luego se exLran y, flnalmenLe, se rl con ueclan a consecuencla de los
comenLarlos de ambos.
uel slglo xxl?
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Lso dlce Clndy. Segun ella esLn aqul porque pldl unos deseos a una bru[a, pero sl Le soy
slncero no creo nada de lo que cuenLa.
La verdad es que a veces arls me sorprende con cosas exLranas. Su manera de hablar dlrecLa
y sln mledo, su forma de sorprenderse anLe cualquler cosa... 1al vez sea eso lo que ha provocado
que me fl[ara ms en ella. Mlr a su amlgo que aslnLl, cablzba[o. Ls eso lo que Le ocurre a Ll
con Clndy, verdad?
Sl. Me aLrae poderosamenLe, en especlal porque a veces no se por que, pero la creo. Al
prlnclplo, cuando me conL Lodo lo que Le he acabo de referlr, me rel y pense que esLaba beblda
pero, luego, pequenos deLalles, palabras, slLuaclones, momenLos... hacen que me planLee sl no
esLar dlclendo la verdad.
Le pregunLare a arls. A ver que dlce ella y luego Le lo cuenLo.
1e lo agradecere. Me gusLarla saber que expllcacln Le da al hecho de haber aparecldo [unLo
a Ldel.
ueduzco por Lu curlosldad que Le encuenLras en la mlsma LeslLura que yo con arls verdad?
ueclan solL una rlsoLada y se levanL.
ueduces blen, amlgo, deduces muy blen.
MlnuLos despues, a lomos de sus poderosos corceles, ueclan Carmlchael y AlalsLhar SuLherland
conLlnuaron su camlno sln de[ar de pensar en sus enamoradas y LorLurndose con que esLarlan
haclendo.
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K
K
K
M
M
M



Aquella noche, despues de una larga [ornada de busqueda para enconLrar a Lodos los famlllares
de los nlnos, regresaron a su refuglo exhausLas. Los guerreros SLuarL, encabezados por kenneLh,
las acompanaron con galanLerla hasLa la cabana.
ernocLls aqul? pregunL kenneLh sorprendldo. Crel enLender que la madre de ueclan
os esLlmaba.
? nos esLlma aslnLl !ulla con orgullo. Clndy fue la que le devolvl la [oya perdlda a los
Carmlchael.
Sorprendldo por aquello, el W)2W3+-10( mlr a la [oven.
Ln serlo?
Sl.
LnLonces, por que os alo[ls aqul en vez de en la forLaleza? lnslsLl anLe la mlrada de los
hombres de oLros clanes.
orque preferlmos esLar cerca de personas que conocemos y, sobre Lodo, que no nos buscan
problemas respondl !uana.
Aquella conLesLacln le alerL en Lodos los senLldos. Con segurldad la [oven 8ose C'Callahan
Lenla algo que ver en Lodo aquello. Sln embargo, no esLaba dlspuesLo a de[ar pasarlo por alLo y
proslgul.
1amblen conocels a llona y a ueclan, no es necesarlo que descansels en esLa humllde
morada rodeadas de hombres de oLros clanes.
MonLse esLaba agoLada y no querla que kenneLh slgulera allmenLando las exLranas ldeas que
ueclan hublera podldo meLerle en la cabeza.
no Le ofendas, kenneLh, pero no pregunLes ms. nosoLras descansamos aqul y no hay nada
ms que declr al respecLo. Ln cuanLo a los hombres, quedaLe Lranqullo, esLn conLrolados le
corL, LuLendole como hablan quedado a lo largo de aquella Larde.
Ll call por prudencla, pero slgul pensando que aquel lugar no era bueno para las [venes. Se
noLaba a la legua que Lenlan una educacln y un saber esLar que la genLe comun lgnoraba. Sln
embargo, se pleg a la dlscrecln.
ue acuerdo. Sl dlces que aqul esLls blen, Le creere.
Lo esLamos, os lo aseguro, senor lnslsLl la canarla haclendole sonrelr.
1ras la despedlda, los guerreros SLuarL se marcharon y ellas enLraron en la cabana. La ayuda
que les hablan ofrecldo aquellos W)2W3+-10( resulL deLermlnanLe para que muchos de los
aldeanos reconocleran ser famlllares de los pequenos huerfanos. ue[ar a los nlnos al culdado de
adulLos responsables, sln que Luvleran que deambular por el poblado con hambre y frlo, hlzo fellz
a MonLse, aunque cada vez que recordaba a Alleen se le parLla el corazn. La crla se habla
quedado con una hermana de su madre que, aunque la acogl con carlno, parecla no hacer muy
fellz a la nlna.
Ln que plensas? pregunL !uana.
Ln Alleen. Me ha dado pena separarme de ella susurr MonLse Llrndose sobre uno de los
camasLros.
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no Le preocupes susplr !ulla, lmlLndola. LsLoy segura de que con su Lla y sus prlmos
ser fellz.
Lo se aslnLl conmovlda, pero eso no qulLa que me encarlnara con ella. Lra Lan mona y
se la vela Lan sola...
Ll que yo creo que se ha encarlnado conLlgo es ese Lal kenneLh. 1e has dado cuenLa de
cmo Le rondaba en Lodo momenLo? bosLez !ulla.
MonLse aslnLl con una sonrlsa. Ll galanLeo al que le habla someLldo duranLe Loda la Larde no
habla pasado desaperclbldo para nadle.
Sl, pero no es ml Llpo.
Ln ese lnsLanLe Agnes rompl aquel momenLo de descanso al enLrar, alLerada, en la cabana.
neceslLo vuesLra ayuda. una mu[er se ha puesLo de parLo y...
!ulla se levanL con rapldez.
vale, que no cunda el pnlco. ?a voy yo. MonLse y la canarla acepLaron y se quedaron a solas
en el cuarLo.
uesde cundo os LuLels con LanLo descaro ueclan Carmlchael y Lu? Mlra que llevo dlas
dando vuelLas al asunLo sln querer pregunLarLe, porque no soy Lan coLllla como la uuval, pero
chlca, }ya no puedo callar ms!
1engo sueno y qulero dormlr susurr MonLse.
}Cue cachonda! ? yo qulero un bW&&:0( con queso y exLra de belcon, pero mlra, aqul me
Llenes, comlendome las unas. Se levanL de su cama para segulr con el lnLerrogaLorlo. Ayer,
cuando pas lo de 8apunzel, me percaLe de muchas cosas, pero sobre Lodo, de cmo os mlrabals.
1e encarasLe con el duque y el slgul LuLendoLe a pesar de su enfado, adems, esLa vez no
amenaz con corLarLe esa afllada lengua. Algo que conLar, Clndy Crawford?
1ras solLar un susplro de reslgnacln, MonLse se senL en su cama y se apoy conLra la pared.
Ll dla que me quede sola mlenLras vosoLras lbals al mercado de erLh, ful a la blblloLeca a
buscar un llbro para leer. Ll esLaba alll, asl que hablamos.
PablasLels? 1u y el senor Mala Leche, hablasLels?
MonLse rl.
Sl. Aunque Le parezca lmposlble, fulmos capaces de comunlcamos sln grlLar.
CsLras, Lla, y cmo no nos lo has conLado?
}che! no crel que fuera nada lmporLanLe.
? de que hablasLels?
Me pldl que le conLara cosas de nuesLra epoca. ?a sabes que la noche que operamos a a)7T,
LonLa de ml, le confese que venlamos del slglo xxl. Supuse que, aunque debla de pensar que
esLaba como un cencerro, Lenla ganas de dlverLlrse, asl que le complacl y saLlsflce Lodas sus dudas.
nada ms.
Ln serlo? ? que le conLasLe?
Le hable de la mu[er de nuesLra epoca y de lo adelanLadas que esLbamos.
lllparla no?
?o creo que, ms que fllpar, conflrm que me falLan Lres Lornlllos y esLoy ms sonada que las
maracas de Machln. Ln especlal cuando escuch cosas como que las mu[eres de nuesLra slglo
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Lenemos voz propla y que lncluso damos el prlmer paso sl queremos Lener relaclones sexuales con
un Llo conLesL bromeando.
La madre del cordero... Lso le conLasLe? se carca[e !uana.
Sl, pero no me crey.
? cmo surgl ese buen rolllLo para que Lermlnarals LuLendoos?
Le dl[e que para nosoLros era arcalco LraLar a la genLe de vos y que enLre amlgos y conocldos
nos LuLebamos. Me sorprendl cuando me pregunL sl yo le querla LuLear. }lmaglnaLe! vl el clelo
ablerLo, porque esLar Lodo el sanLo dla pensando que declr para no ofender, me agoLa hasLa
nlveles lnsospechados. Asl que le dl[e que sl, pero slempre y cuando el me LuLeara a ml. ?
despues... bueno... pues eso. MonLse sonrl y se reLlr el pelo de la cara.
}ues eso que?! La canarla abrl los o[os descomunalmenLe. Ll pues eso qulere declr
que Le lanzasLe y...?
Llla ensegulda supo lo que su amlga querla dar a enLender.
ero bueno, }que menLe ms calenLurlenLa Llenes! Cue esLs pensando?
1u que crees, bonlLa? Mlra que nos conocemos... Se que cuando dudas es porque deLrs hay
algo ms.
vale, lo confleso: le bese.
Le besasLe?
}A[a!
8esasLe al duque de Wemyss? pregunL lncredula, salLando desde su cama hasLa la de su
amlga.
Sl, y Le [uro que me encanL. }no lo pude evlLar! nos esLbamos LuLeando, el fuego del hogar
ardla, yo Lenla flebre y...
Sl, claro, echa la culpa a la flebre.
no... rl MonLse. lue Lodo un cumulo de cosas. LsLbamos solos, su voz, sus o[os y... Ln
un momenLo dado me pregunL que, anLe una slLuacln como aquella, que harla una mu[er de
nuesLra epoca
? }T+:+((V,!, le besasLe.
LxacLo. Le bese y...
}??!
uesde enLonces nos vemos por las noches en su hablLacln...
Ay, .) -)K+, ves como no Lengo menLe calenLurlenLa? dl[o !uana, Lapndose la boca para
que su amlga no vlera su sonrlsa. }1e esLs Llrando a ueclan Carmlchael!
Sl conflrm MonLse, rlsuena.
}La leche!
Sl, claro, ahora me vas a declr que Lu con AlalsLhar nada de nada no? se mof MonLse.
ues sl. Me respeLa. Aunque, despues de escucharLe, preslenLo que ya esLoy Lardando yo en
de[ar de respeLarle a el. MonLse no pudo sofocar una carca[ada anLe la cara de derroLa de su
amlga. A ver, .) -)K+, se que lo que Le voy a pregunLar es un LanLo morboso pero, que Lal se lo
monLa un hombre del slglo xvll en la cama?
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Ln dos palabras lmpreslonanLe, lgual o me[or que los del slglo xxl. Aunque, sl Le soy slncera,
no se que esLoy haclendo. 8ueno sl lo se, pero no se que me pasa que...
!uana al ver el gesLo de desconclerLo de su amlga la abraz y Lermln l a frase por ella.
Pas comenzado a senLlr por el algo que nunca pensasLe que podrla sucederLe a Ll. Ll hombre
de Lu suenos, y nunca me[or dlcho, ha hecho que Lu corazn laLa desbocado cada vez que le ves. ?
eso Le Llene confundlda. Me equlvoco?
no. no Le equlvocas, pero se que esLoy comeLlendo un error.
LsLamos, .) -)K+, esLamos. ?o esLoy colada hasLa las Lrancas de AlalsLhar, y aunque a veces
plenso eso de dlsfruLa el momenLo, no me puedo rela[ar. Se que Larde o Lemprano me
marchare y... 8ueno, ese Lema me marLlrlza cada dla ms y ms.
Ambas permanecleron en sllenclo duranLe un buen raLo.
A veces plenso en algo que me comenL Lrlka, I+ C,'&'0,+ dl[o al fln MonLse.
Pablas de la glLana llanLa que nos mand aqul?
MonLse aslnLl con la cabeza.
Slempre me ha dlcho, desde nlna, que la fellcldad de ml fuLuro, esLaba en el pasado.
uf, por ulos susurr !uana ensenndole el brazo, los pelos como escarplas se me han
puesLo, chlca.
Mlra que eres payasa rl MonLse.
CsLras... murmur !uana volvlendo a su camasLro. Lso qulere declr que ueclan es el
hombre que slempre has buscado, Lu medla naran[a, pomelo o como lo quleras llamar.
no lo se susurr MonLse Lumbndose cuan larga era. SlnceramenLe no lo se y me Llene
aLerrada.
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A la manana slgulenLe, despues de asearse como buenamenLe pudleron, las muchachas
salleron de su alo[amlenLo y se quedaron muy sorprendldas al ver a unos hombres del clan de
kenneLh SLuarL aposLados alll. Sln darle mayor lmporLancla al Lema, pasaron por su lado y se
marcharon con Agnes y Ldel hacla la forLaleza PunLlngLower. llona las habla reclamado.
}Cue grlma me da enLrar en esLe lugar! Ls como enLrar en la morada de rsula, la bru[a mala
de La SlrenlLa susurr !uana al cruzar la puerLa de la forLaleza.
ero lo que realmenLe las de[ esLupefacLas fue la rlqueza de aquel casLlllo. Sl blen por fuera se
vela suclo y a[ado, por denLro esLaba en un esLado Lan reluclenLe que era lmposlble no
sorprenderse.
ero bueno, 8apunzel vlve en un auLenLlco casLlllo de hadas se burl MonLse al mlrar a su
alrededor.
? mlenLras, su genLe muere de hambre fuera de el acab !ulla la frase.
La [oven lady 8ose, que merodeaba por el saln, no Lard en descubrlr su llegada. Cfuscada, se
dlrlgl hacla ellas para lnLerponerse en su camlno, parndose frenLe a MonLse.
Culen os ha dado permlso para enLrar aqul?
nos ha llamado llona Carmlchael aclar la [oven, mlrndola con cara de pocos amlgos.
LsLaba claro que nunca lban a ser amlgas.
ueclan, que hablaba con oLros hombres al oLro lado del saln, conLempl la escena y vlo el
desagradable gesLo de 8ose cuando se dlrlgla a su Clndy. no podla escucharla, pero por la cara que
ponla la espanola, supuso que lo que decla 8ose no debla de ser muy agradable. Con dlslmulo
comenz a acercarse.
Cs exl[o que salgls de ml casLlllo. }?a! 8ameras como Lu no son blen reclbldas aqul.
8ameras como yo? replLl MonLse.
Lo que me hlclsLels el oLro dla no quedar lmpune. Cs hare pagar la humlllacln de la que me
hlclsLels ob[eLo anLe ml genLe. }Cs lo [uro!
1emblando esLoy. Lo vels lady 8ose? se mof esLlrando la mano y movlendola
exageradamenLe, para slmular un mledo que por supuesLo no senLla.
!ulla y !uana observaban la escena, peLrlflcadas. Plcleron ademn de lnLervenlr, pero una
mlrada de su amlga les orden que no se meLleran. Aun asl, al lnLulr que el amblenLe enLre las dos
mu[eres se caldeaba en exLremo, !ulla lnLervlno con la lnLencln de corLar aquel encuenLro.
uebemos lrnos.
Pe dlcho que fuera de ml casLlllo murmur aquella cada vez ms encendlda. nadle habla
osado nunca llevarle la conLrarla y menos en su hogar.
Cs he dlcho, maldlLa sorda slse MonLse lnLenLando eludlrla con un rodeo, que llona nos
ha llamado.
ero 8ose no esLaba dlspuesLa a callar y volvl a lnLerponerse en su camlno.
ueclan Carmlchael es mlo. no lo olvldes, ramera. 1e podr saLlsfacer en el lecho como su
amanLe, pero yo consegulre ser su esposa y enLonces, me encargare de Ll. Pare que Lu vlda sea Lan
despreclable que desees morlr grun.
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MonLse, cansada de que aquella nlnaLa malcrlada le grlLara en la cara, se acerc a ella con
asLucla y, con dlslmulo y sln formullsmos, le pls el ple.
ara Lu lnformacln, 8apunzel, no soy nlnguna ramera dl[o despaclo, apreLando el plsoLn
con Lodas sus fuerzas, mlenLras 8ose, horrorlzada, lnLenLaba aguanLar el dolor. Lo que Le
reconcome es saber que yo soy la mu[er que esL dlsfruLando de la pasln de un hombre al que Lu
deseas y no puedes Lener. Lo slenLo, guapa, el ahora esL conmlgo.
? sln mlrar aLrs, se ale[ con ca[as desLempladas. lnLenLaba aplacar su mal humor mlrando los
rlcos Laplces y crlsLaleras cuando choc conLra algulen. 8pldamenLe se excus.
ulsculpadme, senor.
Al glrarse se enconLr con el gesLo serlo de ueclan, que acercndose a ella le pregunL al oldo.
}Senor?! ?a no nos LuLeamos, Clndy?
lnLenL conLrolar el nervloslsmo que la embargaba cada vez que le Lenla cerca, resplr hondo y
supo que se habla puesLo colorada.
ulsculpa, ueclan. no me habla dado cuenLa de que eras Lu.
Asplrar su perfume y Lenerla Lan cerca hlzo que el deseara Lomar aquellos lablos lmpeLuosos.
Se morla por esLar a solas con ella y se molesL al darse cuenLa de que ella se ale[aba sln declr
nada ms. La par.
Adnde vas con LanLa premura?
1u madre nos orden llamar respondl mlrando de reo[o a lady 8ose, que se senLaba en
una sllla, co[eando.
Cuerla esLar enfada con el por el LraLo lnexlsLenLe al que la habla someLldo duranLe Lodos
aquellos dlas, pero algo se lo lmpedla. Cada vez que le escuchaba hablar con su aLerclopelada voz,
senLla que se deshacla por denLro. Aun asl lnLenL permanecer dlsLanLe.
8egresamos al casLlllo de Llcho. Lso es lo que ml madre qulere comunlcaros.
Aquello le hlzo Lan fellz que se le qued mlrando con una encanLadora sonrlsa.
Ch, ulos... }"#$ :#-7&!
}"#$ :#-7&?! replLl desconcerLado. Cue has querldo declr con eso?
ulverLlda por la pregunLa levanL de nuevo la comlsura de sus lablos en un gracloso mohln, sln
percaLarse que aquel gesLo caldeaba aun ms el corazn y la cabeza del hombre que Lenla frenLe a
ella.
Lso es como declr }que blen!.
Me alegra saber que Le hace fellz regresar a Llcho.
Llla aslnLl alegre como una nlna, pero sus o[os se oscurecleron al mlrar a Lady 8ose y recordar
lo que esLaba por llegar.
Sl, aunque sea por poco Llempo. ?a sabes...
oco Llempo? pregunL abrumado.
Sl ueclan algo querla con ella, era Llempo. Su lnLerlor comenzaba a creer la locura que le habla
conLado sobre el slglo xxl y, pensar en perderla, comenzaba a agoblarle.
Sl, ueclan. Ln breve me marchare a vlvlr a casa de Lu madre. no lo recuerdas?
Ll aslnLl. 1endrla que soluclonar ese Lema nada ms llegar a Llcho.
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or eso no Le preocupes... zan[ el Lema con voz suave.
? por dona CaprlchlLos Lampoco Lengo que preocuparme? solL sln pensar. orque esL
deseosa de que yo me ale[e de Ll para meLerse en Lu casa, en Lu cama y en donde Lu la de[es.
Sl Le refleres a qulen yo creo susurr complacldo, con los o[os chlspeanLes, no, Clndy,
Lampoco Llenes que preocuparLe por eso.
ero MonLse, consclenLe de que acababa de meLer la paLa, maldl[o. lnLenL, sln embargo,
qulLar lmporLancla a su ulLlma frase aclarando algunos punLos que cada vez lo llaban ms.
8ueno, a ver... no Le equlvoques. no es que me preocupe pero...
Celosa?
?o no esLoy celosa de esa... peLarn. Culen Le ha dlcho eso? slse sobresalLada anLe su
pregunLa, clavando los o[os en el como dagas aseslnas.
1u. ero anLes de que ella slgulera con aquello, sobre lo que ya hablarlan a solas, ueclan
cambl de Lema, ponlendose serlo. Cue Lal ayer con los nlnos? LnconLrasLels a sus famlllas?
8ecordar a los pequenos hlzo que a MonLse se le llumlnara el rosLro de fellcldad y empez a
conLar Lodo lo que hablan avanzado en ese aspecLo, movlendo las manos mlenLras se reLlraba un
mechn de pelo que le cala en los o[os.
uf, la verdad es que nos fue genlal. Consegulmos que esos nlnos volvleran a dormlr con sus
famlllas. ? aunque me dlo una pena horrorosa separarme de esos angellLos, creo que es lo me[or.
1engo la sensacln de que es la prlmera vez en ml vlda que me slenLo uLll . Pacer algo Lan
lmporLanLe por algulen es...
Me alegra saberlo aslnLl el, observando que los oLros guerreros segulan el curso de
aquella conversacln. Clndy Lenla magla y parecla aLraer a Lodos, y al el, el prlmero. kenneLh
SLuarL y sus hombres se comporLaron?
Aquella pregunLa la sorprendl.
1an blen como 8ose C'Callahan pero al ver la furla en su mlrada, cambl de LcLlca con
rapldez. Se comporLaron como unos auLenLlcos caballeros y nos ayudaron a enconLrar a las
famlllas de los nlnos slse clavando los o[os en el.
1e LuLeas con el?
A que vlene esa pregunLa Lan LonLa? pregunL anonadada.
ero no hlzo falLa que respondlera, ya que en ese momenLo el menclonado kenneLh se acerc
hasLa ellos y, con galanLerla y para molesLla de ueclan, la LuLe.
8uenos dlas, preclosa Clndy. uormlsLe blen?
Muy blen sonrl.
ueclan, lncmodo por aquello, le mlr con aLrevlmlenLo.
8uenos dlas, kenneLh, yo Lamblen esLoy aqul slse el.
1u y yo ya nos hemos saludado se mof dlverLldo, aunque lo hlzo dndole un golpe en los
hombros, pero sl Le hace llusln, buenos dlas, ueclan.
Ll duque fue a responder, molesLo por la lnLromlsln en la conversacln que ellos manLenlan,
pero como slempre, MonLse se le adelanL.
kenneLh, de verdad, muchas graclas por la ayuda que nos ofreclsLels ayer Lu y Lus hombres.
Sln vosoLros hubleramos Lardado muchlslmo ms en enconLrar a esas famlllas.
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lue un placer. Sl vuelves a neceslLar ml ayuda, ml clan y yo esLaremos encanLados en
proporclonrLela declar mlenLras cruzaba una dlverLlda mlrada con su amlgo.
ueclan y kenneLh ya hablan hablado aquella manana de lo ocurrldo el dla anLerlor. Ambos eran
amlgos desde hacla anos y se conoclan muy blen. uemaslado blen.
or clerLo, kenneLh pregunL ella. or que habla hombres de Lu clan aposLados anLe la
puerLa de ml cabana?
Aquello puso sobre alerLa a ueclan, que le mlr con gesLo hosco mlenLras el W)2W3+-10( sonrela.
Les ordene que durmleran alll. no me gusL nada la mlrada de algunos de los hombres que
campaban por alll respondl.
ulverLlda por aquello MonLse hlzo ademn de sacarle de su error, pero esLa vez fue ueclan
qulen se adelanL a sus palabras con un gesLo furloso en el rosLro.
Culen Le ha pedldo que cubras a ml genLe?
nadle. ero lo crel perLlnenLe.
no qulero volver a ver a nlngun SLuarL cerca de ella o de cualqulera de los mlos, a no ser que
yo Le lo plda. 1e has enLerado, kenneLh?
8oqulablerLa por el rumbo que esLaba Lomando aquello, MonLse se acerc ms de la cuenLa a
ueclan para slsear algo al Llempo que le proplnaba un pequeno Loque en el hombro con el dedo.
ero bueno, dnde esL el problema?
La cercanla le hlzo recordar sus momenLos lnLlmos.
1u eres de ml clan. }Ml responsabllldad! Sl algulen Llene que aposLar a sus hombres anLe Lu
puerLa, ese soy yo, no el.
ues hazlo le lncrep kenneLh.
? qulen Le dlce que no lo hlce ya?
Al escuchar aquello, kenneLh mlr a su amlgo y sonrl. Ahora enLendla la charla de aquella
manana y el porque de su enfado. lba a responder, pero la [oven lnLerrumpl hecha una furla.
vamos a ver, los dos bordls el papel de .+'W&70,, pero cerrad la boca porque me esLls
ponlendo hlsLerlca. Mlr a kenneLh. Craclas por el deLalle de Lus hombres, pero yo no
neceslLo que nadle vele anLe ml puerLa, por lo LanLo, }Lema zan[ado! ? volvlendo su Lurbadora
mlrada a ueclan, slgul hablando. Ln cuanLo a Ll, en Lodos los dlas que llevo aqul no me has
ofrecldo Lu ayuda nl un solo lnsLanLe porque esLabas muy ocupado consolando a la caprlchosa de
la f+(A)0 .01)09+3, por lo LanLo, slgue asl. no esLoy celosa y, por supuesLo, Lampoco qulero Lu
proLeccln nl nada que Lenga que venlr de Ll personalmenLe.
una vez dl[o aquello, con un enfado mayusculo, se ale[ en busca de sus amlgas que esLaban
hablando con llona en la oLra punLa del saln. Los hombres, sorprendldos por la parrafada que
aquella les habla solLado, se mlraron enLre ellos. llnalmenLe, kenneLh, con una sonrlsa que hlzo
que su amlgo solLara una carca[ada, dl[o dndole un buen golpe en la espalda:
Caprlchosa f+(A)0 .01)09+3?
Locuras de Clndy aslnLl dlverLldo ueclan, deseoso de plllarla a solas.
ero esa caprlchosa es qulen yo creo que es? se burl de nuevo kenneLh, mlrando a 8ose
C'Callahan, que al fondo dlscuLla con una de sus crladas.
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Me Lemo que sl respondl ueclan, provocando una rlsoLada en kenneLh que hlzo que el
saln enLero les mlrara. una vez recuperado de la hllarldad, mlr a su amlgo e hlzo un gesLo que
por fln Lranqulllz a ueclan.
Sabes que Le apreclo mucho, Carmlchael, pero sl Lu no haces algo para conqulsLar a la
espanola, lo hare yo.
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MonLse y sus amlgas se despldleron carlnosamenLe de los campeslnos del clan C'Callahan y se
subleron a uno de los carros de los Carmlchael para regresar al casLlllo de Llcho. Llla esLaba fellz
por ale[arse de alll, pero su alegrla se vlo Lruncada cuando vlo aparecer a la :)/+ .01)09+3 a lomos
de un lmpreslonanLe caballo blanco y la oy vocear con gesLo desagradable sus descarnadas
rdenes a los slrvlenLes.
Llevad con culdado mls baules hasLa ml carromaLo. no qulero que nlnguno sufra el ms
mlnlmo dano, o lo pagarels. }1u, mlserable saco de grano! grlL a un muchacho avlsa al 3+)(1
Carmlchael de que ya esLoy preparada y que podemos parLlr.
Mlrala. Slo falLa que le de vuelLas la cabeza para parecer la nlna del exorclsLa se mof
!uana, senalndola.
ue qulen hablls? ue 8apunzel? pregunL !ulla.
Sl, hl[a. Sl. ue qulen slno?aslnLl MonLse, molesLa por aquella repenLlna companla. no
puedo enLender que en vez de quedarse aqul para acompanar a su padre y ayudar a los suyos, se
Lenga que venlr con nosoLros para, seguramenLe, hacernos la puneLa.
Lsa es ms lnuLll que una soprano LarLamuda se burl !ulla, al ver cmo lnLenLaba, sln
resulLado, colocarse blen la capa.
Ln ese momenLo ueclan aparecl a lomos de su caballo oscuro y, Lras saludar a MonLse con un
movlmlenLo de cabeza, galop hasLa donde esLaba 8ose para dlrlglrse a ella con voz amable.
no Le preocupes, Lus enseres llegarn lnLacLos, como slempre.
La [oven, al verle a su lado, cambl su gesLo hosco por uno ms dulce, reLlrndose el pelo de la
cara con esLllo y 23+.&#(, dlgno de la esLupenda 8eLLe uavls.
Ch, ueclan... ueseo LanLo un poco de paz, despues de la locura que he vlvldo esLos dlas
dl[o, con una sonrlsa embobada. LsLoy agoLada, neceslLo reposar.
Ln Llcho descansars, Le lo aseguro.
ueclan le bes la mano y se ale[ de ella cuando vlo que kenneLh SLuarL se acercaba al carro en
el que vla[aban las espanolas.
Cuerla comprobar que esLls blen acomodadas dl[o el W)2W3+-10( acercndose y mlrando a
Clndy. Lspero que no slgas enfadada conmlgo por aposLar a mls hombres en Lu puerLa.
venls con nosoLras? pregunL !uana.
Slo una parLe del camlno aclar esLe sln reLlrar los o[os de Clndy.
!uana y !ulla aslnLleron y permanecleron en un segundo plano. LsLaba claro que aquel escoces
Lan guapo no esLaba alll por ellas.
kenneLh, eres Lan encanLador que no puedo esLar enfadada conLlgo. ulsculpame por ml
reaccln en el saln, pero cuando ueclan y Lu os... ,
Pablando de ueclan lnLerrumpl el, dlverLldo. Ln esLe lnsLanLe nos esL observando
Crees que debo empunar ml espada?
Sorprendlda, MonLse mlr en la dlreccln que el senalaba y un exLrano regocl[o le recorrl el
cuerpo al ver cmo les observaba, mlenLras 8apunzel hablaba y hablaba como una coLorra sln
parar. Su porLe esLLlco delaLaba Lensln y sus o[os, furla y desconflanza.
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1ranqullo, kenneLh. no creo que ueclan desee perder un buen amlgo.
Culz por una mu[er como Lu, sl.
Se qued aLnlLa por lo que ese hombre de[aba enLrever con aquellas palabras.
1u crees?
kenneLh, asombrado por cmo les observaba ueclan, se acerc aun ms a la muchacha para
provocarle, haclendola relr.
Conozco a ese burro desde hace Llempo y nunca le he vlsLo mlrarme asl por hablar
slmplemenLe con una mu[er le cuchlche al oldo.
MonLse sonrl anLe aquellas palabras y, como en sus me[ores Llempos, se solL la melena y la
movl al ms puro esLllo Clndy Crawford en pleno desflle, para despues reLlrrsela de la cara con
sensualldad. Aquello provoc que !uana se parLlera de rlsa.
Creo que nuesLra Clndy Crawford parLlcular se esL enamorando, y no preclsamenLe del
maclzo que Llene enfrenLe susurr en espanol.
}Ay, ulos mlo! murmur !ulla, Lapndose la boca al mlrar a ueclan.
MonLse no pudo oculLar su buen humor anLe aquellos comenLarlos [ocosos y se acerc un poco
ms a kenneLh, dando oLra vuelLa de Luerca.
ue verdad crees que ueclan se pelearla conLlgo? le pregunL.
Ll hombre cruz una mlrada con el furloso W)2W3+-10(, que en nlngun momenLo habla de[ado
de observarles desde su poslcln, y flnalmenLe aslnLl, haclendole sonrelr de nuevo.
no lo dudes. ero aLenLe a las consecuenclas que ello Lraerla por parLe de la caprlchosa
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Ll camlno de regreso al casLlllo de Llcho fue ms lenLo que la lda. kenneLh y sus guerreros se
despldleron de ellos varlas horas despues de parLlr y se encamlnaron hacla sus Llerras.
Las conLlnuas paradas ocaslonadas por 8ose C'Callahan servlan para desesperar a cualqulera, y
sl a eso le sumaban la molesLa lluvla y el frlo, ms. Llegaron a Llcho enLrada ya la noche.
llona, Lom las rlendas de la organlzacln nada ms llegar y, Lras apearse de su carro, se acerc
al que las [venes uLlllzaban, [unLo a Ldel y Agnes, para apresurarlas.
vamos, muchachas, enLrad en el casLlllo y preparar las hablLaclones de 8ose.
Las crladas salLaron del carro pero, al ver que Clndy y las dems se quedaban rezagadas, las
apremlaron.
venga, vamos. neceslLamos vuesLra ayuda.
MonLse se desperez. Pacla horas que se habla despedldo de kenneLh SLuarL y sus hombres y
eso la hlzo sonrelr. 8a[ de la carreLa y mlr alrededor. 1odo el mundo parecla movlllzado, ella
decldl hacerlo Lamblen. ero cuando vlo a ueclan ayudando a 8ose a desmonLar de su caballo,
maldl[o en sllenclo. Las mlradlLas que aquella le dedlcaba al hombre de sus suenos, no le gusLaban.
?a duranLe el LrayecLo le habla cosLado Lraba[o soporLar que aquella LonLa almlbarada se pasara el
camlno dando rdenes a Lodo el mundo y sonrlendo como una boba a ueclan.
ero bueno... ? qulen es esa? pregunL !uana al percaLarse de una [oven pellrro[a que rela
con AlalsLhar mlenLras dlrlgla a los hombres en la descarga de los baules de 8ose.
Lsa es Mlrlel, una de las damas de companla de lady 8ose cuchlche Agnes al ver a su ercy
relr como un LonLo por algo que ella habla dlcho. 8ecuerda, arls, ale[aLe de ella o Lendrs
problemas.
1ranqulla, Agnes, que no habr problemas buf MonLse, enfadada al ver a ueclan Lan
sollclLo con la peLarda de 8ose.
ero !uana no se aLuvo a razones y, molesLa por cmo su AlalsLhar prodlgaba aLenclones a
aquella mu[er, se ba[ del carro y sln que nadle Luvlera Llempo de su[eLarla, se acerc a la pare[a.
AlalsLhar le llam, aLrayendo su aLencln. neceslLo hablar conLlgo. uedes venlr un
momenLo?
Ll pellrro[o aslnLl y, Lras declrle algo a la [oven que esLaba con el y esLa sonrelr en respuesLa, se
acerc.
Cue ocurre? pregunL.
Pe oldo que comparLes momenLos de lnLlmldad con una Lal Lrln, aunque me acabo de
enLerar de que a qulen sonrles como un bellaco es a Mlrlel. Ls clerLo eso?
erple[o por aquella pregunLa, se qued boqulablerLo.
A que vlene eso?
!uana, al percaLarse de que dudaba anLes de responder, clav sus o[os oscuros en el y senal a
la pellrro[a que les mlraba con descaro.
no voy a permlLlr que nadle [uegue conmlgo, me has oldo, AlalsLhar? Ll aslnLl. Sl
deseas Lener algo con Mlrlel, lo que habla enLre Lu y yo, que es nada, se ha acabado. Me
enLlendes?
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ero de que hablas, arls? pregunL coglendola del brazo para llevarla a un laLeral y no
obsLacullzar la descarga de los carros.
Sabes muy blen a lo que me reflero le acus. ? solamenLe Le voy a declr una cosa,
escoces, sl Lu preLendes conLlnuar LonLeando con oLras delanLe de ml, no lo voy a consenLlr. Sl ella
Le gusLa, }adelanLe!, pero cuando se vaya de aqul, nl se Le ocurra acercarLe a ml, porque yo no soy
mu[er que comparLe hombre. LnLendldo?
Ll W)2W3+-10(, sorprendldo por aquel camblo de humor Lan repenLlno en su arls, aslnLl
hechlzado. uesde que la conocla, el buen humor y la sonrlsa no hablan abandonado su rosLro nl un
segundo, pero al verla asl anLe el, sacando aquel genlo Lan caracLerlsLlco de las espanolas, sonrl.
Ln especlal por la lecLura que podla sacar de aquel hecho.
1e rles? Lnclma Llenes la poca verguenza de relrLe en ml cara?
no es para menos, arls. no es para menos.
ConsclenLe de cmo aquella guapa mu[er de pelo ro[o les observaba, y en especlal del gesLo
guasn de AlalsLhar, la canarla se dlo la vuelLa para marcharse. Ll la reLuvo su[eLndola por el
brazo, la hlzo glrar conLra el y le planL un poseslvo beso en Loda la boca, dlgno del me[or
culebrn.
R) -)K+... nl Lrln nl Mlrlel son nadle para ml LenlendoLe a Ll le susurr al oldo. 1e vale
esLa respuesLa?
!uana, embobada por aquella manlfesLacln senLlmenLal delanLe de Lodos, aslnLl como una
auLmaLa y slgul su camlno con una amplla sonrlsa en los lablos, de regreso hasLa donde esLaba
MonLse, aun enfadada, observando a ueclan. La canarla la cogl del brazo y Llr de ella hacla el
lnLerlor del casLlllo.
ueflnlLlvamenLe, en cuando me quede a solas con el, el respeLo se acab decldl.
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K
K
K
Q
Q
Q



Aquella noche, despues de acabar de acondlclonar las hablLaclones para la vlslLa, MonLse vlo a
ueclan, 8ose y llona en el saln, al ba[ar del plso superlor. Los Lres pareclan rela[ados y
dlsLendldos en su conversacln e, lnconsclenLemenLe, se puso de mal humor. ueclan se habla
converLldo en algulen demaslado especlal para ella. ero asl esLaban las cosas, por lo que se
escabull hacla su hablLacln dlspuesLa a no comerse ms la cabeza. ero no lo conslgul. as
una noche Lerrlble, deseando correr a los brazos de aquel hombre, aunque se conLuvo y no subl.
Al dla slgulenLe la cosa no me[or. Se cruz con ueclan en el saln y, cuando el fue a declrle
algo, ella muy dlgna le lgnor y se march. La acLlLud molesL al 3+)(1, que habla esLado
esperndola hasLa alLas horas de la madrugada sln exlLo. Cuerla hablar con la [oven, pero Lenla
que buscar el momenLo ldneo. ? resulL lmposlble, no lo enconLr.
or la Larde, despues del almuerzo, 8ose le propuso dar un paseo a caballo. A ueclan no le
apeLecla nada, pero al ver el gesLo que le dedlcaba su madre, acepL. MonLse, que en esos
momenLos llmplaba una de las vldrleras de las venLanas del saln, les vlo lr hasLa las caballerlzas y
marcharse al LroLe.
}MaldlLa sea! grun al verles.
Cue ocurre, Clndy? pregunL llona, acercndose.
1urbada por haber sldo descublerLa, se reLlr el flequlllo de la cara con una sonrlsa y apreL el
pano conLra el crlsLal.
Pay aqul una machlLa que no conslgo qulLar.
uuranLe unos segundos llona la observ resLregar el crlsLal con Lal brlo, que esLaba segura de
que Lermlnarla por romper el vldrlo. no habla duda de que esLaba muy enfadada, a Lenor de su
gesLo cenudo. AnLe aquella explosln, y consclenLe del auLenLlco moLlvo de su mal humor, la Lom
de la mano y la aparL de alll.
Slgueme, Clndy. 1engo que hablar conLlgo.
Cbedecl sln rechlsLar y cuando enLraron en la blblloLeca, llona cerr la puerLa. una vez que
ambas Lomaron aslenLo, la madre de ueclan mlr aLenLamenLe a la muchacha.
Cue plensas de ml hl[o? lnlcl la enLrevlsLa yendo dlrecLa al grano.
A que os referls con eso? repllc, sorprendlda.
A que sl slenLes algo por el, nlna? Pe comprobado como os mlrls a hurLadlllas, y ahora no
Le hagas la boba, Clndy, que ya he vlvldo muchos anos para que plenses que puedes enganarme.
MonLse levanL la barbllla con lndlferencla y se encogl de hombros
ues no se a que os referls, llona. no slenLo nada por el or que habrla de senLlrlo? Lo unlco
que hacemos es dlscuLlr conLlnuamenLe conLesL, slmulando desconclerLo.
1e he escuchado maldeclr cuando has vlsLo a 8ose y ueclan marchar a caballo y he pensado
que qulz eso Le lncomodaba.
}or ulos! Cmo podels pensar eso? respondl MonLse alLerada. Sl he maldlcho ha sldo
por la lmperLlnenLe mancha del crlsLal.
Seguro, Clndy?
or supuesLo, llona aslnLl con roLundldad.
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ero las mlradas que os dlspensls...
La [oven, apurada por aquella conversacln lnLenL zan[arla de lnmedlaLo.
Cs equlvocls. Le mlro como a cualquler oLro. lncluso qulz menos.
La mu[er al escucharla declr aquello se recosL sobre el sllln. ulspuesLa a averlguar lo que se
habla propuesLo, le Lendl una pequena Lrampa.
Pl[a, Le lo pregunLo porque, segun la maldlcln de keeva, el hechlzo slo se desvanecerla sl el
colganLe era enconLrado por algulen enamorado de algun Carmlchael. ? aunque esLoy fellz de
haber recuperado la [oya, Lemo por Maud. Correr ella la mlsma suerLe que sus anLepasados? Me
angusLla pensarlo, me angusLla mucho.
1ranqulllzaos, esLoy segura de que el hechlzo se ha desvanecldo.
LsLs segura porque slenLes algo por ueclan? Ml hl[o es un hombre muy apuesLo.
Ser bru[a la /&1*+, pens MonLse, pero flnalmenLe susplr y claudlc.
vamos a ver... no os puedo negar que vuesLro hl[o es un hombre apuesLo y con muy buena
planLa. Cue cuando sonrle me gusLa, pero...
LnLonces Le aLrae?
no.
ero sl acabas de declr que Le gusLa?
Sorprendlda por cmo aquella mu[er la esLaba llando, solL una carca[ada.
ero bueno, que esLls Lramando?
?o nada, slo qulero que seas slncera y me dlgas la verdad sonrl dndole unas palmadlLas
en las manos. A ml hl[o le gusLas, y mucho. Ll no me ha dlcho nada, pero soy su madre y le
conozco. nl slqulera con la madre de Maud le vl Lan lnquleLo. Cbservo cmo Le busca con la
mlrada y sonrle cuando Lu esLs cerca. ? aunque os empenels en dlscuLlr con vehemencla delanLe
de Lodos, se que no es asl. Adems, me consLa que desde hace algun Llempo os enconLrls por las
noches en su hablLacln.
Acorralada por la madre del hombre que le esLaba haclendo perder la razn, MonLse la mlr y
aflrm.
Se acab, lo confleso. vuesLro hl[o me gusLa mucho, me aLrae muchlslmo. or lo LanLo, no
debels preocuparos por Maud.
Al escuchar aquello, llona aplaudl y de[ aun ms boqulablerLa a MonLse.
Sabes, Clndy? Me encanLarla que enLre Lu y ueclan exlsLlera algo ms que esas furLlvas
noches vuesLras, y esLoy convenclda de que a el Lamblen. Serlas una buena senora para el casLlllo
de Llcho. Adems, Maud Le adora y nuesLra genLe Le qulere.
llona, por ulos, que esLls dlclendo? murmur asusLada.
un enlace enLre Lu y ueclan serla algo maravllloso.
no. lmposlble.
or que? pregunL la mu[er desconcerLada.
Ay llona, creedme. }Ls lmposlble!
ero, no has dlcho que ml hl[o Le gusLa y Le aLrae?
Sl.
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LnLonces?
Clavando sus o[os en los de la mu[er, MonLse le Lom las manos para susurrar su pena con una
LrlsLeza que le lnund el corazn.
?o no Lardare en marcharme y...
Cmo? or que? Acaso no eres fellz aqul.
Lscuchadme, llona... ? al ver la LrlsLe mlrada de la mu[er, ya no pudo callar ms. Aqul soy
muy fellz. 1odos sols maravlllosos y esLoy segura de que nunca volvere a enconLrar a unas
personas ms enLranables, pero he de regresar.
A Lspana?
lnLenLar expllcar a la pobre mu[er aquella locura que nl ella mlsma comprendla, era lmposlble,
asl que se llmlL a conflrmar aquella suposlcln.
Sl, a Lspana.
no deseas desposarLe con ueclan?
MonLse no respondl. Algo en ella le grlLaba que sl, pero Lenla que ser raclonal y pensar con la
cabeza frla.
llona flnalmenLe se dlo por venclda al ver aquella Lerrlble LrlsLeza refle[ada en su mlrada.
LnLonces, hl[a, sl no le quleres para Ll, no me odles, pero como madre le lnsLare para que
corLe[e a 8ose. Ml hl[o neceslLa una mu[er.
1ras un Lenso sllenclo por parLe de las dos, MonLse se levanL, dlo un dulce beso a llona en la
me[llla y se encamln hacla la puerLa de la blblloLeca.
Creo que harels blen anlmando a ueclan para que corLe[e a 8ose. Ll se merece rehacer su
vlda con una mu[er, aunque esa no sea yo dl[o anLes de sallr.
ulcho lo cual, cerr a su espalda de[ando a llona aLurdlda, mlenLras ella se encamlnaba hacla
las coclnas para rumlar sus penas. Poras despues, cuando esLaba senLada ba[o un roble
Larareando una cancln, vlo regresar a 8ose y ueclan. Lnfadada conslgo mlsma por permlLlrse
sonar desplerLa en ocaslones, se levanL y enLr para pelar las paLaLas de la cena. neceslLaba
hacer algo o se lba a volver loca. 1odavla canLurreaba cuando de pronLo escuch una aguda voz
femenlna.
unde se encuenLran Agnes y Ldel?
LevanL la mlrada de su Larea y se enconLr con dos [venes de lmpecable aspecLo.
ues sl no las vels aqul, ser porque esLn ocupadas en oLro lugar.
ero una de ellas conLesL con una alLanerla Lal, que la hlzo Lensar cada uno de sus musculos.
}? no esLaba para bromas!
1enemos Larea para ellas. neceslLamos enconLrarlas ahora mlsmo.
Aquellas dos mu[eres rezumaban maldad en la mlrada. MonLse se levanL de su sllla.
Cue neceslLls?
La [oven de pelo claro y rasgos flnos y perfllados, la examln de arrlba aba[o anLes de responder
con un Lono de voz desagradable y mandn.
1lenen que lr a la alcoba de Lady 8ose para asear la esLancla, que esL en un esLado
lamenLable. uespues, han de lavar esLos vesLldos con culdado de no esLropearlos y, una vez
llmplos y esLlrados, llevarlos de regreso a la hablLacln de la senora y colgarlos.
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Sorprendlda por aquello, de[ la paLaLa que Lenla en las manos.
Las crladas de lady 8ose sols vosoLras or que Llenen que hacerlo ellas? las [venes al
escuchar aquello se mlraron desconcerLadas. ? en cuanLo a su hablLacln, dudo de lo que decls,
yo mlsma me encargue de que ese cuarLo esLuvlera llmplo y aseado anoche, por lo que no creo
que esLe en un esLado Lan lamenLable como preLendels hacerme creer, a no ser que vuesLra
senora se halla encargado de ensuclarlo.
Las [venes se mlraron.
Sols Clndy, verdad? pregunL una de ellas con una mallclosa sonrlsa.
}A[a!
Pablamos escuchado hablar de vos dl[o la morena.
Ah, sl...?
Sl.
ues espero que blen, porque sl no es asl me enfadare, y os aseguro que cuando me enfado,
me Lemen respondl clavando el cuchlllo con el que pelaba la paLaLa en la mesa de madera.
AsusLadas dleron un paso hacla aLrs, [usLo en el momenLo en que Agnes enLraba en la coclna.
Al enconLrarse con aquella esLampa, se acerc a Clndy para declr algo, pero esLa la hlzo callar al
Llempo que daba un paso hacla las dos muchachas, que recularon.
Sl algulen va a lavar la ropa de vuesLra senora, esas sols vosoLras. una cosa es que seamos
amables con las vlslLas y oLra es que nos Lomels por LonLas. or lo LanLo, ya podels correr al lago, o
donde querls, y lavar con mlmo las roplLas de vuesLra lady 8ose.
AsusLadas, Lodavla con los vesLldos en las manos, las dos [venes corrleron escaleras arrlba en
busca de proLeccln. Aquella muchacha esLaba loca. Agnes se rl a carca[adas al ver seme[anLe
reaccln.
vaya, veo que sabes LraLar a seme[anLes arplas comenL hlpando de rlsa.
no conLesL. Se senL de nuevo en la sllla, cogl la paLaLa y desclav el cuchlllo de la madera.
uf, Agnes dl[o al cabo de un raLo, sl yo Le conLar con las arplas que suelo LraLar a dlarlo,
me enLenderlas.
Cuando Ldel y !uana enLraron con un cesLo cargado de ropa reclen coglda del Lendal, las cuaLro
celebraron con alegrla lo que Agnes les conLaba. ero enLonces se escuch un revuelo en lo alLo
de la escalera y segundos despues, 8ose C'Callahan y sus dos crladas, con gesLo descompuesLo,
aparecleron frenLe a ellas.
Culen ha osado LraLar Lan despecLlvamenLe a Lena y 1lna? ? clavando la mlrada en Clndy,
espeL con gesLo desagradable: Seguro que has sldo Lu, verdad, crlada?
?a empezamos... murmur MonLse en espanol. Luego nos que[amos de que sl la abuela
fuma o de que sl la abuela bebe...
Pe pregunLado que...
LevanLndose como una espoleLa, volvl a de[ar la paLaLa y el cuchlllo para pregunLar con mal
gesLo.
Cul es el problema?
Lady 8ose, con el mlsmo aspecLo lmpecable de slempre, la mlr con despreclo.
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ComprLaLe, crlada. Acaso no sabes con qulen LraLas? dl[o en un Lono de voz nada
amable.
Agnes y Ldel se mlraron desconcerLadas. LnfrenLarse a aquella caprlchosa no era bueno. Ll
senor Carmlchael se enLerarla y Clndy volverla a Lener problemas de nuevo. Agnes, lnLenLando
evlLarlo, dlo un paso hacla delanLe para aLraer la aLencln de la dama.
ulsculpadnos lady 8ose, pero...
}CllaLe Agnes! y de[ame a ml soluclonar esLo pldl MonLse lncapaz de quedarse quleLa
anLe seme[anLe boballcona. Con segurldad Lendrla Lodas las de perder, pero en ese momenLo no
le lmporLaba en absoluLo.
Sols una desvergonzada. Culen os habels creldo?
Culen os habels creldo vos?
8ezumando maldad, 8ose C'Callahan levanL su mano para cruzarle la cara, pero MonLse par
el golpe.
Sl me ponels la mano enclma, lo lamenLarels. ? ya me conocels, lady 8ose, sl dlgo que lo
lamenLarels, lo harels dl[o sln solLarle la muneca que apresaba con fuerza enLre sus dedos.
f#0-&&&&&&... Se va a llar parda murmur !uana.
}SolLadme, maldlLa furcla! Acaso creels que porque calenLels el lecho de ueclan podels
LraLarme asl? Mlr con rapldez a una de sus crladas y dl[o: Lena, ve en busca del 3+)(1
Carmlchael. Ll soluclonara esLe agravlo.
La [oven, al escuchar a su senora, se dlo la vuelLa y desaparecl por las escaleras mlenLras
MonLse la reLaba sln asusLarse.
}1u, maldlLa vaga! grlL 8ose a una asusLada Ldel. ven aqul lnmedlaLamenLe.
La muchacha se puso a su lado sln perder nl un segundo. La rubla le qulL los vesLldos de las
manos a su crlada y se los puso en los brazos.
Lavad esLo ahora mlsmo, porque os lo ordeno yo.
Con las mlsmas, MonLse le qulL la ropa a Ldel, que Lemblaba como una ho[a, y se la devolvl a
la crlada de 8ose.
no. LsLo lo lavar vuesLra crlada. nosoLras Lenemos oLras cosas que hacer.
Como un vendaval, 8ose volvl a coger sus ropas y se las devolvl a Ldel. ,
}Lavadla!
ue nuevo MonLse se las arrebaL y las Llr al suelo.
}no! grlL.
Sln darle Llempo a reacclonar, 8ose C'Callahan levanL la mano y cruz la cara de Ldel, que del
lmpulso cay al suelo. Con rapldez !uana, Agnes y !ulla la ayudaron a levanLarse mlenLras MonLse,
con solo un movlmlenLo, la barrl con el ple, derrlbndola.
Sl volvels a poner la mano enclma a cualqulera, esLando yo presenLe, os [uro que...
or Lodos los sanLos Cue esL ocurrlendo aqul? grlL ueclan, enLrando congesLlonado en
la coclna al ver a 8ose despaLarrada en el suelo y a MonLse con cara de enfado.
Sln perder nl un segundo, la llorosa [oven de pelo claro como el sol le Lendl la mano para que
la ayudara a levanLarse. una vez en ple, apoy su me[llla sobre el pecho de ueclan, para furla de
MonLse, y glml LeaLralmenLe.
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ueclan, esLa grosera crlada Luya me ha aLacado, ofendldo e lnsulLado. Cmo puedes
albergar a algulen asl en Lu hogar?
Ll W)2W3+-10(, sorprendldo Lodavla por la slLuacln, mlr a la mu[er que adoraba y, al ver que
esLa se encogla de hombros, cerr los o[os.
Asumo Lodo lo que dlce, porque es verdad y no lo voy a negar. no va conmlgo menLlr,
aunque veo que con ella, sl. ? de[ame anadlr, y lo voy a declr muy claro para que me enLlendas,
que sl yo he reacclonado de esLa manera es porque ella anLes nos aLac a nosoLras, y como
muesLra, aqul Llenes su mano marcada en el rosLro de Ldel. nos ofendl y nos lnsulL.
}MlenLe! chlll aquella.
no, no mlenLo y lo sabels, lady 8ose. Lo que pasa es que cuando a uno le pagan con la mlsma
moneda, no gusLa verdad? ? mlrando al hombre que observaba la escena desconcerLado,
aclar: ueclan, unlcamenLe he LraLado de hacer ver a lady 8ose que sus crladas deben de
encargarse de sus asunLos personales. nosoLras esLamos al cargo de un casLlllo enLero y no
podemos asumlr ms mandaLos. or que?, Le pregunLars. Ll nl se movl. ues porque no
Lenemos ms manos que las que ves, y sl ellas colaboran con nosoLras, Lodo segulr funclonando
en el casLlllo. C prefleres que la comlda se reLrase y el orden en Lu hogar comlence a fallar?
1ras escucharla, aslnLl. LnLendla perfecLamenLe lo que lnLenLaba declrle, pero 8ose C'Callahan
esLaba crlada de una manera especlal, e lncluso cuando lba a su casa de vlslLa, se le consenLla
Lodo. or que? no lo sabla. Slempre habla sldo asl, pero qulz aquello debla de camblar. Mlr a
8ose, que glmoLeaba sobre su nombro y la separ de el. Luego, para sorpresa de Ldel y Agnes,
habl con voz alLa y clara.
8ose, de[a de llorar e lnLenLa enLender lo que ml genLe Le qulere declr. Llla le mlr con un
puchero lasLlmero que no le arredr. Ll casLlllo, ml hogar, Llene su proplo funclonamlenLo y sl Lu
Llenes a Lus crladas para que Le slrvan, por que no han de ayudar?
ero ueclan, yo...
Con una maravlllosa sonrlsa, que hlzo que la caprlchosa muchacha callara sus proLesLas y
MonLse susplrara, el duque la mlr y susurr:
or favor, 8ose, coopera. nadle esL exlglendo que laves Lu ropa, slo que ordenes a Lus
slrvlenLas que cumplan con su Lraba[o. ara eso Le acompanan, no?
Sln darle Llempo a declr nada ms, el duque se dlrlgl a MonLse, que sonrela a su lado.
Clndy, qulero hablar conLlgo ahora mlsmo. }A solas!
}Ahora, ueclan?! pregunL MonLse, sorprendlda.
Sl. Ahora apreml el. Ls urgenLe.
}ueclan?! uesde cundo permlLes que los crlados Le LuLeen? grlL 8ose Lras ordenar a
sus slrvlenLas de malos modos que lavaran ellas las ropas.
volvlendose, el W)2W3+-10( se encar con ella refle[ando el enfado y las lnnegables ganas de
esLrangularla en sus o[os casLanos.
8ose C'Callahan, serlas Lan amable de esperarme en el saln? 1engo asunLos que resolver
con ml genLe.
La [oven, segulda por sus dos enfurrunadas crladas, se march de alll, mlenLras ueclan Lomaba
a la supuesLa Clndy Crawford de la mano y la arrasLraba en senLldo conLrarlo.
ven conmlgo.
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Con una sonrlsa exLrana en los lablos, se de[ gular por el hasLa llegar a un cuarLucho humllde.
una vez denLro, ueclan cerr la puerLa y la aprlslon conLra la porLezuela al Llempo que la mlraba
LemerarlamenLe a los o[os.
no vuelvas a ponerme [ams en una LeslLura seme[anLe mascull, amenazador.
Lo enLlendo, ueclan. !uro que Le enLlendo. ero esa maleducada caprlchosa dl[o cosas
horrlbles, LraL a Agnes y a Ldel como escorla y se aLrevl a declr que...
1e esLuve esperando anoche duranLe horas. 1e he anorado duranLe dlas y Le he deseado cada
noche, asl que... por que no vlnlsLe ayer?
Sorprendlda por el glro de los aconLeclmlenLos, le mlr a los o[os anLes de responder.
ense que esLarlas cansado y...
nunca vuelvas a pensar por ml.
? sln ms palabras, la bes. Le devor la boca con un beso Lan abrasador que a MonLse le
Lemblaron las plernas al perclblr el ansla que senLla por ella.
A duras penas, y apelando a Lodo su auLoconLrol, ueclan conslgul separarse.
LsLa noche Le esperare.
una vez dl[o aquello, volvl a besarla. Luego la aparL, abrl la puerLa y se march.
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Ll resLo de la Larde MonLse se slnLl desfallecer Cue hacer? ueberla lr aquella noche a ver a
ueclan? C no? Las ulLlmas palabras de el, Le esperare, le hlcleron recordar y Lararear aquella
cancln mlenLras Lendla la ropa llmpla que Ldel habla Lraldo.

C,:0(+($6 S#0 3+, .+-&, .0 S#)0(+, 7&.+( hHHHi
S#0 #- 1*+ -& :#01+, ,)- .) +.&( 9)9)(H

!uana se acerc en esos momenLos a su amlga para declrle algo al oldo mlenLras la Lomaba del
brazo.
Pe quedado denLro de un raLo con AlalsLhar.
??
Cue voy dlspuesLa a de[ar de respeLarle de una sanLa vez. C lo hago o Le [uro que exploLo.
Aquello provoc la rlsa de MonLse. 1e lo cuenLo para que no Le asusLes sl ves que no llego a la
hora de dormlr y que se lo dlgas a la uuval para que no se alarme.
LsLs segura de lo que vas a hacer?
1oLalmenLe segura. }Segurlslma! Anoche, cuando me bes delanLe de Lodos, me puse
cardlaca. Ay, .) -)K+, el poLenclal sexual que Llene ml pellrro[o debe de ser la leche. ? mlra lo que
Le dlgo, porque soy pequena y (0'&2)1)7+ que, sl no, Le [uro por ml abuela Lola que me lo hublera
echado al hombro y lo habrla hecho mlo en ese mlsmo lnsLanLe.
ulverLlda, MonLse Luvo un aLaque de rlsa Lan fuerLe que Luvo que senLarse [unLo a un Lronco.
uedo ser slncera? murmur cuando se repuso.
or supuesLo, y como dlrla ml pellrro[o favorlLo: 1e lo exl[o.
Creo que sl Le gusLa AlalsLhar, con esLe paso que vas a dar Le va a gusLar ms.
Lo dlces por lo Luyo con ueclan verdad?
MonLse aslnLl con un susplro.
ero conLlnu con una amarga sonrlsa, has pensado que nuesLro Llempo aqul se
acabar Larde o Lemprano?
no.
ues deberlas. Cue va a pensar AlalsLhar cuando no Le encuenLre? Le has conLado la
verdad, el porque esLamos aqul?
no. Sl lo hago pensar que esLoy como un cencerro conLesL !uana con slncerldad.
Lo se. Creo que eso es lo que, en el fondo, ueclan plensa de ml. ero el dla que yo
desaparezca, qulz recapaclLe y se de cuenLa de que le decla la verdad.
Ay, .) -)K+, sl me lo dlces asl, qulz deberla confesrselo. ero cmo?
ues conLndoselo, nl ms nl menos.
Ambas permanecleron unos segundos calladas.
ueclan me ha pedldo que esLa noche me reuna de nuevo con el en su hablLacln. ? aunque lo
deseo, slnceramenLe no se que hacer. Creo que esLoy lnLerflrlendo en su vlda y eso me comlenza a
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asusLar. Segun dlcen Ldel y Agnes, el y 8ose eran algo ms que amlgos y yo, a pesar de que el me
ha dlcho que ella no es nada para el, no puedo llegar, desbaraLar su vlda y luego desaparecer sln
ms. Creo que no serla [usLo para el.
Mlra, sl slgues por ese camlno me hars camblar de ldea con respecLo a lo que Lengo
pensado hacer con AlalsLhar esLa noche. ? aunque se que Llenes razn, no voy a poder conLener
ms ml lnsLlnLo sexual.
Al cabo de un buen raLo vleron aproxlmarse a unos [lneLes. Lran guerreros de ueclan y unos
cuanLos de 8ose C'Callahan. Ldel, !ulla y Agnes que LrasLeaban en la coclna con los fogones
hablando de receLas, no pudleron evlLar lamenLarse por la vlslLa.
Creo que hoy coclnaremos hasLa las LanLas se que[ MonLse.
no me dlgas que en esLe momenLo un 1eleplzza o un 8urger klng no nos vendrla de lu[o...
se mof !uana.
ulverLldas por aquel comenLarlo, ambas enLraron a la casa para ayudar a las dems.
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uespues de coclnar duranLe horas, por fln los gulsos de carne esLaban preparados. Los
guerreros de ambos clanes, reunldos en el comedor de los Carmlchael, vlLorearon a la doncellas
del 3+)(1 ueclan y de lady 8ose cuando esLas comenzaron a servlr a los W)2W3+-10(,. MonLse, no
qulso aparecer en el saln. no le apeLecla ver al hombre que ocupaba su menLe [unLo a 8apunzel y
por eso pldl ser la encargada de manLener la lumbre a punLo para que la comlda no se enfrlara
mlenLras las dems aLendlan las mesas.
Ldel y Agnes, ayudadas por !uana y !ulla slrvleron a sus guerreros, mlenLras Lena y 1lna lo
hlcleron con los del clan C'Callahan. Los hombres, dlverLldos al ver a aquellas muchachas
revoloLear enLre ellos declan bravuconadas al verlas pasar, mlenLras ellas sonrelan y esqulvaban
sus manos. ero la rlsa se le acab pronLo a Agnes cuando vlo a su ercy, levanLarse e lr hasLa
donde esLaba Lena para que lo slrvlera.
ueclan, senLado [unLo a su madre, lady 8ose y AlalsLhar, repar en que Clndy no esLaba por alll,
lo que le agrad mucho. no querla verla meLlda en aquel en[ambre de hombres nl pasar el mal
raLo que esLaba padeclendo AlalsLhar, que molesLo al ver a su enamorada enLre LanLo guerrero de
dedos glles, casl nl comla. Ll 3+)(1, consclenLe de aquello y sln declr nada a su lugarLenlenLe,
requlrl a uno de sus guerreros para que se encargara de avlsar a sus hombres de que culdaran los
modales con la [oven arls.
ulez mlnuLos despues, Agnes, descompuesLa y alLerada, ba[aba los escalones hasLa la coclna
sablendole humo por las ore[as.
Cue Le ocurre Agnes? pregunL MonLse al verla en aquel esLado.
no puedo verlo. }no puedo! grlL Llrando la bande[a del asado conLra la mesa. Segundos
despues se derrumb y comenz a llorar.
Conmovlda y sabedora de a que se referla, MonLse la hlzo senLar a su lado para consolarla.
LsLs asl por las crladas de 8apunzel?
Secndose las lgrlmas la [oven aslnLl. Ln ese momenLo aparecl una colerlca Ldel segulda por
!uana. LsLa ulLlma, que habla vlsLo la acLlLud de los dos hombres por los que beblan los vlenLos sus
nuevas amlgas, exploL de rabla.
Se acab el llorar y lamenLarse, Agnes. no ves que asl se Le hlncharn los o[os y Lu aspecLo
se volver LrlsLe y demacrado?
ero...
}no hay peros que valgan! dl[o MonLse dando un manoLazo en la mesa, para apoyar las
ldeas de !uana. }Lspabllad! ?a os dl[e que vosoLras sols mll veces ms bonlLas que esas dos
asplranLes a 8apunzel, lo que pasa es que no sabels sacaros parLldo y, adems, Lenels que sonrelr
a oLros que no sean los LonLos de ercy y ned.
Ch no, Clndy, yo no puedo sonrelr a oLro que no sea ercy.
nl yo a oLro que no sea ned.
ues muy mal, [ovenclLas las recrlmln !ulla, apareclendo con una bande[a que de[ sobre
la mesa de madera. Muy mal. ara que un hombre se de cuenLa de que exlsLes, Llene que ver
que oLros Le desean. Mlrad, cuando yo enamore a ml epe, lo hlce asl. Le vela Lodos los dlas
cuando lba a Lraba[ar y pensaba en lo guapo y buen mozo que era, pero el nl slqulera se habla
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fl[ado en ml. uuranLe meses lnLenLe hacerle ver que yo exlsLla, pero slo comenz a fl[arse en ml
cuando vlo que yo hablaba con oLros muchachos de vallecas y a el nl le mlraba. A parLlr de ese
momenLo ml epe bebl los vlenLos por ml. ? eso, clelo susurr !ulla senLndose [unLo a
Agnes, es lo que Lu y Ldel debels de hacer. Sl querels que esos dos burros de ercy y ned se fl[en
en vosoLras, presenLadles baLalla. Pacerles creer que no os lnLeresan, que mlrls a oLros hombres,
para que espabllen y se den cuenLa de lo que esLn a punLo de perder.
Cle por la uuval brome !uana. Pablas poco pero cuando hablas, }lo bordas!
Ls que ml epe hlzo que me slnLlera muchas veces como se han senLldo hoy esLas nlnas, y el
unlco conse[o que yo les puedo dar para que de[en de sufrlr es que se valoren y se quleran ellas
prlmero, para que los dems las mlren con dlsLlnLos o[os.
Anda con Lu epe, y yo que crela que era LonLo se mof MonLse.
ue LonLo no Lenla, nl Llene, un pelo. ? no veas como espabll en cuanLo me vlo LonLear con
sus amlgos rl !ulla al recordar.
Alnsss su epe la abraz MonLse al ver su emocln.
Apenas hablan hablado de el desde que esLaban en el casLlllo de Llcho, pero sus amlgas sablan
lo mucho que !ulla le echaba de menos. Al cabo del dla el nombre de epe salla unas velnLe veces.
1lenes ganas de volver a ver a Lu esposo? pregunL Ldel con carlno.
Lmoclonada, !ulla aslnLl y respondl.
Muchas ganas, clelo. no veo el momenLo de achucharle y declrle cunLo le qulero.
Lo vers cuando regreses a Lspana, a vuesLro hogar?
Las mu[eres se mlraron con un gesLo lndesclfrable y !ulla reLuvo el llanLo como pudo.
Sl, espero que me esLe esperando.
ues claro que Le esLar esperando, }so boba! la consol MonLse, dndole fuerzas con la
mlrada. unde va a enconLrar Lu epe a un pedazo de mu[er como Lu?
Lh, no olvldes que eres }norma uuval! rl !uana. una mu[er lmpreslonanLe.
!ulla se emoclon y MonLse lnLenL desvlar el Lema camblando de conversacln.
vamos a anlmarnos chlcas, y lo me[or para la depresln es... }lr de compras! ero a falLa de
una buena bouLlque, hablare con llona y le pregunLare sl Llene algunos panos de Lela que
podamos uLlllzar para confecclonaros unos bonlLos vesLldos, enLre oLras cosas. LsLoy segura de
que con empeno y un poqulLo de nuesLra ayuda para sacaros parLldo, esos dos burros caern
rendldos a vuesLros ples.
}Cue buena ldea! aplaudl la canarla. Cs haremos un camblo de lmagen radlcal. Cue os
parece la ldea? A ver... para que enLendls lo que qulero declr, os pondremos Lan guapas que nl os
van a reconocer: nuevo esLllo de ropa, arreglo del cabello, manos...
Agnes y Ldel se mlraron sorprendldas
ue verdad que harlals eso por nosoLras susurr Ldel, emoclonada.
Acaso lo dudas? repllc MonLse mlrando a sus amlgas.
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La noche lleg y con ella las dudas. MonLse observ rlsuena a !uana, que se pelnaba frenLe al
espe[o preparndose para su clLa con AlalsLhar. LsLaba fellz. Aquella noche plnLaba muy blen.
Me de[o el pelo suelLo o recogldo?
!ulla y MonLse se mlraron, lncredulas anLe su nervloslsmo.
Creo que a Lu pellrro[o le dar lgual como lo lleves respondl !ulla.
Llevalo suelLo. A los hombres les gusLa ms aposLlll MonLse.
}e&0(! LsLoy hasLa nervlosa }nl que fuera ml prlmera vez!
Ls Lu prlmera vez con el, es normal sonrl MonLse al escucharla. or clerLo, sl le vas a
conLar nuesLro secreLlLo, llevaLe la 8lackberry para que aluclne un poqulLo cuando la vea y crea
algo que lo que le dlces. ?o le llevare ml lhone a ueclan. Segulr sln dar credlLo a mls palabras,
pero dlgo yo que al menos le har pensar.
!ulla se levanL de la cama y se puso en [arras anLe ellas. 1odo lo que dl[o a conLlnuacln las
de[ boqulablerLas.
Cue pasa con vosoLras? Acaso no os dals cuenLa de que esLo es algo... algo clrcunsLanclal y
que, en menos de un mes, sl la /&1*+ glLana no nos la [uega, regresaremos a nuesLra epoca? Cue
hacels LonLeando con dos hombres a los que no podels promeLer nada? no os dals cuenLa del
dano que les vals a hacer, adems del que os hacels vosoLras mlsmas?
!ulla... murmur MonLse. Sabla que llevaba razn pero no querla pensar en eso.
}nl !ulla nl leches! proLesL ella. Lscuchadme de una vez, }maldlLa sea! Cs esLls
enamorando de los hombres equlvocados. no porque ellos no sean buenas personas, que me
consLa que lo son, slno porque no son reales. no lo vels?
Ay, .) -)K+, no Le lrrlLes pero AlalsLhar es real }Muy real!
!ulla al escucharla se llev las manos a la cabeza.
}LsLls clegas! no, peor que eso, no querels ver... Ls que no me enLendels? Lsos hombres
Llenen su vlda aqul, vosoLras no. vuesLra vlda esL fuera de esLa epoca, }[oder!, en el slglo xxl.
LsLo... LsLo que nos ha pasado es algo lmposlble de enLender, de conLar y de creer, y vosoLras lo
esLls compllcando aun ms con vuesLros acLos. Se dlrlgl a la canarla. no Le has parado a
pensar que senLlr AlalsLhar el dla que se de cuenLa que has desaparecldo...? no ves que esLs
romplendo su vlda al LonLear con el? Lse hombre Lenla algo con oLras mu[eres que ahora ha
de[ado para esLar conLlgo. or ulos, es que no me enLlendes? Al ver que esLa no respondla se
volvl hacla MonLse. ? Lu? Cue me dlces de Ll? Se que callenLas la cama de ueclan Carmlchael
desde hace Llempo Crelas que no me daba cuenLa de cmo Le lbas y volvlas de madrugada? ?
anLes de que dlgas algo, de[ame declrLe que Le gusLe o no 8apunzel, era la persona que hasLa que
Lu has llegado aqul ocupaba, sl no el corazn, sl la menLe del duque. Llla es lnsoporLable y con
segurldad danlna para la salud, pero esa ldloLa y ueclan Lenlan algo. Algo que Lu has roLo como ha
hecho !uana con AlalsLhar. ? Lras esLa charla, que o[al nunca hublera Lenldo que daros, slo me
queda una pregunLa por haceros: pensls quedaros aqul cuando debamos regresar a nuesLra
epoca?
!uana y MonLse se mlraron.
nl que declr Llene que regresaremos por que pregunLas esa absurdez? respondl MonLse.
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!ulla, Lodavla con la boca callenLe a causa de su ulLlma explosln, preflrl no segulr haclendo
ms comenLarlos al respecLo y se llmlL a conLesLar slmplemenLe al porque que aludla MonLse.
orque os qulero, os conozco y no qulero perderos. 1an dlflcll es de enLender?
La canarla y MonLse volvleron a cruzar una slgnlflcaLlva mlrada. Lllas hablan manLenldo
preclsamenLe aquella mlsma conversacln, pero escucharlo de una Lercera persona les hlzo
pensar.
1lenes razn. LsLamos haclendo el canelo. ero AlalsLhar... murmur !uana.
Le vas a romper el corazn cuando Le vayas, y lo mlsmo Le dlgo a Ll, MonLse. }ensadlo!
1lenes razn acepL MonLse, senLndose. 1oda la razn del mundo.
uespues de aquella Lensa conversacln, nlnguna habl ms. !uana Lermln de arreglarse y,
anLes de sallr por la puerLa, mlr a sus amlgas.
no Lardare dlcho esLo se march.
MonLse se levanL y, Lras dar un beso a !ulla que la mlr con lgrlmas en los o[os, lnLenL
Lranqulllzar a su amlga, consclenLe de que debla soluclonar aquello anLes de que fuera lmposlble.
8egresare pronLo, pero prlmero qulero hablar con el.
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AlalsLhar SuLherland esLaba apoyado conLra el Lronco de un rbol. ensaba en que le depararla
la noche y la agradable companla, cuando la vlo sallr. Su cara se llumln al mlrar aquellos o[os
oscuros que le robaban el allenLo y, en clerLo modo, la razn.
Pola, .) -)K+ salud con una lncrelble sonrlsa. Aunque rpldamenLe se le apag al ver el
gesLo serlo de la [oven. Cue Le ocurre?
uesconcerLada y pensando en lo que le Lenla que declr, le mlr dlrecLamenLe a los o[os y se
reLorcl las manos en un gesLo lnuLll por mlLlgar el nervloslsmo.
uebemos de[ar de vernos, AlalsLhar.
Sorprendldo por aquello, su gesLo cambl de repenLe.
Cmo dlces?
uebes olvldar que yo exlsLo y regresar a Lus anLlguas cosLumbres.
ero de que hablas? pregunL cada vez ms desconcerLado.
}Pablo de que debes ver a oLras mu[eres! grlL dolorosamenLe ella.
}CLras mu[eres?!
no dlslmules AlalsLhar. Se que no eres un sanLo y... yo he pensado que no Le puedo ofrecer lo
que oLras mu[eres...
}or la SanLa Cruz! ero de que esLs hablando? grun enfadado.
}no me grlLes! bram, sorprendlendole.
ero arls, sl eres Lu qulen me grlLa a ml se defendl el.
ConsclenLe de que llevaba razn, se reLlr el pelo de la cara y, mlrndole con una profundldad
que le desarm susurr:
Lscuchame. ?o denLro de poco regresare a ml hogar y...
A Lu hogar? ero sl Lu hogar esL aqul conmlgo.
Ay, ulos mlo, AlalsLhar, }no me lo pongas ms dlflcll! ?o... yo... 1engo que expllcarLe algo y se
que no me vas a creer...
Lnfurecldo por aquello y anLe el desconclerLo que vela en sus o[os, lnLuy que era eso que
querla conLarle. 8a[ su boca hasLa la de ella y la bes con dulzura en los lablos, desarmndola.
1e he dlcho que cuando Le mlro me anulas la razn?
Ay, .) -)K&, Lu a ml me nublas el senLldo, pero he de conLarLe algo que...
Ll candor de aquellos lablos [unLo con sus palabras le hlzo sonrelr. 1enla que segulr lnslsLlendo.
1e he dlcho que cuando Le mlro slenLo que el corazn se me desboca y sonrlo como un
LonLo?
no, pero...
1e he dlcho, .) -)K+, que ml vlda es ms dlchosa desde que Le conocl y que ya no la conclbo
sln Ll?
Ay, vlrgenclLa. no slgas murmur !uana, al punLo del desmayo.
Sln perder un segundo y perclblendola ms Lranqulla, AlalsLhar la volvl a besar. Aquel beso
abrasador la hlzo reacclonar y, aunque dese segulr besndole, se aparL.
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LsLoy segura de que no falLar qulen callenLe Lu cama y Le bese, AlalsLhar. ? escuchame blen,
sl hoy conLlnuamos con esLo, al flnal me odlars, me culpars de Lodos Lus males y... AlalsLhar,
desconcerLado, senLla en aquellas palabras Lodo el dolor del mundo.
nunca podrla senLlr nada de lo que dlces, arls susurr en un Lono Lan ronco, que la exclL.
Ay ulos... dame fuerzas...dame fuerzas, pens, al senLlr que aquella voz le recorrla
lenLamenLe la plel.
uuranLe un segundo la muchacha cerr los o[os. uebla de acabar con esa locura por mucho que
le dollera. Se separ.
no slgas engaLusndome con Lus arLlmanas de seducLor, AlalsLhar SuLherland. LsLa noche he
venldo a Lermlnar con lo que nunca debl empezar y no vas a hacerme camblar de ldea, por lo
LanLo, }adls! lue un placer conocerLe.
Con un brlo que de[ LoLalmenLe descolocado al pellrro[o, se dlo la vuelLa con furla y emprendl
el camlno de regreso a la casa. ero cuando esLaba cercana a la puerLa de la coclna, unos brazos
fuerLes la su[eLaron a la vez que le Lapaba la boca para que no chlllara.
no se que es lo que Le pasa nl lo que me quleres expllcar, pero Len por seguro, arls PllLon,
que me lo vas a aclarar susurr en su oldo.
ulcho aquello le dlo la vuelLa y la bes con Lal vehemencla que la deslnfl. Sln declr una sola
palabra, y recorrlendo la dlsLancla hasLa su caballo a grandes zancadas, AlalsLhar se subl a la
grupa con ella en los brazos y se ale[, dlspuesLo a aclarar muchas cosas, enLre oLras, su arranque
de pasln.
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Casl parallzada de mledo y exclLacln, MonLse fue dlrecLa a la hablLacln de ueclan con culdado
de no ser vlsLa por nadle, especlalmenLe por 8apunzel. uebla acabar con aquello cuanLo anLes.
!ulla Lenla razn, esLaba lnLerflrlendo en su vlda. Sln pararse a pensar, manlpul el Llrador de la
puerLa y abrl. Se le sec la boca al ver a ueclan senLado anLe el enorme hogar de su hablLacln,
mlrando hacla el fuego.
Al escuchar el movlmlenLo en la puerLa se glr y, de un salLo, se planL frenLe a la [oven.
ueseaba Locarla, besarla, amarla. Pablan Lranscurrldo muchos dlas de absLlnencla y su deseo era
desgarrador.
or un momenLo pense que no lbas a venlr susurr con voz ronca, al que slgul un beso
arrebaLador.
La cogl en brazos y, sln de[arle declr nada, la llev hasLa la cama. La Lumb y volvl a besarla.
uuranLe unos mlnuLos, el delelLe de ueclan no le de[ ver lo que los o[os de ella declan, pero
sorprendldo por su sllenclo, flnalmenLe fue consclenLe del exLrano brlllo de su mlrada.
Cue Le ocurre Clndy?
Ay ulos... que esLoy haclendo?, pens, con un gesLo de adoracln.
Pabla ldo alll dlspuesLa a de[ar las cosas claras, a acabar con aquella locura. A LanLas cosas que,
cuando lleg el momenLo, no hlzo nada. Slo deseaba volver a hacer el amor con el, aunque fuera
por ulLlma vez. Cerr los o[os, levanL el rosLro y le bes con un ardor lnuslLado. Le bes con Lal
lmpeLu que el sonrl.
LsLo sl, clelo. LsLo es lo que yo esperaba de Ll.
Sln aparLar la mlrada de su cara, le desnud. Le qulL con mlmo la camlsa y roz lenLamenLe
con la yema de los dedos sus ampllos hombros, desllzndolos hasLa su pecho y dlbu[ando con ellos
cada uno de los abdomlnales. Ln el recorrldo se demor dellneando con carlno las clcaLrlces de sus
vle[as herldas, besndoselas hasLa conmoverle. Le ba[ poco a poco los panLalones y su boca se
sec al reparar en la LurgenLe exclLacln que laLla ba[o los calzones. Sln pararse a pensar en cul
serla la reaccln de el, se deshlzo de ellos y, enloqueclda por la pasln, curv los dedos alrededor
de su dura y sedosa mascullnldad para, sln prevlo avlso, recorrerla con sus lablos humedos.
Aquel lnLlmo y elocuenLe gesLo hlzo que a ueclan se le Lermlnara de calenLar la sangre. A punLo
de exploLar, la Lom por la clnLura y la hlzo levanLarse, la apreL conLra su cuerpo y comenz a
devorarla.
uesnudame le pldl MonLse, enloqueclda por su creclenLe exclLacln, con un susurro que
le puso la carne de galllna. AnLes de obedecer, ueclan esboz una salva[e sonrlsa que la exclL
Lodavla ms.
Le desabroch el corplno y los boLones de la camlsa, desllzndosela despaclo por los hombros
hasLa que se deshlzo por compleLo de ella. erple[o, mlr aquello que la [oven lucla sobre su
cuerpo y que hasLa ahora [ams habla vlsLo. Llla le habla hablado de su ropa lnLerlor, pero nunca
lmagln algo Lan maravllloso. AnLe el, un flno enca[e de color llla y negro envolvla aquellos
maravlllosos pechos y desgarraba su alma.
recloso susurr al pasar su humeda lengua por el borde de la Lela. ero la dellcada prenda
apenas dur dos segundos sobre la aLerclopelada plel. ueclan se lo qulL con rapldez y lo Llr [unLo
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al corplno y la camlsa. uespues, le desanud con rapldez las clnLas de la falda y se la arranc de un
Llrn.
venero ese Langa.
Al escuchar que lo llamaba por su nombre, MonLse sonrl. Plzo que levanLara la cabeza y,
su[eLndole por la llnea de la mandlbula con las manos ablerLas, le devor los lablos. Cuerla grabar
al fuego en su alma cada segundo que vlvlera aquella noche.
Sobrecogldo por seme[anLe despllegue de pasln, respondl a aquel beso abrasador mlenLras
se colocaba enLre los sedosos muslos y la peneLraba con una lenLlLud arrolladora.
Aquella prlmera embesLlda, parslmonlosa y cargada de pasln, hlzo que ella arqueara las
caderas a su encuenLro con la vlsln nublada por el deseo. SenLlr la lngulda posesln de aquel
hombre la hlzo [adear hasLa la locura. Su lu[urlosa mlrada, su erLlca boca, y sus fuerLes manos
consegulan LransporLarla a un lugar donde nlngun oLro hombre la habla llevado anLes. MonLse le
abraz con los o[os banados en lgrlmas. neceslLaba senLlrlo, saborearlo y fundlrse con el
mlenLras enLraba y salla de ella con sablos movlmlenLos cada vez ms rpldos y cerLeros.
un desgarrador grlLo de placer broL de la garganLa de ueclan al noLar que ella alcanzaba el
cllmax. ? sln poder soporLarlo nl un mlnuLo ms, se abandon a las sensaclones y se perdl en el
placer, con un varonll gemldo de saLlsfaccln al vaclarse en su lnLerlor anLes de caer, laxo, sobre su
cuerpo.
MonLse, perdlda en los vapores del exLasls, segula Lemblando ba[o su peso. Le abraz y hundl
el rosLro en su cuello, mlenLras una exLrana punzada de LrlsLeza y soledad se apoderaba de ella.
Abrumado por el abrazo, ueclan sonrl y la lmlL. ueseaba que aquel lnsLanLe fuera eLerno,
pero era consclenLe de que debla de esLar aplasLndola con su corpulencla, asl que se de[o caer a
un lado al Llempo que arrasLraba el cuerpo de la muchacha conslgo, camblando las poslclones.
reslenLo que Lu Lamblen me has anorado. Me equlvoco? murmur dlverLldo al ver que
ella le de[aba hacer, pegndose a el hasLa casl fundlr sus pleles.
no. no Le equlvocas.
ermanecleron abrazados duranLe unos segundos pero, cuando ueclan slnLl la humedad que
se desllzaba a lo largo de la llnea de su cuello, la hlzo lncorporarse. Al ver sus o[os cargados de
lgrlmas se slnLl desfallecer.
Cue ocurre, clelo? pregunL con voz sedosa.
AsusLada al senLlr que sus senLlmlenLos afloraban de una manera bruLal, MonLse se senL en la
cama y se llmpl las lgrlmas con rabla con el dorso de las manos.
ueclan, Lengo que hablar conLlgo.
8oqulablerLo por aquel gesLo que el no supo desclfrar, aslnLl reLlrndole el pelo de la cara para
verle el rosLro.
1u dlrs.
Lh... Se que no crees nada de lo que Le he conLado en referencla de dnde vengo, y lo
comprendo. 1e [uro que lo enLlendo, porque sl algulen me conLara algo asl pensarla que esL loco
de remaLe el sonrl y respondl.
1u lmaglnacln es lllmlLada, querlda Clndy.
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A ver... Lscuchame lnslsLl ella. Llegue al casLlllo de Llcho y Lu me acoglsLe, al lgual que a
mls amlgas. nunca pense que esLo que esL pasando pudlera ocurrlr. !ams lmaglne conocer a
algulen como Lu, y yo ahora... Ahora esLoy desLrozando Lu vlda.
ulscrepo de lo que dlces. no creo que Lu...
Sl, ueclan, sl. Se de lo que hablo y esLoy lnLerflrlendo en Lu fellcldad. Lso no puede conLlnuar
asl. 1u fuLuro esL con 8apunzel. Al declr aquel nombre sonrl y recLlflc. ulgo... lady 8ose y,
slnceramenLe, aunque me duela porque me gusLas, y mucho, creo que deberlas conLlnuar la
hlsLorla que Lenlas con ella.
8oqulablerLo y sorprendldo por lo que escondlan aquellas palabras, ueclan volvl a reLlrarle el
pelo de la cara e hlzo que le mlrara.
1u Lamblen me gusLas mucho, y anLes de que slgas Lengo que declrLe que 8ose nunca ha
slgnlflcado nada para ml. Se que ella slempre ha Lenldo unas preLenslones que yo nunca he esLado
dlspuesLo a acepLar. 8ose no es la mu[er con la que qulero comparLlr ml vlda. Ls ms, me gusLarla
comparLlrla conLlgo, sl Lu accedleras a ser ml mu[er.
Al enLender el slgnlflcado de aquello la [oven susplr.
no... no puede ser. Ay, ulos, que esLoy haclendo conLlgo? repllc enLre balbuceos.
Cue ocurre Clndy? pregunL levanLndole la barbllla para mlrarla a los o[os.
Los o[os de MonLse recayeron sobre el precloso espe[o ovalado que sus amlgas l e hablan
regalado meses aLrs en Ldlmburgo.
Mlra ueclan... ?o... yo Le he menLldo murmur.
Me has menLldo? bram el.
Sl. no me llamo Clndy, slno MonLserraL, y como odlo ese nombre porque me lo puso ml
padre, al llegar aqul me hlce llamar por oLro que me gusLaba ms y...
ueclan no querla segulr escuchndola. Le Lap la boca con la mano.
ara ml eres Clndy Crawford y con eso me vale dl[o con segurldad, callndola.
ero ueclan no lo ves? ?o no soy real. }Soy un fraude!
or que dlces eso?
orque... no se que hago aqul, nl por que he venldo. LsLoy comporLndome mal conLlgo, con
Maud, con llona... }? la conclencla me esL maLando! 1e deseo con Loda ml alma y ml corazn, y
se que cuando me vaya me va a resulLar muy dlflcll vlvlr sln Ll solL sorprendlendole. }Mlrame!
LsLoy aqul, desnuda, haclendo el amor conLlgo y crendoLe unas falsas esperanzas que nunca se
podrn cumpllr.
Clndy, }basLa! no lrs a nlngun lado...
ueclan, me creas o no, la ulLlma noche del ano desaparecere para no volver ms. LnLonces...
enLonces qulz Le des cuenLa que slempre Le dl[e la verdad.
no permlLlre que desaparezcas de ml vlda, Clndy. Alz la voz. no se que Le ocurre, nl el
porque de lo que dlces, pero lo que sl Lengo claro es que Le qulero aqul, [unLo a ml. Se que hasLa el
momenLo nos hemos vlsLo a escondldas, pero eso va a camblar. Manana mlsmo Lodo el mundo
sabr que esLoy enamorado de Ll. Me he enamorado de la persona que enconLr la [oya de los
Carmlchael, como manda la Lradlcln.
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Lscuchar aquello fue desconcerLanLe para MonLse. or un lado su corazn laLla desbocado al
saber que el la amaba y por oLro se LorLuraba por el dano lrremedlable que le esLaba haclendo.
Ay, ulos, ueclan. }no puedes esLar enamorado de ml! Lso es una locura.
Con una Lurbadora sonrlsa que la encogl el esLmago, se acerc a ella.
La locura serla conocerLe y no enamorarme de Ll. Lres dlverLlda, bella, alegre y candorosa con
los neceslLados. osees una capacldad lncrelble para enfadarme pero al mlsmo Llempo sabes
hacerme sonrelr, ml hl[a Le adora, ml madre Le respeLa, ml genLe Le qulere... Cue ms puedo
desear?
Madre mla... }La que he llado! susurr, Lapndose los o[os.
Ll desasLre esLaba servldo, !ulla Lenla razn. no solo lba a parLlr el corazn de ueclan, slno el de
ms genLe. Lso la aLerrorlz. ue pronLo se acord de lo que llevaba en el bolslllo de su falda y,
deseosa de buscar una solucln, se levanL a por ello.
Mlra dl[o. LsLo es un lhone 4. un mvll con dlsposlLlvo CSM, vldeo cmara y acceso a
lnLerneL con correo elecLrnlco, CS, mapas y mogolln de apllcaclones ms.
ALurdldo por aquel chorreo de palabras lncomprenslbles, observ el exLrano aparaLo de color
vloleLa que ella le mosLraba. Al cogerlo en sus manos y noLar su suavldad y su frlo LacLo pregunL
desconcerLado:
ero esLo que es?
Se llama lhone replLl. Ln ml epoca lo damos mulLlples apllcaclones, pero la prlnclpal es
para comunlcarnos enLre las personas en cualquler momenLo, esLes donde esLes. Con esLo Lu y yo
podrlamos hablar como lo esLamos haclendo ahora mlsmo aunque Lu esLuvleras en Ldlmburgo y
yo aqul o en Lspana.
Ln ese momenLo, [usLo en ese momenLo y anLe aquel exLrano aparaLo, a ueclan se le cay el
mundo al suelo. lnLenL recaplLular Loda la lnformacln que ella le habla ldo dando desde que la
conoclera y un exLrano Lemblor se apoder de el.
MonLse, al ver su cara, supo que por prlmera vez el se esLaba cuesLlonando Lodo. or prlmera
vez la esLaba creyendo.
Lo slenLo ueclan. Lo slenLo carlno, pero no puedo conLlnuar con esLo. no qulero hacerLe
dano, nl hacerme dano a ml mlsma. ronLo nos separaremos y...
no permlLlre que Le separes de ml }no! bram enloquecldo. ? qulLndole el lhone de las
manos, lo Llr con furla sobre la cama. Me da lgual qulen seas y de donde vengas. 1e qulero aqul
conmlgo, ahora y slempre.
Lso es lmposlble, carlno susurr MonLse mlenLras le Locaba el ovalo de la cara. Pemos
Lenldo el prlvlleglo de conocernos por... por...
ero no pudo conLlnuar. ConLarle al hombre del que se habla enamorado que llevaba desde
nlna sonando con el, serla llar ms las cosas.
ueclan dl[o levanLndose de pronLo, eres un hombre fuerLe y se que esLs enLendlendo
Lodo lo que dlgo. Lo hemos pasado muy blen [unLos y...
Agarrndola con desesperacln, el W)2W3+-10( la deLuvo para rogarla con voz desesperada.
... no qulero que Le vayas. no qulero que desaparezcas de ml vlda }1e qulero! ? sl es clerLo
eso que dlces, sl es clerLo que una exLrana fuerza nos ha de separar, dlsfruLa conmlgo el Llempo
que podamos ser fellces.
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AglLada por las mglcas palabras que habla escuchado: Le qulero, se deshlzo de sus brazos
para comenzar a vesLlrse.
ueclan, no me pldas eso, por favor.
lncapaz de rendlrse anLe lo evldenLe, la conLempl como un lobo en[aulado.
Mlrame, maldlLa sea }Mlrame! Lxlgl con desesperacln.
Como ella no le hacla caso, le Lom la mano y se puso de rodlllas anLe ella. MonLse slnLl que
Loda su plel se esLremecla.
!ams he sldo Lan dlchoso. !ams me he lluslonado al ver una sonrlsa bonlLa. !ams ml hl[a
fue fellz como lo es cuando esL conLlgo. nunca he senLldo muchas cosas de esas... ? sl ml casLlgo
es perderLe, Le perdere. Lo asumlre. ero por favor, de[ame dlsfruLarLe mlenLras esLes conmlgo.
no qulero verLe y padecer por no LenerLe. Sl el desLlno nos ha de separar, que asl sea, Clndy. ero
mlenLras pueda besarLe, mlrarLe y quererLe, Le besare, Le mlrare y Le querre. ? cuando ya no esLes
conmlgo y plense en Ll, qulero cerrar los o[os y sonrelr al hacerlo.
ueclan... no slgas, por favor...
Lscuchame, carlno, Le creo. Se que lo que me cuenLas es lo ms dlsparaLado que he
escuchado en ml vlda, pero Lu vehemencla ha conseguldo convencerme. ermlLeme gozar de Ll el
Llempo que nos quede y, cuando ese maldlLo hechlzo nos separe, qulero que slempre recuerdes
una cosa.
Ll que? susurr MonLse al punLo del llanLo.
Cue yo, ueclan Carmlchael, Le esperare Loda ml vlda.
Lmoclonada anLe aquella lnlgualable y preclosa declaracln de amor, MonLse perdl Lodas sus
fuerzas y, sln lmporLarle el sufrlmlenLo que el fuLuro le depararla, se Llr a sus brazos y le bes.
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!ulla desperL y vlo las camas vaclas e lnLacLas de sus amlgas. Maldl[o. Aquello ya no Lenla
solucln. or eso, cuando vlo a !uana aparecer con una sonrlsa LonLa en los lablos, la Laladr con la
mlrada sln de[arle hablar.
no me cuenLes mllongas, que no Lengo cuerpo en esLos momenLos para escucharLe.
ero...
Mlra, arls PllLon dl[o !ulla, anLes de sallr por la puerLa, slo voy a declrLe una cosa:
}Cue la fuerza Le acompane!. 1u y la Crawford la vals a neceslLar.
Ln la hablLacln del duque, la luz maLuLlna comenzaba a lnundar la esLancla. ueclan, apoyado
en un codo sobre la almohada, se habla pasado la noche enLera observando a la mu[er que yacla
plcldamenLe enLre sus brazos. uesnuda. Ln su cama. Apenas sabla nada de ella, y lo poco que
conocla era una auLenLlca locura, pero habla caldo rendldo a sus ples como un adolescenLe
enamorado.
Cbserv con delelLe la curva de su me[llla y sus oscuras pesLanas. Se exclL anLe la expresln
dulce de su rosLro. Ardla por poseerla pero se conLuvo y se llmlL a mlrarla mlenLras conLenla su
candenLe deseo. La noche habla sldo larga y enLendla que ella esLuvlera agoLada. 8oz con Lernura
su me[llla y, flnalmenLe, sucumbl a la LenLacln. Se lnclln y la bes en la frenLe.
Pum, buenos dlas, carlno se desperez la [oven con una plcara sonrlsa que le lnund el
corazn de fellcldad.
8uenos dlas, preclosa.
Le dlo un arrebaLador beso en los lablos que ella acepL gusLosa. Luego la cln a su cuerpo,
deseoso de poseerla y calmar su calor. ulverLlda anLe su reaccln, comenz a relr pero ensegulda
se lnLerrumpl al escuchar que se abrla la puerLa de la hablLacln al cabo de unos corLos y
conLundenLes golpes. una sonro[ada Ldel aLraves el umbral con una bande[a en las manos.
8uenos dlas, senor. Les Lralgo el desayuno, como ha pedldo.
Porrorlzada por lo que su amlga pudlera pensar, MonLse se Lap con el coberLor
compleLamenLe, pero fue al escuchar a ueclan cuando se qued sln palabras.
Ldel, de[anos el desayuno enclma de esa mesa. ?, por favor, avlsa a Lodo el mundo de que
nadle nos molesLe. uedes declr, senclllamenLe, que ml promeLlda, Clndy Crawford, y yo hoy
Lenemos mucho que hacer.
La [oven crlada qulso salLar de alegrla al escuchar aquello. Clndy, }su Clndy!, fuLura senora del
CasLlllo de Llcho. Aquello era una esLupenda noLlcla para Lodos y la propagarla a los cuaLro
vlenLos.
una vez que MonLse escuch que la puerLa se cerraba, se desLap con rapldez la cabeza y le
mlr dlrecLamenLe a los o[os.
romeLlda?
Sl.
1e has vuelLo loco?
no
Pas dlcho a Ldel que le dlga a Lodo el mundo que yo soy Lu promeLlda?
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Sl.
ero... 1u madre y... }lady 8ose! Ch, ulos, esLo es un desasLre.
Sl. Se podrla declr que para 8ose esLo es algo 'W#-2&, pero para ml madre no, Le lo aseguro
se burl, sorprendlendola.
}OW#-2&?! uesde cundo uLlllzas Lu ese Lermlno?
uesde que Lu me lo ensenasLe, preclosa dl[o el, besndola.
ulos mlo... Lo ves? no soy una buena lnfluencla para Ll.
or que? Se rl.
ues porque Lu no deberlas uLlllzar esa palabra. Lres un duque del slglo xvll y en esLa epoca
la palabra 'W#-2& no se uLlllza.
ero Lu la uLlllzas volvl a relr.
ero yo... ?o...
Aluclnada al verle relr, salL de la cama y sln lmporLarle su desnudez se puso el Langa anLe su
aLenLa mlrada.
ero vamos a ver, ueclan, }plensa! Cue va a declr la genLe cuando se enLere de lo nuesLro?
grlL con gesLo desenca[ado.
Ll W)2W3+-10(, con Loda la Lranqullldad del mundo, se senL en la cama en Loda su glorlosa
desnudez.
Sabes? Me gusLa ms cuando me llamas carlno.
}no desvles el Lema, ueclan Carmlchael! buf ella.
SlnceramenLe, eso es lo que menos me lmporLa en esLe momenLo respondl el guerrero
con una dlverLlda sonrlsa.
}LsLs loco! conLlnu chlllando mlenLras se ponla el su[eLador. Creo que anoche qued
claro que lo nuesLro no Llene fuLuro. ero, }ulos mlo! gesLlcul haclendole sonrelr. Cmo
puedes Lener la cabeza Lan dura? ueclan, recapaclLa, lo nuesLro durar mlenLras yo esLe aqul.
Anoche me dl[lsLe que lo asumlas, me convenclsLe para creer que lo enLendlas...
? lo asumo. Lo enLlendo y, por ello, no qulero perderLe de vlsLa duranLe el Llempo que nos
queda [unLos. La me[or manera es converLlrLe en ml promeLlda, ml fuLura e lnmedlaLa esposa. no
qulero verLe en las coclnas Lraba[ando mlenLras yo anoro Lu companla. ? sl para eso Lengo que
casarme conLlgo, lo hare manana mlsmo. Asl Lodo el mundo sabr que eres la senora Carmlchael y
uuquesa de Wemyss...
uuquesa? }?o duquesa?! grlL al darse cuenLa de aquello.
Sl, preclosa.
SolLando una rlsoLada de lncredulldad, MonLse se recogl el pelo en una desgrenada coleLa
alLa.
]& +3#')-& '&.& #- :0:)-&H ]& +3#')-& '&.& #- :0:)-& murmur para sl mlsma.
}Cue?! rl el al escucharla.
MonLse al pensar en cmo podla expllcar aquella absurda expresln, se rlndl.
nada, carlno, cosas mlas. Clvldalo. }? no se Le ocurra repeLlrlo!
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La neceslLaba. LsLaba hambrlenLo de aquella mu[er que, en esos momenLos, se Llraba enclma
de el. Comenzaron a [ugar, dlverLldos y a[enos a lo que les rodeaba, cuando de pronLo se
parallzaron al olr que la puerLa se abrla de par en par. Aparecl Lras ella lady 8ose, con un gesLo
nada conclllador.
}no puede ser! ? sln lmporLarle la desnudez de ellos, la lnLrusa empez a grlLar como una
posesa. Cue es eso que va dlclendo la crlada? LsLa... esLa mu[erzuela es Lu promeLlda?
ero bueno, 'W+7+, a Ll no Le han ensenado a llamar a las puerLas? voce MonLse,
levanLndose.
8ose, modera Lus palabras cuando hables de ml fuLura esposa la regan ueclan con dureza.
ero... pero... Cue eso que llevls puesLo? slse horrorlzada lady 8ose al ver el aLuendo
de la mu[er.
un LangulLa y un su[eLador de La erla. 1e gusLan? respondl luclendose anLe ella, para
desconclerLo de la mu[er y la rlsa de ueclan.
Ch, ulos mlo, }que lnmoralldad! pero clavando su mlrada en el duque, que esLaba
compleLamenLe desnudo sobre la cama, pregunL con la boca seca: ueclan, que Llenes que
declr a esLo?
Ll W)2W3+-10(, clav la mlrada sobre la mu[er que amaba y, al verla Lan radlanLe, volvl la vlsLa
hacla 8ose para responder con Loda Lranqullldad.
ues Le dlrla muchas cosas, pero la que en esLos momenLos me apremla es que salgas por esa
puerLa y nos de[es conLlnuar con lo que esLbamos haclendo.
}Cmo?! susurr 8ose mlrndole a la enLreplerna.
La, 8apunzel, ya has oldo. }Ahueca el ala!
ero al percaLarse de la dlreccln de la mlrada de la [oven, MonLse cogl el coberLor con
celerldad y se lo ech por enclma al duque, que sonrela.
1paLe, carlno, que lady 8ose se nos puede desmayar.
Ll se llmlL a solLar una carca[ada por aquel comenLarlo Lan cmlco y dlverLldo que hlzo que,
por fln, aquella horrorosa mu[er se dlera medla vuelLa y desapareclera.
}Cue grosera! comenL MonLse con o[os Lravlesos anLes de salLar sobre el para
enloquecerle como slo ella sabla hacer. unde nos hablamos quedado? pregunL con
flnglda lnocencla.
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?a por la Larde, MonLse logr escaparse de las dulces garras de su duque y ba[ a su cuarLo para
hablar con sus amlgas. Se mereclan una expllcacln por no haber regresado a dormlr. Sabla que
!ulla serla un hueso duro de roer y que !uana se lo pondrla muy fcll. Ln el camlno se enconLr con
Ldel, Agnes y oLros crlados, que locos de alegrla por la noLlcla del enamoramlenLo de ueclan
Carmlchael por ella, la abrazaron al verla. ero la fellcldad se le borr del rosLro al enLrar en la
hablLacln y enconLrarse cara a cara con !ulla. !uana sonrl al verla y ella se encogl de hombros.
Aquello no plnLaba blen.
uuquesa de Wemyss? voce !ulla, espanLada.
Sl... aslnLl MonLse emoclonada.
ero Lu esLs loca? volvl a bramar !ulla.
Sl.
ue verdad has pensado en ello?
no.
!uana las observaba mlenLras !ulla echaba pesLes por su boqulLa y MonLse se defendla como
buenamenLe podla. velnLe mlnuLos despues, duranLe los cuales !ulla no par de menclonar a los
anLepasados de Lodo blcho vlvlenLe, la canarla lnLervlno con la esperanza de poder dar un resplro
a su amlga.
Ay, .) -)K+, Le vas a converLlr en uuquesa Culen Le lo lba a declr?
!ulla, desconcerLada por la acLlLud de las locas de sus amlgas, las mlr y Lras solLar Lodo un
rosarlo de ln[urlas e lmproperlos conLra la madre que parl a la glLana que las envl alll, abrl la
puerLa y se march.
Madre mla, que mal lo lleva la uuval... susurr !uana.
?o la enLlendo. Aunque Lamblen me enLlendo a ml mlsma se dlsculp MonLse.
no le des ms vuelLas, pero de[ame declrLe que esLo se nos ha escapando de las manos a las
dos. A ml, al menos, sln duda.
MonLse la enLendl y con una mlrada LrlsLe aslnLl.
1e [uro que lnLenLe acabar con esLo, pero... dl[o senLndose en el camasLro.
no me lo [ures, que lo se.
...ero una cosa llev a la oLra. Me dl[o cosas lncrelblemenLe preclosas y... no he podldo
declrle lo que realmenLe lba dlspuesLa a planLearle. Ls ms, he decldldo dlsfruLar de esLa locura
mlenLras dure. Se que cuando Lodo flnallce lo voy a pasar faLal, pero soy lncapaz de ponerle fln
ahora.
}?a somos dos! murmur !uana. Aunque yo no soy duquesa, uf, despues de la noche que
he pasado con AlalsLhar, me slenLo relna. La de !ava rl.
uesembucha ahora mlsmo la exlgl MonLse.
Cuando sall anoche de la hablLacln, reconozco que lo hlce como un huracn. Segun vl a
AlalsLhar, le dl[e que esLo se habla acabado, que se cenLrara en oLras mu[eres y...
??
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ues que el se neg en redondo a hacerme caso y comenz a declrme las cosas ms dulces y
bonlLas que nunca podrs lmaglnar.
Creo que sl lmaglno rl MonLse al recordar lo que ueclan le dl[o a ella.
1oLal, que Lras una pequena dlscusln, me bes. Ch, ulos, }cmo me bes! SenLl que la
sangre se me parallzaba y que mls ples comenzaban a volar y... LnLonces me monL en su caballo y
me llev a sus Llerras.
Sus Llerras? or ulos, relna, }que romnLlco! brome su amlga.
Sl, .) -)K+, sl. or unas horas me he senLldo la :(&7+ de una de nuesLras novelas. or lo vlsLo,
hace anos ueclan le regal unas Llerras en las que el se ha consLruldo una especle de chaleclLo
}monlslmo! ? bueno, alll, los dos sollLos, con el calorclLo de la chlmenea y el calenLn que
llevbamos, pues eso... que pas lo que Lenla que pasar.
Se acab el respeLo?
}1oLalmenLe! aslnLl !uana con o[os sonadores. ? bueno...
}ara! }no me cuenLes ms! rl MonLse. Con saber que ha sldo fanLsLlco me vale. Cue
nos conocemos y cuando Le pones, relaLas las cosas con pelos y senales.
ero... yo... 8ueno, el caso es que ocurrl algo ms.
Al escuchar aquello MonLse la mlr y lade el cuello, susplcaz.
Algo ms? Cue ms?
!uana se sac del lnLerlor del corplno una cadenlLa plaLeada de la que colgaba un bonlLo anlllo y
se lo mosLr.
Me he casado con el.
Al escuchar aquello a MonLse se le erlz Lodo el vello del cuerpo. Cue esLaban haclendo?
Lnhorabuena, senora SuLherland, pero de esLa nos cargamos a la uuval repuso susplrando
en cuanLo se repuso de la sorpresa.
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1e has casado con arls PllLon? Con la muchacha ba[lLa? pregunL ueclan boqulablerLo.
no es ba[lLa, es (0'&2)1)7+ aclar AlalsLhar con una slmplona sonrlsa mlenLras saboreaba un
buen vaso de whlsky con su amlgo y 3+)(1.
ueclan, al ser consclenLe de la fellcldad de su companero, se acerc a el y le abraz con afecLo.
Lnhorabuena, AlalsLhar.
Craclas, ueclan.
1odavla sorprendldo por la noLlcla, mlr a su amlgo decldldo a enLerarse de algunos deLalles,
para lo que se senL en una de las buLacas de la blblloLeca.
Cundo os habels desposado?
ue madrugada. ueseaba casarme con ella y no esLaba dlspuesLo a esperar nl un lnsLanLe ms.
Ambos amlgos rleron duranLe un raLo con la avenLura que habla supuesLo aquella boda. Ll cura
argumenL Lal sarLa de lmpedlmenLos con Lal de reLrasar el enlace que Al alsLhar se las vlo negro
para rebaLlrle. ero al flnal le convencl.
arls me conL anoche flnalmenLe lo que Lu me adelanLasLe hace dlas, y aunque me cuesLa
creerla, me preocupa que Lal vez lleve razn.
Lscuchar aquello hlzo encogerse al duque. no querla pensar en ello, pero algo en el le decla que
debla hacerlo.
Cue Le conL?
Lo mlsmo que Lu, pero con la dlferencla de que arls me dl[o que esLn aqul porque Clndy, en
sus deseos, pldl conocerLe a Ll en persona.
Conocerme en persona? pregunL sorprendldo.
or lo vlsLo, desde que era muy pequena, Lu apareclas en Lodos sus suenos. no lo sablas?
no, pero esLoy encanLado de saberlo. repuso con una sonrlsa de saLlsfaccln.
MlenLras, en el plso superlor del casLlllo, llona escuchaba lo que una lnconsol able 8ose
C'Callahan Lenla que declrle, sorprendlda por el glro de los aconLeclmlenLos. lnLenL apladarse de
ella, pero le era lmposlble. Le agradaba Clndy. uuranLe dlas habla sldo LesLlgo mudo de cmo su
hl[o sonrela y segula con la mlrada a la [oven. lncluso sabla de las vlslLas nocLurnas de ella a su
cuarLo, desde que una noche se levanL y la vlo enLrar. Lsa noche un exLrano regocl[o le hlzo
sonrelr. Aquella muchachlLa descarada que se habla ganado el amor de Lodos habla conseguldo
desperLar a su hl[o de un largulslmo leLargo.
Anos aLrs alberg esperanzas de que ueclan se desposara con 8ose C'Callahan, pero el
carcLer caprlchoso y despladado de ella le hlzo saber que su hl[o nunca la acepLarla. La [oven 8ose
era una muchacha preclosa, pero perdla Lodo su encanLo al cabo de clnco mlnuLos en su
presencla. ? aunque era blen conocldo por Lodos que ella bebla los vlenLos por ueclan Carmlchael,
el no le presLaba mayor aLencln que el de la cordlal amlsLad que slempre se hablan dlspensado
ambas famlllas.
? alll esLaba ahora. Ln su hablLacln, berreando desesperada Lras conocer la noLlcla de que su
enamorado habla elegldo como fuLura senora Carmlchael a una crlada llamada Clndy Crawford.
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Lsa... Lsa mu[er no le convlene, llona. Ch, ulos mlo, esLo es una horrlble faLalldad. uebes
hablar con el. 1e lnsLo a que le hagas enLrar en razn...
llona no sabla que declr. no habla hablado con su hl[o pero susplr allvlada al escuchar unos
golpes en la puerLa y comprobar que era el.
Ll duque al enLrar y ver a su madre con cara de clrcunsLanclas y a 8ose en el suelo llorando,
susplr con reslgnacln. Ll numerlLo era lrremedlable, asl que se agach para obllgar a 8ose a
levanLarse, Lomndola de la mano y haclendola senLar en una sllla [unLo a llona.
ueclan, hl[o, 8ose me esLaba conLando algo. Ls clerLo?
Cruzando una slgnlflcaLlva mlrada con su madre, sonrl como llevaba Llempo sln hacer y,
emoclonndola, aslnLl.
Sl Le refleres a Clndy, sl, madre. Ls clerLo lo que has oldo.
Ll gemldo LeaLrero de 8ose fue especLacular. llona Luvo que reprlmlr una sonrlsa, aquella
reaccln era lo ms falso que habla vlsLo en su vlda. vlendo la expresln que su hl[o dedlcaba a la
muchacha, decldl presLarle su apoyo.
Sl Lu eres fellz, yo lo soy, hl[o. ? esa [ovenclLa slempre me gusL.
Craclas, madre sonrl, saLlsfecho.
ueclan, }esa mu[er no Le convlene! grlL 8ose con voz chlllona.
Ah... no?
no glmoLe aquella.
llona, consclenLe de que el drama esLaba de nuevo servldo, lnLenL hablar pero la [oven se le
adelanL.
Ls una crlada. 1u genLe Le perder el respeLo y... y... dl[o sln pensar, como slempre.
MolesLo por aquel comenLarlo, el duque no se aLuvo a conLemplaclones.
ulsculpame 8ose, pero ml genLe me hublera perdldo el respeLo sl me hublese casado conLlgo.
Cmo dlces? farfull la mu[er, llevndose las manos al pecho.
Mlra 8ose, slenLo ser yo qulen Le dlga esLo repllc ueclan, pero sl no Le qulere Lu propla
genLe, cmo preLendes que Le qulera la mla? Lres una mu[er preclosa, una alegrla para la vlsLa,
pero Lamblen eres lnfame, egolsLa, vll, execrable, dlflcll de llevar, envldlosa y cruel. vlves enLre
lu[os, preocupndoLe por cosas banales, mlenLras Lu pobre genLe sobrevlve enLre mlserla y
escorla, y no haces nada por remedlarlo. La mu[er que slempre he querldo a ml lado ha de Lener
Lodas las cualldades que por desgracla para Ll Le falLan. ? Le gusLe o no, Clndy, esa crlada como Lu
la llamas, las reune y las supera. ? por clerLo, parece menLlra que Lengas la poca decencla de declr
eso en presencla de ml madre y mla, cuando sabes que ml padre era un humllde guerrero de ml
abuelo y que ml madre se cas con el por amor. ? eso, querlda 8ose, es lo que yo qulero: un
enlace por amor.
Pl[o, ya basLa pldl llona al ver el aLurdlmlenLo de la muchacha.
Su hl[o llevaba razn en Lodo lo que decla, pero 8ose era demaslado [oven e lnexperLa y aun
podrla aprender y camblar.
?o... yo... balbuce ella.
8ose, admlLes un conse[o? ella aslnLl. Se pladosa y buena persona con Lu genLe y Le
aseguro que Lu vlda ser lnflnlLamenLe me[or.
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ulcho esLo, el duque mlr a su madre y, Lras sonrelrla, se march.
Ln las coclnas del casLlllo de Llcho, Ldel y Agnes, nervlosas, se reLorclan las manos al escuchar
las voces de norma desde su cuarLo.
Cue Le has casado? }Cue Le has casado, maldlLa loca!
Sl...
}ulos! 1e [uro que no se qulen eres.
ues desde anoche, .) -)K+, la fellz senora SuLherland.
Al escuchar aquello !ulla la mlr con cara de pocos amlgos, pero al ver su sonrlsa LonLa se
descompuso.
Ay, ulos mlo de ml vlda y de ml exlsLlr. ero que esL pasando aqul? Cueda poco Llempo
para que flnallce el ano y Lu Le casas y la oLra se compromeLe.
1ranqulla, !ulla pldl MonLse haclendola senLar. Culeres hacer el favor de de[ar de
grlLar como una verdulera y escuchar lo que nosoLras Lenemos que declr?
no. nl me qulero senLar nl qulero de[ar de grlLar, y mucho menos qulero olr lo que vosoLras
Lenels que declr. ero que Lengo que escuchar? Cue habels perdldo el norLe? Ch, no. no hace
falLa. Lso ya lo esLoy comprobando yo mlsma con esLos o[lLos. ero }no ves que se ha casado!
}LsLa lncauLa se ha casado con el SuLherland!
Lo se, y Le gusLe o no, la enLlendo y esLoy fellz por ella. Ahora slo queda que...
Ahora slo queda que llegue el puneLero dla LrelnLa y uno de dlclembre y nos plremos de
aqul }Slo eso! ero, en que esLls pensando? Ln las musaranas?
no preclsamenLe en esosonrl !uana conLaglando a MonLse.
Sl, Lu rleLe ahora... 8leLe, que Le aseguro que luego vas a llorar.
Ay, de verdad, .) -)K+, Le esfuerzas menos que el gulonlsLa de los 1eleLubbles. no quleres
enLendernos. }nos hemos enamorado!
Lo que os habels es }enchochado! voce !ulla.
MonLse, cansada de los alarldos de su amlga, la forz a senLarse en una sllla y la Lap la boca
con una mano.
C clerras el plco o Le [uro que Le lo clerro yo sllabe. Al ver que por fln se callaba y la
mlraba, conLlnu. LsL claro que esLamos meLlendo la paLa hasLa el fondo y nadle me[or que
nosoLras lo sabe, aunque Lu creas que no. Se que lloraremos y querremos morlr cuando llegue el
momenLo de lrnos de aqul, pero... esLo es lo que hay. }LsLo es lo que hoy queremos vlvlr! 1anLo
ueclan como AlalsLhar saben la verdad de nuesLra hlsLorla aunque, slnceramenLe, y no Le voy a
menLlr, dudo que la crean. ? el dla de manana, cuando ocurra lo que Lenga que pasar, se darn
cuenLa de que les declamos la verdad.
MonLse... fue a declr !ulla, pero esLa la corL.
}nl una palabra ms! no qulero escucharLe un grunldo ms nl nlnguna cosa que se le parezca.
Me he enamorado de un hombre hasLa las Lrancas, como no me habla enamorado en ml puneLera
vlda, y ella Lamblen, por lo LanLo, Le pedlmos que nos de[es dlsfruLar del Llempo que nos quede
aqul. ?, Lranqulla, despues Lendrs Loooda la vlda para declrnos lo que quleras. ero por favor,
}cuando regresemos!
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or favor, .) -)K+ susurr la canarla pesLaneando, de[ame dlsfruLar de un marldo aLenLo
y sollclLo como AlalsLhar. Se que nunca volvere a enconLrar algo asl y...
!ulla, con los o[os encharcados de lgrlmas, se levanL y sln de[arlas Lermlnar abrl la puerLa y
se march.
vaya, la uuval se nos revela sonrl con LrlsLeza MonLse.
obrecllla. LnLre lo que anora a su epe y esLo...
1ras un sllencl nada Lenso enLre ellas, MonLse la mlr curvando los lablos.
Sabes una cosa? Ln esLe lnsLanLe maLarla por un Larlos con Coca-Cola y una racln de
bravas.
? yo por un 8edbull y unas paLaLas al punLo de sal. }Cue ansledad, por ulos!
Ln ese momenLo se volvl a abrlr la puerLa y !ulla aparecl de nuevo. Se qulL las lgrlmas de la
cara con brlo y mlr a sus sorprendldas amlgas.
? que pasa conLlgo, senora SuLherland no habr flesLa por Lu boda?
ulcho esLo, las Lres se abrazaron mlenLras escuchaban ale[arse a la comlLlva de 8ose C'Callahan.
8apunzel regresaba a su hogar.
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? como Loda boda que se precle, en la de AlalsLhar y arls hubo celebracln.
AlalsLhar, emoclonado por haber conseguldo que la [oven arls PllLon fuera su mu[er, celebr
su enlace aquella noche en el casLlllo de Llcho, con el consenLlmlenLo de su buen amlgo ueclan.
Las galLas sonaron, la genLe ball y ueclan Carmlchael aprovech el momenLo para de[ar muy
claro a Lodo el mundo lo que senLla por Clndy.
llona y Maud, rebosaban fellcldad. ver a ueclan Lan encanLado de la vlda, danzando [unLo a
una sonrlenLe Clndy, las llen de alegrla. Aquella noche el whlsky fue la beblda que reln en la
flesLa y, como era de esperar, los brlndls se sucedlan uno Lras oLro.
ulsss... Ml marldo Llene un gemelo o he bebldo de ms? dl[o la canarla a sus amlgas.
?o Lamblen 7&Q :0(/#1)'V. veo doble dl[o MonLse, con rlsa flo[a.
Ay, ulos mlo corrobor !ulla }que melopea llevamosssss!
ueclan, dlverLldo pero preocupado en clerLo modo al ver cmo beblan aquellas Lres, se acerc
hasLa su Clndy.
Sl slgues beblendo asl, Lermlnars muy mal.
Llla se llmlL a darle un beso en Lodos los morros, con lu[urla y desenfreno.
\(+-S#)6 7(&-'& =S#0 Q& '&-7(&3&@
=!\(+-S#)<@ =!\(&-'&<@ =!O&-7(&3&<@
Llla sonrl y haclendole relr a mandlbula baLlenLe slgul hablando.
uf, carlno, creo que esLoy un poco :0(/#1)'V, }pero me lo esLoy pasando de vlclo!
venga, }vamos a ballar! grlL !ulla, llevndosela.
? sln ms, salleron a ballar [unLo a oLros aldeanos que dlverLldos las acepLaron en su grupo,
mlenLras de[aban al duque con la cara a cuadros y sln saber lo que realmenLe su chlca habla
querldo declr.
una hora despues !ulla y sus dos amlgas brlndaban por eneslma vez por la boda de la canarla.
no os ofendls, pero creo que esLamos beblendo ms que los peces del vlllanclco dl[o esLa.
uf, es que esLe whlsky esL flno... flno... balbuce !uana.
ero ?)-&&&&&&&&&, aunque creo que la uuval Llene razn. Llevamos un pedal conslderable
corrobor MonLse. C,7&&&&... }Lengo una ldea! Cue os parece sl les canLamos I+ R+'+(0-+?
Anlmadas por el momenLo y sln nlngun Llpo de verguenza, las Lres amlgas comenzaron a
expllcarles a Lodos que Lenlan que declr aeeeeeeeeeeeeee cuando ellas les lndlcaran. uespues
comenzaron a canLar. Al prlnclplo Lodos se quedaron peLrlflcados anLe el rlLmo de aquella exLrana
cancln, pero despues de los Lres prlmeros aeeeeeeeeeeeeee, Lodos relan y las lmlLaban.
?a de madrugada, despues de haber canLado y ballado con Lodo el casLlllo I+ R+'+(0-+6 03 ;)9+
C,:+K+6 3&, P+/+()7&,6 P+/+()7& 03 OW&'&3+70(& y Lodo el popurrl espanol que se les ocurrl, la flesLa
se dlo por Lermlnada. AlalsLhar se llev a su mu[erclLa, que esLaba como una cuba, Agnes y Ldel
acompanaron a norma a su hablLacln y ueclan, con una sonrlsa de dlversln, rescaL a una
rebelde Clndy que se negaba en abandonar la flesLa.
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venga, una canclonclLa ms y luego }hlp! nos vamos grlL esLa anLe el gesLo sarcsLlco de
su promeLldo.
Pl[o... sonrl llona. Creo que deberlas llevarLe a Clndy a dormlr.
?o Lamblen lo creo aslnLl aquel, y sln ms conLemplaclones, se la ech al hombro y se la
llev mlenLras paLaleaba y le golpeaba la espada con falso enfado.
una vez enLraron en la hablLacln, la de[ en el suelo. Llla se Lambale.
Pas bebldo mucho, preclosa. }1e lo dl[e!
}?o?! grlL, soplando cmlcamenLe el flequlllo que le cala sobre la cara. uesde luego,
chaLo, que manla Llenes, }hlp!, de declr que yo le pego al whlsky y colgndose de su cuello dl[o
con voz seducLora : 8allas conmlgo una cancln?
no es hora de ballar. Ls hora de que descanses.
Anda, no seas muermo y balla conmlgo una canclonclLa ms.
Lra lmposlble no sonrelr. La alegrla de la [oven y su gracloso y arrebolado gesLo consegulan que
ueclan acepLara Lodo lo que pedla. ero esLaba dlspuesLo a que se acosLara a cualquler preclo.
no hay muslca. no ves que la flesLa se ha acabado?
Se acab la ?)0,7#^)?
Sl carlno, se acab la ?)0,7#^) replLl el, dlverLldo.
no lmporLa, }hlp! ?o canLo, vale?
1esoro, llevas Loda la noche canLando. Creo que esLars un mes sln voz.
una .V,,,,,,,,,,, }hlp! or favor... or ?+9&(((-((-)(...
lncapaz de negarse, la mlr y aslnLl. Llla, encanLada de haberse salldo con la suya, slgul
provocndole.
ero ahora danzars como lo hacemos en ml epoca, vale? el aslnLl y ella agarrndose a
su cuello murmur. 1e voy a canLar una, }hlp!, cancln .######Q romnLlca de un canLanLe del
slglo xx llamado, }hlp!, lrank SlnaLra, La voz. La melodla se LlLula LxLranos en la noche y se balla
abrazados, vale?
vale aslnLl el.
Llla se colg con comlcldad de el e lmposL la voz.
N7(+-20(, )- 7W0 -)2W76 =W):@
CZ'W+-2)-2 23+-'0,6 =W):@
j&-10()-2 )- 7W0 -)2W7HHH
ero no pudo conLlnuar. una arcada aclda le subl por la garganLa y anLes de que ueclan
pudlera hacer nada, vomlL.
Ay, ulos mlo de ml vlda, }que +,'&&&&&! grlL al ver lo que habla hecho.
Lo ves, cabezona... }1e lo dl[e! murmur el con carlno, su[eLndola.
Clnco mlnuLos despues, con nada denLro del cuerpo y pllda como la cera, ueclan la acosL con
mlmo sobre la cama.
LsLs me[or, Clndy? le pregunL Lras darle un beso en la frenLe.
AgoLada y muerLa de sueno, le mlr con los o[os seml cerrados.
Ay, carlno, }que :0(/#1)'V que esLoy! susurr, acurrucndose ba[o las manLas.
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Aquel mes de dlclembre fue exLremadamenLe duro en Lscocla, y ms en las Plghlands. La vlsLa
del casLlllo de Llcho rodeado de nleve era una esLampa maravlllosa. uuranLe el dla, Clndy [ugaba
con Maud en el exLerlor y se dlverLlan Llrndose bolas y haclendo munecos de nleve. Cuando no
esLaba con ella, dlsfruLaba [unLo a ueclan hablando o haclendo el amor.
un dla MonLse habl con llona sobre algo que rondaba por su cabeza desde hacla dlas y la
mu[er, emoclonada al ver cmo aquella [oven se preocupaba por Lodos, le ofrecl varlos galones
de Lela. Con ella, ayudada por sus amlgas y su fuLura suegra, confecclon en secreLo unos
preclosos vesLldos para Agnes y Ldel. Se los hablan promeLldo.
Aquellos fueron dlas fellces en Llcho. 1odos esLaban encanLados con Clndy y, sobre Lodo, de
que su 3+)(1 fuera Lan dlchoso. La pequena Maud se convlrLl en una nlna alegre y dlcharachera, a
la que le apaslonaba esLar en companla de su padre y de Clndy. 1odo habla camblado, las rlsas y la
dlversln se exLendl por el casLlllo convlrLlendolo en un lugar ldeal para vlvlr.
una manana, Lras una Lrrlda noche, ueclan, se levanL de madrugada y, Lras dar un dulce beso
a MonLse en la frenLe, se march a Argyll. varlos clanes Lenlan una reunln para hablar de los
problemas de la Corona y el no podla falLar. Le molesLaba ale[arse de ella, pero habla cosas que no
debla eludlr.
Cuando ueclan y sus hombres se marcharon, MonLse se slnLl sola. or prlmera vez desde que
habla llegado a Llcho slnLl que neceslLaba Lener a ueclan cerca en Lodo momenLo. Los dlas
pasaban a velocldad verLlglnosa, slo quedaban Lres semanas para la ulLlma noche del ano y
aquello comenz a agoblarla. lnLenL hablar con !uana que, Lan enamorada como ella mlsma, en
cuanLo escuchaba menclonar el Lema de su lnmlnenLe parLlda se ponla a llorar. or ese moLlvo,
AlalsLhar, que en esLa ocasln no habla acompanado a ueclan, decldl llevarse a su mu[erclLa de
vla[e. neceslLaba hacerla sonrelr.
Aquella Larde, despues de haber Lenldo una a[eLreada manana lnLenLando Lermlnar los vesLldos
de las slrvlenLas, ba[ a las coclnas para pallar el aburrlmlenLo y hablar un raLlLo con cualqulera
que esLuvlera por alll, que en esLa ocasln resulLaron ser Ldel y su hermano Colln.
Ln mlLad de la charla escucharon el ruldo de un caballo aproxlmndose. Salleron a su encuenLro
y se enconLraron con un guerrero del clan C'Callahan.
Cue ocurre, lLL? pregunL Colln, al reconocer a su buen amlgo Lan pronLo esLe lleg a su
alLura.
Ll guerrero, agoLado y congelado por el duro camlno que habla recorrldo en un Llempo record,
se ba[ del caballo y, apenas sln recuperar el allenLo, se dlspuso a dar las noLlclas que Lrala.
neceslLo ver a la senora Carmlchael conLesL mlenLras se refrescaba con un buen Lrago de
agua.
Colln y Ldel mlraron a MonLse de lnmedlaLo.
Lh, a ml no me mlrels, que yo en Lodo caso soy la senora Crawford repllc levanLando las
manos.
Me reflero a la madre del 3+)(1 ueclan Carmlchael. Se que el esL en Argyll, en la reunln de
los clanes aclar el guerrero.
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voy a avlsarla reacclon ensegulda Ldel, dlspuesLa a cumpllr con su obllgacln. Clndy,
que pase al saln. Alll enLrar en calor
Colln y MonLse se mlraron, exLranados por aquella lnesperada vlslLa, pero se absLuvleron en
pregunLar nada mlenLras camlnaban hacla el saln. Segundos despues aparecl llona.
Cue ocurre? pregunL preocupada.
Ll guerrero al verla se lnclln para saludarla.
Senora Carmlchael, dlsculpad esLa lnLromlsln, pero Lenemos un problema en el casLlllo de
PunLlngLower y neceslLarla que me acompanarals.
un problema? Cue ocurre, muchacho, habla claro.
Ml senora 8ose C'Callahan ha enfermado y los remedlos del medlco no surLen efecLo. LsL
dellrando y su esLado empeora cada dla.
llona Lorcl el gesLo al escuchar aquella mala noLlcla. Se acerc a la venLana, esLaba nevando e
lr en carreLa hasLa el casLlllo llevarla demaslado Llempo. La nleve del camlno les lmpedlrla moverse
con celerldad. MonLse, al ver el gesLo conLrarlado de la mu[er y enLender lo que esLaba pensando,
sall al paso de sus problemas.
llona, sl vals en carreLa Lendrlals que dormlr en el camlno anLes de llegar a PunLlngLower. no
creo que eso sea muy recomendable para vuesLra salud.
Lo se hl[a, pero que puedo hacer? 8ose me neceslLa y sl algo le pasara por no acudlr a
ayudarla, no me lo perdonarla en la vlda.
1ras un sllenclo sepulcral, flnalmenLe MonLse aporL una solucln.
lremos norma y yo. Llla Llene conoclmlenLos medlcos y yo puedo ayudar.
vosoLras? susurr lncredula la mu[er, sablendo lo que pensaba 8ose de aquellas dos
mu[eres.
Sl, nosoLras.
no, hl[a, no. Lso no es buena ldea Lampoco.
ero MonLse esLaba dlspuesLa a sallrse con la suya.
Mlrad llona, como se dlce en ml pueblo, lo corLes no qulLa lo vallenLe. Con Loda segurldad
8ose se enfadar mucho cuando sane y nos vea alll, pero para eso prlmero ha de segulr vlva. ? sl lo
conslgue, el resLo no lmporLa.
LsLs segura, muchacha? pregunL la mu[er, conmovlda.
or supuesLo. no soy Lan mal blcho como ella cree y adems, como vos decls, sl algo le
pasara a esa caprlchosa por negarle ml auxlllo, no me lo perdonarla en la vlda. or clerLo, sl
regresa arls de su vla[e con AlalsLhar, decldle que no se asusLe, volveremos en un par de dlas.
ero Clndy, no sabes monLar a caballo y norma Lampoco dl[o Ldel.
Colln me llevar a ml y esLe hombre dl[o senalando al guerrero, llevar a norma.
odrels hacerlo?
Ll guerrero C'Callahan y Colln se mlraron y aslnLleron. MonLse lnLenL no pensar en el mledo
que le ocaslonaba sublr a uno de aquellos [amelgos Lan alLos.
ues no se hable ms, buscare a norma y parLlremos para PunLlngLower senLencl.
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M
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M
H
H
H



Ll vla[e hasLa PunLlngLower no fue un camlno de rosas. La nleve les lmpedla segulr la ruLa y
muchas veces Luvleron que desmonLar e lr andando ba[o un frlo glaclar. ue madrugada, y Lras
mucho esfuerzo, llegaron a su desLlno.
Los campeslnos les dleron la blenvenlda al reconocer a las muchachas y, al lgual que llona, se
conmovleron al saber que en aquella ocasln lban para ayudar a la persona que peor les habla
LraLado duranLe su esLancla alll.
volvemos a enLrar en el relno de 8apunzel.
ues sl. arecla lncrelble, pero aqul esLamos sonrl MonLse.
}vaya ldeas que Llenes, 1eresa de CalcuLa! Mlra que venlr aqul a culdar a esLa 'W&-) slo
porque a Ll se Le ha empere[llado... }1u y Lu compasln! se mof !ulla al enLrar en el casLlllo.
Anda, clerra el plco y no proLesLes sonrl MonLse mlrando a su amlga.
Las crladas de 8ose se quedaron parallzadas al ver alll a aquellas dos mu[eres. Lran las ulLlmas
personas que esperaban que acudleran al rescaLe de su senora.
Sl, no soy un fanLasma, soy Clndy, la crlada que dlscuLl con lady 8ose y, aunque no lo crels,
hemos venldo para ayudarla por muy mala persona que nos parezca salud MonLse. or lo
LanLo, conLadnos que le pasa, camblad el gesLo y llevadnos hasLa ella.
una de las muchachas fue la prlmera en reacclonar, y mlenLras les llevaba hasLa la hablLacln
de la dama lnLenL ponerles al corrlenLe de Lodo.
Soy 1lna, y os agradezco que esLels aqul.
Craclas 1lna, Le honran Lus palabras acepL MonLse con calldez. CuenLanos. Cue
ocurre?
Lady 8ose, comenz a enconLrarse mal hace unos sels dlas. Al prlnclplo pensamos que habrla
cogldo frlo en uno de sus paseos, pero cuando la calenLura se apoder de su cuerpo duranLe Lres
dlas y Lres noches y fulmos lncapaces de que la abandonara, nos comenzamos a alarmar.
Al llegar a una gran puerLa, 1lna se par y la abrl para franquearles el paso. Ll amblenLe era
pesLllenLe y vlclado, la oscurldad relnaba en el lugar y el calor que arro[aban los lenos de la
chlmenea hacla lnsoporLable permanecer alll mucho raLo.
}Cue pesLe y que calor, por ulos! se que[ MonLse
!ulla se acerc hasLa la cama de aquella caprlchosa, que esLaba lnconsclenLe, y al verla
congesLlonada y sudando como un pollo ba[o varlos coberLores, Llr de ellos para desLaparla y
unlcamenLe la de[ cublerLa con el ms llvlano.
Abrld las venLanas para que esLa hablLacln se venLlle.
La crlada de 8ose proLesL al escuchar aquello.
Sl hacemos eso empeorar. Coger frlo.
1e equlvocas, 1lna dl[o la medlca. Lo que la esL empeorando es esLe alre vlclado y la
LemperaLura Lan alLa que hay en la esLancla. }Abre la venLana de una vez!
La [oven no se movl, asl que fue la propla MonLse qulen se dlrlgl hacla el gran venLanal para
descorrer las pesadas corLlnas y abrlr las conLravenLanas de par en par, de[ando que el alre frlo
lnundara la hablLacln.
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}Madre mla! susurr !ulla cuando la luz del exLerlor le permlLl ver blen a 8ose. ero
que le han hecho a esLa nlna?
La crlada, asusLada por el mal aspecLo de su senora, Lard un raLo en conLesLar.
Ll docLor recomend hacerle sangrlas y... se defendl con un hllo de voz.
MonLse, horrorlzada por las marcas que la muchacha lucla en sus brazos, le Lom uno alarmada
para reganarles.
}ero esLo es una besLlada!
!ulla aslnLl.
Sl, hl[a, pero no olvldes en el slglo en el que esLamos. Ln esLa epoca casl Lodo lo soluclonaban
con sangrlas. Le Loc la frenLe para comprobar la LemperaLura corporal. LsLa chlca esL faLal.
Sl le puslera un LermmeLro, exploLaba.
Cue hacemos? Aqul no Llenen anLlLermlcos susurr MonLse al ver la congesLln de 8ose.
!ulla se remang y mlr a la [oven crlada que las observaba Lemblorosa.
A ver, 1lna, espablla la hlzo reacclonar mlenLras Lomaba el pulso a 8ose. neceslLo una
banera de agua Lemplada, panos llmplos, una [arra de agua fresca para beber y un vaso, sbanas,
un coberLor, varlos camlsones, whlsky y una cazuela llena de nleve.
}nleve?! grlL la crlada.
Sl, para refrescar el agua de la banera. ? no Le preocupes, eso le har ba[ar la calenLura.
Luego se dlrlgl a su amlga susurrando en espanol y Lorclendo el gesLo.
ulos, en un momenLo asl un porLLll y poder conecLarme a San Coogle me vendrla de vlclo.
or que? Cue Le pasa? cuchlche MonLse al verla dudar.
ues que yo se LraLar el Lerrlble grlpn que padece esLa muchacha, pero con LraLamlenLos
que aqul lglcamenLe nl se han lnvenLado nl los voy a consegulr.
ues plensa. uLlllza ese meln que Llenes por cabeza.
Cye guapa eso del meln...
MonLse consclenLe de aquello sonrl.
vale, perdona, pero plensa. Seguro que recuerdas alguna planLa medlclnal o un remedlo de la
abuela, o...
A !ulla se le llumln el rosLro. Sln dudar nl un lnsLanLe, se dlrlgl a la crlada, que se reLorcla las
manos lnsegura.
neceslLare lnfuslones de calabaza, o [englbre con llmn, o agua de cebada, o sauce. }Lo que
sea! Lso Lamblen nos ayudara.
La crlada sall corrlendo de la hablLacln de[ndolas a solas con su senora.
Anda, clerra ya la venLana o nosoLras Lamblen nos pondremos enfermas murmur !ulla.
Con la hablLacln venLllada, enLre las dos camblaron las sbanas y el camlsn empapado de
8ose, mlenLras ella dellraba enLre balbuceos. Al cabo de un buen raLo, por fln aparecleron los
crlados con la banera, !ulla los ech de la hablLacln y, Lras avlvar el fuego del hogar, desnudaron
a la [oven 8ose y la meLleron en ella. Aquel bano ensegulda le hlzo reacclonar, asl que la secaron y
volvleron a acosLarla, desnuda.
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ConLlnuaron Lraba[ando duranLe horas. usleron panos frlos sobre la muchacha en la frenLe,
lngles y esLmago. Ll calor que emanaba su plel los secaba rpldamenLe y se los Lenlan que
camblar cada poco Llempo. Con el whlsky, !ulla deslnfecL con dellcadeza las herldas que las
sangrlas hablan de[ado en sus brazos.
uuranLe Lodo aquel dla, nl !ulla nl MonLse se separaron un segundo de la cama, obllgndole a
Lragar una buena dosls de la lnfusln de [englbre con zumo de llmn. Al anochecer, 8ose
experlmenL una nueva sublda de flebre, aunque esLa vez no alcanz las coLas Lan alarmanLes que
Lenla cuando ellas llegaron.
uurmleron por Lurnos. LsLaban agoLadas, pero no querlan desaLender a la [oven que, con
aquellos pocos culdados, comenz a me[orar a pasos aglganLados. ue madrugada, mlenLras !ulla
dormlLaba y MonLse le camblaba los panos de agua, se sorprendl al escucharla hablar por vez
prlmera.
Cue haces Lu aqul?
8ose, con los o[os aun febrlles, la habla reconocldo de lnmedlaLo. Aquello era buena senal.
MonLse se llmlL a sonrelr y poner un nuevo pano fresco sobre su frenLe.
vaya, veo que vas me[orado dl[o, pasando del LraLamlenLo proLocolarlo. uudaba que fuera
a recordarlo al dla slgulenLe.
8espndeme. Cue haces aqul? balbuce, con una mlrada vldrlosa.
MonLse Lermln de camblar los panos y se senL [unLo a ella, en el borde de la cama, para
responder con amabllldad.
Pas esLado muy enferma.
Cmo?
1enlas una flebre horrlble. 1u genLe se asusL y mand un emlsarlo a Llcho para pedlr ayuda
a llona. Ll camlno esL lnLranslLable por el lnvlerno y las nevadas, asl que norma y yo decldlmos
venlr a ayudarLe. ? Le recomlendo que, anLes de que comlences a que[arLe y a declr barbarldades
de nosoLras, plenses lo que haces. vale? orque esLamos agoLadas de culdarLe para que sanes y
corres el pellgro de que me enfades y Le meLa en esa banera para ahogarLe sln pledad.
no Le soporLo susurr 8ose.
1e enLlendo. ?o Lampoco Le soporLo a Ll.
Aquellas slmples palabras hlcleron que ambas sonrleran. Lso sorprendl a MonLse, pero ms le
sorprendl escucharla declr, Lras noLar la mano de aquella sobre la suya:
Craclas.
Conmovlda por el gesLo, MonLse aslnLl y le sonrl.
Anda, descansa, que lo neceslLas.
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uos dlas despues, y graclas a los culdados de !ulla y MonLse, 8ose C'Callahan me[or
noLablemenLe, aunque su aspecLo aun dlsLaba de parecer el de la lozana muchacha que habla
sldo, pero aquello era algo fcll de soluclonar con aLencln y allmenLo.
Ll segundo dla de esLar alll, MonLse vlslL a los campeslnos. Cuerla saber como esLaban, pero el
corazn se le encogl al ver que su slLuacln era cada vez era ms precarla. Sus cabanas apenas les
resguardaban del frlo y esLaban hambrlenLos. 1an pronLo regres de aquel paseo, no dud nl un
segundo en enLrar a la hablLacln para hablar con 8ose.
Lady 8ose, Lenemos que hablar.
La [oven que se desenredaba el cabello frenLe a un espe[o, la mlr.
1u dlrs.
MonLse se senL frenLe a la muchacha en una de las slllas que habla en la lu[osa hablLacln.
uebo declros que sl no camblls vuesLro modo de ser, os vals a quedar sola dl[o sln
pesLanear. vuesLra genLe neceslLa comer y allmenLar a sus hl[os, pero sl seguls acLuando como
hasLa ahora, denLro de poco Lodos se marcharn.
}lmposlble! Lllos son C'Callahan como yo y...
C'Callahan? ? qulen les hace senLlr que son C'Callahan? orque veo que vos no. Lllos saben
que sl llueve, vos Lenels un Lecho ba[o el que cobl[aros, sl Lenels frlo, coberLores con los que
arroparos, sl Lenels hambre, no os falLa comlda con la que saclaros. Son conscl enLes de que Lu...
dlgo vos, Lenels Lodo y ellos nada. Cmo creels que se slenLen? Cs lo dlre yo: }mal! }Se slenLen
mal! Se slenLen abandonados, despreclados y...
Lo se...
Sorprendlda por aquella conLesLacln, MonLse clav sus pupllas en la muchacha, pero cuando
qulso segulr hablando, la [oven C'Callahan la lnLerrumpl.
vers, Clndy, con Lodo lo que ha sucedldo me he dado cuenLa de muchas cosas. ueLalles
lmporLanLes en los que yo, LonLa de ml, nl me habla fl[ado. LsLoy avergonzada, abaLlda y desolada
por cmo esL ml genLe. ? esLoy dlspuesLa a pedlrles dlsculpas y enmendar ml error.
Lso es fanLsLlco.
? con la prlmera persona que qulero dlsculparme es conLlgo. Pe sldo una necla y una boba
LraLndoLe como lo hlce, pero esLaba celosa. 1u has conseguldo que ueclan enloquezca de amor
por Ll, mlenLras yo nunca consegul que slqulera me mlrara llgeramenLe lnLeresado, eso me ceg.
Lres una buena persona, Clndy, la me[or que he Lenldo el honor de conocer en la vlda y, aunque
no me gusL que me rebozaras en el barro, reconozco que me lo merecl.
no os marLlrlcels por favor. ?o Lamblen me dlsculpo por esLe LemperamenLo que a veces me
hace hacer cosas demaslado locas y...
Clndy, me harlas el honor de ser ml amlga?
8oqulablerLa por aquello, la [oven sonrl.
ues claro que sl, 8ose. ulgo... lady 8ose. LncanLada.
or favor, de[emos los LraLamlenLos y llamemonos por nuesLros nombres.
Con una cllda sonrlsa, MonLse aslnLl.
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uf, pues Le lo agradezco .&2&33U-. 1engo que reconocer que hablar Lan pomposamenLe me
cuesLa horrores. ue donde yo vengo no hablamos asl, y poder hablarLe con normalldad me faclllLa
#- W#09& las cosas reconocl, dlverLlda.
=!X- W#09&<@ =!R&2&33U-<@
Ay perdona, querla declr que me faclllLa mucho las cosas.
Cue exLrana manera de hablar Llenes, Clndy. A veces dlces cosas lncomprenslbles. Como eso
de :)/+ .01)09+3. Cue qulere declr?
Clvldalo. no es nada bueno se mof, haclendola sonrelr. Anda, ven y dame un abrazo.
un abrazo?
Sl, de donde yo vengo las cosas se soluclonan con un abrazo y un buen beso.
Sln declr nada ms, las dos se levanLaron y se abrazaron. 8ose lo hlzo con desesperacln, era la
prlmera amlga que consegula Lener en la vlda y no esLaba dlspuesLa a perderla. 1ras relr por
aquello se volvleron a senLar en sus slllas.
Clndy, que puedo hacer para ayudar a ml genLe? Ml padre slempre esper que yo me
desposara con algun laLld y esLe llevara el peso de las responsabllldades de los C'Callahan. ero el
problema es que yo... ?o no se que hacer para que ml genLe vuelva a Lener conflanza en ml y sacar
Lodo esLo adelanLe.
Creo que lo prlmero que debes de hacer es hablar con ellos. 8eunlr a Lodos esLa noche en el
saln del casLlllo y hablarles con la mlsma slncerldad con la que lo esLs haclendo conmlgo y, sobre
Lodo y muy especlalmenLe, comparLlr lo que Llenes. Lso ahora es vlLal para que conflen en Ll. LsLe
casLlllo es Lu hogar, verdad? la [oven aslnLl, pues Llenes que hacer que ellos slenLan que
Lamblen es el suyo, y sl para ello Llenes que albergarlos esLas noches frlas y comparLlr Lu comlda
con ellos, }hazlo! 1e lo agradecern Loda la vlda y consegulrs que esLen dlspuesLos a morlr por Ll.
? asl lo hlzo. Aquella frla noche de dlclembre, 8ose C'Callahan reunl a Loda su genLe en el
saln de PunLlngLower y, por prlmera vez, Lodos ellos se slnLleron unldos como no ocurrla desde
hacla Llempo. lellz y emoclonada por cmo la genLe la escuch y le volvl a dar oLra oporLunldad,
8ose, coglda del brazo a su amlga Clndy Crawford, llor emoclonada.
venga, venga, no Le me pongas Llerna que Llenes mucho que hacer para sacar a Loda esLa
genLe adelanLe se mof MonLse. ves a aquella mu[er que abraza a su pequeno? 8ose
aslnLl. Se llama 8erLa y en una ocasln vlno al casLlllo para pedlrLe algo de comlda para su hl[o
y Lu se la negasLe. Creo que deberlas lr y pedlrle dlsculpas.
Sln dudar nl un segundo, 8ose aslnLl y se dlrlgl a la mu[er.
Pola, 8erLa salud.
La mu[er, al ver que se dlrlgla a ella por su nombre, agach la cabeza.
8uenas noches, mllady susurr anLe la aLenLa mlrada del resLo de los campeslnos.
8erLa, qulero pedlrLe dlsculpas por haberLe negado allmenLo para Lu hl[o. 1e promeLo que
eso no volver a suceder. Me he dado cuenLa de ml error y esLoy dlspuesLa a subsanarlo y pedlrLe
una y mll veces perdn.
no os preocupels, mllady, me hago cargo.
ero me perdonas?
8erLa levanL la mlrada, sorprendlda como nunca en su vlda por aquella pregunLa.
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or supuesLo, mllady. Claro que os perdono.
8ose emoclonada y sln pensar lo que hacla, abraz a la mu[er anLe el murmullo general de
Lodos los campeslnos. Cuando se repuso, se dlrlgl a Lodos con voz poLenLe.
Cs promeLo que PunLlngLower volver a ser lo que fue. }Cs lo promeLo!
Los aldeanos aplaudleron y vlLorearon a su senora, mlenLras MonLse sonrela. ue pronLo noL
que una mano la agarraba por la clnLura y, al volverse, se enconLr con la mlrada casLana que
llevaba dlas deseando volver a ver.
ueclan, esLs aqul susurr, abrazndole.
Sl, ml clelo. vlne a buscarLe.
1ras aquello la bes delanLe de Lodos, ganndose el vlLoreo general de la genLe. 8ose al verles,
se unl a los aplausos con un alegre gesLo en el rosLro. ALrs quedaba pensar en lo que slempre
habla sldo lmposlble, Lenla mucho Lraba[o que hacer y aquel era un buen comlenzo.
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uos dlas despues el aspecLo de 8ose era mucho ms saludable. La llegada de ueclan y kenneLh
con sus hombres hlcleron que los campeslnos C'Callahan y sus guerreros reLomaran las fuerzas y
se pusleran a Lraba[ar. uuranLe aquellos dlas los dos 3+)(1, aconse[aron a 8ose sobre cmo llevar
adelanLe su dlflcll Lraba[o, al Llempo que no daban credlLo al comprobar el enorme camblo que
aquella [ovenclLa habla dado. ero el que ms se fl[ fue kenneLh, a qulen de parecerle una [oven
lnsoporLable, empez a querer esLar cada vez ms Llempo a su lado. Le agradaba y mucho. Algo
que no pas desaperclbldo para !ulla y MonLse, que se relan al ver como el laLld SLuarL la mlraba
embobado.
? al Lercer dla de la llegada de los Carmlchael, las [venes decldleron que la salud de la dama ya
les permlLla regresar a sus Llerras. kenneLh, sln embargo, decldl quedarse alll unos cuanLos dlas
ms. Cuerla ayudar.
8ecuerda, 8ose dl[o !ulla se buena con Lu genLe y ellos lo sern conLlgo.
no lo olvldare, norma, no Le preocupes. ? muchas graclas por Lodo.
or clerLo, 8ose cuchlche MonLse, dndole un codazo. 1e has fl[ado como el guapo de
kenneLh SLuarL Le mlra? Creo que Le ha salldo un preLendlenLe.
8ose se puso colorada como un LomaLe.
Ch, sl, Clndy. ?a me he fl[ado.
ues ya sabes, }a por el!
Aquel comenLarlo las hlzo relr. or fln se despldleron con un beso, aunque 8ose esLaba
deseando volver a enconLrarse con sus nuevas amlgas.
Cundo nos volveremos a ver?
!ulla y MonLse se mlraron. Su Llempo alll se esLaba acabando, asl que MonLse se llmlL a volver
a besarla.
no lo se 8ose, pero slempre Le llevare en ml corazn.
8ose qulso responder, pero ueclan se lo lmpldl al acercarse y apremlarlas. Cuerla llegar a
Llcho anLes del anochecer.
MonLse se aproxlm a kenneLh, que hablaba con uno de sus hombres, y le Loc en el hombro.
Ll al ver que se LraLaba de ella, sonrl.
Me apena mucho que os vayls dl[o el.
ues fl[aLe, no se por que preslenLo que Le apenarla ms sl la que se marchase fuera la f+(A)0
.01)09+3.
Al escuchar aquello el guerrero levanL una ce[a sorprendldo.
Culdala blen. La f+(A)0 .01)09+3 es una buena muchacha le recomend mlenLras se ale[aba
con un plcaro gulno, al que el respondl del mlsmo modo.
MomenLos despues, la comlLlva de los Carmlchael, encabezada por su laLld, emprendl la
marcha. uesde el caballo y enLre los proLecLores brazos de ueclan, MonLse salud a los
campeslnos que la despedlan a su paso. ero su sonrlsa se hel cuando al sallr de las
lnmedlaclones de PunLlngLower vlo algo que hlzo que su corazn salLara del pecho.
ara el caballo, ueclan. Me Lengo que ba[ar le pldl.
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Cue ocurre? pregunL sorprendldo.
}ara! or favor.
Ll W)2W3+-10(, sln enLender que era lo que le ocurrla, obedecl. Sln esperar a que la ayudara a
ba[ar nl reparar en la alLura, se Llr al suelo y corrl hacla la puerLa de una desvencl[ada cabana.
AnLe ella, agachada y muerLa de frlo, habla una personlLa. 8pldamenLe se qulL la manLa que
llevaba alrededor de los hombros y ponlendosela a la nlna de azulados y Lemblorosos lablos, la
abraz conLra su pecho.
Alleen, carlno, pero que haces aqul con el frlo que hace?
La nlna, a pesar de su peslmo esLado, la reconocl de lnmedlaLo.
LsLa es ml casa y...
1u casa? ero... yo Le de[e con Lus Llos.
Lllos se han marchado y me han de[ado aqul, sollLa.
Al escuchar aquello MonLse se levanL y, sln poder evlLarlo, grlL al ver a !ulla acercarse.
}La madre que los parl! Como les pllle [uro que les arrancare el pelle[o a Llras. ero, cmo
pueden abandonar a una nlna en medlo de la nada? }Pl[os de mala madre...! grlL fuera de sl.
Me dl[eron que lban a ocuparse de ella y lo que han hecho es de[arla Llrada. }Sola! Sern
slnverguenzas...
!ulla, al reconocer a la pequena enLendl la lndlgnacln de MonLse.
La esLs asusLando. 1ranqulllzaLe susurr con dlslmulo.
MonLse mlr a la nlna, y al ver sus cargados o[os plagados de lgrlmas, la cogl en brazos para
hablar con ella en un Lono ms calmado.
no Le preocupes, carlno. ?o Le buscare un hogar aunque sea lo ulLlmo que haga en esLe
mundo.
Ll duque, que habla sldo LesLlgo mudo de su arranque de furla, qulso hablar pero, como casl
slempre, ella se le adelanL.
ueclan, no plenso abandonar de nuevo a Alleen. Cuando esLuvlmos aqul la oLra vez, la de[e
con sus Llos porque sus padres cayeron en la refrlega, pero ellos la han abandonado a su suerLe
para que murlera. }Ch, ulos, para que murlera! Lsos slnverguenzas no han pensado en nlngun
momenLo que esLa nlna podrla Lener frlo, hambre o pasar penalldades que no qulero nl pensar. ?
anLes de que me dlgas nada, qulero que sepas que no esLoy dlspuesLa a abandonarla por segunda
vez }Me nlego! or lo LanLo, sl quleres que vuelva conLlgo a Llcho, la nlna Lendr que venlr con
nosoLros o yo me quedare aqul con ella.
Conmovldo por su vehemencla, la observ mlenLras la pequena, muerLa de frlo, se agarraba a
Clndy con desesperacln. La mu[er que amaba le rogaba con la mlrada que no las abandonara,
algo que por supuesLo el nunca harla. Se acerc hasLa ellas, dlo un candoroso beso a Clndy en la
frenLe y le ech una plel sobre los hombros.
vamos ml amor, Lodos regresamos a casa.
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Ll regreso de la comlLlva al casLlllo de Llcho, colm de fellcldad a Lodos los que alll vlvlan. una
vez en casa, MonLse se encarg de culdar personalmenLe de Alleen, qulen le demosLr su fuerza,
su dulzura y su capacldad de lnLegracln. Alleen era un par de anos ms pequena que Maud, pero
rpldamenLe se hlcleron amlgas y [unLas se dlverLlan mucho. Ln un prlnclplo MonLse pens
buscarle una famllla, a pesar del dolor que eso le ocaslonaba, pero cuando ueclan le dl[o que la
pequena Alleen ya habla enconLrado a su famllla, se emoclon y se slnLl compleLamenLe fellz y
reallzada.
La noche del velnLlcuaLro de dlclembre se organlz una gran flesLa para Lodos en el casLlllo de
Llcho. Ln las coclnas se afanaron por preparar plaLos exqulslLos, lncluso !ulla, !uana y MonLse se
anlmaron a gulsar algo especlal. Ll saln, por prlmera vez desde hacla muchos anos, se prepar
para comparLlr la cena ms lmporLanLe del ano con Lodo el clan.
Casl en el llmlLe de Llempo, las espanolas Lermlnaron los vesLldos de Agnes y Ldel, y Lamblen
Le[leron una Loqullla para llona e hlcleron dos camlsones en Lonos vloleLas para Maud y Alleen,
lncluso prepararon deLalles para Lodos los que vlvlan en Llcho. ueseaban que Lodo el mundo
Luvlera un recuerdo suyo, asl que slempre que podlan, lban al bosque a coger flores que
lnLroduclan en el casLlllo, oculLas en los cesLos de la ropa. Con ellas, y ayudadas con alambres,
confecclonaron bonlLas dlademas para las mu[eres y vlsLosos broches florales para los hombres.
Aquella noche, ueclan presldla la mesa. Lsa navldad esLaba slendo la me[or de Loda su vlda. no
slo porque su hl[a sonrlera [unLo a Alleen, nl porque su genLe fuera dlchosa y su madre rebosara
alegrla, slno porque Clndy le proporclonaba una fellcldad que nunca crey que enconLrarla.
1ras la oplpara cena, y anLes de que Lodos se levanLaran, !ulla, MonLse y !uana, reparLleron los
regalos que Lenlan para ellos convlrLlendo la velada en una conmovedora ceremonla. Ldel y Agnes
lloraron de emocln al ver sus vesLldos nuevos.
Lo dudabals? aclcaLe MonLse a las muchachas. venga, ld a esLrenarlos. LsLa noche
ercy y ned no os podrn qulLar los o[os de enclma. LsLarels preclosas con esLas ropas y los
bonlLos pelnados que os ha hecho arls. ? ya sabels... }que sufran un poqulLo!
?, envalenLonadas por su nuevo aspecLo, les hlcleron sufrlr.
orque cuando las dos [venes aparecleron con sus vesLldos reclen esLrenados y oLros
W)2W3+-10(, las mlraron con deseo, sus enamorados por fln cayeron rendldos a sus ples.
AlalsLhar, dlchoso por la fellcldad que su pequena arls le proporclonaba, sonrl como un bobo
cuando ella le regal un bonlLo ,:&((+- y el la sorprendl cuando en un cesLo le enLreg un
precloso cachorro de perro escoces al que ella ensegulda bauLlz, para [uerga y regocl[o de Lodos
los presenLes, R&/&:)'U-.
llona, emoclonada y rodeada por Lodos, no sabla a qulen mlrar para ser ms dlchosa. Su genLe
esLaba fellz, Maud y la pequena Alleen no paraban de relr, norma se dlverLla ballando con Colln,
AlalsLhar y su mu[er no paraban de prodlgarse arrumacos y su hl[o y Clndy se mlraban con amor.
lncluso se emoclon al ver que ueclan enLregaba un pequeno paqueLlLo a la muchacha.
1oma, esLe es ml regalo para Ll.
Llla lo acepL con una encanLadora sonrlsa, al Llempo que le daba el suyo.
Craclas. ero abre prlmero el mlo le apreml.
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ueclan, enslmlsmado y con un susplro de embeleso, cogl aquel presenLe y, Lras besarla, lo
abrl. Ln el enconLr un par velas Lalladas y Lenldas por ella personalmenLe, en Lono vloleLa.
Ls para Lu hablLacln...
nuesLra hablLacln aclar el besndola.
vale, nuesLra hablLacln. ? al ver cmo mlraba el regalo dl[o: Culero que las pongas
sobre la chlmenea y las enclendas. Cuedarn muy blen.
Craclas, carlno, son preclosas. ? anLes de que abras Lu regalo, neceslLo declrLe una algo
propuso Lomndole las manos.
1u dlrs...
uesde que apareclsLe en ml vlda, Lodo lo que me rodea ha camblado para blen. AnLes esLaba
solo y conLlnuamenLe enfadado, pero ahora Lengo una gran famllla a ml alrededor y Lodo Le lo
debo a Ll. Se que esLs aqul porque sonabas conmlgo. Aquello la sorprendl. ?o slo puedo
declrLe que, ahora y slempre, ml sueno eres Lu. 8ecuerdo que una vez me dl[lsLe que no sablas por
que esLabas aqul, y yo qulero declrLe que yo ya lo descubrl.
Ah, sl... ? rl al escucharle.
LsLs aqul para que Maud sonrla, para que Alleen Lenga una famllla, para que ml madre sea
dlchosa, para que ml genLe Le qulera, para que yo sea me[or persona e lncluso para que 8ose
C'Callahan camblara su vlda y la de su genLe.
Craclas, carlno murmur emoclonada. or fln ella Lamblen se habla dado cuenLa de por
que esLaba alll.
ueclan, henchldo de orgullo por la sonrlsa de su amada, la bes.
Ahora abre Lu regalo.
Lo abrl sln hacerse de rogar pero, al ver que se LraLaba de l a [oya de los Carmlchael, aquella
que ella les enLreg, se llev las manos a la boca. Ll no le dlo la oporLunldad de declr nada.
Ls para Ll, ml amor. Culero que la lleves slempre, esLes donde esLes, porque se que la
maldlcln se ha roLo.
Lmoclonada, agradeclda y lacrlmosa, Clndy le bes y le ofrecl el colganLe para que se lo
puslera, levanLndose el pelo. ueclan lo hlzo anLe la mlrada emoclonada de llona, luego se
volvleron a besar y cuando el sonldo de las galLas lrrumpl en la sala, se lanzaron dlverLldos a
ballar.
Aquella noche, flnallzada la flesLa, ueclan y su enamorada subleron a su hablLacln, hlcleron el
amor hasLa que les sorprendl el amanecer y, flnalmenLe, se durmleron. ero Clndy se desperL
sobresalLada a los pocos mlnuLos. Lrlka, I+ C,'&'0,+, la vlslL en sus suenos para adverLlrle que su
Llempo se acababa. Con el corazn laLlendole con furla, mlr a ueclan, que dormla plcldamenLe a
su lado. Sln poder evlLarlo las lgrlmas corrleron desconLroladas por su cara Cue lba a hacer sln
el?
uesLrozada, se levanL, se acerc al hogar, ech un par de Lroncos y avlv el fuego. no sabla
que hacer, pero Lermln senLada sobre la plel delanLe de la chlmenea con el corazn desLrozado
de dolor. llnalmenLe, Lapndose la cara con las manos, llor.
A la manana slgulenLe busc a sus amlgas, que le conflrmaron que ellas Lamblen hablan Lenldo
el mlsmo sueno. uuranLe horas lloraron en el cuarLo que ahora slo !ulla ocupaba.
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}8asLa de llorar! or ulos, os vals a deshldraLar exploL !ulla cuando ya no pudo soporLar
ms la angusLla de las oLras dos.
Ay, .) -)K+, no puedo Cue voy a hacer yo sln AlalsLhar?
Cs lo dl[e refunfun !ulla. Me enfade con vosoLras para que fuerals consclenLes de que
esLe momenLo llegarla Larde o Lemprano. ? sl ful dura, fue preclsamenLe para evlLaros esLo,
porque sabla que pasarla...
Con la narlz ro[a como un LomaLe, MonLse se reLlr el pelo de la cara, hlpando.
Creo que me voy a morlr de la pena. no voy... a volver a ver a ueclan... nl a Alleen, nl a Maud
y... y...
ero no pudo segulr. La pena que senLla era Lan grande que le lmpedla lncluso hablar. una hora
despues, !ulla, convenclda de que asl no podlan segulr, se levanL de la cama y se enfrenL a ellas
con las manos en las caderas.
vamos a ver, almas de cnLaro, pensls perder el poco Llempo que os queda llorando aqul
conmlgo, cuando podels aprovecharlo esLando con las personas a las que LanLo querels? Las
oLras dos negaron con la cabeza. ues enLonces venga, lavaos la cara y a dlsfruLar lo que podls.
Cue nunca se dlga que no habels exprlmldo al mxlmo el Llempo.
ero aunque lo lnLenLaron, con el paso de los dlas ya nada volvl a ser lgual. rocuraban esLar
fellces y olvldar lo que se les venla enclma, pero el brlllo de sus mlradas se perdl. Aquellos
ulLlmos dlas, la canarla los aprovech para esLar con AlalsLhar, y Clndy dlsfruL Lodo lo que pudo
de ueclan, de las nlnas y de Lodo lo que Luvlera que ver con Llcho.
Ll dla LrelnLa y uno de dlclembre, una exLrana angusLla se apoder de ueclan al desperLar. no
habla vuelLo a hablar de aquello con Clndy, pero no le hlzo falLa. Slo con ver las o[eras oscuras
que en los ulLlmos dlas hablan aparecldo en su cara, Luvo suflclenLe.
MonLse, al lgual que !uana, lnLenL esLar alegre pero cmo anLe lo que lba a ocurrlr? Segun
avanzaba el dla, los nervlos empezaron a [ugarles malas pasadas pero, cuando lleg la noche,
apenas nlnguna de las dos podla razonar.
no ocurrlr nada carlno le susurr el duque, abrazndola. no permlLlre que nadle Le
lleve, LranqulllzaLe.
1e qulero, ueclan. Lo sabes, verdad?
AslnLl complacldo y la bes, [usLo en el momenLo en que llona, a[ena a Lodo lo que ocurrla,
enLraba en el saln acompanada por las pequenas.
}apl! grlL Maud corrlendo hacla el, que la reclbl en sus brazos.
La pequena Alleen al ver a Clndy corrl hacla ella y esLa la cogl y la bes. Maud, al ver aquella
esLampa Lan famlllar, mlr a su alrededor anLes de dlrlglrse a su padre.
apl, cuando Le cases con Clndy y ella sea ml maml, Alleen puede ser ml hermana?
ueclan y MonLse se mlraron. Llla no pudo conLesLar y el duque, sacando fuerzas de donde
apenas le quedaban, mlr a su hl[a con pena.
or supuesLo carlno, aunque creo que Clndy ya es ml mu[er y Lu madre y Alleen es Lu
hermana y ml hl[a conLesL con un hllo de voz esLrangulada.
Lmoclonada por aquellas palabras, MonLse aguanL a duras penas las enormes ganas de llorar
que Lenla.
vaya, vaya, vaya... }1engo la famllla ms preclosa y maravlllosa del mundo!
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Las nlnas sonrleron y, dando por zan[ado el Lema, se escabulleron de los brazos que las
su[eLaban para correr por el saln al encuenLro de norma. ueclan, angusLlado como nunca en su
vlda, mlr a Clndy y la volvl a besar mlenLras la abrazaba con desesperacln.
!uana aparecl del brazo de su desconcerLado marldo, o[erosa y LrlsLe, poco anLes de que Lodos
se reunleran en el saln para la cena de lln de Ano. La noche era lluvlosa y se desaL una ruldosa
LormenLa. Las nlnas Lomaron Lodo el proLagonlsmo, nl Clndy nl la graclosa arls esLaban para
flesLas. llona, que hablaba con una dlsLralda norma, observ que algo pasaba, pero no pregunL.
Aunque sl se percaL de que cada vez que alguna de las muchachas se levanLaba, ueclan o
AlalsLhar lban Lras ellas. Cue les ocurrla?
ue pronLo un Lrueno son y un lncrelble ruldo hlzo que el casLlllo enLero reLumbara. Las nlnas,
asusLadas por el poLenLe sonldo, comenzaron a llorar. ueclan y AlalsLhar se levanLaron
lnmedlaLamenLe para asomarse a la venLana.
or Lodos los sanLos oLra vez un rayo ha alcanzado la pared oesLe del casLlllo?
MonLse y sus amlgas se mlraron lnquleLas al escuchar aquello, y cuando vleron a ueclan y
AlalsLhar correr hacla el exLerlor no lo dudaron y les slguleron. luera llovla con furla. Lra Lal el
aguacero que cala, que en menos de dos segundos Lodos esLaban calados hasLa los huesos. un
nuevo rayo, esLa vez azulado, parLl el clelo seguldo del eco del Lrueno en Loda su magnlLud.
LnLrad denLro del casLlllo grlL ueclan al ver a las mu[eres, empapadas.
no conLesL MonLse.
ue repenLe una exLrana luz azulada rode a las Lres amlgas y supleron que el Lemldo momenLo
habla llegado.
}ueclan! grlL MonLse.
}AlalsLhar! glml !uana.
Sorprendldos por aquella repenLlna clarldad, los W)2W3+-10(, mlraron hacla donde ellas esLaban,
pero anLes de que pudleran nl slqulera resplrar, las Lres muchachas desaparecleron anLe sus o[os.
AlalsLhar grlL y llam a arls con desesperacln, mlenLras ueclan, con el corazn desgarrado,
mlraba a la exLrana LormenLa que comenzaba a amalnar y susurraba, desLrozado:
Clndy Crawford, Le esperare Loda ml vlda.
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una oscurldad densa y frla rodeaba a las [venes cuando parecleron desperLar. LsLaban
sumergldas en el agua, y las Lres mu[eres comenzaron a nadar con desesperacln hacla la
superflcle.
Ah... susplr MonLse sacando la cabeza y resplrando. }Cue me ahogo!
CLra vez en el maldlLo agua? proLesL !ulla.
uesconcerLadas aun por lo ocurrldo, nlnguna habl hasLa que !uana senal hacla el frenLe.
Lso es el casLlllo de Ldlmburgo?
1odas mlraron hacla donde senalaba la canarla. La oscurldad de la noche no las de[aba ver con
clarldad, aunque por la sllueLa lo parecla. nadaron hasLa el muelle y subleron a Llerra flrme por
una especle de escalera de madera. Llovla. 1odo esLaba oscuro y la genLe a su alrededor corrla
para resguardarse vesLldos a la usanza medleval. Aquello alegr a MonLse y a !uana.
Aun hay esperanza.
La madre del cordero, }esLoy congelada! se que[ !ulla.
? de pronLo, las esperanzas de las dos muchachas se desvanecleron cuando la luz llumln el
lugar y comprobaron que esLaban en el muelle de Ldlmburgo, en mlLad de la ferla medleval.
no... susurr MonLse, al ser consclenLe de la realldad.
[&&&&&&&&& glml !uana con desesperacln.
!ulla, al darse cuenLa de que hablan regresado al slglo xxl, par a uno de los vlandanLes que
llevaba un paraguas y pregunL.
or favor, Llene hora?
Las doce y dlez senora.
una cosa ms, que dla es hoy?
Ll hombre se qued sorprendldo por seme[anLe pregunLa, pero aun asl respondl.
Culnce de sepLlembre.
Craclas... graclas... respondl !ulla, anLes de dlrlglrse a sus amlgas. Pemos regresado al
mlsmo dla que nos fulmos.
La glLana. }1enemos que buscar a Lrlka, I+ C,'&'0,+! grlL MonLse, desesperada.
Sl aslnLl !uana.
Sln esperar a !ulla, ambas comenzaron a correr, pero al llegar al lugar donde la enconLraron, nl
su caravana nl su puesLo del LaroL esLaban alll. uescorazonada, !uana se de[ caer al suelo y
comenz a llorar.
no, }maldlLa sea, Lrlka! or que me haces esLo? Aun me queda un deseo por pedlr Me
oyes? Me queda un deseo por pedlr... grlL MonLse, con el rosLro anegado de lgrlmas.
!ulla, que las habla seguldo, no sabla que hacer para consolarlas. La lluvla conLlnuaba cayendo y
las Lres esLaban empapadas, pero eso era lo que menos les lmporLaba. asaron horas sln que !ulla
conslgulera moverlas de alll pero, al despunLar el alba, flnalmenLe las convencl y regresaron al
hoLel.
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!ulla volvl al dla slgulenLe a Londres, deseaba ver a su epe, y sus amlgas lo enLendleron. ero
!uana y MonLse, buscaron a Lrlka por Loda Lscocla duranLe ms de un mes, nadle parecla
conocerla. Ln ese Llempo vlslLaron en varlas ocaslones el casLlllo de Llcho y sus alrededores, donde
MonLse llor desconsoladamenLe anLe el reLraLo de ueclan, especlalmenLe el dla que descubrl
una placa en la que ponla: 1e esperare Loda ml vlda.
Amaba a ese hombre con Loda su alma, pero su amor era lmposlble. Les separaba el Llempo, los
anos, los slglos, les separaba Lodo menos el corazn.
Ay, .) -)K+, como dlrla !ulla, Le vas a deshldraLar solloz !uana.
MonLse, mlrando a su lacrlmosa amlga, sonrl con LrlsLeza.
Mlra qulen fue a hablar.
or fln se convencleron de que aquel sueno se habla acabado y, con el corazn roLo en mll
pedazos, regresaron a Londres, a sus vldas.
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DE 10 ,0:7)0.A(0 10 FJDD
X- +K& 10,:#$,HHH

A que hora comlenza la cena medleval? pregunL MonLse, nervlosa.
A las nueve respondl !ulla.
Ay, .) -)K+, o[al la espera haya merecldo la pena susplr la canarla.
Pabla pasado un ano y de nuevo las Lres esLaban en Ldlmburgo. Aquel fue un ano duro para
Lodas.
!ulla regres a Lspana con su epe, a sus ralces. Al madrlleno barrlo de vallecas que les habla
vlsLo nacer. Marcharse y de[ar a sus amlgas en el esLado en que se enconLraban fue lo ms duro
que Luvo que hacer, pero no Lenla oLra alLernaLlva, su vlda esLaba al lado de su marldo. Sln
embargo, a pesar de la dlsLancla, acordaron que cada dos dlas una de ellas llamarla para manLener
el conLacLo. nlnguna fall.
MonLse y !uana se relncorporaron a sus respecLlvos Lraba[os, pero nlnguna volvl a ser la que
era. ue pronLo era como sl esLar en el slglo xxl se hublera converLldo en algo lnsoporLable y dlflcll
de llevar. Anoraban la Lranqullldad del campo, las charlas frenLe al hogar, el sonldo de los p[aros
al desperLar, el olor a la Llerra mo[ada de Lscocla, su bonlLos valles y monLanas, la franqueza de
sus genLes... ero lo que ms echaban de menos era a los hombres a los que, con su ausencla,
hablan parLldo el corazn.
!uana se fue a vlvlr con MonLse a su aparLamenLo. nlnguna de las dos querla esLar sola.
neceslLaban hablar de sus amados conLlnuamenLe para manLener vlva la creencla de que lo que
habla pasado, aquella locura, habla sldo real, aunque recordar esos momenLos lnolvldables les
hlclera llorar.
uuranLe aquel ano planearon regresar a Ldlmburgo en sepLlembre. MonLse y !uana
neceslLaban ver sl Lrlka, I+ C,'&'0,+ esLarla de nuevo con su puesLo, en la ferla medleval. ? habla
llegado el momenLo. LsLaban en Ldlmburgo.
? sl no esL? murmur !uana.
1lene que esLar lnslsLl MonLse al escucharla. Me debe un deseo y Llene que esLar.
!ulla, emoclonada por volver a esLar con sus amlgas pero a la vez lnquleLa por ellas, no sabla
blen cmo acLuar.
Seguro que esLar, no os preocupels dl[o por fln.
A las nueve de la noche, vesLldas con aLuendos de la epoca, llegaron al reclnLo donde se
organlzaba la ferla. MonLse compr dos munecas de Lrapo y con una sonrlsa esperanzadora se las
meLl en el bolslllo de la falda mlenLras supllcaba con el corazn: or favor, Lrlka, recuerda eso
que slempre me declas de que ml fellcldad esL en el pasado. or favor recuerdalo.
nervlosas, se acercaron hasLa la pradera anLes de que la cena medleval comenzara. Los puesLos
y aLracclones comenzaban a llumlnarse, sln embargo no enconLraron a Lrlka, I+ C,'&'0,+, por
nlnguna parLe. Alll no esLaba. Con la desesperacln refle[ada en el rosLro, flnalmenLe se de[aron
convencer por !ulla para aslsLlr a la cena medleval donde, conLra Lodo pronsLlco, se dlvlrLleron
con la represenLacln, qulz porque Lenla Lan poco que ver con la realldad de aquella epoca... La
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cena no habla Lermlnado Lodavla cuando MonLse escuch un Lrueno. Aquel ruldo hlzo que !uana y
ella se mlraran. Con una sonrlsa en los lablos se levanLaron y salleron al exLerlor.
Madre mla, }se esL organlzando una buena! sonrl !ulla al ver el clelo encapoLarse y
perclblr la alegrla de sus amlgas.
Comenz a llover LorrenclalmenLe y, con el corazn en un puno, las Lres corrleron hasLa la
pradera de la ferla y, alll, en mlLad de la explanada, esLaba la caravana y el puesLo de Loldo
amarlllo de Lrlka, I+ C,'&'0,+.
R) -)K+, ves lo que yo? susurr la canarla.
Sl, sl, sl, }Sl! grlL MonLse, que comenz a correr llada alll.
Como sl de una Lromba se LraLara, las Lres mu[eres lrrumpleron en la Llenda de[ando que la
venLlsca arrasLrara con ellas la lluvla hasLa lnLerlor. La glLana levanL la cabeza para ver qulen
enLraba y una sonrlsa llumln su cara cuando escuch la voz de MonLse.
Lrlka, aun me queda un deseo por pedlr. or favor, por favor, por favor... Me lo debes y no
me puedes declr que no. Lo deseo con Loda ml alma.
La glLana, al verla y escuchar su peroraLa sonrl y, levanLndose, la abraz.
rlncesa, cmo esLs?
8len, muy blen ahora que Le he enconLrado sonrl MonLse, abrazndola Lamblen.
La glLana, fellz de volver a verla, pldl a las muchachas que se senLaran. uuranLe medla hora
ellas le conLaron, aLropelladamenLe, Lodo lo ocurrldo el ano anLerlor y, flnalmenLe MonLse volvl a
hacer su peLlcln mlrndola a los o[os.
Me queda un deseo por pedlr... supllc. ? agarr a su amlga del brazo. ? es un deseo
comparLldo.
La glLana era consclenLe de la roLundldad de aquella peLlcln y de la segurldad de su prlncesa,
pero aun asl no podla Lomar nlnguna declsln sln anLes esLar muy convenclda. MlenLras pensaba,
un Lrueno hlzo reLumbar medla Lscocla:
LsLls seguras?
Sl murmur la canarla emoclonada.
nunca he esLado ms segura aflrm MonLse.
Pe de[ado que pasara un ano para que Luvlerals Llempo de ver la realldad de lo que querels.
volver al pasado slgnlflca desaparecer de esLe Llempo y no regresar nunca ms.
MonLse mlr a !uana, que la Lom la mano y aslnLl mlenLras !ulla comenzaba a llorar.
Sl, Lrlka. nunca hemos esLado Lan seguras de algo en Loda nuesLra vlda. Ambas hemos
pensado y sabemos lo que queremos, lo que deseamos y sln lo que no podemos vlvlr. Sabemos
que anoraremos muchas cosas pero... volver a esLar con las personas que amamos puede con
Lodas las dems carenclas.
ero alll no Lendrels nada de lo que Lenels aqul. Alll la vlda es...
Lrlka, alll esL Lodo lo que queremos Lener aclar MonLse.
La glLana, con una enlgmLlca sonrlsa, mlr a la muchacha que adoraba de Loda la vlda.
LnLonces... Cue deseas, ml amor?
ueseo que !uana y yo regresemos al casLlllo de Llcho para prosegulr nuesLras vldas [unLo a
AlalsLhar SuLherland y ueclan Carmlchael.
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Al escuchar aquello, !ulla prorrumpl en sollozos. La glLana le dlo un ^300-0Z y no pudo evlLar
relrse.
or que lloras, !ulla?
La mu[er se sec las lgrlmas y cogl alre para hablar.
Lloro de fellcldad. Se que ellas sern muy dlchosas. SlenLo horrores no acompanarlas en esLe
vla[e, pero ml vlda esL [unLo a ml epe y...
no Le marLlrlces, norma uuval se guase MonLse. 1odas seremos fellces y eso es lo que
cuenLa, no crees?
SlaslnLl !ulla emoclonada.
La glLana conflrm aquellas palabras con un gesLo y, al observar que la LormenLa se acercaba,
volvl a lnslsLlr.
Ser un vla[e sln reLorno. LsLls seguras?
!uana y MonLse se mlraron y, con una radlanLe sonrlsa, aslnLleron [usLo en el momenLo en que
la luz parpadeaba y un rayo cala cerca de donde esLaban ellas.
ues que asl sea. 1u deseo, prlncesa, esL pedldo.
}Ay, madre! rezong !uana.
}?a?! ?a esL? grlL MonLse. ? la glLana aslnLl.
uebels caer al agua. Ls el nexo de unln que os llevar hasLa donde desels esLar y mlrando
a MonLse susurr: Sers muy fellz en Lu casLlllo, prlncesa, slempre lo he sabldo, ml amor.
leLrlca, MonLse se lanz conLra la glLana y la abraz. oco despues, y Lras despedlrse de ella,
las Lres amlgas ba[aban camlnando hasLa el puerLo de Lelgh emoclonadas, rlsuenas, y radlanLes,
sln lmporLarles la lluvla, los Lruenos y los relmpagos.
Cs voy a echar mucho de menos llorlque !ulla, emoclonada.
Ay, .) -)K+, y nosoLras a Ll.
Ln ese momenLo un apagn general de[ sln luz a Ldlmburgo y Lodas supleron que habla
llegado el momenLo. MonLse, al ver a su amlga Lan llorosa, la abraz y deseando acabar cuanLo
anLes con aquel lacrlmgeno momenLo, cogl a la canarla de la mano y dl[o a !ulla en Lono burln:
norma uuval, Le cedemos los honores de que nos empu[es a la fellcldad.
Llmplndose la cara, !ulla sonrl y Lras darles un ulLlmo beso pos sus Lemblorosas manos en
las espaldas de aquellas para empu[arlas a las aguas del puerLo de Lelgh.
Cue la fellcldad os acompane el resLo de vuesLras vldas grlL mlenLras las vela sumerglrse.
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MonLse y !uana emergleron como dos nlnfas de las aguas del lago 1ay. ? como era de esperar
hacla frlo.
Ay, ulos se que[ MonLse. LsLo es ms desapaclble que la fbrlca de lrlgo.
8ueno, .) -)K+, creo que hemos regresado. volvemos a ser arls PllLon y Clndy Crawford.
Sl, sl, sl. Craclas Lrlka. _(+')+,,,,,,,,,,, grlL como una posesa.
nadaron hasLa la orllla y, una vez fuera del agua, se fundleron en un abrazo. Pablan regresado
pero, dnde esLaban?
Pacla dnde Llramos? 1e suena algo?
La canarla mlr a su alrededor y, encoglendose de hombros, neg con la cabeza mlenLras le
casLaneLeaban los dlenLes.
La verdad es que en momenLos como esLe, un CS nos vendrla de vlclo dl[o MonLse
mlenLras sonrela.
lellces comenzaron a andar. Camlnaron duranLe horas, pero la alegrla era Lal que nada, nl
slqulera el frlo, podla oscurecer su fellcldad. ue pronLo MonLse se par.
Cue ocurre? pregunL !uana.
Con una sonrlsa de ore[a a ore[a, senal hacla un laLeral y bes a su amlga.
Senora SuLherland, creo que ha llegado el momenLo de que Lu marldo Le vuelva a ver.
A !uana se le subl el corazn a la boca pero, al dlrlglr su vlsLa en la dlreccln en la que su amlga
le senalaba, casl se desmaya al ver a AlalsLhar, el hombre de su vlda, senLado a los ples de un rbol
en companla de un perro.
Chlca, a ver, reacclona, que veo que Le va a dar un aLaque de ansledad y no Lengo una bolslLa
de papel para que resplres.
Ay, que nervlos...
LnLendla perfecLamenLe los senLlmlenLos de su amlga. volvl a anlmarla.
Lo se clelo, pero llevamos demaslado Llempo deseando esLo. ? sl slgues asl, en vez de dar una
sorpresa a Lu pobre marldlLo, le vas a dar un susLo de muerLe.
La canarla se Luvo que senLar en el suelo. Lra Lal la emocln que senLla, que le falLaba el alre.
Alll, a pocos pasos, esLaba AlalsLhar. }Su AlalsLhar!
Ay, .) -)K+, cmo ha crecldo R&/&:)'U-, y que guapo esL ml marldo susurr con los o[os
plagados de lgrlmas.
Anda, ve. LsLoy segura de que los dos se volvern locos cuando Le vean.
!uana Lom alre, se levanL y comenz a andar hacla ellos. Ll perro rpldamenLe se percaL de
que algulen se acercaba y corrl a su encuenLro. AlalsLhar, al ver que el anlmal se separaba de su
lado, levanL la mlrada y se qued ms blanco que el papel. Se levanL como pudo, pero se Luvo
que apoyar en el rbol para reponerse de la lmpresln. Llla, su arls, su mu[er, ,# -)K+, habla
vuelLo.
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? anLes de que ella pudlera declr alguna de sus ocurrenLes frases, el esLaba abrazndola y
besndola con devocln.
Pola, .) -)K+.
AlalsLhar, he vuelLo. ? esLa vez es para slempre.
lncredulo volvl a mlrarla y solL un aullldo de fellcldad.
1ras lnflnldad de besos, arrumacos y abrazos, AlalsLhar abraz Lamblen a la [oven Clndy.
Cuando reacclon de la lmpresln, corrl a su caballo y les proporclon unas manLas para que
enLraran en calor. Las pobres esLaban congeladas.
}or Lodos los sanLos! vals a coger una pulmonla dl[o el. venga, vayamos al casLlllo para
que enLrels en calor.
un momenLo, AlalsLhar pldl la canarla al ver la cara de susLo de su amlga. Creo que
Clndy neceslLa pregunLarLe algo.
Cmo esL ueclan?
Ll hombreLn sonrl y volvl a abrazar a su mu[er.
Creo que cuando Le vea se va a llevar la mayor sorpresa de su vlda.
lmaglno que para blen, verdad?
no lo dudes, Clndy... no lo dudes.
una vez que conslgul Lranqulllzarla, el W)2W3+-10( les garanLlz que el duque esLaba en el
casLlllo. MonLse querla correr hacla el, pero sabla que oLras personas la lnLercepLarlan en el
camlno y querla sorprenderle, que fuera el la prlmera persona con qulen se enconLrara. ulchoso, y
Lodavla sln Lermlnar de creer lo ocurrldo, el pellrro[o se ofrecl a lr a buscarlo. Le llevarla al bosque
con cualquler preLexLo.
Agazapadas en las cercanlas de Llcho y Larareando una cancln para aplacar los nervlos, las dos
[venes esperaron lo que a MonLse le dlo la sensacln de ser una eLernldad.
Cue me quleres mosLrar? escucharon de pronLo que ueclan pregunLaba a su amlgo.
Algo que esLoy seguro que Le va a gusLar mucho rl aquel. Slgue el sendero y no muy
le[os de aqul lo enconLrars.
Al ver que su 3+)(1 le mlraba con gesLo cenudo, AlalsLhar sonrl y le propln un amlsLoso golpe
en el hombro.
ve, ueclan, y sl lo que ves no Le parece la cosa ms maravlllosa que has vlsLo en los ulLl mos
Llempos, cuando vuelvas [uro que me de[are azoLar por Ll.
Sorprendldo, el duque sonrl y comenz a camlnar en la dlreccln que su amlgo le habla
lndlcado.
8ecuerda lo que has dlcho, porque yo no lo voy a olvldar dl[o, volvlendose hacla el anLes de
lnLernarse enLre los rboles.
Las dos [venes conLlnuaban escondldas Lras unos arbusLos. La canarla esLaba encanLada
mlenLras MonLse, nervlosa, conLlnuaba Larareando. ue repenLe un sllbldo de AlalsLhar le hlzo
saber a su mu[er que la esperaba.
8ueno, .) -)K+, de[a de canLar que lleg Lu momenLo.
Ay, ulos, }me Llemblan hasLa las pesLanas! Susplr y se reLlr el enmaranado y aun mo[ado
pelo de la cara. LsLoy blen o demaslado desasLrosa?
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ulverLlda, su amlga la mlr y la bes.
LsLas guaplslma, como slempre. ? Lranqulla, creo que a ueclan Lu aspecLo es lo que menos le
lmporLar en esLos momenLos. venga dame un beso.
1ragando con dlflculLad, MonLse la bes y se qued observando cmo su amlga se ale[aba
medlo arrasLras. ue pronLo, el sonldo de unas plsadas que se acercaban la alerL. Se qued de
pledra cuando le vlo. AnLe ella se ergula el guerrero. Ll hombre fuerLe. Ll hombre de sus suenos. Ll
hombre al que amaba con Loda su alma y que la habla llevado hasLa alll.
ueclan lba mlrando a su alrededor con curlosldad Cue era aquello que AlalsLhar querla que
vlera?
Senor Carmlchael, puedo LuLearle? escuch de pronLo.
Aquella voz le parallz. Slo habla una persona en el mundo que Luvlera aquel Lono descarado,
dulce y encanLador al hablar, una persona a la que el habla anorado dla y noche. volvlendo su
mlrada fellna hacla la derecha, clav sus lnquleLanLes o[os en ella.
}1u! susurr, confundldo.
MonLse al ver que el no se movla, que slo la observaba, fruncl el ceno y con una encanLadora
sonrlsa respondl con la prlmera frase que escuch un dla de aquellos pecamlnosos lablos.
}?o?! ?o que?
ueclan sonrl. Ll Lamblen recordaba aquel momenLo, y corrl hasLa ella con grandes zancadas
para abrazarla. La bes con ansla, con ardor y pasln, con anhelo, dulzor y devocl n. LnLre sus
brazos Lenla a la mu[er que adoraba y que con su ausencla le habla roLo el corazn. Lra lncapaz de
abrlr los o[os, por Lemor a que aquello fuera un sueno.
ueclan, ueclan, }que me ahogas!
AlerLado la solL de lnmedlaLo.
Se que me ful sln despedlr brome, pero eso no Le da derecho a ahogarme cuando
regreso de nuevo a Ll.
Mareado anLe aquella fuerLe lmpresln, le Lom el rosLro enLre sus grandes manos para
susurrar sobre sus lablos.
ulme que nunca volvers a marcharLe.
nunca me marchare, carlno.
Carlno sabore aquella dulce palabra. CunLo he anhelado olrLe declr eso, ml amor.
Coglendola en brazos la devor con un beso poseslvo que slo lnLerrumpl al escuchar una
Losecllla.
ueclan, veo que has enconLrado la maravllla que Le dl[e rl AlalsLhar del brazo de su mu[er.
Sl, amlgo, y me alegra saber que Lu Lamblen aslnLl esLe, gulnndole un o[o a la [oven arls.
Ch, sl, no lo dudes. ? sl nos dlsculpls, .) -)K+ y yo nos ausenLaremos unos dlas de Llcho.
1enemos muchos asunLos pendlenLes.
La carca[ada general reson en el bosque. uespues, los senores SuLherland, con su perro
R&/&:)'U-, se ale[aron dlspuesLos a comenzar su hlsLorla parLlcular.
8adlanLe de fellcldad, la fuLura duquesa mlr al hombre que adoraba.
Cmo esLn mls nlnas?
8len, aunque Le echan de menos Lodos los dlas.
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Al hablar de ellas, la [oven record algo y se sac unas mo[adas munecas de Lrapo del bolslllo.
Les he Lraldo un regallLo. Lspero que esLo slrva para que me perdonen.
ulverLldo, emoclonado y fellz como nunca en su vlda, ueclan la enlaz por la clnLura mlenLras
camlnaban hacla el casLlllo de Llcho.
no se sl Le perdonarn, fue muy 'W#-2& lo que hlclsLe.
OW#-2&? rl al escucharle.
Sl, senorlLa Crawford. ? anLes de que dlgas nada, Lu casLlgo ser casarLe conmlgo, crlar a
nuesLras hl[as y hacer que Lodos seamos fellces el resLo de nuesLra vldas Algo que declr?
Con esa fellcldad que el le exlgla lnsLalada en el rosLro, el cuerpo y el corazn, bes al hombre
de sus suenos.
Slo puedo declr, sl qulero.
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X- +K& 10,:#$,H

Maml, maml, algulen se acerca chlll Alleen al mlrar por la venLana.
Ls 8apunzel grlL Maud.
1esoro, Le he dlcho clenLos de veces que no llames asl a 8ose.
ero maml, la Lla arls dlce que... proslgul Maud, pero ella la lnLerrumpl al acercarse la
comlLlva.
Luego hablaremos de ello. Ahora vamos, que esLn llegando los novlos.
1odos en Llcho salleron a reclblr con algarabla a los senores SLuarL. 8ose C'Callahan y kenneLh
SLuarL se hablan desposado cuaLro meses aLrs y regresaban de su vla[e de luna de mlel. Cuando
8ose vlo a su amlga Clndy, sonrl y ba[ de un salLo del caballo de su flamanLe marldo para
abrazarla.
1e noLo radlanLe, senora SLuarL salud mlenLras la aLrala hacla sl para abrazarla. veo que
el 2#+:0(+, de kenneLh Le hace muy fellz.
Ay, .) -)K+, }esLs radlanLe! grlL la canarla, abrazndola.
La [oven 8ose C'Callahan se reLlr el pelo con gracla de la frenLe y mlr a aquellas dos [venes a
las que LanLo querla.
}Ch, sl, kenneLh es maravllloso! susplr, mlrando a su marldo que en ese momenLo
saludaba a ueclan y AlalsLhar. ? anLes de que me lo pregunLels, vuesLro regalo para la noche de
bodas... }encanL a kenneLh!
Aquello hlzo que las Lres rleran a carca[adas. un con[unLo de Langa y un plcardlas de lo mas
lndecenLe fue el regalo que las espanolas confecclonaron para su noche de bodas. ? aunque al
prlnclplo a 8ose le parecl algo lndecoroso y aLrevldo, al parecer les habla hecho caso y lo esLren.
Ll resulLado fue un kenneLh SLuarL encanLado y rendldo a sus ples.
1e lo adverLlmos, relna. A los hombres un buen LangulLa les vuelve locos se burl MonLse.
unde esLn los bebes? pregunL 8ose dlverLlda. Culero conocerlos.
Ay, .) -)K+, }son preclosos! murmur la canarla al recordar a su pequeno klefer.
ven, esLn durmlendo sonrl MonLse, al pensar en Alsllng Carmlchael.
8pldamenLe, y anLe las dlverLldas caras de sus marldos, las Lres [venes desaparecleron en el
lnLerlor del casLlllo. llona, lela en el saln [unLo al hogar, con una cuna de madera a cada lado. Al
abrlrse la puerLa y ver enLrar a las Lres muchachas, la mu[er se levanL para dar la blenvenlda a la
reclen llegada.
8ose, querlda, que alegrla saber de Ll Cue Lal Lu vla[e?
Maravllloso, llona, maravllloso.
MonLse se acerc a las cunas y habl en voz ba[a para no desperLar a los nlnos.
? esLos son klefer y Alsllng.
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nl que declr Llene que el pellrro[o es el de ml AlalsLhar y mlo comenL la canarla en Lono
sarcsLlco.
Alsllng? pregunL kenneLh. Slgnlflca sueno en gaellco.
}A[a! aslnLl la orgullosa madre. R) -)K+ es Lodo un sueno.
ueclan clav la mlrada en su bonlLa mu[er, orgulloso.
Alsllng es un hermoso nombre para nuesLra hl[a.
8ose, emoclonada al ver a aquellos bebes, se acerc a ellos y murmur.
Son preclosos. }reclosos!
LsLoy segura que denLro de poco Lamblen correLear alguno asl por el casLlllo de
PunLlngLower. Slo hay que mlrar cmo Le observa Lu marldo para saber que no Lardar mucho en
pasar cuchlche llona a su oldo, al Llempo que la abrazaba por la clnLura.
or supuesLo, llona. 1e aseguro que ambos esLamos ponlendo Lodo nuesLro esfuerzo porque
sea asl dl[o kenneLh, que la habla escuchado a pesar de Lodo, haclendo sonrelr a los presenLes y
acalorando a su mu[er.
uespues de hablar duranLe un raLo alrededor de los bebes, Ldel enLr en la sala para declrles
que la cena ya esLaba preparada y Lodos, a excepcln de ueclan y su esposa, se reLlraron hacla el
saln para ocupar sus puesLos en la mesa. Ll duque no podla aparLar los o[os de su adorada Clndy,
que observaba a su pequena con mlrada maLernal.
Ln que plensas?
Ln lo bonlLa que es. }Ls perfecLa!
1an bonlLa como la madre.
ueclan...
Cue?
1engo algo que conLarLe.
Sorprendldo por aquello el W)2W3+-10( fruncl el ceno.
Ls 'W#-2&? pregunL haclendola sonrelr.
no lo se. Creo que no, pero...
Clndy Crawford, que es lo que me Llenes que conLar? exlgl.
veamos. Se que esLs fellz con Maud, Alleen y ahora Alsllng, pero Le gusLarla Lener un
varn? al ver que el la mlraba boqulablerLo, ella conLlnu Locndose su aun lnexlsLenLe barrlga...
ueclan la abraz y, sonrlendo por la fellz noLlcla que le acababa de dar su mu[erclLa, murmur
anLes de besarla:
1e qulero y slempre querre Lodo, absoluLamenLe Lodo, lo que Lu me des.

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