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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIN SUPERIOR


UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA
MISION SUCRE
BARQTO- EDO. LARA
COHORTE 905 E.J













Autor:
Jairo Burgos
PROFESORA: Tania Ramirez

BREVE RESEA HISTRICA SOBRE LA LEGISLACIN Y EL TRATAMIENTO PENITENCIARIO EN
VENEZUELA
La legislacin venezolana referida a la materia penitenciaria, no deja de ser abundante,
desde el ao 1.927 hasta nuestros das, se recoge todo un catlogo de normas segn la
documentacin revisada; donde se regula el funcionamiento de algunas instituciones de
reclusin, y mltiples aspectos del quehacer penitenciario.
Las referidas normas, ofrecen una visin general de la instrumentacin del rgimen
penitenciario en el tiempo, a travs de las actividades que el Estado debe realizar para la
prestacin de los servicios relativos a la seguridad y al tratamiento penitenciario. Todos los
instrumentos responden a una filosofa positivista del asunto de la reclusin, el aislamiento, el
delito y el delincuente, pasando por la regulacin del trabajo con fines forzosos de provecho
para el Estado, hasta la filosofa de la resocializacin y readaptacin social.
Histricamente la legislacin viene abordando la situacin penitenciaria; como ejemplos
se citan a continuacin varias experiencias:
1.927, Decreto Reglamentario de la Pena Accesoria de la Vigilancia de la Autoridad,
firmado y sellado en el palacio federal de Caracas el 06 de Diciembre de 1.927, con vigencia a
partir del 1 de enero de 1.928, derogando desde esa fecha el Decreto Ejecutivo del 20 de
noviembre de 1.915; contiene el procedimiento a seguir para el seguimiento y vigilancia de los
reos liberados sometidos a penas accesorias de vigilancia de la autoridad.
1.937, Reglamento de la Ley de Rgimen Penitenciario, firmado y sellado el 16
de octubre de 1.937, derogando el Decreto Ejecutivo del siete de octubre de 1.898 sobre las
penitenciaras, y los Decretos y Resoluciones expedidos posteriormente sobre la materia. El
instrumento Regula la Ejecucin de las penas y los Organismos Encargados de ello.
Contempla el trabajo forzado de los reos condenados a presidio en la construccin de locales
para la Penitenciaria General de Venezuela, todo en beneficio del Estado; adems, regula la
ejecucin de actividades de tratamiento en las reas de salud, educacin, trabajo agrcola,
orientacin religiosa, visitas, aislamiento, disciplina y seguridad.
1.942, Reglamento Interior de la Colonia Correccional de las Islas del Burro y de
Otama. Se promulga en cumplimiento al artculo 6 del Decreto del 13 de agosto de 1.937, por
el que se cre la referida colonia. Regula todo lo referido al funcionamiento de los dos centros,
haciendo referencia al tratamiento con fines correccionales.
1.944, Decreto que crea la Penitenciaria Provisional de san Juan de los Morros. A
la nombrada Penitenciara Provisional sern trasladados, de la Penitenciara General que
funciona en Puerto Cabello, los sentenciados, a pena de presidio que a juicio del Director de
dicho Establecimiento sean capaces y fsicamente tiles para los trabajos de edificacin de la
Penitenciara Modelo, y los condenados a prisin que voluntariamente opten por sta clase de
labores y que renan aquellas mismas condiciones. La direccin y administracin de la
Penitenciara Provisional se ejercer por medio del Director de la Penitenciara General de
Venezuela, y en lo tocante a su rgimen interno, se aplicarn las disposiciones legales y
reglamentarias sobre la materia. Tambin pauta ste decreto el personal que debe ser
asignado al centro, considerando para ello el rea de tratamiento.
1.944, Reglamento de la Colonia de Trabajo de El Dorado. Promulgado el 20 de
marzo de 1.944, regula el funcionamiento de la Colonia de Trabajo con fines correccionales,
previstos en la Estatuto de Vagos y Maleantes, destinado a la reclusin de condenados a
relegacin a Colonia Penitenciaria, a medidas de seguridad o personas que hayan cumplido
18 aos conforme al Estatuto de Menores.
1.945, Decreto que habilita la Colonia El Dorado como anexo a la Penitenciaria
General, Se habilita la Colonia de Trabajo de El Dorado, creada por Decreto Ejecutivo de
21 de octubre de 1.944, como anexo a la Penitenciara General de Venezuela, para el
internamiento de aquellos reos condenados a presidio por los Tribunales de la Repblica que
estn cumpliendo sus penas en el referido establecimiento penal y que, por sus inclinaciones
y conducta en el Presidio, requieran ser colocados en un medio de reclusin ms favorable
para su regeneracin y readaptacin social.
1.949, Decreto N 333 Relativo a Penitenciaria de Mujeres. Ordena efectuar los
estudios necesarios para la creacin de un Instituto que se denominar Penitenciara de
Mujeres, el cual estar dotado de edificios, terrenos, escuelas, talleres y dems
dependencias que se juzguen tcnicamente apropiadas de acuerdo a la ciencia Penitenciaria
moderna.
1.949, Decreto N 359 relativo a Casa Correccional de Mujeres. Ordena la verificacin
de los estudios necesarios para la creacin de un Instituto que se denominar Casa
Correccional de Mujeres.
1.951, Instituto para Formacin de Personal de Prisiones. Creado segn Decreto
Presidencial N 325, de fecha 26 de octubre de 1.951, Considerando que es indispensable la
debida capacitacin de las personas que desempeen o aspiren desempear funciones
tcnicas o administrativas en los establecimientos penales de la Repblica, a objeto de
facilitar la ms correcta aplicacin de la Ley de Rgimen Penitenciario y de su Reglamento.
1.952, Reglamento de Crceles. Creado segn decreto N 458 del 14 de noviembre de
1.952, estipula las normas de seguridad y tratamiento. Sern normas fundamentales en toda
Crcel Pblica la seguridad del detenido; el orden y la disciplina en el establecimiento; la
higiene en las personas y dependencias; la atencin mdica y dental de la poblacin
carcelaria; as como el estmulo y la perseverante orientacin para fomentar hbitos de
instruccin, moralidad y trabajo en las personas detenidas.
1.957, Decreto N 548 que crea el Internado Judicial de San Juan de los Morros.
Regula el funcionamiento del centro como anexo de la Penitenciara General de Venezuela.
1.964, Cdigo Penal. Promulgado el 27 de Junio de 1.964. Deroga el Cdigo Penal del
30 de Junio de 1.915. Contiene las disposiciones relativas a los delitos, las faltas, las
personas responsables y las penas. Precisa la descripcin formal del tipo de conductas que
constituyen delitos y faltas, quienes son responsables de las violaciones a estas normas y
las penas aplicables como consecuencia a las infracciones.
1.964, Decreto de creacin del Internado Judicial de La Planta. Declara la
habilitacin del Cuartel de la Planta como Casa de Reeducacin y Trabajo Artesanal, y como
Internado Judicial, destinado a la reclusin con fines correccionales y para la detencin de
procesados por los Tribunales del Distrito Federal y del Estado Miranda y al cumplimiento de
penas menores de un ao para sentenciados por los mismos Tribunales.
1.971, Ley de Rgimen Penitenciario, promulgada el 17 de Julio de 1.961, deroga la
Ley de Rgimen Penitenciario del 17 de octubre de 1.937, seala sobre la materia de
tratamiento, El periodo de cumplimiento de dichas penas ser utilizado para procurar la
rehabilitacin del penado y su readaptacin social por los sistemas y tratamientos
establecidos en esta Ley.
1.975, Reglamento de la Ley de Rgimen Penitenciario. Establece las
reglamentaciones generales para la aplicacin de la Ley de Rgimen Penitenciario.
1.979, Ley de Sometimiento a Juicio y Suspensin Condicional de la Pena. Firmada
y sellada el 20 de diciembre de 1979, reglamentada el 20 de marzo de 1.980, con resuelto
Ministerial del 31 de marzo de 1.980, regula lo concerniente a la aplicacin de la modalidad
del Sometimiento a Juicio para procesados y de la Suspensin Condicional de la Pena como
medida alternativa a la prisin, establece a travs del resuelto la estructura organizativa de
funcionamiento, adems de la modalidad y fines del tratamiento.
1.981, Ley de Rgimen Penitenciario. Promulgada el 8 de Julio de 1.981, deroga la Ley
de Rgimen Penitenciario del 21 de Julio de 1.971, regula aspectos del funcionamiento del
rgimen penitenciario, inspirada en las Reglas Mnimas de Tratamiento a los reclusos, aborda
las reas de tratamiento a travs de servicios de asistencia, con miras a la reeducacin
durante el tiempo de cumplimiento de la pena, adems lo relativo a las frmulas alternativas
de cumplimiento de pena, clasificacin, establecimientos especiales y lo tocante al tema de
seguridad, dando continuidad a la Ley de 1.971.
1.993, Ley de Beneficios en el Proceso Penal. Pauta el procedimiento a seguir con
relacin a la aplicacin de la medida de Suspencin Condicional de la Ejecucin de la Pena
para condenados y otras frmulas, como mtodo alternativo a la privacin de la libertad,
modalidad y fines del tratamiento.
1.993, Ley de Redencin Judicial de las Penas por el Trabajo y el Estudio. Regula el
procedimiento para la redencin judicial de la pena por el trabajo y el estudio dentro de los
centros de reclusin, considera el trabajo y el estudio como medios idneos para la
rehabilitacin. Su aplicacin fomenta la incorporacin de los condenados en actividades
reeducativas
1.999, Cdigo Orgnico Procesal Penal. Reformado el 14 de noviembre de 2.001, en
sta reforma se deroga la Ley de Beneficios en el Proceso Penal, y algunas normas relativas
a la ejecucin de las penas contenidas en el C.O.P.P. del ao 1.999 y otros instrumentos
legales sobre la materia. Dedica el Libro Quinto, captulos I, II, III y IV, a la ejecucin de las
penas, crea los Circuitos Judiciales, los Tribunales de Control, de Juicio y de Ejecucin y las
Corte de Apelacin. Define competencias en materia de rgimen penitenciario y de Derechos
Humanos.
1.999, Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. El Captulo III,
dedicado al Poder Judicial y el Sistema de Justicia, en la Seccin Tercera relativa al Gobierno
y la Administracin del Poder Judicial, establece en el artculo 272 los principios rectores de
funcionamiento del Sistema Penitenciario nacional, haciendo nfasis en el respeto a los
Derechos Humanos y al tratamiento de rehabilitacin de los internos. Sobre el particular se
abordar la temtica detenidamente en otro captulo de este trabajo.
2.000, Ley de Rgimen Penitenciario. Reforma la Ley de Rgimen Penitenciario de
1.981, adecua algunas normas al Cdigo Orgnico Procesal Penal, no as a la Constitucin de
la Repblica Bolivariana de Venezuela, en cuanto al funcionamiento del Sistema
Penitenciario. Consagra el trabajo y la educacin como derechos de los condenados.
Adems de los instrumentos legales citados anteriormente, existe un cmulo de normas
que histricamente han venido regulando los aspectos relativos al funcionamiento del Sistema
Penitenciario venezolano. Por razones de tiempo no fue posible la revisin de una serie de
instrumentos legales que de igual forma regulan lo penitenciario; pero sin duda alguna,
expresan que la legislacin en la materia es abundante si a ello le sumamos todos los
Tratados Internacionales suscritos por la Repblica. Todo esto indica que las debilidades del
Sector Penitenciario se ubican ms en el mbito operativo que en el legal, aun cuando se
entiende que en lo normativo han existido limitaciones.
LA SITUACIN ACTUAL DEL SECTOR PENITENCIARIO NACIONAL
La razn de ser del Sistema Penitenciario debera responder, en principio, a la aplicacin o
ejecucin de un programa enmarcado en una poltica criminal seria, objetiva y moderna, que
facilite al Estado la aplicacin de medidas de tipo preventivo y penal destinadas a llevar la
criminalidad a lmites tolerables.
Esto permitira evitar que los comportamientos considerados como antisociales, perturben el
nivel y calidad de vida de la mayora de los ciudadanos, garantizando as el mayor bienestar
posible, lo que implica, la determinacin de medidas extrajudiciales de corte preventivo,
normativas y medidas penales que en definitiva respondan a una poltica social general.
Lo deseable sera, que la utilizacin de medidas penales por no ser las ms adecuadas para
reducir la delincuencia, se constituyeran en la ltima alternativa, y decididamente se
abordaran las causas del delito en su origen; como lo es la problemtica de la pobreza, el
desempleo, el acceso a la educacin, la vivienda, la salud, la recreacin, la cultura, el deporte
e inclusive el acceso a una Administracin de Justicia oportuna; variables que influyen
significativamente en la conformacin del sistema de valores de las personas.
La prevencin, entendida en un sentido amplio, persigue evitar la ocurrencia del delito con
cara al futuro, por intermedio de todos los programas de atencin a la comunidad en las
materias de salud, empleo, educacin, recreacin, cultura, deportes, vivienda y otras medidas
de carcter profilctico. Es por todos conocido, las grandes limitaciones que actualmente
existen en materia preventiva, comparable con lo que se observa en la mayora de los pases
calificados como del tercer mundo.
El liberalismo y hoy da la globalizacin aceleran el empobrecimiento de la mayora en
beneficio de pocos, y profundizan la limpieza de clase utilizando la crcel como mero
instrumento de exclusin. Se manifiesta claramente la sustitucin de lo preventivo como
principal accin para generar bienestar social, por lo represivo, donde se impone la
intolerancia del Estado, el terror policial y el rigor penal frente a la pobreza, de lo cual no
escapa la poblacin desposeda de los pases ms ricos y avanzados.
Las medidas penales responden a la accin represiva del Estado frente al comportamiento
tipificado como antisocial en la legislacin penal. Se instrumentan a travs de los rganos
policiales y de investigacin criminalstica en principio, con la participacin de la Fiscala del
Ministerio Pblico, los Jueces de Control, Juicio y Ejecucin, para culminar con la intervencin
del Sistema Penitenciario, que en el caso venezolano debe atender imputados y condenados,
representando ste sector el ltimo eslabn de la cadena, pero el ms hipertrofiado.
Asumiendo una visin positivista del asunto del delito, en su estudio, origen y formas de
control, el Estado tiene la responsabilidad de facilitar los servicios penitenciarios que sirven de
estructura para el control, el aislamiento y la ejecucin de las penas, incluyndose en el caso
venezolano la atencin a imputados y condenados.
Estos servicios suponen como fin principal el tratamiento, la reeducacin, la rehabilitacin y
futura reinsercin social, cuya eficacia y eficiencia dependen ciertamente de la inversin
estatal, su organizacin, la infraestructura, los recursos humanos profesionales, el marco
regulatorio de funcionamiento, y la planificacin y ejecucin del plan de accin enmarcado en
la poltica penitenciaria nacional.
El conocimiento de la situacin requiere de la revisin en el pasado y el presente, de mltiples
variables que pretende abordar este trabajo.
Preliminarmente pudiramos decir, que la situacin penitenciaria venezolana se presenta
sumamente compleja y violenta, evidenciando el fracaso de los diferentes actores
responsables de la Administracin de Justicia y como consecuencia la flagrante violacin de
los Derechos Humanos de las personas sometidas al rgimen penitenciario. As lo han venido
reseando por muchos aos los medios de comunicacin, al igual que algunos actores en el
pasado y en el presente.
Para el ao 1.997, Torrealba, afirmaba la situacin que se est viviendo en los Centros de
Reclusin se nos presenta como una bomba de tiempo, que en varias ocasiones ha tratado de
estallar, pudiendo hasta ahora ser controlada la situacin; pero con resultados sumamente
penosos, ya que se han perdido muchas vidas, y quedar en nuestra conciencia la duda de
saber si se trataba realmente de personas responsables del delito que se les imputaba,
adems que despus de ocurrida sus muertes el nico camino que tienen los administradores
de justicia es declarar terminada la averiguacin por extincin de la accin penal o sobreseer
la causa.
En enero de 2.002, la Dra. Gloria Lizcano, mdico voluntaria durante varios aos, exdirectora
del Internado Judicial de Falcn y del Instituto Nacional de Orientacin Femenina INOF,
actualmente Directora del Anexo Femenino de la Crcel Nacional de Maracaibo, afirm:
Venezuela vive hoy la ms severa crisis que en el orden Social, Etico, Poltico y Moral que se
recuerda en la era democrtica. En el sector penitenciario es donde ms repercute
negativamente sta crisis, toda vez que histricamente el presupuesto para el rea ha sido
deficitario y ltimamente, con el recorte presupuestario, las posibilidades de atender a ste
sector de la poblacin que ha perdido su Libertad pero no sus derechos fundamentales, son
casi nulas por no decir ausentes.
Cuando la Constitucin consider la gama de Derechos Sociales de los cuales disfrutaran
todos los habitantes de la Repblica, no hizo discriminacin alguna, por el contrario prohibi
hacerlas en funcin del Credo, Raza, Sexo o Condicin Social. De eso se desprende que las
personas detenidas tienen derecho a disfrutar de un ambiente sano, al trabajo, a la educacin,
entre otros. De all que al no existir restriccin en la Ley para los reclusos, debe prestrseles
una Asistencia Integral completa para as poder soportar los rigores de la Prisin
Estas apreciaciones, hechas por actores directos en la Administracin de Justicia y operarios
del Sistema Penitenciario, llevan a la reflexin sobre la crisis que vive el sector y remiten a la
necesidad de atenderle adecuadamente en tiempo perentorio.


CONCLUSIONES
La presentacin del resultado de la investigacin realizada para los fines de este trabajo,
signific una revisin en el tiempo, tanto de la problemtica que ha vivido el sector
penitenciario los ltimos veinte aos, como de las actuaciones de autoridades involucradas en
el acontecer diario del sistema y toda una serie de alternativas que de diferentes maneras han
pretendido atender el asunto.
Indudablemente son mltiples las variables que intervienen y se interrelacionan
para generar este fenmeno. Su prevalencia se debe no slo a la incapacidad de la
Administracin Penitenciaria para dar respuesta a los pormenores, desviaciones y
eventualidades que da a da se presentan; adems, existe una gran cantidad de aspectos y
decisiones que corresponden a diferentes mbitos de la Administracin Pblica, desde la
Presidencia de la Repblica, la Asamblea Nacional, y dems Despachos de autoridad y poder,
que deberan responder a una poltica de Estado. La superacin de la problemtica,
indudablemente requiere antes que todo de voluntad poltica.
Los hechos que se apreciaron en el anlisis dejan ver una brecha abismal durante
muchos aos entre la normativa legal y la realidad relativa al funcionamiento carcelario
venezolano, que separan de manera importante a las instituciones penitenciarias de las
posibilidades de ofrecer tratamiento, lograr la reeducacin y posterior reinsercin social de los
condenados.
Se incurrira en utopas si se creyera que las crceles venezolanas en las condiciones
que funcionan, puedan servir en lo mnimo para generar cambios positivos en la conducta de
los seres que se encuentran sometidos al rgimen de reclusin.
El Sistema Penitenciario adolece de elementos esenciales para el funcionamiento. La
asignacin presupuestaria es incongruente con el grado de las necesidades. Las instalaciones
de reclusin se encuentran profundamente deterioradas, y el hacinamiento supera el 35 % de
la capacidad instalada, con relacin a la totalidad de las instalaciones del Sistema, porque al
analizar las instituciones caso por caso, se localizan centros donde el hacinamiento supera
hasta el doscientos por ciento la capacidad instalada.
Los recursos humanos son insuficientes para atender la poblacin reclusa tanto para la
seguridad como para el tratamiento. La capacitacin de los recursos humanos, la supervisin
y el control son sumamente deficitarios.
Las fallas de la gerencia se observan constantemente en la ausencia de planes
concebidos conforme a la realidad y fundamentados en preceptos terico metodolgicos
apropiados. Salvo algunas excepciones, por aos el sistema viene siendo administrado por
autoridades de alto nivel que desconocen la materia, de all la toma de decisiones
desatinadas.
El Sistema Penitenciario venezolano se encuentra plagado de vicios, porque cualquier
vicio que tenga el Pas, en la crcel hace metstasis.
La situacin penitenciaria venezolana se caracteriza por la indolencia, la omisin, la
complicidad y la corrupcin.
La mayora de las iniciativas que durante tanto tiempo se han venido desarrollando
representan meros paliativos, que de forma alguna han permitido la creacin e
implementacin de una Poltica de Estado destinada a dar solucin efectiva a la problemtica.
El desastre que caracteriza hoy al sector penitenciario, viene ocurriendo desde
hace ms de 30 aos, sera irresponsable adjudicarlo a la gestin del gobierno actual. Se han
tomado algunas medidas para dar respuesta, destacndose avances en lo legislativo; sin
embargo, se han creado muchas expectativas, y hay quienes afirman que el gobierno ha
podido hacer ms por los presos.
Por largos aos se han escuchado promesas de diferentes actores que han llenado de
esperanzas a los interesados en el asunto, pero los hechos que consecuentemente se
manifiestan dejan ver la poca capacidad para superar tan profunda desorganizacin,
convirtindose estas promesas en discursos hipcritas que slo han servido para crear
expectativas y efectismo poltico.