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Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan

C A R E - W W F
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C A R E - W W F
PROYECTO PAGO EQUITATIVO POR SERCIOS HIDROLOGICOS
-PESH-





















DETERMINACION DE LA DEMANDA ACTUAL Y FUTURA DEL AGUA DE
RIEGO
EN LA SUBCUENCA DEL RIO TECULUTAN, ZACAPA, GUATEMALA





















GUATEMALA, OCTUBRE DEL 2007



Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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1 INTRODUCCION ....................................................................................................................... 1
2 OBJETIVOS ................................................................................................................................. 2
3 ANTECEDENTES ....................................................................................................................... 2
4 LA AGRICULTURA BAJO RIEGO DEL RIO TECULUTAN ................................................. 4
4.1 VERTIENTE DE UBICACIN DEL RIO TECULUTAN .................................................. 4
4.2 IMPORTANCIA DE LOS RIOS TECULUTAN Y MOTAGUA EN LA AGRICULTURA
DE LA REGION. ............................................................................................................................. 4
4.3 GENERALIDADES DE LA CUENCA DEL RIO TECULUTAN ...................................... 5
4.3.1 POBLACION ................................................................................................................. 8
4.3.2 ESCOLARIDAD ............................................................................................................ 8
4.3.3 POBLACION ECONOMICAMENTE ACTIVA .......................................................... 8
4.3.4 DISPONIBILIDAD DE AGUA SUPERFICIAL DE LA CUENCA ............................ 9
4.3.5 CLIMA ......................................................................................................................... 12
4.3.6 NIVEL TECNOLOGICO DE LA AGRICULTURA .................................................. 13
4.4 METODOLOGIA DE TRABAJO ...................................................................................... 13
4.5 LIMITES DEL AREA DE ESTUDIO CON FINES DE IRRIGACIN ............................ 14
4.6 CARACTERIZACION DEL SISTEMA DE CONDUCCION DE LAS TOMAS DE
RIEGO ............................................................................................................................................ 14
4.7 MANEJO DE AGUA A NIVEL PARCELARIO ............................................................... 24
4.8 CONFLICTOS IMPORTANTES........................................................................................ 31
4.9 SISTEMAS DE RIEGO SOBRE EL RIO TECULUTAN Y CONDUEOS .................... 32
4.10 AREAS BAJO RIEGO .................................................................................................... 34
4.11 CUANTIFICACION DE AREAS POR METODOS DE RIEGO .................................. 36
4.12 BENEFICIOS ECONOMICOS DEL RIEGO ................................................................. 38
4.13 DEMANDAS DE AGUA ................................................................................................ 39
4.14 BENEFICIOS ECONOMICOS POR VOLUMEN DE AGUA ...................................... 41
4.15 ANALISIS DE DISPONIBILIDAD Y DEMANDA ACTUAL Y FUTURA DEL AGUA
DE RIEGO ..................................................................................................................................... 43
4.16 ESTIMACIONES DE INVERSION PARA LA MODERNIZACION DEL RIEGO
PARCELARIO ............................................................................................................................... 43
4.17 CONDICIONES SOCIOECONOMICAS DE LOS CONDUEOS .............................. 44
4.18 MEDIDAS PARA GARANTIZAR LA OFERTA Y REDUCIR LAS DEMANDAS ... 45
5 CONCLUSIONES ..................................................................................................................... 46
6 RECOMENDACIONES ............................................................................................................ 48
7 A P E N D I C E ......................................................................................................................... 50

INDICE DE CUADROS

Cuadro 1. Estimaciones de reas bajo riego, cuenca ro Motagua ......................................... 5
Cuadro 2. % de la cuenca del ro Teculutan dentro de la RBSM ............................................. 5
Cuadro 3 Poblacin segn edades, municipio de Teculutan, Zacapa ................................... 8
Cuadro 4 Nivel de escolaridad, municipio de Teculutan, Zacapa ............................................ 8
Cuadro 5 Distribucin de la PEA segn sectores econmicos, municipio de Teculutan ..... 9
Cuadro 6 Niveles de cubrimiento de servicios de agua, Teculutan ....................................... 10
Cuadro 7 Promedio de variables climticas, Est. Pasabien, Zacapa .................................... 12
Cuadro 8 Estimaciones de poblaciones de bovinos, Teculutan, Zacapa .............................. 25
Cuadro 9 Programacin de riegos A en el cultivo de meln ................................................... 30


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Cuadro 10 Programacin de riegos B, cultivo de meln .......................................................... 31
Cuadro 11 Tomas existentes sobre el ro Teculutan y condueos ........................................ 33
Cuadro 12 reas actuales y potenciales de riego .................................................................... 34
Cuadro 13 Cultivos importantes bajo riego ................................................................................ 36
Cuadro 14 Cobertura de los sistemas de riego ......................................................................... 36
Cuadro 15 Caudales demandados por cultivo del ro Teculutan ............................................ 39
Cuadro 16 Estimaciones de beneficios econmicos directos del riego ................................ 42
Cuadro 17 Estimaciones de costos/ha de sistemas de riego a presin ................................ 44
Cuadro 18 Indicadores de pobreza y desigualdad, Teculutan, Zacapa ................................ 44
Cuadro 19 Variables climticas, est. Pasabien, (1990-2000) ................................................ 51
Cuadro 20 Caudales en estacin Las Minas, ro Teculutan .................................................... 51
Cuadro 21 Estimaciones de produccin y beneficios econmicos/ha .................................... 51
Cuadro 22 Estimaciones de Inversiones y beneficios econmicos totales .......................... 52
Cuadro 23 Determinacin de Etm, cultivos bajo riego ............................................................. 52
Cuadro 24 Demanda de caudales del ro Teculutan ................................................................ 52
Cuadro 25 Determinacin de beneficios econmicos por volumen de agua ....................... 53

INDICE DE FIGURAS

Fig. 1 Cuenca del rio Teculutan y Area de estudio ............................................................... 7
Fig. 2 Conducciones de agua potable del ro Teculutan......................................................10
Fig. 3 Tanques de produccin de peces..............................................................................11
Fig. 4 Variaciones de caudales, ro Teculutan.....................................................................11
Fig. 5 Promedio de caudales, 1994-2000............................................................................10
Fig. 6 Precipitacin y Eto medios mensuales......................................................................11
Fig. 7 Promedio de das lluvia, 94-2000 ............................................................................. 12
Fig. 8 Ubicacin de canales de conduccin, cuenca ro Teculutan .................................... 16
Fig. 9 Derivaciones de agua en las tomas de riego.............................................................16
Fig. 10 Presas de derivacin sobre ro Teculutan .............................................................. 17
Fig. 11 Presas y tomas laterales de riego............................................................................17
Fig. 12 Aspecto de las tomas de concreto .......................................................................... 18
Fig. 13 Sedimentacin en las tomas de riego......................................................................18
Fig. 14 Tramos de canales estabilizados ........................................................................... 19
Fig. 15 Revestimientos laterales en tramos inestables........................................................18
Fig. 16 Tramos de canales revestidos.................................................................................19
Fig. 17 Estabilizacin de taludes con costales de arena.....................................................19
Fig. 18 Impermeabilizacin de tramos con plstico ............................................................ 20
Fig. 19 Control de derivaciones con tierra...........................................................................19
Fig. 20 Control de derivaciones con palos y plsticos ........................................................ 20
Fig. 21 Estructuras rusticas de control de flujo....................................................................20
Fig. 22 Estructuras de divisin de flujo ............................................................................... 21
Fig. 23 Tomas de riego atravesando caminos................................................................... .20
Fig. 24 Estructuras para atravesar canales ........................................................................ 21
Fig. 25 Desfogue de excesos de agua de los canales........................................................21
Fig. 26 Sifones invertidos atravesando carreteras .............................................................. 22
Fig. 27 Tramos de canales sustituidos por tuberas............................................................21
Fig. 28 Estructuras de cruce de canales de riego ............................................................... 22


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Fig. 29 Reservorio de agua sin revestimiento.....................................................................22
Fig. 30 Revestimiento de plstico en reservorios ............................................................... 23
Fig. 31 Equipos de bombeo sobre el ro Teculutan.............................................................22
Fig. 32 Tubera de descarga de los sistemas de bombeo .................................................. 23
Fig. 33 Sistemas de bombeo sobre canales de riego..........................................................23
Fig. 34 Equipo de fertirriego en meln ................................................................................ 24
Fig. 35 Riego por superficie en potreros..............................................................................24
Fig. 36 Panormica general de los potreros ....................................................................... 25
Fig. 37 Aspecto de las plantaciones de mango...................................................................25
Fig. 38 Plantaciones de papaya bajo riego ......................................................................... 26
Fig. 39 Riego por superficie en maz...................................................................................25
Fig. 40 Plantacin de sorgho bajo riego ............................................................................. 26
Fig. 41 Trazo de surcos con pendientes mnimas .............................................................. 27
Fig. 42 Construccin de tneles para cultivo de tomate......................................................26
Fig. 43 Cultivo de tomate en tneles .................................................................................. 27
Fig. 44 Riego por goteo en chile pimiento...........................................................................27
Fig. 45 Riego por goteo en meln de consumo interno ...................................................... 28
Fig. 46 Riego por goteo en meln de exportacin...............................................................27
Fig. 47 Plantaciones de meln de exportacin ................................................................... 28
Fig. 48 Sistema de filtrado de riego por goteo.....................................................................28
Fig. 49 Vlvulas de control de riego ................................................................................... 29
Fig. 50 Basuras varias en los canales de riego .................................................................. 31
Fig. 51 Distribucin espacial de las reas bajo riego del ro Teculutan...............................35
Fig. 52 Distribucin espacial de los cultivos bajo riego del rea de estudio ....................... 37
Fig. 53 Beneficio neto/ha de los cultivos bajo riego.............................................................37
Fig. 54 Beneficio total/ha-mes por cultivo ........................................................................... 38
Fig. 55 Inversiones econmicas/ciclo de produccin...........................................................37
Fig. 56 Contribucin de los cultivos al BN total ................................................................... 38
Fig. 57 Evapotranspiracion y RR neto/cultivo......................................................................39
Fig. 58 Volmenes de riego requeridos/ha ......................................................................... 40
Fig. 59 Caudal unitario continuo/cultivo...............................................................................40
Fig. 60 % del caudal total consumido/cultivo ...................................................................... 41
Fig. 61 Beneficios econmicos/m3 de riego........................................................................41
Fig. 62 Aportes de los cultivos al BN generado por riego ................................................... 42









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DETERMINACION DE LA DEMANDA ACTUAL Y FUTURA DEL AGUA DE RIEGO
EN LA SUBCUENCA DEL RIO TECULUTAN

1 INTRODUCCION

El presente trabajo constituye un diagnostico general de los componentes de la agricultura bajo
riego dependiente de las aguas del ro Teculutan. El diagnostico se efectu durante el mes de
septiembre del ao 2007, utilizando ortofotos del 2005 editados y publicados por el Ministerio de
Agricultura, Ganadera y Alimentacin (MAGA), as como mediante caminamientos de campo y
entrevistas con agricultores del rea de estudio, con los que se definieron las reas regadas, los
cultivos, mtodos de riego, las caractersticas y estado de la infraestructura y el rea potencial de
riego, principalmente.

Este estudio es bsico para fines varios, tales como la gestin de financiamiento para la mejora o
modernizacin de los sistemas de riego, formulacin de programas de asistencia tcnica y
capacitacin e investigacin en produccin bajo riego, desarrollo de polticas de diversificacin de
cultivos, bsqueda de mercados de exportacin de productos agrcolas, fomento de polticas de
proteccin de las reas de recarga hdrica de la cuenca, formulacin de polticas de sostenibilidad
de la cantidad y calidad del agua de la cuenca mediante estrategias de pago por servicios
ambientales, desarrollo de inversiones y lneas de crdito, fomento de infraestructura bsica y
productiva, definicin de estrategias de modernizacin de la agricultura y la infraestructura de
riego, medidas de uso eficiente del agua y definicin de medidas para aumentar las reas bajo
riego, entre otros.

El sistema de conduccin consiste de un canal principal que se constituye en el ro Teculutan y 17
canales o tomas de riego derivados a lo largo del citado canal principal mediante sencillas
derivaciones que conducen el agua hasta las reas de cultivo. El sistema de conduccin por
consiguiente, consiste de una infraestructura sencilla sin revestir, sin las estructuras de regulacin,
control y medicin de flujo requeridas, pero que constituyen la base del desarrollo socioeconmico
de la regin, pues son el pilar de grandes inversiones que generan cantidades considerables de
empleos directos e indirectos. Es decir, a travs de una infraestructura de riego no tecnificada se
provee el recurso hdrico a extensiones considerables de cultivos de importancia econmica, tal el
caso de los cultivos de meln y mango, principalmente.

El estudio determino 2046 has bajo riego con cultivos de mango, meln, pastizales, maz, papaya,
tomate, chile pimiento, caa de azcar, pepinillo, sorgho, tabaco y otros. Adems, se estimaron
1392 has con potencial de riego, para un potencial total de 3439 has, indicando que el rea bajo
riego actual equivale al 59.50 % del potencial total. Se encontraron fundamentalmente tres
mtodos de riego, 598.50 has (29.24 %) de riego por goteo en cultivos de tomate, chile y meln,
10.43 has (0.50 %) de riego por microaspersion en tillancias y 1438 has (70.25 %) de riego por
superficie.

En el rea de riego reportada probablemente no significa que los cultivos reciban el agua requerida
para su desarrollo potencial, algunas reas recibirn la totalidad de sus demandas de agua, el
meln por ejemplo, pero los de menor valor econmico probablemente reciben solo una fraccin
de sus demandas hdricas, pues las disponibilidades de agua para las tomas, principalmente las
del tramo bajo del ro Teculutan, son bastante limitadas, no existe equitatividad en la cantidad de
agua extrada en todas las tomas; las primeras extraen el agua que quieren y pueden, mientras
que en las del tramo final del ro la disponibilidad es bastante insegura. Los caudales del ro
Teculutan en la poca crtica de riego son manejados de manera desigual, por lo que apenas son
suficientes para satisfacer los requerimientos del rea de riego cuantificada, debiendo conllevarse


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un proceso de ordenamiento y promocin del uso eficiente del agua de riego. Actualmente, el uso
eficiente del agua de riego es un concepto que generalmente no preocupa a los condueos de las
tomas, pues trabajan de manera aislada e independiente, sin importar el bien comn de los
beneficiarios, desperdiciando probablemente grandes recursos de agua. Los proyectos de
recursos hdricos son formulados y manejados de manera independiente y sin concepto de uso y
manejo integrado de los recursos hdricos de la cuenca.

Programas de modernizacin de los sistemas de riego y de capacitacin y asistencia tcnica son
necesarios en la cuenca para iniciar procesos del uso eficiente del agua, as como programas de
sostenibilidad de los recursos hdricos, pues el agua es el recurso fundamental del desarrollo
socioeconmico de la regin.

2 OBJETIVOS

Documentar las condiciones de la infraestructura de riego y la organizacin para la operacin
de los sistemas de riego dependientes del ro Teculutan.
Estimar la cantidad actual y futura de agua de la cuenca requerida con fines de riego.
Cuantificar el rea actual y potencial de riego, nmero de usuarios y cultivos importantes con
cobertura de riego
Estimar los beneficios econmicos por ciclo de los cultivo bajo riego.
Definir intervenciones importantes para mejorar la eficiencia de uso de las aguas del rio
Teculutan con fines de riego.

3 ANTECEDENTES

Guatemala posee una extensin territorial de 108,900 kms2 y administrativamente esta dividido en 22
departamentos y estos en 331 municipios. La poblacin total segn el censo del 2002, se estim en
11, 237,196 habitantes, caracterizada de pobre, rural, joven e indgena. La poblacin rural se estim
en 53.9 %, 49 % de personas menores de 18 aos y 51.1 % de mujeres. Los Pueblos Indgenas,
incluyendo Xincas, Garfuna y mayas, ste ltimo el grupo ms grande, representan el 41% de la
poblacin total; sin embargo, este porcentaje vara considerablemente segn la regin geogrfica.
En el 2004, el Producto Interno Bruto del pas (PIB) fue de US$ 27.500 millones, el 58.4% del cual
provino del sector servicios, el 22.5% de la agricultura y el 19.1% de la industria. En ese mismo ao,
las exportaciones representaron el 17.7% del PIB y las importaciones el 31.8% del PIB. Este equilibrio
negativo ha sido parcialmente compensado con las remesas de ms de un milln de guatemaltecos
que viven fuera del pas (sobre todo en EE.UU.); estas remesas ascendieron al 10 % del PIB en el
2005 y constituyeron la segunda fuente de divisas.
El informe sobre las Metas del Milenio indica que la crisis del caf y la sequa del 2001
contribuyeron al declive econmico y social. La pobreza extrema aument en 5% entre 2000 y
2002, alcanzando un nivel del 21.50 %, en reas rurales se alcanz el 31%; la pobreza total se
estima en 57 % (urbana 45.6 %, rural 68 %). Por otro lado un privilegiado 10% de la poblacin
capta cerca del 45% de los ingresos nacionales. Adems, la impunidad y la carencia de acceso a la
justicia, as como las cuestiones de racismo y otras formas de discriminacin, incluyendo el gnero,
son aspectos en juego en el debate de la desigualdad social.
Alcanzar el desarrollo integral mediante acciones estratgicas que reduzcan los niveles de pobreza
rural y urbana debe ser prioridad en cualquier agenda de desarrollo rural. La economa rural ha
dependido principalmente del sector agropecuario y forestal, pues han sido las principales fuentes
de empleo y sustento de la poblacin. La fabricacin de artesanas tambin constituye una fuente


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de empleo para la poblacin rural, principalmente la indgena, pero el valor de exportacin ha
cado drsticamente en los ltimos aos; tambin los servicios tursticos juegan papel significativo
en el altiplano y Petn.

Debe iniciarse un proceso de transformacin de nuestra agricultura hacia una caracterizada por su
contribucin en tres escenarios; la produccin de alimentos y energa para reducir el hambre
(seguridad alimentaria), la contribucin para mitigar los impactos de cambio climtico y para
reducir la pobreza. Construir una agricultura y un medio rural prspero, moderno, competitivo y
sostenible que permita un mejor nivel de vida para las comunidades rurales, debe ser una tarea
conjunta y solidaria. Los programas de investigacin y formacin en el sector agrcola
indispensables para fomentar la adopcin de nuevas tecnologas favorables al desarrollo
sostenible, tambin han padecido por el retraimiento del Estado. Las financiaciones privadas han
favorecido los programas a corto plazo en detrimento de la investigacin de base. El proceso de
liberalizacin emprendido por la mayor parte de los pases ha reducido considerablemente las
ayudas estatales, la asistencia tcnica y el acceso de los agricultores a los crditos.

Los territorios rurales cuentan con ecosistemas de importancia estratgica para el desarrollo
econmico, social y cultural del pas, pues generan una serie de bienes y servicios ambientales de
beneficio social no reconocidos por la sociedad. Sin embargo, alta proporcin de estos
ecosistemas estn seriamente deteriorados y amenazados a causa de la dbil valoracin de la
base natural nacional como fuente de bienestar socioeconmico. La dbil administracin y pobreza
imperante en la poblacin rural contribuyen a la agudizacin de problemas ambientales, tales
como; deforestacin por aumento de la frontera agrcola, sobreexplotacin de recursos naturales
derivados por el mal uso del suelo en la agricultura, erosin de los suelos, sobreexplotacin de
bosques tropicales, contaminacin de las aguas, uso indiscriminado de pesticidas para aumentar
la productividad, entre otros, afectando la seguridad alimentaria, la salud y el bienestar general.

El desarrollo rural debe reconocer y potenciar el valor econmico, social y cultural de la
conservacin del ambiente y por consiguiente los bienes y servicios ambientales, impulsando una
gestin sostenible de los mismos. El anlisis de la cuenca como un sistema donde interactan
recursos naturales y comunidades humanas que dependen de los primeros es de inters, pues por
tiempo considerable el hombre ha concebido los recursos naturales como inagotables, disponibles
nicamente para beneficio personal, conllevando a una alta demanda sobre los recursos y
aumento marcado del deterioro de la calidad y cantidad de los mismos. Las prdidas anuales de
vegetacin forestal en la regin centroamericana han ascendido al 0,41 por ciento entre 1990 y
2000, es decir, el doble de la media mundial. Por consiguiente, debe desarrollarse un modelo
donde exista compromiso de satisfacer necesidades de la sociedad y manteniendo la calidad de
los sistemas naturales que soportan la existencia de la comunidades humanas.

Las inversiones en infraestructura y en la proteccin de los recursos naturales deben reforzarse
para contribuir al desarrollo rural y, por ello mismo, al crecimiento econmico general. Las
intervenciones diversas deben integrarse en un marco poltico que englobe los aspectos humanos,
institucionales, estructurales y territoriales. Por tales razones empieza a tomar auge en el pas el
concepto de pago por servicios y bienes ambientales (PSA), definindolo como un mecanismo de
compensacin econmica a travs del cual los beneficiarios o usuarios del servicio o bien
ambiental realizan pagos a los proveedores o custodios del servicio o bien ambiental. El eje
fundamental de un esquema de pago por servicios ambientales es el desarrollar un mercado en el
cual el proveedor del servicio reciba una compensacin del usuario del servicio. El pago recibido
podr servir al proveedor para adoptar prcticas de manejo dirigidas a elevar o al menos mantener
la calidad del servicio ambiental. En algunos casos el pago puede compensar el costo de
oportunidad de una actividad productiva o extractiva que pondra en riesgo el servicio ambiental.


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Segn varios autores pueden contarse ms de 300 esquemas de PSA alrededor del mundo. La
mayora de las iniciativas se han concentrado en esquemas relacionados a la calidad y
aprovisionamiento de agua en cuencas hidrogrficas. Estas experiencias varan mucho tanto en
escala geogrfica como en la naturaleza de las entidades involucradas y el marco legal o
regulatorio que las acoge. La principal leccin aprendida de estos procesos es que la diversidad
cultural, legal, geogrfica, climtica, ecolgica y sociopoltica de cada lugar, pas o regin, no
permite elaborar una receta mgica para implementar sistemas de pagos por servicios
ambientales.

4 LA AGRICULTURA BAJO RIEGO DEL RIO TECULUTAN

4.1 VERTIENTE DE UBICACIN DEL RIO TECULUTAN

La hidrologa del pas es compleja y corresponde a tres vertientes; 1) La vertiente del golfo de
Mxico, que comprende la cuenca del ro Usumacinta, incluyendo tres ros importantes; Chixoy al
sur, de La Pasin al suroeste y San Pedro al noroeste de El Petn, as como el lago Petn Itz y
los ros subterrneos del carst en el centro de la regin y la cuenca alta del ro Chiapas-
Mezcalapa-Grijalva, que abarca el ro Chejel y otros; 2) La vertiente del mar de las Antillas con las
cuencas de los ros Hondo al noreste, Belice al este y Sarston al sureste, los tres del este de El
Petn, as como las dos cuencas correspondientes a Los Altos, a saber; ro Polochic-lago Izabal-
ro Dulce y el ro Motagua con sus numerosos afluentes, siendo uno de ellos el ro Teculutan; 3)
La vertiente del ocano Pacfico con los siguientes ros de este a oeste; Suchiate que limita con
Mxico, Naranjo, Tilapa, Samal, Nahualate, Madre Vieja, Coyolate, Guacalate, lago Amatitln-ro
Michatoya, Los Esclavos y el ro Paz lmite con El Salvador, as como el lago Atlitn que
corresponde a una cuenca interior de la regin.

En los bosques nubosos de la reserva de la Sierra de las Minas localizada entre los valles de los
ros Polochic y Motagua nacen 63 ros agrupados en 52 subcuencas hidrogrficas las que
conforman las dos cuencas de Los Altos; Polochic y Motagua. El agua superficial y subterrnea
originada en la RBSM es utilizada en los valles circundantes del Motagua, Polochic y San
JernimoSalama, para usos domsticos, sistemas de irrigacin, industrias, hidroelctricas, cultivo
de peces, entre otros, generando desarrollo socioeconmico regional. Por tanto, el aporte de la
sierra de las Minas como rea de recarga hdrica es fundamental para la subsistencia y desarrollo
regional de los habitantes de las partes bajas de las cuencas. El rea de drenaje del ro Teculutan
tiene origen en la reserva de la biosfera de la Sierra de Las Minas y es de los tributarios
importantes del ro Motagua, ro importante de la vertiente del mar de Las Antillas.

4.2 IMPORTANCIA DE LOS RIOS TECULUTAN Y MOTAGUA EN LA AGRICULTURA
DE LA REGION.

Los 17 ros tributarios de la cuenca del ro Motagua provenientes de la sierra de Las Minas,
constituyen la base del desarrollo socioeconmico de la regin, los que segn el Cuerpo de
Ingenieros del ejrcito de los Estados Unidos (USACE), los mismos cubren bajo irrigacin las
reas indicadas en el cuadro 1, valores que evidencian la importancia del ro Motagua en la regin
oriental del pas.

Los ros Jones y Teculutan son los de mayor cobertura de superficie bajo riego, catalogndolos de
importancia socioeconmica para la regin, pues ambos ros representan el 64.57 % del rea bajo
riego de los tributarios del ro Motagua. Segn el cuadro 1, el ro Teculutan ocupa el primer lugar
en rea regada con el 32.65 % del rea bajo riego.



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Cuadro 1. Estimaciones de reas bajo riego, cuenca ro Motagua

Subcuenca No. de sistemas de
irrigacin
rea estimada bajo
riego (has)
rea regada (%)
Ro Teculutan 20 2335 32.65
Ro Pasabien 14 900 12.58
Ro Hondo 9 160 2.24
Ro Jones 44 2283 31.92
Ro Moran 4 20 .28
Rio Achiotes 3 86 1.20
Rio Santiago 11 500 7.00
Rio Mayuelas 8 328 4.59
Rio El Zapote 4 200 2.80
Rio Guaranja 3 20 0.28
Rio Lampocoy 3 15 0.21
Rio Shin Shin 1 20 0.28
Rio Cari 2 15 0.21
Rio San Pablo 24 50 0.70
Rio Jumuzna 2 30 0.42
Rio Grande 1 90 1.26
Rio El Tambor 6 100 1.40
TOTAL 159 7152 100
Fuente: Cuerpo de Ingenieros de los EEUU

El oriente del pas es caracterizado por un clima bastante seco durante ms de seis meses del
ao, consecuentemente las actividades productivas de importancia socioeconmica dependen
totalmente de los recursos hdricos provenientes de la RBSM; los mismos por lo tanto merecen un
tratamiento o planificacin especial. Adems, para la agricultura la poca de lluvias es bastante
incierta y escasa pues es comn la ocurrencia de periodos prolongados de sequa afectando la
produccin final; la demanda de agua para una agricultura de alto valor econmico no puede
depender por consiguiente de las lluvias en su totalidad. Cuantificar los actuales y futuros usos del
agua en agricultura es fundamental para estimar beneficios del mismo y para la toma de
decisiones en cuanto a polticas de cobro por servicios ambientales, impulso o fomento de la
agricultura bajo riego y de programas de desarrollo en la cuenca.

4.3 GENERALIDADES DE LA CUENCA DEL RIO TECULUTAN

Este ro es de los tributarios importantes del Motagua dados su cobertura en rea irrigada, el que
drena al ro Motagua y finalmente al mar de Las Antillas. Esta subcuenca es abastecedor
importante de agua originada en la RBSM para actividades productivas en la parte baja de la
misma y la cuenca del Motagua en general. Segn el cuadro 2, el 87.44 % del rea de drenaje de
la cuenca se encuentra dentro de la reserva de la biosfera de la sierra de Las Minas, mostrando la
importancia de esta reserva para las disponibilidades o caudales de agua de la parte baja.

Cuadro 2. % de la cuenca del ro Teculutan dentro de la RBSM

Zona de la RBSM rea (kms2) Porcentaje
Ncleo 81.54 40.66
Uso sostenido 22.30 11.12
Recuperacin 35.28 17.59
Amortiguamiento 36.24 18.07
Fuera de la RBSM 25.17 12.55
TOTAL 228.27 100.00
Fuente: Estudio de ordenamiento y plan de manejo integral de la cuenca del ro Teculutan


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La figura 1 define la cuenca de estudio, la que se enmarca dentro de las coordenadas geogrficas
89 41 30 y 89 55 10 longitud oeste y 14 58 10 y 15 11 05 latitud norte. Sus lmites se definen al
norte con la cuenca del ro Polochic, al sur, cuenca del ro Motagua, al este, cuenca del ro
Pasabien y al oeste, cuencas de los ros Guijo y La Palmilla, contabilizando un rea de 200.54
kms2, equivalente al 1.79 % del rea tributaria del ro Motagua. La cuenca posee una elevacin
mxima de 2960 msnm hasta 180 msnm en su desembocadura al ro Motagua, con una pendiente
promedio del 6 %. El ro Teculutan empieza su recorrido a una elevacin de 900 msnm al juntarse
dos ros pequeos, posteriormente el mismo corre entre escarpadas montaas hasta encontrar la
parte media baja de la cuenca y finalmente desembocar en el ro Motagua cerca de la Vega del
Coban, a 180 msnm.

Segn la figura 1, los tramos mas altos del ro Teculutan pasan por escarpadas montaas que se
elevan a ambos lados del mismo; las pendientes altamente pronunciadas generan corrientes muy
rpidas que arrastran cantidades considerables de sedimentos en suspensin y rocas del lecho del
ro de tamaos considerables. La parte media baja esta formada de depsitos aluviales formados
en el tiempo como abanicos y depsitos aluviales, compuestos por una combinacin de limo,
arena, grava y piedras grandes. Las reas de sedimentos funcionan como un medio para la
filtracin del agua superficial y el subsiguiente movimiento del agua subterrnea en pendiente
descendiente.

Los suelos en la parte alta son de los ms antiguos de la regin, estos van desde los arcillosos
hasta los calizos con profundidades entre 25 a 50 cms susceptibles a la erosin, con pendientes
entre el 40 y el 70 %. El valle fluvial esta formado por suelos aluviales, con estratificacin formada
por una capa superior que contiene depsitos de arcilla, limo y arena limosa. La profundidad de
este estrato es muy variable y debajo del mismo se encuentran capas de arena y grava.

La cuenca se caracteriza por lo escarpado y deforestado de su terreno en la parte alta de la
misma, cultivos varios y vegetacin rala compuesta principalmente por matorrales y arbustos
dominan las partes bajas y un fenmeno natural marcado por la falta de lluvia Consiste de una
zona de bosques secos subtropicales que caracterizan la cuenca del Motagua en los
departamentos de El Progreso y Zacapa. Los bosques naturales son de tipo xeroftico con rboles
y arbustos bajos, muchos de ellos con espinas y predominancia de leguminosas y cactceas; sin
embargo, las partes mas elevadas son hmedas y adecuadas para especies de rboles grandes
como pinos y pastos naturales. La vegetacin natural en ciertos tramos de la cuenca ha sido
alterada por actividades humanas como la tala de rboles, uso de la tierra para pastizales y
agricultura. Los poblados y la mayor parte de las tierras dedicadas a la agricultura estn
concentradas en los tramos medios bajos de la cuenca y la captacin de agua para irrigacin se
lleva a cabo en los 8 kms mas bajos del rio, donde las ceibas, los rboles de mango, ctricos, el
cedro blanco y las calabaceras son los rboles mas comunes a lo largo del tramo mas bajo.

Adems, en la misma figura 1 se enmarca la superficie donde se encuentran dispersas las reas
de riego del rio Teculutan, definindose esta superficie como el rea de estudio del presente
trabajo. Esta superficie comprende las reas medias bajas planas de la cuenca del Teculutan y
fracciones de las cuencas de los ros La Palmilla y Pasabien, pues el rea de estudio limita al norte
con las reas montaosas de las cuencas citadas, al sur con el ro Motagua, al este hasta donde
llega la toma de Ordez y al oeste por el rio La Palmilla; dentro de estos lmites se encuentran
dispersas las reas de riego del rio Teculutan.


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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Fig. 1 Cuenca del rio Teculutan y Area de estudio


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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4.3.1 POBLACION

Segn el censo poblacional del Instituto Nacional de Estadstica (2002), el municipio de Teculutan
dispone de una poblacin de 14428 habitantes, distribuidos en 26 poblados y en grupos de edad
segn el siguiente cuadro;

Cuadro 3 Poblacin segn edades, municipio de Teculutan, Zacapa

Poblacin total Sexo Grupos de edad (aos) Poblacin (%)
M F 0-6 7-14 15-17 18-59 60-64 >65 Urbana Rural
14428 7054 7374 2702 2824 855 6987 288 722 38.35 60.65
Fuente: Censo 2002; XI de poblacin y VI de habitacin, INE

La informacin anterior refleja que la poblacin del municipio posee un 44.22 % de menores de 18
aos, los que constituyen el recurso humano que ejercer presin sobre los recursos naturales en
un futuro mediato; el equilibrio de poblacin esta entre 18 y 59 aos, representado en un 48.42 % y
que constituye la fuerza de trabajo actual.

Debido a lo escapado de la parte alta, los asentamientos estn concentrados en los tramos medios
bajos y planos de la cuenca, a lo largo de la ruta CA9 y en los rellenos altos de la llanura inundable
adyacentes al ro Motagua. Las zonas con mayor densidad demogrfica coinciden con las zonas
agrcolas importantes ubicadas a lo largo de los tramos bajos del ro, dentro de los cuales se
localizan los sistemas de irrigacin.

La agricultura y la poblacin, ambos en aumento constante rivalizan en el uso de los limitados
suministros de agua, unos para irrigar y otros para beber, aunque como se sabe las demandas de
riego son totalmente superiores a las del consumo domestico y otros usos del agua en la cuenca.
Esta competencia esta obligando a las comunidades y a los habitantes que dependen del ro
Teculutan a utilizar fuentes insalubres de agua para beber.

4.3.2 ESCOLARIDAD

Segn el cuadro siguiente, el total de la poblacin mayor de 7 aos es de 11726, de los cuales el
76.68 % son alfabetos y llama la atencin que alrededor del 2.70 % cuenta con estudios
universitarios.

Cuadro 4 Nivel de escolaridad, municipio de Teculutan, Zacapa

Total Poblacin de 7 y mas aos
Nivel de escolaridad (%) Alfabetos (%)
Ninguno Preprimaria Primaria
1-3 grado
Primaria
4-6 grado
Media 1-
3 grado
Media 4-
7 grado
Superior Total Hombres Mujeres
11726 22.21 3.04 26.64 25 10.93 9.50 2.69 76.68 38.10 38.58
Fuente: Censo 2002; XI de poblacin y VI de habitacin, INE

Sin embargo, segn el informe de Desarrollo humano (PNUD, 2002), en encuestas efectuadas con
escolares de primaria, en 1986 se encontr un 27.40 % de desnutricin crnica, en el 2001 este
indicador se redujo a 23.40 %.

4.3.3 POBLACION ECONOMICAMENTE ACTIVA

De acuerdo al cuadro 5, los sectores econmicos mas importantes en el municipio son el comercio
y la agricultura bajo riego, pues entre ambos ocupan cerca del 56 % de la PEA, resaltando la


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importancia de la agricultura y por lo tanto la presin sobre los recursos naturales de la cuenca,
principalmente el agua y la tierra. Sectores importantes son tambin la industria manufacturera
textil y alimenticia, los servicios comunales, sociales y personales y el de construccin.

Dentro del sector agropecuario los mayores generadores de mano de obra son los cultivos
intensivos, tales como el meln, tomate y chile, principalmente, mientras que los extensivos
tienden a ocupar o generar un menor nmero de empleos.

Cuadro 5 Distribucin de la PEA segn sectores econmicos, municipio de Teculutan

No. Sectores de ocupacin Poblacin %
1 Agricultura, caza y silvicultura 1358 27.86
2 Explotacin minera y canteras 7 0.14
3 Industria manufacturera textil y alimenticia 521 10.69
4 Electricidad, gas y agua 56 1.14
5 Construccin 429 8.80
6 Comercio por mayor y menor, restaurantes y hoteles 1368 28.07
7 Transporte, almacenamiento y comunicaciones 174 3.57
8 Establecimientos financieros 177 2.07
9 Administracin publica y defensa 126 2.58
10 Enseanza 139 2.85
11 Servicios comunales, sociales y personales 487 9.99
12 Organizaciones extraterritoriales 0 00
13 Rama de actividad no especializada 13 0.26
TOTAL 4873 100
Fuente: Censo 2002; XI de poblacin y VI de habitacin, INE

4.3.4 DISPONIBILIDAD DE AGUA SUPERFICIAL DE LA CUENCA

Los usuarios principales del agua, adems del riego, son el consumo domestico, la produccin de
peces y la industria. Los poblados del municipio de Teculutan citados en el cuadro 6, necesitan o
son abastecidos de una u otra manera por los recursos hdricos de la cuenca del ro Teculutan,
pues el mismo sirve muchas veces para evacuar o recibir las aguas negras de varios poblados de
la cuenca, principalmente en el tramo bajo del mismo previo a su unin con el Motagua.






















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Cuadro 6 Niveles de cubrimiento de servicios de agua, Teculutan

No Poblados Poblacin
(2002)
Agua
Potable
(No.
viviendas)
%
cubrimiento
Drenaje
(No.
viviendas)
%
cubrimiento
Letrinas
(No.
viviendas)
%
cubrimiento
1 Barranco
Colorado
347 57 90 45 71 18 29
2 El Arco 414 153 86 0 0 149 84
3 El Astillero 102 27 88 0 0 26 84
4 El Milagro I 238 66 95 66 95 3 4
5 El Milagro II 138 38 100 38 94 0 0
6 El Oreganal 411 63 94 0 0 65 92
7 El Remolino 153 39 92 0 0 8 17
8 El Yajal 78 11 98 0 0 3 23
9 La Paz 126 21 97 0 0 19 82
10 Las Anonas 61 13 88 0 0 8 50
11 Las Brisas - 18 100 18 100 0 0
12 Las Minas 66 13 86 0 0 5 45
13 Lomas de San
Antonio
80 26 87 0 0 26 74
14 Los Bordos 91 36 98 0 0 23 63
15 Los Palmares 189 48 94 18 33 13 24
16 Los Puentes 361 68 98 68 100 0 0
17 Puerta de Golpe 41 36 100 0 0 5 13
18 San Antonio 154 32 94 36 90 0 0
19 Aldea San Jos 504 219 98 90 37 198 82
20 Aldea Vega del
Coban
297 73 92 84 100 0 0
21 Colonia Mitch 75 36 100 36 100 0 0
22 Palencia 61 16 100 0 0 13 81
23 Maribel - 11 100 9 75 6 50
24 Casco Urbano 3240 1202 98 1177 96 35 2
TOTAL 7227 2322 1685 623
Fuente: Municipalidad de Teculutan, 2004

Por consiguiente, varias comunidades obtienen agua para consumo domestico del rio Teculutan,
pues segn la figura 2 muchas conducciones por gravedad con este fin tienen origen en la parte
alta de la cuenca hasta los servicios de agua de las comunidades. Los estanques para la
produccin de peces se abastecen de las tomas o canales de riego provenientes tambin del rio
Teculutan.

Los beneficiarios de riego hacen uso nicamente de fuentes superficiales, donde el cauce principal
del ro Teculutan como drenaje principal de la cuenca hace el papel de canal principal, de donde
se derivan los canales o tomas que llevan agua hacia todas las reas de riego. Existen
actualmente 17 tomas, canales o sistemas de riego, los que irrigan por superficie y por goteo
extensiones considerables de tierras.



Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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Fig. 2 Conducciones de agua potable del ro Teculutan Fig. 3 Tanques de produccin de peces

El USACE (2000) reporta promedios de caudales del ro Teculutan correspondientes a los aos de
agosto 94 a junio 2000, cuya medicin se efectu en la estacin Las Minas, a 300 msnm y 186.62
kms2 de rea de drenaje, ro arriba del sistema de irrigacin o toma con origen o derivacin en la
parte mas alta de la cuenca, datos que caracterizan la disponibilidad del ro Teculutan en
diferentes pocas para los diversos usos competitivos.


Fig. 4 Variaciones de caudales, ro Teculutan Fig. 5 Promedio de caudales, 1994-2000

Se observa en las figuras 4 y 5 que durante los meses crticos la corriente de base del ro
Teculutan disminuye gradualmente cuando las ltimas gotas del agua subterrnea residual que
infiltraron en el escarpado terreno de las reas montaosas durante la poca lluviosa anterior
llegan al lecho del ro. Para Marzo, Abril y Mayo, la corriente de base del ro Teculutan llega a sus
niveles mas bajos durante el ao, con promedios alrededor de 1.14 a 1.40 m3/seg;
coincidentemente, es durante estos meses que los cultivos necesitan mayores cantidades de agua
de riego.

Estos valores son cifras bastante aproximadas de las disponibilidades de agua del rio Teculutan en
diferentes pocas. La figura seala comportamientos distintos del caudal del ro Teculutan durante
las pocas seca y lluviosa, indicando existencia de altos caudales, alrededor a 16 m3/seg de
Junio-Julio a Octubre-Noviembre y caudales reducidos de 1.5 a 4 m3/seg de diciembre a mayo en
el punto en mencin. La figura 5 define los caudales medios del periodo indicado, mostrando
caudales mnimos promedios hasta de 1.14 m3/seg en marzo, que equivale prcticamente a la
disponibilidad de agua para riego aguas abajo del punto de medicin.



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4.3.5 CLIMA

La regin oriental del pas es considerada bastante seca, al igual que la cuenca del ro Teculutan;
sin embargo, en el rea ocurren cambios climticos localizados a consecuencia de los efectos
orogrficos de la sierra de Las Minas. Valores medios de variables climticas de 13 aos (1990-
2002) que caracterizan el clima de la parte media baja de la cuenca, segn la estacin Pasabien
del INSIVUMEH, se indican en el siguiente cuadro 7;

Cuadro 7 Promedio de variables climticas, Est. Pasabien, Zacapa

VARIABLE CLIMATICA PROMEDIO ANUAL (1990-2002)
Temperatura media (G. centgrados) 27.31
Temp. Mxima 33.51
Temp. Mnima 20.26
Humedad relativa media (%) 75.55
Insolacin (hrs./da) 2698
Velocidad viento (m/seg) 0.62
Eto (mm/ao) 1490 mm anuales; 4.08 mm/da
PP (mm) 860.50
Das lluvia 69.20
Fuente: INSIVUMEH

Valores mensuales de precipitacin y evapotranspiracion de referencia o potencial se indican
segn las figuras siguientes, este ultimo calculado segn la ecuacin de Penman Monteith; ambas
variables caracterizan la condicin climtica de las partes media baja de la cuenca;

0
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200
PP 1,95 0,81 5,32 36,97 94,5 189,8 81,93 155 164,8 99,06 23,32 7,04
Eto 98,17 116,2 144,4 151,3 144,2 133 140,1 141,5 125,3 115,9 93,95 85,93
E F M A M J J A S O N D

0
2
4
6
8
10
12
14
Dias Lluvia 0,54 0,46 0,92 1,92 7,77 13,15 9,08 10,46 12,46 7,92 3,08 1,42
E F M A M J J A S O N D

Fig. 6 Precipitacin y Eto medios mensuales Fig. 7 Promedio de das lluvia, 94-2000

Las anteriores figuras son evidentes en sealar el balance negativo entre precipitacin y
evapotranspiracion durante 9 meses del ao, infiriendo que el desarrollo de una agricultura
competitiva en calidad y productividad durante fraccin considerable del ao, en las partes media
baja de la cuenca, es imposible realizarla sin riego, indicando que la necesidad de este insumo es
indiscutible. Por tal razn, durante el verano prcticamente no existen cultivos de valor econmico
que no cuenten con riego, consecuentemente, la respuesta a riego de los cultivos de ciclo corto es
la produccin total obtenida; bajo este concepto el valor econmico del agua de riego es
equivalente a la produccin total. Para el caso de cultivos anuales, los que parte de su demanda
de agua es suplementada por lluvia, se estima la respuesta a riego como un porcentaje del
beneficio total reportado



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Adems, la figura 7, resume el promedio de das de precipitacin mensuales durante el periodo
1990 2002. Esta variable est altamente correlacionada con el comportamiento de las lluvias y
los caudales mensuales, presentndose das lluvias despreciables durante el periodo seco y de 8
a 13 das lluvia por mes durante el periodo lluvioso, totalizando alrededor de 69 das lluvia durante
el ao, equivalente a contar con lluvias durante el 18.90% del ao.

4.3.6 NIVEL TECNOLOGICO DE LA AGRICULTURA

Los mtodos de cultivo y las practicas agrcolas existen de diversa naturaleza; avanzados y
modernos como los cultivos de meln, tomate y chile, entre otros y tambin existen reas
considerables de cultivos de valor econmico limitado y bajo nivel tecnolgico, tales como los
potreros, maz y la caa de azcar, principalmente, aunque este ltimo tendiendo a desaparecer,
pues actualmente se encontraron nicamente dos productores de panela. Los primeros utilizan
practicas de cultivo innovadores, tales como riego por goteo, cultivo en tneles, emplasticados,
fertirriego y rotacin de cultivos con los que se permite aprovechar la totalidad del ao para la
produccin de cultivos diversos; los agricultores cultivan generalmente una variedad de productos
para el mercado local como maz y cada vez mas para la exportacin regional e internacional. La
ganadera extensiva es tambin una actividad econmica importante que se desarrolla en los
pastizales irrigados, ubicados en las partes media y baja del ro Teculutan.

Los agricultores constantemente buscan nuevos mercados para exportacin y son abiertos para
trabajar conjuntamente con ONG`s, instituciones de gobierno y del extranjero en la bsqueda de
nuevas alternativas. An cuando gran parte de los cultivos se realizan a mano, la automatizacin
en la agricultura moderna de la regin va en aumento a medida que el mercado lo exige,
principalmente en el meln. La riqueza relativa de la regin comparada con otras zonas agrcolas
de la cuenca del Motagua es evidente y marcada, pues el nivel tecnolgico utilizado demanda
inversiones significativas y por consiguiente beneficios en empleos y desarrollo socioeconmico en
general. La actividad agrcola es fomentada por las facilidades de transporte con que cuenta la
regin, pues las reas agrcolas son atravesadas o adyacentes a la carretera CA9, comunicacin
principal entre la ciudad de Guatemala y la costa Atlntica, en donde se encuentran las terminales
desde donde se exportan los productos a otros pases.

Las tierras regadas se utilizan para diversas actividades agrcolas, algunas de las cuales se
realizan en las mismas tierras pero en diferentes pocas, sobre la base de una rotacin de cultivos
que depende de la estacin del ao.

4.4 METODOLOGIA DE TRABAJO

Inicialmente, se realizaron reuniones con los condueos o propietarios de las tomas, a quienes se
indicaron los alcances y objetivos de la investigacin, a efecto de contar con el aval de los mismos
y dejar en claro las expectativas del mismo. Posteriormente, se efectuaron inspecciones detalladas
de campo de cada una de las tomas, a efecto de ubicarlas sobre el ro Teculutan y evaluar sus
condiciones y caractersticas actuales de funcionamiento e identificacin de problemas especficos
que caracterizan su operacin. Tambin mediante estos caminamientos se definieron las formas
de organizacin y operacin de las tomas por los usuarios y el tipo de infraestructura disponible,
as como la definicin de los cultivos y mtodos de riego importantes de la regin. Se sostuvieron
entrevistas con los usuarios de los sistemas de irrigacin con el fin de determinar el alcance de
cada sistema de riego y recopilar informacin sobre las tierras irrigadas y los cultivos comunes
bajo riego. Adicional al recorrido de cada toma se definieron los condueos de las mismas y la
manera de operacin y mantenimiento de las tomas de riego.



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Mediante gps se definieron los puntos de inicio de cada toma sobre el ro Teculutan; asimismo se
realizaron estimados de la ubicacin y recorrido de las mismas hacia las reas de riego, a efecto
de contar con un plano general de ubicacin de tomas en el contexto del rea de estudio.

Usando fotografa area del ao 2005, se cuantificaron mediante Arcview las reas actuales y
potenciales de riego bajo influencia del ro Teculutan. En las fotos mencionadas se identificaron y
cuantificaron las reas y cultivos presentes bajo riego con aguas del Teculutan, pues segn los
condueos el patrn de cultivos prcticamente se ha mantenido constante desde el ao en
mencin. El limite de las reas de riego del Teculutan fue definido haciendo caminamientos sobre
las tomas y mediante entrevistas a los condueos, los que indicaron los limites del rea regada.
Tal como lo seala la figura 1, las reas irrigadas con el Teculutan rebasan los lmites fsicos de la
cuenca, significando que reas considerables de riego se encuentran fuera de la cuenca en
estudio, resaltando la importancia de este ro en el desarrollo socioeconmico de la zona de
estudio.

A travs de entrevistas de definieron los costos de produccin, niveles de produccin y rentabilidad
de los cultivos bajo riego, el nivel socioeconmico de los condueos y los patrones de operacin
de las tomas de riego.

4.5 LIMITES DEL AREA DE ESTUDIO CON FINES DE IRRIGACIN

Dado el perfil topogrfico del ro Teculutan, desde la cota 900 hasta la altura 180 msnm, las aguas
del mismo benefician mediante riego adems de las reas propiamente de la cuenca, tambin a
extensiones considerables de cultivos de las cuencas adyacentes de los ros La Palmilla y
Pasabien. Es decir, prcticamente se realizan trasvases de aguas mediante canales rsticos de
esta cuenca a las adyacentes (La Palmilla y Pasabien), pues las tomas o canales derivados del ro
en mencin proveen de riego a reas significativas de estas cuencas vecinas, ampliando de esta
manera el rea de cobertura del rio Teculutan. As pues, se define como rea potencial de riego en
este trabajo a las extensiones de tierras actualmente regadas y las aun no cubiertas con riego de
ubicacin topogrfica sobre o arriba de las reas topogrficamente ms bajas con disponibilidad
de riego actual. La figura 1 define el rea de estudio del presente trabajo, superficie concentrada
en las partes media y baja entre los ros La Palmilla, Motagua, Pasabien y las montaas del norte,
encontrndose las reas de riego dispersas dentro de este contexto.

4.6 CARACTERIZACION DEL SISTEMA DE CONDUCCION DE LAS TOMAS DE RIEGO

Las tomas se definen como los puntos de derivacin de los canales originados del ro y que
conducen las aguas hasta las reas de riego. Cada toma o canal principal puede considerarse
como un sistema de riego independiente, pues la operacin y mantenimiento de los mismos son
totalmente ajenos de los dems, encontrndose actualmente 17 sistemas de riego sobre el ro en
mencin. Los usuarios de un sistema de riego no cooperan con los condueos de otros sistemas
de riego dentro de la cuenca para el logro del beneficio comn, pues nicamente los usuarios de
una toma en particular presentan cierta organizacin entre si para resolver los problemas internos
o propios de su toma. No se identificaron aprovechamientos de agua subterrnea con fines de
riego en la cuenca.

En general, los sistemas de conduccin son relativamente primitivos en su construccin y
funcionamiento, pues ninguno de los mismos cuenta con estructuras formales de captacin o toma
del agua, as como estructuras de control, regulacin y medicin de flujo. La figura 8, define la
ubicacin de las tomas o canales principales de riego sobre el ro Teculutan; se observa que los


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canales de conduccin rebasan los lmites fsicos de la cuenca del Teculutan y se encontraron
nicamente 17 tomas o canales de conduccin.

Segn los condueos, la ubicacin topogrfica y construccin de las tomas y canales de riego se
realizaron mas de 100 aos atrs, pues el seor Daniel Paz, de mas o menos 80 aos de edad,
manifest no tener conocimiento sobre cuando fueron construidas las tomas en cuestin. Estas no
han sufrido mayores transformaciones en su trazo y construccin a lo largo del tiempo y los
condueos son descendientes de las personas que originalmente las construyeron, cuyos
derechos han ido heredando a sus generaciones en el tiempo; cuando un condueo vende su
propiedad tambin traspasa sus derechos sobre la toma de agua. Los canales se apartan del ro
Teculutan a una elevacin que fue establecida hace aos como la apropiada para llevar el agua
hasta las reas regadas situadas a varios kilmetros; la pendiente descendente de los canales es
aceptable para garantizar el adecuado manejo del agua de riego. Sobre los taludes de los canales
crecen malezas diversas, perdindose seguramente cantidades considerables de agua por
transpiracin vegetativa y por filtracin en el fondo y en los taludes.

Los nicos que hacen uso de las aguas de las canales son los condueos, quienes en su mayora
son descendientes de los condueos originales, quienes cooperaron originalmente en construir los
canales, en el entendido que compartiran el agua captada mediante el cual el sistema la utilizara
cada condueo durante cierto tiempo fijo, en vez de estipular un volumen de agua especifico.

Cada usuario tiene derecho a irrigar sus tierras durante un nmero especfico de horas por cada
ciclo de riego. Este periodo de tiempo (horas/turno) y la secuencia de utilizacin se definieron hace
aos cuando las tomas fueron construidas, es decir, la asignacin del agua de una toma esta
definido por horas de riego por condueo durante un ciclo de riego, sin considerar para nada las
necesidades o requerimientos de riego de los cultivos. Por ejemplo, sobre la Toma Nueva o del
Gobierno, la conduea Karen Castaeda utiliza la totalidad del caudal de la toma de las 6.00 a.m.
del lunes a 6.00 a.m. del da jueves siguiente, totalizando 72 horas de riego cada 7 das, que es el
ciclo de riego en esta toma; el tiempo restante es tomado por los otros condueos de la toma. A
excepcin de la toma Nueva o del Gobierno, que presenta una frecuencia o ciclo de riego de 7
das, las dems tomas de la cuenca trabajan en ciclos de 14 das. En un ciclo de riego cada
condueo tiene asignado un determinado numero de horas para hacer uso del agua y de esa
manera se reparten entre los distintos condueos las horas que totalizan un ciclo de riego de 7 o
14 das. El derecho de los condueos sobre el agua de las tomas es generalmente respetado por
los vecinos de la cuenca, pues las extracciones por personas ajenas son generalmente
despreciables y por lo general mal vistas.

El volumen o caudal de agua recibido de las tomas en las reas de cultivo depende de la
capacidad y eficiencia de conduccin de los canales, siendo un valor o dato desconocido por los
usuarios. No existe un control en cuanto a los caudales que reciben las tomas de riego, por lo que
no existe una distribucin equitativa del caudal disponible entre las tomas; las de aguas arriba
captan mayores cantidades de agua que las del tramo bajo del ro. En los sistemas de riego por
superficie generalmente se desconocen las lminas o cantidades aplicadas de agua a los cultivos.
Esta observacin no es generalmente valida en el riego de plantaciones de meln, pues estas son
regadas mediante goteo con los controles respectivos de lminas aplicadas. Sin embargo, en
estos cultivos de valor econmico hacen falta estudios serios de respuesta del cultivo a diferentes
lminas de riego bajo las condiciones de clima y suelo de la regin, a efecto de optimizar el riego
en estos cultivos, pues actualmente se identificaron dos programaciones distintas de riego en el
cultivo de meln.


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Fig. 8 Ubicacin de canales de conduccin, cuenca ro Teculutan


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La irrigacin se realiza prcticamente todo el ao dado al clima extremadamente seco; a pesar que
llueve considerablemente en las partes altas de las montaas que forman la cuenca de captacin,
la lluvia no llega a las tierras de cultivo de las partes media y baja de la cuenca, dado el efecto de
sequa orografica creado por las montaas de las partes altas de la cuenca.

La derivacin del agua a las tomas se realiza mediante la construccin de estructuras temporales
de piedras y madera transversales a la corriente del Teculutan, impermeabilizadas con plsticos,
las que realizan el papel de presas de derivacin para elevar el tirante de agua y permitir que las
aguas se dirijan hacia las tomas o canales fuera del cauce. El problema de estos muros es la alta
inestabilidad, pues pequeas crecidas del ro provoca severos daos, necesitando de
mantenimiento constante. Despus de una crecida el muro y gran parte de los canales derivadores
pueden ser destruidos, tal como sucedi despus del huracn Mitch. Segn las figuras 9 y 10,
estas estructuras son bastante empricas y temporales, indicando que siempre que una corriente
las arrastre los condueos deben volver a reconstruirlas nuevamente.


Fig. 9 Derivaciones de agua en las tomas de riego Fig. 10 Presas de derivacin sobre ro Teculutan

Muchas veces el cauce del ro a inmediaciones de las tomas presenta la tendencia de alejarse de
las mismas, dejndolas muchas veces en seco, pues constantemente son necesarios trabajos
temporales de encauzamiento de la corriente para conectarla nuevamente a las estructuras de
toma. Segn las figura 11 y 12, al inicio de las tomas no existe compuerta alguna para regular o
controlar el caudal de entrada y consisten de construcciones sencillas y abiertas, por lo que el
caudal de entrada depende totalmente de las condiciones de la corriente disponible en un
momento dado y de la altura de la estructura temporal de presa de derivacin construida.

Dado que las derivaciones de las tomas sobre el cauce principal son informales y no cuentan con
estructuras de medicin y control de flujo, no se conocen o se puedan regular los caudales medios
que cada sistema extrae del Teculutan.

Las secciones transversales de las tomas a lo largo de las mismas presentan formas irregulares
con capacidades de conduccin, segn el USACE, de alrededor de 20 a 224 lps. El USACE realizo
mediciones de caudal en los puntos de inicio de 5 tomas de riego (Toma Nueva, Castaeda, San
Antonio, Cordonea y Paicea) en marzo del 2000, determinando valores de 224, 135, 56, 140 y
56 lps, respectivamente. El USACE estimo en esa ocasin en base a observaciones limitadas una
extraccin total por las tomas de alrededor de 2000 lps (2m3/seg), siendo un indicativo de la
cantidad total de agua captada por los sistemas de riego.



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Fig. 11 Presas y tomas laterales de riego Fig. 12 Aspecto de las tomas de concreto

Investigaciones de sitio de USACE reportan tambin que durante los meses de marzo y abril del
ao 2000 observaron que la corriente de la parte baja del rio se convirti en un hilo delgado de
agua, casi imperceptible, antes de desembocar en el rio Motagua, afectando la flora y la fauna del
ro, pues no existi en ese periodo un caudal ecolgico mnimo.

Con base en los datos previos de caudales extrados y caudales disponibles del ro (figura 5) y las
observaciones de sitio del USACE indicadas, se infiere que la corriente del rio Teculutan durante
estos meses crticos no es suficiente para satisfacer los requerimientos de riego. Existen por lo
general problemas de captacin de agua dada la combinacin de una corriente mnima o
inadecuada del ro y la configuracin fsica de las tomas para desviar el agua, condiciones que
restringen la cantidad de agua captada con fines de irrigacin.

Uno de los problemas de las tomas de riego consisten en la alta carga de sedimentos de las aguas
del Teculutan dada la pendiente considerable de su cause principal y la deforestacin marcada en
la cabecera de la cuenca, pues no existen estructuras de sedimentacin al inicio de los canales de
riego. Los usuarios deben extraer sedimentos de los canales de manera sistemtica,
especialmente en los primeros cien metros a partir de la toma, por lo que adems de considerarse
sedimentadores al inicio de los canales, medidas correctivas importantes deben tambin preverse
en la cabecera de la cuenca. La limpieza se realiza manualmente, lo que resulta en una operacin
cara y con reduccin de los tiempos de riego, pues no pueden usarse los canales durante las
operaciones de limpieza. La figura 13, muestra problemas de sedimentacin principalmente al
inicio de las tomas; sin embargo, tambin se observan muchos tramos de los canales bastante
estabilizados, los cuales generalmente trabajan de manera aceptable.

Generalmente, el agua corre continuamente a travs de las tomas, por lo que debiera estudiarse
mas a profundidad la conveniencia de esta practica, pues muchas veces existen desperdicios
considerables de agua afectando la disponibilidad de las tomas principalmente las del tramo bajo
del ro, la calidad del agua, la fauna y vida del ro y a los regantes en sus ingresos, principalmente
durante la poca de caudales mnimos.




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Fig. 13 Sedimentacin en las tomas de riego Fig. 14 Tramos de canales estabilizados

Otro marcado problema observado consiste en las grandes perdidas o despilfarros laterales de
agua a lo largo de las tomas, es decir, es frecuente encontrar significativas perdidas laterales de
agua en tramos inestables de los canales, afectando de manera considerable las eficiencias de
conduccin de los canales. Algunos condueos, a efecto de reducir estas perdidas, han tenido que
revestir con concreto o de piedras la totalidad o la mitad de la seccin transversal de pequeos
tramos de canal; estos revestimientos son comnmente encontrados a lo largo de los citados
canales. La mayora de estos revestimientos fueron realizados despus del Mitch con fondos de la
ayuda internacional y tambin de los condueos.


Fig. 15 Revestimientos laterales en tramos inestables Fig. 16 Tramos de canales revestidos

Adems de los revestimientos mencionados, segn la figura 17 y 18, tambin son fcilmente
encontrados costales llenos de arena apilados lateralmente en tramos cortos de los canales y
revestimientos con plsticos en los taludes de tramos inestables de los canales principales y
secundarios, pues de lo contrario, el agua no podra llegar a las reas lejanas de riego.

Brigadas de mantenimiento de los canales de riego (celadores de agua) pagados por los
propietarios son indispensables para controlar fugas diversas y posibles extracciones ilegales de
agua ajenos a los condueos; asimismo para la extraccin de sedimentos y basuras que
obstaculizan el paso del agua en los canales hasta las reas de riego.



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Fig. 17 Estabilizacin de taludes con costales de arena Fig. 18 Impermeabilizacin de tramos con plstico

De manera general, existen muy pocas estructuras formales de divisin, regulacin, medicin y
control de flujo sobre los canales de riego, la mayora de las veces se logra el control y la
regulacin del flujo mediante estructuras informales de tierra, palos, plsticos, basura e
infraestructura rustica en general, tal como los indicados en las figuras 19 y 20. Es decir, cuando
los canales llegan a las parcelas de riego, la forma de distribucin se realiza a travs de pequeas
compuertas que regulan el paso del agua o en su defecto utilizando piedras, madera, tierra y
plsticos.



Fig. 19 Control de derivaciones con tierra Fig. 20 Control de derivaciones con palos y plsticos

Sin embargo, a lo largo de los canales se encuentran algunas obras rusticas de concreto para la
bifurcacin o reparticin de caudales y pequeas estructuras de control y manejo de flujo, pero
generalmente sin estructuras de medicin o aforo de agua, pues no existen controles sobre las
cantidades conducidas y medida de los volmenes de agua aplicados a los cultivos. Tambin,
para manejar y regular el flujo en los canales son usados diferentes materiales, tales como palos,
tierra, piedras, plsticos y cualquier material disponible, lo que trae diversas desventajas en el
manejo del agua de riego y en la distribucin del mismo.


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Fig. 21 Estructuras rusticas de control de flujo Fig. 22 Estructuras de divisin de flujo

La figura 23, muestra como una carretera atraviesa un canal en particular conllevando problemas
colaterales; sin embargo, en muchos casos existen las estructuras adecuadas de paso, tal como la
mostrada en la figura 24.


Fig. 23 Tomas de riego atravesando caminos Fig. 24 Estructuras para atravesar canales

La figura 25 seala las estructuras informales de desfogue de aguas utilizadas sobre los canales
de conduccin, las cuales permiten retornar los excesos de flujo de agua al rio principal cuando el
flujo de agua de riego no es requerido o demandado en las reas de cultivo. Estas estructuras son
bastante indispensables para evacuar las aguas de los canales nuevamente al rio Teculutan,
principalmente durante la poca de lluvias, pues no existen compuertas sobre las tomas para
evitar la entrada de las aguas del Teculutan a los canales de conduccin, principalmente despus
de lluvias fuertes.

Dado que varias de las tomas atraviesan la carretera principal CA-9 y otros caminos importantes,
es comn tambin encontrar diversas estructuras de paso, tales como sifones invertidos como el
mostrado en la figura 26 siguiente. Generalmente, los condueos de una toma se organizan para
eliminar basuras varias que conducen los canales para evitar su almacenamiento en estos sifones
y canales en general; sin embargo, aun as basuras varias llegan a los mismos, siendo comunes
las labores de mantenimiento de canales por los celadores de riego.





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Fig. 25 Desfogue de excesos de agua de los canales Fig. 26 Sifones invertidos atravesando carreteras

Tambin, en el recorrido de los canales principales y secundarios se encuentran o localizan tramos
difciles de pasar o conducir, debido a la condicin topogrfica y al suelo inestable de muchas
porciones de la parte media de la cuenca, disponindose de diversas formas o maneras de
solventar estos complejos pasos, tal como los mostrados en las figuras siguientes;


Fig. 27 Tramos de canales sustituidos por tuberas Fig. 28 Estructuras de cruce de canales de riego

Generalmente, los sistemas de riego por goteo para meln y cultivos de solanceas poseen
reservorios de diversos tamaos donde se almacena el agua de las tomas, de donde se bombean
hacia los sistemas de riego por goteo en las reas de cultivo. Existen de diferentes tamaos y
diversos revestimientos, como plsticos y arcilla.

En estos reservorios se almacena el caudal de un canal en particular durante el horario del turno
de disponibilidad de agua de una finca o condueo, para posteriormente utilizarla segn sus
conveniencias en el riego parcelario, separando de esta manera los turnos de toma de agua de los
canales y los turnos de riego parcelario.




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Fig. 29 Reservorio de agua sin revestimiento Fig. 30 Revestimiento de plstico en reservorios

Existen diversas marcas y tamaos de equipos y formas de bombeo del agua a partir de los
reservorios, desde simples sistemas de bombeo, como los mostrados en las figuras 31 y 33, sin
sistemas de filtrado, hasta sistemas de bombeo complejos con bateras de filtros de arena y de
anillos en casetas formales localizados en las plantaciones de meln para exportacin.

El bombeo generalmente se realiza a partir de los reservorios de agua, pero tambin se
encuentran sistemas de bombeo directamente sobre el ro Teculutan, principalmente en las partes
bajas de la cuenca, tales como los mostrados en las figuras 31 y 32.


Fig. 31 Equipos de bombeo sobre el ro Teculutan Fig. 32 Tubera de descarga de los sistemas de bombeo

Finalmente, tambin se tienen extracciones por sistemas de bombeo en aguas retenidas o
almacenadas en canales de riego, tal como el mostrado en la figura 33.

La figura 34, muestra el sistema de preparacin e inyeccin de la solucin fertirriego usado en la
zona, consistente en una tubera de plstico adaptada a la succin de la bomba con la que se
succiona la solucin fertilizante desde un tanque e inyectarla a la descarga de la bomba y enviarla
a las reas de riego. Este mismo sistema tambin fue encontrado en las plantaciones importantes
de meln de exportacin.



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El fertirriego es una prctica comn en todas las plantaciones de meln, tomate y chile cubiertos
mediante riego por goteo; sin embargo, seguramente son necesarias innumerables investigaciones
en esta temtica para optimizar su programacin en el cultivo.


Fig. 33 Sistemas de bombeo sobre canales de riego Fig. 34 Equipo de fertirriego en meln

De acuerdo a las caractersticas de los sistemas de conduccin empleados, medidas importantes
para mejorar la eficiencia de conduccin de los sistemas de riego es revistiendo los canales o
convertirlos a sistemas entubados, para evitar prdidas considerables de agua que ocurren
actualmente. Adems, dado el desnivel topogrfico considerable de la cuenca son bastante
factibles el desarrollo de sistemas gravedad presin, tales como goteo, microaspersion y
aspersin en sus diferentes modalidades; sin embargo, esta modernizacin de los sistemas de
riego demanda inversiones considerables.

Tomando en cuenta que uno de los recursos mas valiosos de la cuenca lo constituyen los recursos
hdricos de la misma, se evidencia que este no es utilizado en forma planificada, pues adems de
las perdidas por el deterioro de las obras existentes, no existe una organizacin de usuarios que
permita ordenar el uso del agua de la cuenca en general.

4.7 MANEJO DE AGUA A NIVEL PARCELARIO

Los mtodos de riego a nivel de parcela dependen de los cultivos bajo riego, pues cultivos
econmicamente importantes como tomate, meln y chile, son generalmente regados mediante
goteo, sistemas que presentan mejores niveles de tecnificacin, tales como control de lminas de
riego, fertirriego, etc. Por el contrario cultivos como la caa de azcar, maz, mango, papaya y los
pastizales, principalmente, son regados mediante sistemas superficiales, generalmente sin control
y con uniformidad y eficiencia reducida en la utilizacin del agua disponible, pues el agua por lo
general no les rinde en superficie regada. Segn los condueos, hace 15 a 20 aos todo el riego
parcelario era por gravedad, hasta que la empresa COAGRO realizo las primeras evaluaciones de
riego por goteo en 2 manzanas de meln con plstico; actualmente todas las reas de meln para
exportacin son cultivadas bajo riego por goteo.

Las mejoras a nivel de canales de conduccin podrn incrementar los caudales disponibles
disminuyendo las perdidas o fugas en los canales de conduccin; sin embargo, seguramente las
mayores prdidas de agua se presentan a nivel del riego parcelario afectando significativamente el
uso eficiente del agua. Este concepto toma mayor importancia dada la desigual captacin del agua
de las tomas sobre el ro y la disminucin tajante de los caudales del mismo durante el verano,
afectando la certeza en la disponibilidad de agua de riego principalmente en los tramos inferiores y


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por consiguiente, reduciendo reas regadas y alcanzando menores ingresos y desarrollo
socioeconmico.

Se estima que las mejoras de las practicas de riego parcelario son de mayor prioridad o impacto
en disponibilidad de agua para mayor rea de cobertura que las mejoras de las obras de toma y
los canales de riego, siendo conveniente iniciar un proceso de tecnificacin y/o mejoramiento del
riego parcelario y disminuir considerables perdidas que se presentan segn los manejos actuales.
El riego por superficie practicado carece de tecnificacin, causando probablemente lavados
considerables de fertilizantes y otros agroqumicos, erosin de suelos, contaminacin qumica,
perdidas de agua y desuniformidad de riego considerables, dado el manejo sin control de los
caudales disponibles, pues no existen condiciones mnimas de nivelacin de tierras e
infraestructura bsica de regulacin, control y medicin de flujo.

Las figuras 35 y 36 sealan la manera de regar las grandes extensiones de pastizales que se
localizan en la regin para la sobrevivencia del ganado principalmente durante la poca seca,
siendo este el tipo de explotacin ganadera que se localiza en la zona de estudio. No se
observaron sistemas de riego por aspersin en el riego de pastizales, con los que mejorara la
eficiencia de uso del agua, el rendimiento en rea regada y la uniformidad de riego, lo que
concluira en mayores ingresos socioeconmicos para los condueos. La ganadera es una
actividad importante, pues segn el censo nacional agropecuario, se han estimado las siguientes
poblaciones;

Cuadro 8 Estimaciones de poblaciones de bovinos, Teculutan, Zacapa

Ao Poblacin bovinos Incremento %
1979 2400
2002 5500 130




Fig. 35 Riego por superficie en potreros Fig. 36 Panormica general de los potreros

Las plantaciones de mango tambin son importantes en la regin de estudio, totalizando alrededor
de 92.62 has, generalmente de mango tommy. A pesar de ser un cultivo de alto valor econmico
de exportacin, no se encontraron sistemas de riego localizado en este tipo de plantaciones, tales
como riego por goteo y micro aspersin, caractersticos de plantaciones mas tecnificadas. Con
esto tambin se esta sacrificando la eficiencia de uso de agua y probablemente la cantidad y
calidad de la produccin final y consecuentemente el desarrollo socioeconmico regional.


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Otro cultivo de valor econmico regado tambin por superficie es la papaya, pues este cultivo es
todava regado por surcos, logrando producciones y calidad bastante aceptables para el mercado
nacional, pues la totalidad de la produccin es destinado para consumo interno.


Fig. 37 Aspecto de las plantaciones de mango Fig. 38 Plantaciones de papaya bajo riego

Los cultivos tradicionales de maz, sorgo, tabaco, caa de azcar y otros, son tambin
dependientes de riego aun en la poca lluviosa, dada las condiciones de clima y suelo de la regin;
los mismos son regados tradicionalmente por surcos segn se observan en las figuras 39 y 40.


Fig. 39 Riego por superficie en maz Fig. 40 Plantacin de sorgho bajo riego

Uno de los cultivos tradicionales de la regin que esta por desaparecer es la caa de azcar con
fines de produccin de panela, argumentando la baja rentabilidad y demanda del producto final,
pues se encontraron nicamente dos productores de caa de azcar con apenas 6.5 has bajo
cultivo. En el pasado parece haber sido un cultivo importante, pues aun existen varios trapiches
prcticamente abandonados.

En algunos casos el riego por gravedad es mediante el sistema de surcos siguiendo pendientes
mnimas a travs del trazado de surcos tal como lo mostrado en la figura 41, lo que indica cierto
nivel de tecnificacin en manejo de riego.



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Fig. 41 Trazo de surcos con pendientes mnimas

El tomate es de los cultivos de valor econmico regados mediante sistemas por goteo en la regin.
Dada la alta incidencia de plagas y enfermedades en la zona, los productores de tomate deben
cultivar en tneles para asegurar la produccin, pues tal como lo muestran las figuras 42 y 43,
estas plantaciones demandan una inversin econmica y tecnificacin importante.


Fig. 42 Construccin de tneles para cultivo de tomate Fig. 43 Cultivo de tomate en tneles

Otro de los cultivos generalmente regados por goteo es el chile pimiento, pues segn la figura 44,
el mismo presenta un nivel de tecnificacin importante para asegurar su cosecha final. El meln
para consumo interno es otro de los cultivos regados por goteo, los que segn la figura 45, estas
plantaciones no presentan los niveles de tecnificacin de las meloneras de exportacin; sin
embargo cuentan con sistemas por goteo y fertirriego eficientes.

ltimamente, los productores particulares de meln han ido disminuyendo en numero, pues
generalmente han optado por arrendar sus tierras a las empresas agroexportadoras en alrededor
de $ 250.00/mz, es decir, el meln en la zona es un cultivo producido generalmente por dos
grandes empresas agro exportadoras




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Fig. 44 Riego por goteo en chile pimiento Fig. 45 Riego por goteo en meln de consumo interno

El meln es el cultivo de mayor importancia social y econmica en la regin, por los empleos que
genera y su significancia econmica dadas las inversiones que conlleva. Es quiz el cultivo mas
tecnificado de la regin pues los productores no pueden arriesgar por ningn motivo las
inversiones importantes que realizan. En las mismas se utilizan mangueras integrales de riego por
goteo debajo de una superficie emplasticada, con goteros de 1.3 lph, espaciados cada 0.30 m y
laterales separados 1.80 m, tal como lo muestran las figuras 46 y 47. Segn la figura 47,
extensiones considerables de este cultivo son comunes de observar en la regin de estudio.


Fig. 46 Riego por goteo en meln de exportacin Fig. 47 Plantaciones de meln de exportacin

Los sistemas de riego de las plantaciones de meln de exportacin son los ms tecnificados de la
zona, pues los mismos cuentan con todos sus componentes, tales como reservorios, sistemas de
fertirriego, sistemas de filtrado de aguas, vlvulas de riego con sus accesorios y las estructuras de
proteccin del sistema como los reguladores de presin, vlvulas de aire, etc.




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Fig. 48 Sistema de filtrado de riego por goteo Fig. 49 Vlvulas de control de riego

El uso eficiente del agua de riego es un proceso que debe iniciarse cuanto antes mediante la
implementacin de varias medidas, pues la agricultura consume casi la totalidad del agua
disponible del Teculutan durante el verano, dado que las plantas evapotranspiran cantidades
importantes de agua/da en comparacin a los consumos domestico e industrial.

Para lo anterior, sern necesarias actividades planificadas de capacitacin y asistencia tcnica en
manejo de riego, as como emprender programas de investigacin en suelo y agua y de extensin
a los usuarios de riego, para que observen y concreten resultados en cuanto a prcticas de manejo
de riego, cantidades de agua utilizadas, producciones y beneficios econmicos generados.
Empleando mejores mtodos y manejando adecuadamente el agua de riego en los diversos
cultivos pueden reducirse cantidades considerables de agua, los costos de riego y lograr mayores
niveles de produccin, pues no adicionando mas agua a los cultivos implicar la obtencin de
mejores cosechas; demostraciones mediante programas de extensin de las acciones anteriores
sern de vital importancia y trascendencia para la tecnificacin del riego parcelario.

Por ejemplo, se identificaron dos programaciones de riego en meln, las que corresponden al
manejo de riego de dos agro exportadoras con grandes extensiones de rea regada, mostrando la
falta de investigaciones serias que determinen la respuesta del cultivo de meln a diferentes
regimenes de riego en la zona. Mediante estos estudios podran disminuir los costos de bombeo si
se comprobaran reducciones en cantidades de agua en relacin a las aplicadas actualmente y
tambin podran lograrse hasta aumentos de produccin o mejoramiento de las calidades.

Utilizando mangueras integrales de riego por goteo separadas 1.80 m entre hileras, con goteros de
1.3 lph, separados 0.30 m, se cuenta con una intensidad de aplicacin del equipo de riego de 2.41
mm/hr. Una de tales programaciones es la indicada en el cuadro 9 siguiente, observando que bajo
este rgimen de riego se tiene una dotacion total de 285 mm de agua durante el ciclo de cultivo,
aplicados en 55 riegos de laminas pequeas pero con pequeos intervalos de aplicacin.











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Cuadro 9 Programacin de riegos A en el cultivo de meln

No. de
riego
Momento de
riego
Tiempo de
riego (Hrs)
No. riegos Lamina
aplicada (mm)
Observaciones
1 3 dat 3 4.5 1 9.62 Para mojado inicial (dat =
antes del trasplante)
2
Inmediatamente
despus del
trasplante
3 1 7.22
3 - 6 1 - 4 ddt 1 4 9.63 ddt = das despus del
trasplante
7 5 ddt 2.5 1 6.02 Aplicacin del 1er
fertirriego
8 - 11 6 9 ddt 1 4 9.63
12 10 ddt 2.5 1 6.02 Aplicacin del 2
fertirriego
13 - 16 11 14 ddt 1 4 9.63
17 15 ddt 2.5 1 6.02 Aplicacin del 3er
fertirriego
18 - 21 16 19 ddt 1 4 9.63
22 20 dds 3 1 7.22 Aplicacin del 4o
fertirriego
23 - 26 21 24 ddt 1.5 4 14.4
27 25 dds 3 1 7.22 Aplicacin del 5
fertirriego
28 - 42 26 40 ddt 2.5 15 90.30 Aplicaciones de fertirriego
en el 30 y 35 dds
43 - 54 41 52 ddt 3 12 86.67 Ya no hay aplicaciones de
fertirriego
55 53 ddt 2.5 1 6.02 Despus de 1a cosecha
TOTAL 55 285.25 Lamina bruta aplicada

Tambin se encontraron plantaciones con mangueras integrales con goteros de 1.2 lph, separados
0.35 m, 16 milsimas y laterales cada 1.80 m, conllevando una tasa de riego de 1.90 mm/hr. La
programacin de riego seguida en la misma se resume en el siguiente cuadro 10.

El ciclo total de cultivo reportado fue de 60 das, que es cuando se realiza el ltimo corte (se
cuentan con 6 a 8 das continuos de corte, con 2 cortes diarios). Bajo el ultimo rgimen de riego
citado se aplican alrededor de 139 mm de agua, siendo diferente en 146 mm menos de agua que
la programacin del cuadro 9, equivalentes en 1460 m3 de agua menos/ha de siembra,
conllevando diferencias considerables en costos de bombeo, mano de obra y en eficiencia de uso
de agua.

Los cuadros previos muestran como aun en los cultivos tecnificados pueden ahorrarse cantidades
considerables de agua, aun mas en los cultivos con riego poco tecnificado donde el manejo del
riego es llevado a cabo con menos control y rigurosidad.










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Cuadro 10 Programacin de riegos B, cultivo de meln

No. riego Momento de
riego
Tiempo de
riego (Hrs)
No. riegos Lamina aplicada
(mm)
Observaciones
1 2 dat 8-10 1 19.05 dat = das antes del
trasplante
2 Trasplante 4-6 1 11.43 Seguido del
trasplante
3 22 ddt 12-14 1 24.76 ddt = das despus
del trasplante
4 28 ddt 8 1 15.24
5 - 8 32,36,40,44 ddt 6-8 4 60.95
9 53 ddt 3-4 1 7.62 Inmediatamente
despus del 1er
corte
Total 139.05

4.8 CONFLICTOS IMPORTANTES

A lo largo de las tomas existen viviendas que de una u otra manera hacen uso de las aguas de las
mismas, desde tomar agua para el aseo personal hasta como medio para deshacerse de la
basura, animales muertos, lavado de ropa y de evacuacin de aguas negras de las viviendas. Los
condueos de las tomas llaman a estas personas otros usuarios, de quienes se quejan por los
mltiples problemas que les ocasionan. Este problema ha sido de complejo tratamiento pues las
tomas actualmente pasan por las propiedades de los pobladores, en algunas ocasiones debajo de
las viviendas, existiendo derechos de paso concedidos desde tiempos remotos, los cuales son
actualmente respetados.


Fig. 50 Basuras varias en los canales de riego

Adems, dado que las tomas fueron trazadas y construidas muchos aos atrs, actualmente
algunas de ellas han sido invadidas por urbanizaciones diversas, dado el crecimiento de las
poblaciones que atraviesan, conllevando a los problemas mencionados y a reducciones del rea
regada; ejemplo tpico es la denominada toma El pueblo, la que atraviesa reas urbanizadas
importantes de la cabecera municipal de Teculutan, pues la misma pasa en repetidas ocasiones
debajo de algunas viviendas.



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El canal principal abastecedor de las tomas de riego se constituye en el ro Teculutan, sobre el
cual no se ejerce ninguna intervencin y manejo del agua a lo largo del mismo, pues no existe
control o distribucin equitativa del agua hacia las tomas de riego, como sucedera con el canal
principal de un sistema de riego tradicional aislado del ro. Al conocer las practicas actuales de
captacin de agua sobre el ro Teculutan, se estableci que existe una marcada desigualdad en la
disponibilidad del agua, cuyos efectos adversos se agudizan durante la poca seca y en los tramos
bajos del rio. Las tomas ubicadas en los tramos superiores del ro Teculutan pueden desviar toda
el agua que pueden o quieren, mientras que en las tomas localizadas en los tramos ms bajos o
finales del ro, resulta difcil tener certeza de contar con disponibilidad, dada la disminucin
significativa del caudal a causa de extracciones desmedidas y sin control realizados aguas arriba.
Se define por consiguiente un cuadro de incertidumbre en la disponibilidad de agua, razn
probable por la que estas tomas son generalmente destinadas a cultivos de bajo valor econmico,
como pastizales. Adems, probablemente los cultivos de bajo valor econmico son regados a una
tasa o evapotranspiracin debajo de los requerimientos de agua de los mismos, dependiendo
fundamentalmente de las disponibilidades de agua.

Dada la inexistencia de organizaciones de tipo legal o instituciones que regulen el uso del agua en
la regin, rige el principio de que el primero de la fila obtiene el derecho de uso del agua. Como
resultado, los sistemas de riego que captan agua en lugares localizados rio arriba generalmente
pueden satisfacer todas sus necesidades; sin embargo, es frecuente que muchas de las tomas
ubicadas en los tramos bajos del rio tengan serios problemas para captar los caudales necesarios.
Esto ltimo ocurre con las tomas ubicadas rio abajo del puente de la carretera CA9, las que
presentan dificultades para captar agua durante el tiempo de corrientes bajas.

Parece ser que el factor principal que limita la expansin de la produccin agrcola en la zona es la
falta de una fuente econmica y confiable de agua de riego con la que puedan regar sin
incertidumbres, principalmente durante la poca seca, sin poner en riesgo las inversiones de los
cultivos de alto valor econmico. En la regin aun existen reas considerables de tierras planas
con excelentes suelos que permanecen ociosas y otras que no se utilizan plenamente todo el ao.
Es bastante probable que exista el capital econmico, la mano de obra, el paquete tecnolgico de
produccin y los mercados pertinentes para fomentar e incrementar la produccin. Por
consiguiente, si se mejorara la disponibilidad y confiabilidad de las aguas del ro Teculutan, sera
bastante probable incrementar las reas de cultivo y por lo tanto mejorar el bienestar social y
econmico de la regin.

4.9 SISTEMAS DE RIEGO SOBRE EL RIO TECULUTAN Y CONDUEOS

El siguiente cuadro presenta las tomas o canales de riego encontrados sobre el rio Teculutan, as
como los cultivos y algunos de los condueos identificados de las tomas en mencin.

Segn el cuadro 11, se identificaron alrededor de 91 condueos o beneficiarios directos de las
tomas de riego, con un rea de riego de 2046 has, donde las extensiones de potreros o cultivos
extensivos ocupan la mayor superficie bajo riego. Los cultivos intensivos de tomate y chile tienden
a reducirse en el rea de estudio, dado los problemas de plagas y enfermedades de la zona, los
que ponen en serio riesgo la produccin.

El meln es de los cultivos importantes bajo riego dado lo intensivo de sus labores tendiendo a
ocupar mano de obra considerable; caso contrario son los cultivos extensivos, tales como los
potreros, que consumen cantidades considerables de agua y generacin de mano de obra poco
significativa.




Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Cuadro 11 Tomas existentes sobre el ro Teculutan y condueos

No Nombre
de la toma
No. de
condueos
Cultivos
importantes
Frec.
riego
(das)
Nombre de Condueos
1 Toma
Nueva o
Las Maras
6 Meln,
potreros
7 Karen Castaeda, Edwin Vargas, Alfredo Pazos, Dr.
Morales, Rodrigo Franco, Guillermo Castaeda
2 Quique
Lpez
1 Potreros 14 Enrique Lpez (Fca. Las Minas)
3 Nuila 6 Potreros,
maz
14 Cesar Adolfo Casasola, Leonel Aldana, Gustavo
Aldana, Mario Alfonso Castaeda, Daniel Paz, Jorge
Cordn
4 Ordez 8 Potreros,
maz, meln,
pepinillo,
mango
14 Hugo Vicente Castaeda, Mario Alfonso Castaeda,
Hctor Guillermo Castaeda, Fito Cordon, Gustavo
Vargas, Consuelo Portillo de Aguilar, Rodolfo Cordon,
Felipe Castaeda Pazos
5 Castaeda 9 Pastos,
maz,
tomate,
chile, mango
14 Cesar Adolfo Casasola, Hector Guillermo Castaeda,
Felipe Castaeda, Gustavo Vargas, Fito Cordon, Elias
Galvez (tortas mila), Jorge Castaeda, Waldemar
Lorenzana, Manuel de Paz
6 San
Antonio
9 Potreros,
maz
14 Juan Paz, Cesar Adolfo Casasola, Danilo Rossal,
Cristina Vargas, Vicente Paiz, Jorge Cordon, Felipe
Cabrera, Gladis Vargas, Edmundo Paz
7 El Pueblo 11 Maz,
potreros,
mango,
caa de
azcar
14 Ricardo Vargas, Tata Vargas, Gustavo Vargas, Gladys
Vargas, Danilo Rossal, Ricardo Moreno, Alfonso Ortiz,
Alfredo Porta, Julio Perez, Elio Lorenzana, Felipe
Cabrera
8 La
Esmeralda
o
Rioandana
7 Melon 14 Rodrigo Franco, Mirta Leon Orellana, Hugo Cordon,
Victor Hugo Paiz, Oliverio Aragon, Hermanos Morales
Arevalo, German Orellana.
9 El Palote 8 Melon 14 Ana victoria Castaeda, Mirta Leon Orellana, Marina
Franco, Herederos de Salvador Galindo, Jorge Cordon,
German Orellana, Victor Hugo Paiz, Cristina Vargas
10 Las Minas 6 Melon, 14 Victor Hugo Paiz, Chobeto Amaya, Betto Chacon, Jorge
Aldana, Marina Franco, Julio Fernando Paz
11 La
Cordonea
10 Potreros 14 William Aldana, Nery Cordon, Mario Rossal, Oliverio
Cordon, Familia Chang, Amanda Cordon, Felipe
Cabrera, Augusto Paz, Waldemar Perez, Carlos
Morales
12 La Pintea 3 Potreros 14 Gustavo Perez, Arturo Cordon, Cesar Augusto Paz
13 El Indio 1 Potreros 14 Olimpia Aldana
14 El Susupe 3 Potreros 14 Felipe Cabrera, Fernando Porta, Miguel Aragon
15 Paicitos 2 14 Hugo Paiz, Cesar Augusto Paiz
16 Paicito1 2 Maz, caa
de azcar
14 Felipe Cabrera, Augusto Paiz
27 La
Charcosa
1 Potreros 14 Felipe Cabrera







Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
4.10 AREAS BAJO RIEGO

La figura 51 enmarca la superficie o rea de estudio dentro la cual se encuentran dispersas las
reas bajo riego, limitadas al norte por las reas montaosas (pie de la montaa), al este por el ro
La Palmilla, al sur por el rio Motagua y al oeste por el rea o parcela mas alejada con
disponibilidad de riego actual o final de la toma Ordez. Dentro del rea de estudio de la figura 51
se presenta la distribucin espacial y cuantificacin de las superficies siguientes;

Cuadro 12 reas actuales y potenciales de riego

Superficie rea
(has)
% del
rea de
estudio
Usos actuales
Potencial
total de
riego
3439.05 58.73 reas planas actualmente ocupadas por agricultura bajo
riego y matorrales; estos ltimos podran incorporarse a
agricultura con disponibilidad suficiente de agua.
Bajo riego
actual
2046.70 34.95 reas actualmente regadas con el ro Teculutan
Con
potencial sin
riego actual
1392.35 23.78 Ocupada actualmente por matorrales dentro del rea plana
No apta
para riego
2416.54 41.27
495.91 8.46 Infraestructura
58.65 1 Lecho de ro
1775.01 30.31 Montaa
86.97 1.49 Matorrales
Enmarcada
en la fig. xx
o superficie
de estudio
5855.59 100.00 Montaa, Agricultura, infraestructura, lecho de ro,
matorrales.

Se contabilizaron por consiguiente 2046 has bajo riego, de las cuales algunas reas reciben
posiblemente riegos deficitarios (ejemplo tpico, los pastizales) y otras reas con riegos acordes a
las demandas de agua de los cultivos (ejemplo tpico, el meln).

El cuadro anterior indica que son posibles de incorporacin bajo riego alrededor de 1392 has,
conllevando un rea potencial total de 3439 has. Es importante notar que del potencial total citado
deben deducirse las reas de caminos, infraestructura y presiones habitacionales que podran
desarrollarse en el futuro en la regin de estudio, por lo que esta cifra representa el techo mximo
en rea con potencial de riego.

El cuadro 13 siguiente presenta la distribucin de los cultivos importantes dentro del rea de
estudio, definiendo las superficies regadas por cultivo. Los cultivos mas importantes, con el 98.27
% del rea de riego, son el meln, los pastizales, el mango y los cultivos de ciclo corto; nicamente
los pastizales y los campos de meln ocupan alrededor del 90.82 % del rea de riego actual.

En los cultivos de ciclo corto se agrupan cultivos tales como sorgho, maz, caa de azcar, sandia
y papaya, principalmente, de los cuales el maz es el cultivo ms importante en superficie, pues los
otros ocupan superficies poco importantes.




Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F

Fig. 51Distribucin espacial de las reas bajo riego del ro Teculutan


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Cuadro 13 Cultivos importantes bajo riego

Usos rea (ha) % del rea regada Mtodo de riego
Meln 583.66 28.52 Goteo
Tomate y chile 14.81 0.72 Goteo
Potreros 1275.00 62.30 Superficie
Mango 92.61 4.52 Superficie
Limn 10.15 0.50 Superficie
Cultivos de ciclo corto
(maz, caa de azcar,
papaya, tabaco, sandia,
principalmente)
60.02 2.93 Superficie
Tillancias bajo Saran 10.43 0.50 Microaspersion
TOTAL 2046.70 100.00

La figura 52 presenta la distribucin espacial de los cultivos mas importantes dentro del rea de
estudio.

4.11 CUANTIFICACION DE AREAS POR METODOS DE RIEGO

La importancia de los mtodos de riego se muestra en el cuadro siguiente, caracterizando los
cultivos de alto valor econmico con inversiones considerables en equipos de riego, pues los
mismos utilizan sistemas de riegos eficientes y modernos.

Cuadro 14 Cobertura de los sistemas de riego

Mtodo de riego rea (ha) % del rea
regada
Cultivos
Goteo 598.47 29.24 Meln, Tomate, Chile
Superficie 1437.78 70.25 Potreros, Maz, mango,
papaya, sorgho, caa de
azcar, etc.
Micro aspersin 10.43 0.50 Tillancias
Total 2046.70 100.00

Se observa en el cuadro 14 que el riego por superficie es predominante con el 70 % del rea bajo
riego, encontrndose adems 29 % bajo riego por goteo.

El cultivo de meln, importante en riego por goteo, es llevado a cabo por dos empresas agro
exportadoras (El Castao y Comagua), las que por lo general desarrollan tcnicas de cultivo
eficientes y modernas de tipo empresarial que no reflejan forzosamente la capacidad tecnolgica y
de inversin de la mayora de agricultores de la regin. Los productores de tomate realizan
tambin inversiones importantes, pues este es cultivado en tneles para proteccin contra la
mosca blanca, demandando altos recursos financieros y tecnolgicos.







Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F

Fig. 52 Distribucin espacial de los cultivos bajo riego del rea de estudio


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
% del Beneficio neto
0
10
20
30
40
50
Melon Tomate
y Chile
Potreros Mango Limon Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)
4.12 BENEFICIOS ECONOMICOS DEL RIEGO

En el cuadro 21 del apndice se resumen las producciones, costos de produccin y beneficios
netos estimados por un ciclo de los cultivos bajo riego. Es importante considerar que anualmente
diversos cultivos generan ms de una cosecha, tales como el meln y el maz.

La figura 53 indica que el mango es el que genera los mayores beneficios netos totales/ha,
seguidos del meln y las solanceas cuando encuentran una buena ventana de mercado; sin
embargo, al incorporar la duracin de los ciclos de produccin con el concepto de beneficio
neto/ha-mes, vemos en la figura 54, que el cultivo mas rentable en la regin es el meln con
beneficios de Q. 8500.00/ha-mes, seguidos del tomate con Q. 5000/ha-mes. Desde este punto de
vista el mango ocupa el tercer lugar en rentabilidad, pues se estiman beneficios netos totales de Q.
1625.00/ha-mes para este cultivo. El tomate es actualmente restringido en la regin, a pesar de su
alta rentabilidad, debido al alto riesgo que conlleva su produccin, dada la incidencia de mosca
blanca y enfermedades virosas; adems, esta limitado a ciertas reas y pocas por variaciones de
las demandas del mercado. Los cultivos de menor valor econmico son la caa de azcar y los
potreros, que generan alrededor de Q. 590.00 y Q. 583.00/ha-mes; sin embargo, estos cultivos
ocupan alrededor del 62.60 % del rea bajo riego. La caa de azcar tiende a desaparecer en la
zona, pues durante el ao 2007 nicamente se reportaron dos productores con un total de 6.5 has.

Beneficio Neto (Q./ha)
0
5000
10000
15000
20000
25000
M
e
l
o
n

T
o
m
a
t
e
y

C
h
i
l
e
P
o
t
r
e
r
o
s

M
a
n
g
o

L
i
m
o
n
C
a

a

d
e
a
z
u
c
a
r
C
u
l
t
i
v
o
s
d
e

c
i
c
l
o
c
o
r
t
o
Beneficio (Q./ha-mes)
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
8000
9000
Melon Tomate y
Chile
Potreros Mango Limon Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)

Fig. 53 Beneficio neto/ha de los cultivos bajo riego Fig. 54 Beneficio total/ha-mes por cultivo

Del cuadro 22 del apndice tambin se estimaron la totalidad de las inversiones y los ingresos
brutos y netos por ciclo de produccin de los cultivos; la figura siguiente sintetiza o define la
importancia econmica de un ciclo de produccin de los cultivos mostrando las estimaciones de
inversiones y beneficios totales llevados a cabo.


Fig. 55 Inversiones econmicas/ciclo de produccin Fig. 56 Contribucin de los cultivos al BN total




Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Las cifras previas reflejan la importancia socioeconmica de la agricultura bajo riego en la regin,
debiendo consiguientemente iniciarse un proceso de transformacin de la infraestructura, el
manejo de la cuenca y del sistema en general para asegurar su sostenibilidad y eficiencia en el
tiempo.

Del cuadro 22 del apndice se genera la figura 56, que estima la contribucin de cada cultivo al
beneficio neto total por ciclo de produccin; los aportes por cultivo estn en funcin del rea
cubierta y de los beneficios netos estimados/ha. Segn la figura 56, el meln es el contribuyente
mas importante del beneficio generado, aportando el 46.80 % del beneficio total estimado por ciclo
de produccin. Los aportes de los potreros al beneficio neto tambin son importantes, pues
alcanzan el 42.00 %; sin embargo, este ultimo comprende el 62.30 % del rea bajo riego, mientras
que el meln apenas ocupa el 28.52 % del rea regada.

4.13 DEMANDAS DE AGUA

Los consumos de agua de los cultivos fueron calculados con datos climticos de temperatura,
viento, radiacin y humedad relativa de la estacin Pasabien, Zacapa, los que alimentaron la
ecuacin de Penman Monteith para estimar la evapotranspiracion de referencia mensual (Eto).
Los valores climticos usados fueron el promedio mensual de 13 aos de registros (1990-2002),
que corresponden al cuadro 19 del apndice. Los estimados de Eto fueron multiplicados por
valores de kc recomendados por FAO indicados en el cuadro 23 del apndice, obteniendo la
evapotranspiracion mxima por ciclo de cultivo. La longitud de las etapas fenolgicas de los
cultivos, valores Kc y la evapotranspiracion mxima por etapa y la total por ciclo de cultivo se
presentan tambin en el cuadro 23 del apndice.

Los requerimientos de riego mensuales (RR) fueron estimados restando la precipitacin efectiva
de la evapotranspiracion mxima mensual, definiendo como precipitacin efectiva el 70 % de la
precipitacin media mensual registrada; los requerimientos de riego por ciclo de cultivo se
determinaron como la sumatoria de los requerimientos mensuales, resultados resumidos en el
cuadro 15 siguiente;

Cuadro 15 Caudales demandados por cultivo del ro Teculutan

CULTIVO
Et total
(mm)
RR
NETO
(mm)
RR
BRUTO
(mm)
Vol.neto
riego/ha
(m3/ha)
Vol.bruto
riego/ha
(m3/ha)
Etm
(mm/da)
Lam.bruta
(mm/da)
Caudal
mx.
continuo
(lps/ha)
rea
(ha)
Caudal
total
continuo
(lps)
Caudal
total
continuo
(%)
Tomate y Chile 245,24 245 445,89 2452,4 4458,91 4,7 8,55 0,99 15 15 0,55
Potrero 1116,72 573 1910,00 5730 19100,00 3,65 12,17 1,41 1275 1795 66,82
Limn 1195,81 639 2128,67 6386 21286,67 4,03 13,43 1,55 10 16 0,59
Mango 1317,26 734 2446,67 7340 24466,67 4,54 15,13 1,75 93 162 6,04
Caa de azcar 1250,53 654 2180,00 6540 21800,00 5,04 16,80 1,94 7 13 0,47
Cultivos de ciclo
corto (maz) 256,85 257 856,17 2568,5 8561,67 4,7 15,67 1,81 60 109 4,05
Meln 162 162 294,55 1620 2945,45 4,7 8,55 0,99 584 577 21,48
T O T A L 2043 2687 99,99
Dotacin
Promedio(lps/ha) 1,32

La figura 57 sintetiza la evapotranspiracion o demanda neta de agua y los requerimientos netos de
riego de los cultivos (RR) para las condiciones de clima de la regin.


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
Tomate y
Chile
Potreros Limon Mango Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)
Melon
Demandas de agua y RR neto
Et total (mm) RR NETO (mm)
0
5000
10000
15000
20000
25000
Tomate
y Chile
Potreros Limon Mango Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)
Melon
Volumenes netos y brutos/ha
Vol.neto riego/ha (m3/ha) Vol.bruto riego/ha (m3/ha)

Fig. 57 Evapotranspiracion y RR neto/cultivo Fig. 58 Volmenes de riego requeridos/ha

Observamos que la evapotranspiracion y los requerimientos netos de riego de los cultivos de
tomate, meln y de ciclo corto, representados por el maz, son en general prcticamente
equivalentes, dada la nula presencia de lluvias durante el reducido ciclo vegetativo de los mismos,
as pues las producciones finales de estos son totalmente dependientes de riego. Tambin se
calcula que las demandas netas de agua de los cultivos anuales oscilan alrededor de 1200 mm y
sus requerimientos netos de riego varan de 600 - 700 mm, dado el aporte significativo de las
lluvias; por consiguiente la produccin final es en parte debida al agua de lluvia. Sin embargo, sin
los aportes de riego en la poca seca la produccin final de estos cultivos prcticamente seria
despreciable.

El mismo cuadro 15, indica que a partir de los requerimientos netos de riego se calcularon los
requerimientos brutos, estimando 30 % de eficiencia en riego superficial y 55 % para riego por
goteo (85% de eficiencia parcelaria y 65 % de eficiencia de conduccin), los que constituyen
valores tpicos de eficiencias de uso de agua en sistemas similares de otras regiones del pas.
Mediante los requerimientos de riego netos y brutos se estimaron los volmenes netos y brutos de
riego/ha reportados en la figura 58 anterior.

Segn las estimaciones, los cultivos de ciclo anual regados por superficie demandan los mayores
volmenes brutos de riego, entre 20000 a 23000 m3/ha/ciclo de produccin. Los cultivos de ciclo
corto como maz regados por superficie disminuye su demanda a 8562 m3/ha. Los menores
volmenes de riego se reportan en los cultivos de ciclo corto regados por goteo, 2945 y 4459
m3/ha, respectivamente, para meln y tomate; los volmenes requeridos son funcin de la
duracin del ciclo vegetativo y del mtodo de riego fundamentalmente; es de notar que con
solamente cambiar el mtodo de riego se obtienen grandes ahorros de agua/ha. Los volmenes
netos de riego indicados son las cantidades mnimas de agua necesarias o las metas a tratar de
alcanzar en cuanto a volmenes aplicados de riego/ha. Se observan pequeas diferencias entre
los volmenes netos y brutos/ha en los cultivos regados por goteo, no as en los cultivos tratados
bajo riego superficial; esta variable afecta significativamente los beneficios/volumen de riego.

Las demandas mximas de agua se presentan cuando los cultivos se encuentran en su mximo
desarrollo (kc = 1), requerimientos que tambin dependen de la Eto, la que consiste en una
estimacin cuantitativa de la agresividad del clima del lugar. En el cuadro 15, la evapotranspiracion
mxima (Etm) calculada para la etapa de mayor desarrollo vegetativo (Etm = kc x Eto, donde Kc =
1) fue transformada a lamina bruta segn las eficiencias de riego citadas, valores que fueron
posteriormente convertidas a caudal continuo (lps/ha), los que se reportan en la figura siguiente.



Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Caudal max. continuo (lps/ha)
0,99
1,41
1,55
1,75
1,94
1,81
0,99
0,00
0,50
1,00
1,50
2,00
2,50
Tomate
y Chile
PotrerosLimon MangoCaa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)
Melon
Caudal max. continuo (lps/ ha)
Caudal total continuo (%)
0,55
66,82
0,59
6,04
0,47
4,05
21,48
0
10
20
30
40
50
60
70
80
Tomate y
Chile
Potreros Limon Mango Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)
Melon

Fig. 59 Caudal unitario continuo/cultivo Fig. 60 % del caudal total consumido/cultivo

Se evidencia en la figura 59 el efecto del mtodo de riego sobre el caudal unitario continuo, pues
los cultivos regados por superficie demandan los mayores caudales, desde 1.41 hasta 1.94 lps/ha;
los caudales mximos unitarios demandados para goteo oscilan en 1.00 lps/ha. Es decir, los
cultivos bajo riego por goteo (tomate y meln) presentan una demanda continua de 1.00 lps/ha,
mientras que el promedio ponderado de los cultivos regados por superficie es de 1.45 lps/ha,
implicando que el requerimiento de caudal del riego por goteo equivale al 68 % de las demandas
de riego por superficie. Segn el cuadro 15 anterior, el caudal unitario ponderado de la totalidad
del sistema de riego del Teculutan es de 1.32 lps/ha

Afectando los caudales unitarios continuos (lps/ha) por las reas de cultivo se calcularon los
caudales totales continuos demandados por cada cultivo, estimndose el caudal continuo total
demandado del ro Teculutan en 2687 lps. El cuadro 15 calcula la proporcin o porcentaje del
caudal total demandado por cultivo, cifras que se indican en la figura 60.

Los potreros, segn la figura 60, al abarcar el 62.30 % de la superficie bajo riego y por contar con
riego por superficie consumen el 66.82 % del caudal demandado o extrado del Teculutan. El
meln cuenta con 28.50 % del rea de riego y apenas extrae el 21.50 % del caudal total
demandado; ambos cultivos consumen el 84 % del caudal de riego.

4.14 BENEFICIOS ECONOMICOS POR VOLUMEN DE AGUA

El cuadro 16 siguiente presenta una estimacin de los beneficios netos directamente generados
por las aplicaciones de riego, calculados segn los beneficios netos totales del cuadro 21 y
tasando un porcentaje de respuesta a riego por cultivo segn su dependencia total o parcial del
agua de riego en su ciclo. Los cultivos de ciclo corto en general dependen en su totalidad de las
aplicaciones de riego, su respuesta a riego es la totalidad de la produccin. Para el caso de los
cultivos anuales, parte de su demanda de agua es suplida por las lluvias del periodo, por tanto la
produccin final depende en mayor parte del riego y en menor porcentaje del agua de lluvia. La
relacin entre los beneficios por riego y los volmenes netos y brutos definen los valores
siguientes;









Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Cuadro 16 Estimaciones de beneficios econmicos directos del riego

CULTIVO
Beneficio
total/ha
(Q/ha.)
Respuesta
a riego
(%)
Beneficio
Neto por
riego/ha
(Q/ha.)
Vol.neto
Riego/ha
(m3/ha)
Vol.bruto
riego/ha
(m3/ha)
Ben.Neto/Vol.neto
riego (Q./m3)
Ben.Neto/Vol.bruto
riego (Q./m3) rea(has)
Beneficio
neto total
por
riego(Q)
Meln 17000 100 17000 1620 2945 10,49 5,77 583,66 9922220
Tomate y Chile 15000 100 15000 2452 4458 6,12 3,36 14,81 222150
Potreros 7000 70 4900 5730 19100 0,86 0,26 1275 6247500
Mango 19500 80 15600 7340 24467 2,13 0,64 92,61 1444716
Limon 10000 80 8000 6386 21287 1,25 0,38 10,15 81200
Caa de azcar 7080 80 5664 6540 21800 0,87 0,26 6,5 36816
Cultivos de
ciclo corto
(maz) 3000 100 3000 2569 8562 1,17 0,35 60,02 180060
T O T A L 2042,75 18134662

Con base en los volmenes neto y bruto utilizados/ha y los beneficios netos por riego se estiman
los beneficios generados por unidad de volumen de agua de riego.

0
2
4
6
8
10
12
Melon Tomate y
Chile
Potreros Mango Limon Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)
Beneficios/m3 de riego
Ben.Neto/Vol.neto riego (Q./m3) Ben.Neto/Vol.bruto riego (Q./m3)
% Ben.por riego
0
10
20
30
40
50
60
Melon Tomate y
Chile
Potreros Mango Limon Caa de
azucar
Cultivos
de ciclo
corto
(maiz)

Fig. 61 Beneficios econmicos/m3 de riego Fig. 62 Aportes de los cultivos al BN generado por riego

Las relaciones beneficios y volmenes netos representan las mximas ganancias/m3 de riego que
podran alcanzarse con las producciones y precios de venta actuales, mientras que las relaciones
beneficios sobre volmenes brutos representan los ingresos reales/m3 de riego bajo las
condiciones de manejo de riego actuales, definidos bsicamente por el mtodo de riego. Se
observa que en el cultivo de meln se obtienen las mayores ganancias/m3 de riego, equivalentes
en Q. 5.80 / m3, definindose como la mayor eficiencia econmica de utilizacin del agua de riego
del ro Teculutan; el beneficio potencial se estima en Q. 10.50/m3. A pesar que el tomate presenta
inconvenientes en su cultivo en la regin, es de los cultivos importantes econmicamente a
fomentar, posiblemente desarrollando variedades resistentes a las enfermedades virosas; este
presenta Q.3.36/m3 de riego, con un potencial de Q.6.12/m3. De manera general vemos que las
ganancias netas generadas por m3 de agua en agricultura son relativamente pequeas en
comparacin a los beneficios generados en los usos domsticos e industrial, condicin que debe
tomarse en cuenta al definir prioridades en la utilizacin del agua de la cuenca.

Finalmente, se estiman alrededor de Q.18,134,662.00 de beneficios netos directos del agua de
riego en el rea de estudio, de estos, segn la figura 62, el meln aporta la mayor contribucin en


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un 54.71 %; los potreros apenas aportan el 34.45 % a pesar de ocupar la mayor superficie bajo
riego.

4.15 ANALISIS DE DISPONIBILIDAD Y DEMANDA ACTUAL Y FUTURA DEL AGUA DE
RIEGO

La figura 5 indica que las disponibilidades de agua del ro Teculutan en un punto relativamente
cercano a la primera toma o canal de riego oscilan de 1.39 a 2.60 m3/seg de enero a mayo;
seguramente aguas abajo las disponibilidades aumentan en alguna medida. Adems, el cuadro 15
indica que la demanda continua de riego bajo una dotacin completa de agua, asciende a 2.69
m3/seg para un rea de 2046 has o equivalente a 1.32 lps/ha; la operacin de los sistemas de
riego son actualmente de rgimen continuo, pues el riego se lleva a cabo da y noche y todos los
das. Los datos indican que bajo las condiciones actuales de manejo de riego, mtodos de riego y
cultivos regados, el ro Teculutan esta en su limite mximo de aprovechamiento, por lo que el rea
de riego no podr crecer ms bajo las condiciones actuales de manejo del riego.

Si se define la disponibilidad del Teculutan durante la poca seca en 2500 lps y considerando la
demanda de riego por goteo en 1.00 lps/ha, el rea mxima o potencial de riego por goteo podra
ascender nicamente a 2500 has bajo las disponibilidades actuales del Teculutan y condiciones
actuales de manejo e infraestructura de riego. Sin embargo, de acuerdo al cuadro 12, desde los
puntos de vista topogrfico, edfico y climtico son factibles de incorporar bajo riego alrededor de
1392 has mas, para un potencial total de 3439 has, implicando que nicamente mejorando el
manejo del riego parcelario y los sistemas de conduccin por gravedad podra alcanzar el caudal
superficial del ro Teculutan y cubrir el rea potencial total. Mediante las mejoras citadas la
demanda de riego por goteo podra reducirse a 0.65 0.70 lps/ha, con lo que el rea potencial de
3439 has podra cubrirse con un caudal aproximado de 2400 lps, justamente el caudal estimado
del Teculutan.

Debiera por consiguiente prioritariamente fomentarse alguna estrategia para la reduccin del rea
bajo riego por superficie, iniciando un proceso de transformacin de los potreros y otros cultivos de
bajo valor econmico a cultivos ms rentables que demanden riego por goteo; asimismo iniciar un
proceso de mejoramiento o afinamiento de la operacin del riego por goteo. Posteriormente,
tambin es conveniente iniciar gestiones de mejoramiento de los sistemas de conduccin, ya sea
mediante el revestimiento de los canales o entubando las conducciones. De no considerarse las
estrategias sugeridas sern necesarias las explotaciones de agua subterrnea para incorporar
bajo riego el rea potencial existente o para ampliar en cierta medida el rea actual.

4.16 ESTIMACIONES DE INVERSION PARA LA MODERNIZACION DEL RIEGO
PARCELARIO

A continuacin se presentan estimados de costos de inversin/ha de los sistemas de riego que
deben fomentarse en la regin. Del potencial total de 3439 has se encuentran actualmente bajo
riego por goteo y microaspersion 594 has, restando por desarrollar hacia riego a presin alrededor
de 2845 has. Los costos/ha de los sistemas de riego a presin varan en funcin del rea, el
fraccionamiento o numero de vlvulas a instalar, la topografa, los espaciamientos entre emisores,
las calidades de los materiales, los requerimientos de bombeo y otras variables, por lo que los
costos que a continuacin se presentan son promedios aproximados.







Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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Cuadro 17 Estimaciones de costos/ha de sistemas de riego a presin

Mtodos de riego Costos (Q./ha)
Goteo 30,000.00
Microaspersion 25,000.00
Aspersin subarboreo 16,000.00
Aspersin c/caones 10,000.00

Estos costos contemplan nicamente la incorporacin o transformacin del riego superficial
parcelario a sistemas a presin, sin incluir o considerar los costos de mejoramiento del sistema de
conduccin (revestimiento de canales o entubamientos).

Dada las altas inversiones requeridas para la modernizacin, se considera prioritariamente mejorar
o modernizar inicialmente el riego parcelario y, posteriormente, modernizar los sistemas de
conduccin, por ser estos de menos impacto en ahorro de agua e ingresos econmicos. Las
alternativas de modernizacin de los sistemas de conduccin consisten en revestir los canales
actuales o sustituirlas por sistemas entubados; de elegirse la primera, probablemente podra
comenzarse con el revestimiento de tramos inestables de los canales, pues existen varios tramos
bastante estables que no necesitan mayor intervencin. De cualquier manera no deben excluirse
los estudios sobre prdidas de agua por conduccin en los canales principales y secundarios.

4.17 CONDICIONES SOCIOECONOMICAS DE LOS CONDUEOS
Segn el Instituto Nacional de Estadstica (INE) y la Secretaria General de Planificacin Econmica
(SEGEPLAN), los ndices de pobreza, pobreza extrema y de Theil o de desigualdad econmica en el
2002, a nivel nacional, el departamento de Zacapa y para el municipio de Teculutan, presentan los
valores siguientes;
Cuadro 18 Indicadores de pobreza y desigualdad, Teculutan, Zacapa

Lugar Pobreza General (%) Pobreza extrema (%) I. de Theil
Nac. valor mnimo 6.27 0.38 10.9
Nac. valor mximo. 98.79 64.88 42.9
Zacapa 42.4 7.04 26.14
Teculutan 33.01 3.29 20.96

Puede inferirse que el municipio de Teculutan no es el ms pobre y tampoco el ms privilegiado a
nivel nacional, pues de manera general puede considerarse como un municipio con estndares
medios de vida a nivel nacional.

Tambin, al observar la magnitud del rea actual de riego y el nmero aproximado de beneficiarios
o condueos, inferimos que los mismos son poseedores de extensiones bajo riego por encima de
la media nacional; de manera general puede indicarse que la condicin socioeconmica de los
mismos es bastante aceptable en unos y bastante cmoda en otros. Lo anterior significa que son
propietarios con un nivel de educacin diverso, pero en general alto en relacin a las de otras
regiones del pas, pues encontramos bastantes profesionales y empresarios exitosos dentro de los
mismos.

La gran mayora vive en Teculutan, municipio que cuenta por lo general con viviendas adecuadas
con todos sus servicios bsicos y algunos beneficiarios son personas influyentes y autoridades
importantes del municipio. Este sector de la agricultura bajo riego es fuente de generacin de gran


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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cantidad de empleos y actividad comercial importante en el municipio y en las reas adyacentes,
pues dentro de los condueos encontramos pequeos, medianos y grandes empresarios; dentro
de estos ltimos encontramos agro exportadores importantes.

El cultivo de meln, por ejemplo, genera alrededor de 92 a 135 jornales/ha (variedades Honey dew
y Cantaloupe, respectivamente), aparte de la mano de obra para los trabajos administrativos y de
exportacin, significando que durante un ciclo de produccin de meln, las 584 has de cultivo
generan trabajo para 54000 a 79,000 jornales, equivalentes a 148 a 216 empleos fijos durante un
ciclo de cultivo, aparte de los empleos administrativos y de manejo de la exportacin. En dos ciclos
de produccin/ao, el nmero de jornales directos aumenta considerablemente. Tambin, las
industrias embotelladoras son importantes en generacin de empleos en la regin, ejemplo de ello
es que una empresa de este tipo esta generando alrededor de 550 empleos fijos.

Dada la gran actividad econmica generada por los mismos es importante e imprescindible la
creacin de programas de apoyo tcnico, financiero, de infraestructura, bsqueda de mercados y
otras acciones, en beneficio no solo de los condueos sino de la regin en general, pues
representan un sector importante en la economa de la regin, a quienes son conveniente apoyar
para que la regin crezca y sobresalga en su condicin socioeconmica en el contexto nacional.

4.18 MEDIDAS PARA GARANTIZAR LA OFERTA Y REDUCIR LAS DEMANDAS

Asegurar la disponibilidad en cantidad y calidad de las fuentes de agua debe ser una tarea
prioritaria dentro de la cuenca, consecuentemente, deben tomarse medidas como las siguientes;

Mejorar las obras de toma y conduccin, rectificando trazos y revestimientos, condiciones que
reducirn costos de brigadas de mantenimiento y aumentos en la disponibilidad de agua.
Previo al mejoramiento del sistema de canales, debe evaluarse la alternativa de entubamiento
del agua desde las partes altas del ro Teculutan y desarrollar sistemas gravedad presin; de
esta manera se estar mejorando sustancialmente la eficiencia de riego del sistema en su
conjunto.
Mejorar el riego parcelario a efecto de elevar las producciones por unidad de rea, reducir
costos de riego y de produccin, aumentar disponibilidades de agua y ampliar la cobertura de
riego. Fomentar en lo posible los sistemas gravedad - goteo en cultivos de alto valor
econmico y riego por gravedad - aspersin con caones en los potreros.
Iniciar un proceso de fomento de una poltica de uso eficiente del agua en la cuenca, liderado
por instituciones relacionadas.
Fomentar estrategias de uso y manejo conjunto del agua de riego y no nicamente a nivel de
tomas individuales.
Iniciar un proceso de planificacin y desarrollo integrado de recursos hdricos a nivel de todos
los usuarios de agua del Teculutan, para que todos los sectores o usuarios estn inmersos en
una poltica de uso eficiente del agua.
Estudiar la conveniente de flujo continuo en los canales de riego, aun en las pocas de riego.
Existen en la actualidad prcticas de manejo de riego de tiempos pasados cuando el caudal del
ro fue abundante; sin embargo, en los ltimos aos la poblacin ha crecido a niveles
significativos, incrementando la demanda sobre las aguas del Teculutan por diversos usuarios.
Las disponibilidades por el contrario han disminuido dadas las prcticas de deforestacin
evidentes en la cabecera de la cuenca y por otros usos competitivos del agua en la regin;
estos problemas irn en aumento constante en tiempos futuros siendo urgentes procesos de
modernizacin de los sistemas de riego y de medidas para la eficiencia de uso del agua
disponible.


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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Mantener limpio los canales de malezas varias para evitar transpiraciones, prdidas de agua
por los mismos y evitar obstculos al paso del agua.
Programas de recuperacin y manejo de la cabecera de la cuenca para beneficiar el caudal
base del rio durante las pocas criticas de demanda y disponibilidad de agua, recurso bsico
para el desarrollo socioeconmico de las partes bajas. Asimismo, durante la poca de lluvias,
la vegetacin de la cabecera permitir regular la escorrenta y los caudales picos mximos,
reduciendo el riesgo de inundaciones en las partes bajas. Incrementar la filtracin de agua en
el suelo de las laderas proporcionara un caudal base aun mas alto y estable, a la vez que
disminuir el nivel de las crecientes en la poca de lluvias, sedimentacin en los canales y
mejorar la calidad del agua en los tramos bajos.
Los problemas de sedimentacin en los canales actualmente reportados, en gran parte son
debidos a los problemas de manejo de la cabecera de la cuenca, lo que conlleva a reducciones
en la capacidad de conduccin de los canales.
Asegurando mayores caudales en los tramos bajos permitir mejorar la calidad del agua, pues
las aguas negras que ingresan al cauce del rio sern mayormente diluidas, aspecto que
aumentara la disponibilidad para diversos fines en los tramos mas bajos.
El manejo de la cabecera de la cuenca es bsico para la conservacin de los caudales del
Teculutan y el desarrollo socioeconmico de las partes bajas; la conservacin de la misma
debe ser una prioridad de los regantes y otros usuarios de agua del Teculutan (Agroindustrias,
principalmente) y no tanto de los habitantes y usuarios de las partes altas o de la cabecera de
la cuenca. Es decir, si no se conserva la cuenca, la sostenibilidad de la agricultura de grandes
empresas estar en riesgo latente y consecuentemente tambin las fuentes de trabajo, lo que
conllevara a un colapso social econmico.
Los pagos por servicios ambientes son experiencias que se han desarrollado en varios pases
de Latinoamrica para la problemtica mencionada, pues debe enfocarse como una
problemtica conjunta y no de manera sectorial o individualizada.
La educacin ambiental formal e informal, la solidaridad y la concientizacion deben cultivarse a
todo nivel en la cuenca, dado que los recursos de la cuenca deben beneficiar o abarcar a todos
los habitantes de la misma.
Cambiar o mejorar el patrn de cultivos hacia una agricultura moderna, pues esta medida
conllevara al fomento de sistemas eficientes de riego y reducir las reas bajo riego por
superficie.
Los programas de conservacin de suelos y aguas y de prevencin de quemas a nivel de la
cabecera de la cuenca deben ser prioridad por el gobierno municipal.
Coordinacin entre instituciones relacionadas con el aprovechamiento y manejo de los
recursos hdricos, as como con instituciones diversas de desarrollo.
Evaluar la procedencia de reglamentos de uso y manejo del agua de riego y otros usos
competitivos.

5 CONCLUSIONES

La visin de manejo de los sistemas de riego es de forma individualizada pues no existe un
ente u organizacin de usuarios que regule, administre y vele por el uso eficiente del agua a
nivel de los 17 sistemas de riego y beneficiar a los 91 regantes o condueos. Generalmente,
trabajan de manera aislada velando cada quien por su propia disponibilidad sin considerar el
uso conjunto o beneficio comn. Esta problemtica probablemente este conllevando mayores
costos de operacin y de produccin, menores producciones/ha, despilfarros de agua y
reducciones en rea regada.

El cultivo de mayor valor econmico es el meln, el que genera beneficios totales estimados en
Q.17000.00/ha, equivalentes a Q.8500.00/ha-mes y contribuyen con el 46.80 % al beneficio


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neto total de la agricultura bajo riego, a pesar de ocupar nicamente el 28 % del rea bajo
riego. Los potreros ocupan el 62 % del rea y aportan el 42 % al beneficio de la agricultura bajo
riego, estimando beneficios totales de Q.7000.00/ha y apenas Q.583.00/ha-mes, que equivale
al beneficio/ha-mes mas bajo estimado en la regin.

La agricultura bajo riego conlleva en un ciclo de produccin de los cultivos una inversin
estimada de Q. 76,775,440.00, un Ingreso bruto de Q. 97,978,285.00 y un ingreso o beneficio
neto total de Q. 21,202,845.00. Del beneficio neto total estimado se calculan Q.18,134,662.00
como beneficios directos del agua de riego en la produccin agrcola.

No existe conciencia entre la generalidad de condueos sobre el uso eficiente del agua de
riego y tampoco sobre el concepto de uso y manejo integrado de los recursos hdricos y del
bien comn de todos los condueos. Existe disconformidad entre los condueos de aguas
arriba y abajo sobre el ro Teculutan, pues no existen medidas regulatorias que velen por el
uso conjunto y eficiente del agua e instituciones que concilien diferentes intereses.

Los recursos hdricos son la base para el funcionamiento de las industrias existentes y de la
produccin agropecuaria de la regin, sectores que proporcionan o generan fuentes de trabajo
importantes para la mayora de la poblacin. Aparte de estos sectores, los habitantes se
emplean en el sector comercio, servicios o a emigrar como mano de obra a la ciudad de
Guatemala o a Estados Unidos. Se estiman en las plantaciones de meln la generacin de 148
a 216 empleos fijos durante un ciclo de produccin; actualmente se estn realizando ensayos
para obtener 3 ciclos de produccin por ao.

El rea total de riego se estimo en 2046 has, de los cuales el 70 % es regado por superficie y
el 29% es mediante riego por goteo y apenas el 0.5 % del rea con microaspersion. Adems,
se estimaron 3439 has que dada su condicin topogrfica, edfica y climtica son factibles de
riego con el ro Teculutan, constituyendo el rea potencial de riego; se encuentran actualmente
bajo riego el 59.50 % del rea potencial y se estiman 1392 has an posibles de incorporacin
bajo riego, 40.50 % del rea potencial.

La demanda de riego por superficie ajusta un caudal continuo de 1.45 lps/ha o 2095 lps (78 %
del caudal demandado), en riego por goteo se estiman continuamente 1.00 lps/ha equivalentes
a 592 lps (22 %), totalizando un caudal continuo del sistema de 2687 lps. De este caudal los
potreros consumen el 66.82 %, las meloneras el 21.50 % y las plantaciones de mango ocupan
el 6.00 %. El caudal total demandado es ligeramente superior a las estimaciones de caudal de
2500 lps del ro Teculutan durante la poca seca, indicando que este caudal crtico disponible
es actualmente usado en su totalidad con las 2046 has bajo riego. El rea bajo riego actual
podr incrementarse nicamente si se mejora la eficiencia de uso de agua, modernizando los
sistemas de riego por superficie, mejorando la operacin y manejo parcelario en los riegos a
presin y modernizando los sistemas de conduccin de las tomas. Las 3439 has potenciales
de riego podrn atenderse con 2400 lps si la dotacin de riego por goteo se reduce a 0.7
lps/ha.

El balance hdrico de la parte media baja de la cuenca seala dficit hdrico en 9 meses del
ao, prohibiendo el desarrollo de una agricultura competitiva sin riego. Los aportes de lluvia
durante la poca seca en las partes media y baja son prcticamente nulos, infiriendo que las
disponibilidades de agua provienen del flujo base de la parte alta de la cuenca, fraccin de la
reserva de la biosfera de la Sierra de las Minas.



Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
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Los beneficios directos generados/m3 de riego son variables en los cultivos y mtodos de
riego. Con las producciones, precios de venta y eficiencias de riego actuales, en riego por
superficie se estimaron los beneficios netos ms bajos, desde Q. 0.26/m3 en los potreros hasta
Q.0.64/m3 en mango; en riego por goteo se estimaron las mayores eficiencias econmicas en
la utilizacin del agua de riego equivalentes a Q. 5.80/m3 de riego en meln y Q. 3.36/m3 en
tomate.

Las aguas del ro Teculutan son derivadas hacia las reas de riego mediante simples sistemas
de derivacin y conducidas por canales sin revestir de secciones transversales variables, con
estructuras sencillas de control y regulacin del flujo y sin estructuras de medicin. Sin
embargo, son la base de grandes inversiones en agricultura bajo riego y sustentan el desarrollo
socioeconmico de la regin; son mantenidas y operadas totalmente por los usuarios o
condueos de los canales y no se consideran los requerimientos o demandas de agua de los
cultivos para definir la dotacin por condueo.

6 RECOMENDACIONES

Establecimiento o creacin de un ente institucional regulador de las prcticas de riego, cuya
misin principal sea liderar los procesos de tecnificacin y concientizacion por el uso conjunto y
eficiente del agua de riego, integracin de condueos, velar por el bien comn, as como la
solucin de los problemas administrativos y tcnicos de todos los sistemas y usuarios.
Adems, podr ser responsable de la gestin de financiamiento para las mejoras estructurales,
as como de actividades de asistencia tcnica y capacitacin en manejo de riego.

La forma de administracin y manejo de las tomas no han sufrido mayores cambios desde su
creacin en tiempos antiguos, pocas en que la demanda no era tan competitiva como la es
actualmente; se sugiere por consiguiente iniciar procesos de modernizacin de los sistemas de
riego en infraestructura y manejo (entubamientos de la conduccin y fomento de sistemas de
riego por goteo), dada la importancia de los mismos para el bienestar de la sociedad.

A efecto de mejorar la eficiencia de uso de agua son imprescindibles programas de
capacitacin y asistencia tcnica, pues generalmente los beneficiarios no tienen idea de las
cantidades de agua que estn aplicando y necesitan aplicar; as tambin, es conveniente
difundir paquetes tecnolgicos de produccin y administracin, pudiendo de esta manera
disminuir volmenes de agua aplicados y costos de produccin.

Iniciar un proceso de diversificacin y cambio del patrn de cultivos incentivando o facilitando
la produccin de cultivos ms rentables o de alto valor econmico, pues estos requerirn el
cambio a sistemas de riego por goteo, mejorando la eficiencia de uso del agua de riego.

Desarrollar un proceso de conservacin y recuperacin de la cabecera de la cuenca a efecto
de lograr la sostenibilidad de la calidad y cantidad del agua superficial en las partes medias
bajas de la cuenca, impulsando iniciativas tales como los programas de pagos por servicios
ambientales y donde todos los actores tengan participacin. Las cuotas por servicios
ambientales deben considerar la rentabilidad de los cultivos, as como incentivos para el uso
eficiente del agua mediante el fomento de sistemas de riego eficientes y correcta operacin de
los mismos.

Realizar investigaciones en suelo y agua donde se determine la respuesta de los cultivos a
diferentes regimenes de riego, para as optimizar las programaciones de riego de los cultivos
importantes.


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La modernizacin de los sistemas de riego debe orientarse hacia el fomento de los sistemas de
riego por goteo y evaluar las alternativas de modernizacin de los sistemas de conduccin
entre el revestimiento de los canales o entubar el agua de riego desde las partes altas del ro
Teculutan y desarrollar sistemas por gravedad-presin.

Parte del ordenamiento del uso del agua de riego debe consistir en cuantificar las reas de
cobertura de cada uno de los 17 sistemas de riego y con ello definir las demandas o
requerimientos de caudal de cada toma y tratar de alcanzar una distribucin racional del caudal
disponible. Lo anterior es requerido previo a programas de mejoramiento de las presas de
derivacin y revestimiento de canales. Adems, es conveniente contar con un plano a detalle
de toda la red de canales primarios y secundarios, a efecto de planificar un mejor trazado y
diseo de los mismos.






































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7 A P E N D I C E




























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Cuadro 19 Variables climticas, est. Pasabien, (1990-2000)

Mes E F M A M J J A S O N D Total
Temp.media
(Cent.) 25,30 26,11 28,01 29,49 29,53 28,54 27,71 27,95 27,72 26,86 25,75 24,80 27,31
Temp.max.prom 31,86 32,98 34,93 36,01 35,69 34,56 33,60 33,91 33,65 32,50 31,52 30,94 33,51
Temp.min.prom 17,83 18,00 19,60 21,52 21,94 21,94 21,20 21,25 21,22 20,85 19,40 18,37 20,26
H.rel % 74,69 71,54 69,62 69,00 72,00 77,15 77,58 78,00 79,62 80,00 79,17 78,27 75,55
Ins.(hrs/dia) 7,02 8,63 8,62 8,88 7,55 7,09 7,90 7,88 7,00 6,61 5,86 5,73 2697,53
Vel(m/seg) 0,58 1,00 0,87 0,65 0,48 0,61 0,56 0,64 0,44 0,49 0,60 0,48 0,62
Eto (mm/mes) 98,17 116,22 144,39 151,31 144,18 133,01 140,07 141,45 125,30 115,88 93,95 85,93 1489,87
Eto(mm/dia) 3,17 4,12 4,66 5,04 4,65 4,43 4,52 4,56 4,18 3,74 3,13 2,77 4,08
PP (mm) 1,95 0,81 5,32 36,97 94,50 189,79 81,93 154,99 164,78 99,06 23,32 7,04 860,46
Das lluvia 0,54 0,46 0,92 1,92 7,77 13,15 9,08 10,46 12,46 7,92 3,08 1,42 69,19

Cuadro 20 Caudales en estacin Las Minas, ro Teculutan

Meses 94-95 95-96 96-97 97-98 98-99 99-00 00-01 Prom.
E 1,52 2,82 3,05 1,69 1,12 2,04
F 2,21 3,96 4,84 1,04 0,92 2,59
M 1,26 1,2 2,29 0,88 0,74 0,47 1,14
A 3,29 1,42 1,48 1,66 1,15 0,38 1,56
M 1,57 2,58 1,57 0,87 0,34 1.72 1,39
J 3,33 3,12 11,15 1,92 1,85 2.94 4,27
J 4,29 16,22 4,96 4,32 7,45
A 1,54 16,77 7,63 3,91 4,19 2,65 6,12
S 5,93 15,16 4,33 8,26 4,8 12,43 8,49
O 4,03 8,92 13 9,05 8,98 7,58 8,59
N 3,45 5,93 16,26 3,29 8,45 7,48
D 2,46 3,92 4,83 2,51 2,1 3,16
Prom. 2,85 5,77 6,64 4,16 3,24 3,55 4,52

Cuadro 21 Estimaciones de produccin y beneficios econmicos/ha

CULTIVO Produccin/ha Unidades
Precio Venta
(Q/Unidad)
Ingreso
Bruto
(Q/ha)
Costo
Produccin
(Q/ha)
Beneficio
Neto(Q/ha)
Ciclo
(meses)
Beneficio
(Q./ha-
mes)
Melon 2000
Cajas
exportables 64 128000,00 111000,00 17000,00 2 8500,00
Tomate y Chile 1500 Cajas 50 75000,00 60000,00 15000,00 3 5000,00
Potreros (*) 2 Animales 10000 20000,00 6000,00 14000,00 24 583,33
Mango 3500
Cajas
exportables 27 94500,00 75000,00 19500,00 12 1625,00
Limon 150 Miles 100 15000,00 5000,00 10000,00 12 833,33
Caa de azcar 6540 Panelas 2 13080,00 6000,00 7080,00 12 590,00
Maz 70 qq 100 7000,00 4000,00 3000,00 3,5 857,14
Tabaco 63 qq 675 42525,00 29000,00 13525,00 4,5 3005,56
Tillancias (**)

(*) = Produccin de 2 aos
(**) = No se encontr informacin


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Cuadro 22 Estimaciones de Inversiones y beneficios econmicos totales

CULTIVO
Costo
Produccin
(Q/ha)
Beneficio
Bruto(Q/ha)
Beneficio
Neto
(Q./ha) rea (ha)
Inversin total
(Q.)
Ingreso
bruto
total(Q.)
Ben.Neto
total (Q) %B.Neto
Melon (*) 111000 128000 17000 583,66 64786260 74708480 9922220 46,80
Tomate y Chile 60000 75000 15000 14,81 888600 1110750 222150 1,05
Potreros (**) 3000 10000 7000 1275 3825000 12750000 8925000 42,09
Mango (*) 75000 94500 19500 92,61 6945750 8751645 1805895 8,52
Limn 5000 15000 10000 10,15 50750 152250 101500 0,48
Caa de azcar 6000 13080 7080 6,5 39000 85020 46020 0,22
Cultivos de ciclo
corto (maz) 4000 7000 3000 60,02 240080 420140 180060 0,85
Tillancias (***)
T O T A L 76775440 97978285 21202845 100,00
(*) = Incluye costos de exportacin
(**) = Costos y beneficios anuales
(***) = No se encontr informacin

Cuadro 23 Determinacin de Etm, cultivos bajo riego

Kc/Etapas Duracin ciclo/etapas(das) Etm/etapa(mm) Etm total
CULTIVO 1a. 2a. 3a. 4a. 1a. 2a. 3a. 4a. Total 1a. 2a. 3a. 4a. (mm)
Tomate y Chile 0,5 0,7 1 0,6 15 25 30 10 80 24 62,44 130,6 28,2 245,24
Potrero 0,7 0,7 0,8 0,8 90 90 90 95 365 252,18 301,25 325,98 237,31 1116,72
Limn 0,8 0,8 0,8 0,8 31 59 214 61 365 79,36 208,85 763 144,6 1195,81
Mango 0,8 0,9 0,9 0,8 31 59 214 61 365 79,36 234,95 858,39 144,56 1317,26
Caa de azcar 0,4 0,5 1 0,7 31 59 214 61 365 39,7 130,53 953,8 126,5 1250,53
Cultivos de
ciclo corto
(maz) 0,4 0,7 1 0,5 15 25 30 19 89 19,2 62,44 130,56 44,65 256,85
Meln 0,4 0,7 1 0,6 10 15 20 15 60 12,8 33,6 77,8 37,78 161,98

Cuadro 24 Demanda de caudales del ro Teculutan

CULTIVO
Et total
(mm)
RR
NETO
(mm)
RR
BRUTO
(mm)
Vol.neto
riego/ha
(m3/ha)
Vol.bruto
riego/ha
(m3/ha)
Etm
(mm/da)
Lam.bruta
(mm/da)
Caudal
max.
continuo
(lps/ha)
rea
(ha)
Caudal
total
continuo
(lps)
Caudal
total
continuo
(%)
Tomate y Chile 245,24 245 445,89 2452,4 4458,91 4,7 8,55 0,99 14,81 15 0,55
Potreros 1116,72 573 1910,00 5730 19100,00 3,65 12,17 1,41 1275,00 1795 66,82
Limn 1195,81 639 2128,67 6386 21286,67 4,03 13,43 1,55 10,15 16 0,59
Mango 1317,26 734 2446,67 7340 24466,67 4,54 15,13 1,75 92,61 162 6,04
Caa de azcar 1250,53 654 2180,00 6540 21800,00 5,04 16,80 1,94 6,50 13 0,47
Cultivos de
ciclo corto
(maz) 256,85 257 856,17 2568,5 8561,67 4,7 15,67 1,81 60,02 109 4,05
Melon 162 162 294,55 1620 2945,45 4,7 8,55 0,99 583,66 577 21,48
T O T A L 2043 2687 99,99
Dotacin
Promedio(lps/ha) 1,32


Determinacion de la demanda actual y futura del agua de riego en la subcuenca del ro Teculutan
C A R E - W W F
Cuadro 25 Determinacin de beneficios econmicos por volumen de agua

CULTIVO
Beneficio
total/ha
(Q/ha.)
Respuesta
a riego
(%)
Beneficio
Neto/
riego/ha
(Q/ha.)
Vol.neto
Riego/ha
(m3/ha)
Vol.bruto
riego/ha
(m3/ha)
Ben.Neto/Vol.neto
riego (Q./m3)
Ben.Neto/Vol.bruto
riego (Q./m3) rea(has)
Beneficio
neto total/
riego(Q)
%
Ben.de
riego
Melon 17000 100 17000 1620 2945 10,49 5,77 583,66 9922220 54,71
Tomate y Chile 15000 100 15000 2452 4458 6,12 3,36 14,81 222150 1,23
Potreros 7000 70 4900 5730 19100 0,86 0,26 1275 6247500 34,45
Mango 19500 80 15600 7340 24467 2,13 0,64 92,61 1444716 7,97
Limn 10000 80 8000 6386 21287 1,25 0,38 10,15 81200 0,45
Caa de azcar 7080 80 5664 6540 21800 0,87 0,26 6,5 36816 0,20
Cultivos de
ciclo corto
(maz) 3000 100 3000 2569 8562 1,17 0,35 60,02 180060 0,99
T O T A L 2042,75 18134662 100,00

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