Está en la página 1de 23

115

Santamara Camallonga, Joaqun. Centros histricos: Anlisis y perspectivas desde la Geografa. GeoGraphos.
[En lnea]. Alicante: Grupo Interdisciplinario de Estudios Crticos y de Amrica Latina (GIECRYAL) de la
Universidad de Alicante, 22 de enero de 2013, vol. 4, n 37, p. 115-137. [ISSN: 2173-1276].





<http://web.ua.es/revista-geographos-giecryal>

Vol. 4. N 37 Ao 2013


CENTROS HISTRICOS: NALISIS Y PERSPECTIVAS DESDE LA
GEOGRAFA

Joaqun Santamara Camallonga
Estudiante de cuarto curso de la Licenciatura en Geografa
Universidad de Alicante (Alicante, Espaa)
Correo electrnico: ximo_1@hotmail.com


Recibido: 23 de junio de 2012. Devuelto para revisin: 20 de septiembre de 2012.
Aceptado: 22 de enero de 2013


RESUMEN

La sociedad actual debe conocer cul es la situacin en la que se encuentran los centros
histricos de las ciudades, as como son sus problemas, sus atractivos, etc., y que
posibilidades brindan estos lugares a la poblacin, adems de investigar cuales han sido los
procesos que se han llevado a cabo en ellos por parte de la administracin y de las empresas
privadas para su acondicionamiento, su mejora, y su adaptacin a la actualidad. Por otra parte,
se va a analizar la actuacin llevada a cabo en el centro histrico de la ciudad de Cocentaina
(Alicante) por parte de la administracin pblica del mismo lugar, en el cual se podr
observar la importancia de la geografa en el estudio y anlisis de estas cuestiones, para que
en definitiva los centros histricos vuelvan a recuperar la importancia y la calidad de vida que
tuvieron antao y que en la actualidad la mayora de ellos ha perdido.

Palabras clave: Ciudad, Centro histrico, Renovacin, Rehabilitacin, Cocentaina, Alicante.


HISTORICS CENTERS: ANALYSIS AND PERSPECTIVES FROM GEOGRAPHY

ABSTRACT

Today's society must know what is the current situation in which there are the historic centers
of cities and their problems, their attractive, etc. and the opportunities these sites offer to the
population, addition to investigating what were the processes that have been conducted on

116

them by the administration and private companies, their preparation, improvement and
adaptation to the present. On the other hand, will analyze the actions carried out in the historic
city center of Cocentaina (Alicante) by the public administration of the same place, in which
will can see the importance of geography in the study and analysis of these issues, so that the
historical centers to recover the importance and quality of life who had yesteryears and
currently most of them have lost.

Keywords: City, Historic center, Renewal, Rehabilitation, Cocentaina, Alicante.


CENTROS HISTRICOS: ANLISE E PERSPECTIVAS DA GEOGRAFIA

RESUMO

A sociedade de hoje tem que saber qual a situao em que existem os centros histricos das
cidades, assim como os problemas, os atrativos, etc., e as possibilidades brindadas estes
lugares a populao e ainda investigar quais ao sido os processos que se ao levado a cabo por
parte da administrao e das empresas privadas para o seu acondicionamento, sua melhora e
sua adaptao a atualidade. Por outro lado vo se analisar a atuao levada a cabo no centro
turstico da cidade de Cocentaina (Alicante) por parte da administrao pblica do mesmo
lugar, no qual podra-se observar a importncia da geografia no estudo e analises dessas
questes, para que definitivamente os centros voltem a recuperar a importncia e qualidade de
vida que tiveram tempo atrs e que na atualidade a maioria deles perderam.

Palavraschave: Cidade, Centro histrico, Renovao, Reabilitao, Cocentaina, Alicante.


INTRODUCCIN

Los centros histricos pueden considerarse como los lugares ms simblicos, apreciados,
distintivos de las ciudades. Son los espacios que dotan a stas de un carcter especial, y que
las hace diferentes de las dems ciudades. Son lugares donde existen, la mayora de las veces,
monumentos histricos, conjuntos arquitectnicos y edificaciones simblicas, elementos que,
en definitiva, son los que provocan esa diferenciacin de la ciudad, y que esta sea un lugar de
la cual se puedan sentir orgullosos sus propios habitantes. El centro histrico representa la
memoria colectiva de la ciudad. Vestigios del urbanismo de diferentes pocas y arquitecturas
de distintos estilos muestran la historia viva del pasado de la ciudad; por eso tienen un valor
educativo y atraen el inters de viajeros y turistas. Pero, adems, la imagen colectiva de la
ciudad se construye sobre esos elementos paisajsticos heredados. Por otra parte, los centros
histricos encierran valores de convivencia para el conjunto de los ciudadanos. Sus calles y
plazas son lugares de paseo y de encuentro, son espacios de diversidad y mezcla funcional
que propician las relaciones sociales. Todos estos hechos hacen de los centros histricos los
espacios sociales fsicos de ms valor y de mayor complejidad de la ciudad.

No obstante, cabe destacar que desde hace ya algunos aos, estos centros histricos se han
visto afectados por procesos muchas veces ajenos a la propia ciudad, y otras veces propios de
la misma, que han provocado que estos lugares, antao zonas de contacto entre ciudadanos,
zonas con densidades de poblacin ms elevadas, localizaciones donde se instalaba el
comercio y la industria hayan empezado a perder importancia dentro de las ciudades. Esta
prdida de importancia tambin ha acarreado en muchas ocasiones la degradacin de estos
centros histricos, degradacin tanto de edificios como de la calidad de vida y de la
seguridad. Esto ha provocado que la opinin de los habitantes sobre los centros histricos se

117

haya vuelto ms negativa, as como los procesos de degradacin de estos lugares hacen que
los centros histricos ya no sean un lugar tan atractivo para vivir. Todo esto lleva a que poco a
poco el centro empiece a estar habitado mayoritariamente por grupos no productivos, de
rentas bajas y escaso poder econmico como inmigrantes, poblacin envejecida, etc., que
adems requieren atenciones sociales y equipamientos, como hogares de ancianos, comedores
sociales y centros asistenciales que no pueden ser compensados por va fiscal a partir de los
recursos de estas zonas, ya que la generacin de recursos por parte de los habitantes es muy
baja. Las pirmides de edades de estas reas presentan en todas partes un excesivo
envejecimiento, debido a un saldo migratorio negativo, y un perfil que corresponde a la fase
de involucin en la que no est asegurado el relevo generacional dentro del modelo de
transicin demogrfica. Los grupos de edades frtiles se reducen progresivamente, debido a la
migracin de estos, y la proporcin de nios acaba siendo muy pequea en el centro. De ese
modo los equipos y las infraestructuras resultan inadecuadas: sobran colegios que hay que
cerrar o reconvertir funcionalmente y faltan residencias y servicios para atender las
necesidades de los ancianos. Estos fenmenos: envejecimiento, involucin demogrfica y
abandono del centro por las clases medias, rompen el equilibrio entre los distintos grupos de
edad, la tradicional mezcla social y favorecen en ocasiones el progresivo carcter terciario de
los centros.

Al final, las relaciones sociales que resultaban del contacto y convivencia en un espacio
reducido de individuos y grupos sociales diferentes se debilitan, la vida urbana se empobrece
y el centro se despersonaliza. En conclusin, el centro histrico, convertido muchas veces en
lugar de compras, de trabajo, de espectculos y de ocio, deja de ser patrimonio de sus
residentes para serlo de todos los habitantes de la ciudad y, a diferencia de otras reas
urbanas, ni siquiera sus equipos son gestionados por sus propios vecinos.

El centro histrico constituye una pieza fundamental en el paisaje urbano de la ciudad y su
significado desborda ampliamente el papel que le correspondera en funcin de su superficie,
entidad demogrfica o actividad econmica. Aunque es una parte pequea en el actual tejido
urbano, el casco antiguo constituye el espacio histrico por excelencia y, en gran medida, la
memoria colectiva de la ciudad. Es un producto histrico-social de carcter singular que
contribuye a los rasgos excepcionales de un determinado paisaje urbano y a que la ciudad
tenga sus propias seas de identidad.

Desde el punto de vista funcional, los cascos antiguos se definen por un marcado carcter
multifuncional, ya que en ellos conviven funciones residenciales, comerciales, religiosas,
administrativos, ldicas, etc. La diversificacin de actividades aporta una gran riqueza a la
vida urbana que en ellos se desarrolla. No obstante, esta riqueza se pierde, en buena medida,
cuando el sector terciario penetra de forma desmedida o cuando quedan convertidos en
espacios museos carentes de vida urbana.

Los cascos antiguos son tambin espacios sociales singularizados por su heterogeneidad. Los
procesos terciarios, los de deterioro o los de gentrificacin atentan contra el carcter de estos
barrios e introducen mecanismos tendentes a un paulatino empobrecimiento de la vida urbana
y de las relaciones sociales. Por otra parte, son espacios intensamente vividos por los
ciudadanos. El refuerzo de las funciones culturales y ldicas puede contribuir, si no adquieren
carcter excluyente, a enriquecer la vida de estos espacios y a reforzar su utilizacin colectiva.

El centro histrico tiene un marcado carcter simblico al que contribuyen factores diversos:
historicidad, trama urbana, patrimonio edificado, monumentalidad, hitos urbanos,
equipamientos culturales, etc. El reforzamiento de la dimensin cultural y simblica del

118

centro histrico est en la base de la formulacin de las recientes polticas de proteccin,
recuperacin y rehabilitacin.

Por lo tanto, los centros histricos atraviesan una coyuntura de cambio profundo a nivel
econmico, social, cultural y morfolgico. El problema del casco antiguo, sea o no
considerado como una de las dimensiones transversales de la cuestin urbana, hay que
situarlo en el marco general de los problemas urbanos y territoriales. Este problema es una de
las manifestaciones de los desequilibrios intraurbanos. Para explicarlo hay, por tanto, que
combinar diversas escalas y niveles de anlisis, algo donde radica, por otra parte, una de las
claves de la operatividad del razonamiento geogrfico.

El anlisis geogrfico de los casos antiguos y de los centros histricos se debe abordar con un
planteamiento metodolgico que tenga los siguientes pilares o soportes bsicos:

a) Perspectiva histrica. Explicar un espacio histrico, cuya organizacin y patrimonio
edificado conserva, en mayor o menor medida, las huellas de diferentes formaciones
sociales requiere recurrir al mtodo histrico para explicar las races del presente. La
perspectiva histrica resulta indispensable para explicar las relaciones entre sociedad y
espacio. Es necesario tener muy presente las caractersticas que han definido los
procesos de formacin y transformacin de los diversos centros histricos.

b) Visin dinmica de la realidad urbana, indagando sobre la dimensin espacial de los
procesos econmico-sociales. Para dar respuestas a los problemas y las necesidades
del presente se requiere dotarse de una buena dosis de realismo, slo as se superarn
las fracturas y los bloqueos entre las fases propositivas y las de gestin, entre la teora
y la prctica.

c) Valoracin del legado histrico-cultural de la ciudad del pasado, la razn deriva tanto
de un entendimiento cultural de la ciudad, en cuanto memoria colectiva de nuestra
sociedad, como de la necesidad de entender de forma adecuada esta dimensin para
formular polticas de recuperacin adecuadas al presente y respetuosas con aquello del
pasado que merece la pena ser conservado.

d) Acercarnos a los cascos antiguos y centros histricos en cuanto realidades urbanas
vivas y partes integrantes de la ciudad actual. Bsqueda de nuevos equilibrios,
equilibrios que siendo respetuosos con los valores arquitectnicos, urbansticos y
culturales del pasado den respuesta a los problemas y necesidades de nuestro tiempo.
El centro histrico o el casco antiguo son tambin realidades sociales con problemas y
necesidades especficas que deben ser resueltos.

El anlisis geogrfico del centro histrico, abordado en el marco que se ha tratado de perfilar,
permite entrar con rigor en el diagnstico de los problemas urbanos y enlazar, sin ruptura, con
las propuestas de ordenacin e intervencin. El anlisis del centro histrico, abordado con
voluntad y compromiso propositivo propicia un acercamiento a la praxis urbana y es uno de
los caminos para reforzar la utilidad social de la Geografa.

Para paliar estos procesos de abandono y empobrecimiento progresivo, las autoridades locales
de las ciudades han intentado a lo largo de estos aos la rehabilitacin o la renovacin de
parte de estos lugares, para que vuelvan a tener su vitalidad funcional y su importancia dentro
de la ciudad. No obstante, muchas veces estos procesos de recuperacin de los centros
histricos han resultado insuficientes, provocando que estos lugares sigan teniendo muchos de
los problemas que ya tenan, y que sus habitantes sigan viendo como su calidad de vida se

119

empobrece, as como tener la sensacin de abandono y exclusin respecto al resto de la
ciudad. Es en estos aspectos donde la geografa tiene un campo de trabajo, y puede entrar de
oficio, a ayudar a los habitantes de los centros histricos y a los dems ciudadanos de la
ciudad a reclamar un mayor cuidado de estas zonas. La geografa tiene la capacidad de
conseguir que estos lugares vuelvan a ser importantes, que sus vecinos tengan las mismas
oportunidades que el resto de la ciudad y que se frene de una vez por todas el progresivo
deterioro que sufren estos lugares. La geografa ha de utilizar sus armas para realizar todos
estos proyectos y que sus estudios y reivindicaciones no queden en nada. Por que, no lo
olvidemos, los centros histricos son la parte ms histrica, diferente, original y cultural de
las ciudades, y si se permite la total degradacin y el abandono de estos lugares, se originar
la prdida del patrimonio cultural e histrico que contienen, dando lugar esto a la existencia
de ciudades iguales e impersonales, ciudades que habrn perdido el lugar que las haca
diferentes de las dems, que las dotaba de personalidad propia.

Por lo tanto, se estudiar la situacin en la que se encuentran estos lugares de la ciudad,
teniendo como objetivo el asegurar la importancia de la geografa para el estudio y anlisis de
los centros histricos, para que estos no queden al margen de la ciudad, y finalmente se
expondr el caso de la ciudad de Cocentaina (Alicante), donde se podr observar un criterio
de actuacin sobre su casco histrico en el cual la utilizacin de la geografa ha tenido un
papel clave para analizar el lugar, observar sus aspectos positivos y sus aspectos negativos, y
finalmente, proponer medidas de cambio y propuestas para la mejora de este lugar tan
caracterstico de la propia ciudad. Se pretende, en definitiva, dar soluciones y propuestas tanto
a las administraciones y a los promotores como a los propios vecinos de la ciudad mediante
anlisis, estudios e investigaciones geogrficas para que utilicen de forma correcta los
instrumentos de mejora de los centros histricos, evitando as malas actuaciones que agraven
todava ms los problemas existentes en la mayora de estos lugares.


TIPOLOGAS DE LOS CENTROS HISTRICOS

No todos los centros histricos de las diversas ciudades son iguales. A pesar de que la gran
mayora de stos suelen presentar caractersticas comunes, se puede realizar una clasificacin
atendiendo a su funcionalidad y tipologa. A grandes rasgos, los centros histricos se dividen
en tres grandes grupos:

Segn su funcionalidad:

Centros histricos que han dejado de ser el centro urbano a nivel econmico o
funcional, pero que conservan la centralidad histrica y cultural (Cuenca, Cceres,
Zaragoza, Barcelona, Oviedo).

Centros histricos que continan siendo el centro funcional de la ciudad actual
(Toledo, Santiago, Teruel).

Centros histricos donde lo histrico y lo funcional mantienen cierta
complementariedad, conservando adems elementos de centralidad (Madrid,
Valladolid, Len, Salamanca, Girona).

Segn su contexto urbano:


120

Queda claro que el casco antiguo se diferencia del resto de la ciudad atendiendo a su
morfologa, funciones urbanas y perfiles sociales de la poblacin. Sin embargo, estas
diferencias son el resultado de unas transformaciones que se han experimentado en el
conjunto de la ciudad en las ltimas dcadas, y que las podemos dividir en dos fases:

Primera fase (inicial-concentracin)

Crecimiento econmico que supone la concentracin de las fuerzas productivas en la
ciudad.

Extensin de la produccin capitalista al espacio, haciendo de l una mercanca ms.

Importante crecimiento demogrfico (migraciones campo-ciudad) y por ende,
desarrollo de los procesos de urbanizacin-industrializacin.

Segunda fase (final-desconcentracin)

Descentralizacin de los procesos de trabajo y de produccin.
Diversificacin de las pautas culturales y de consumo, con reflejo en el uso y
aprovechamiento del suelo urbano.

Atraccin de inmigracin de pases menos desarrollados

Segn su grado de deterioro:

El espacio de los Centros Histricos no es homogneo, ya que dentro de l se puede encontrar
diferencias divididas por sectores:

Sectores en equilibrio social y fsico, que conservan su protagonismo en la ciudad
actual por su carcter multifuncional. Son la parte ms dinmica, frecuentada y
animada del centro.

Sectores en proceso de ajuste, con espacios que gracias a determinadas actuaciones
han roto el ciclo de degradacin. Estos espacios conservan los valores de uso locales,
los cuales provocan el mantenimiento de una vida social activa.

Sectores en expectativa, que conservan ciertos elementos de centralidad histrica,
patrimonio monumental y una situacin social que permite la puesta en marcha de
procesos de recuperacin. Estos sectores estn sometidos a procesos contrapuestos de
desvalorizacin y revalorizacin. Son lugares que presentan en determinadas
ocasiones procesos de recuperacin puntual frente a un deterioro progresivo.

Sectores en crisis en los que los procesos de deterioro fsico y degradacin social y
funcional estn muy avanzados. Son barrios degradados y marginados dentro del
centro, en ocasiones considerados como una especie de guetos.


CARACTERSTICAS DE LOS CENTROS HISTRICOS

En la actualidad, muchos de los centros histricos presentan, por diversas causas, una serie de
condicionamientos que los hacen muchas veces, poco atractivos para la atraccin de nuevos

121

habitantes. La globalizacin de la economa y el modelo de produccin posfordista suponen
nuevas dinmicas en los usos del suelo para el conjunto de la ciudad, y especialmente en los
centros histricos, que repercuten en su funcionamiento y en sus actuales caractersticas:

1. Deterioro material. Existen viviendas deterioradas y vacas, espacios obsoletos, redes
de alcantarillado, iluminacin, etc., que no responden a las necesidades actuales de la
poblacin ni a su bienestar. Las tipologas residenciales histricas, han sufrido
numerosas transformaciones ocupando patios y galeras aumentando el nmero de
viviendas, escaso o nulo mantenimiento, degradacin fsica, prdida de habitabilidad,
que origina una emigracin de la poblacin autctona. Conviven edificios casi vacos,
con otros con situacin real de hacinamiento, en ambos casos con un alto deterioro
fsico y social:

2. Degradacin social. Ya incluso en el siglo XIX se produce un desplazamiento de la
poblacin ms acomodada hacia el ensanche. El vaco tiende a ser reemplazado por
poblacin de estatus social inferior al anterior: grupos tnicos marginales, inmigrantes
procedentes del xodo rural o poblacin envejecida (eminentemente femenina). Este
vaco provoca el aumento del nmero de viviendas unipersonales y el incremento del
ndice de vejez en los cascos histricos.
3. Prdida de la mezcla social. En los centros histricos la mezcla social tiende a
desaparecer, producindose un fenmeno de polarizacin social. Este fenmeno es el
resultado de la degradacin social, y por otro lado, en determinados espacios de los
centros histricos aparecen grupos de rentas altas que ocupan los lugares de mayor
calidad urbanstica:

4. Excesivo peso del sector terciario. En la apuesta por la recuperacin de los centros
histricos la dependencia de las actividades comerciales y terciarias ha supuesto que
en ocasiones estos centros aparezcan monoespecializados en este uso, perdindose
otros igual de importantes como el residencial. Ello supone que durante el da estos
espacios puedan ser la zona ms exclusiva de oficinas, y por la noche tenga otros usos.
Zonas exclusivas dedicadas al comercio, turismo- ocio, con muy pocas viviendas, lo
que provoca a su vez falta de servicios y dotaciones de barrio, como guarderas,
tiendas de comestibles, equipamientos de barrio, etc.:

5. Congestin de trfico. Los centros histricos no fueron diseados para la circulacin
rodada de vehculos de motor, por lo que surgen problemas: estrechez del callejero,
ocupacin de las aceras para el aparcamiento, ruido, contaminacin, mala
sealizacin, trazado irregular, la dificultad de accesibilidad y movilidad, por la
estructura de una trama cerrada y tortuosa, la morfologa del terreno, las densidades de
trnsito... a esto se las dificultades de realizar una adecuada poltica de transporte
pblico y/o alternativo (carril bici, pasillos peatonales) que conecten a los barrios de
la ciudad y a las demandas metropolitanas.

6. Vaciamiento y envejecimiento demogrfico. Provocado por fenmenos de sustitucin
e invasin funcional. Ha ido unido siempre al deterioro del patrimonio edificado, a la
inadecuacin de la mayora de las viviendas para las exigencias de la vida moderna y a
las preferencias residenciales de los segmentos ms jvenes de la poblacin por las
nuevas reas suburbanas, ya que las viviendas existentes en estas zonas suelen estar
ms equipadas para la vida moderna. Los centros urbanos tienen unas de las
densidades ms baja de toda la ciudad. Con una poblacin envejecida, los propios
representantes de los vecinos constatan el desplazamiento que se est produciendo de

122

la poblacin de estos barrios hacia otras zonas de la ciudad sobre todo las nuevas
urbanizaciones de desarrollo, rea metropolitana, etc.

7. Proliferacin de comportamientos incvicos. Los distintos usos que se le puede dar a
estos espacios a determinadas horas del da pueden suponer inconvenientes para la
poblacin que all reside o tiene idea de desplazarse: ocio nocturno, presencia de
grupos marginales, botelln Todo esto aumenta en ocasiones la degradacin de los
centros histricos y provoca que se vea a los centros histricos como unos lugares
molestos y degradados:

Por lo tanto, en los centros histricos se observan una serie de caractersticas negativas que, si
no son bien tratadas y estudiadas, pueden convertir a estos centros histricos en lugares
deteriorados, abandonados y poco atractivos para muchos sectores de la poblacin, sobre todo
la poblacin joven.

Frente a una situacin como esta, parece que debera ser imprescindible emprender polticas
de rehabilitacin integral de los centros. No obstante, En Espaa estas polticas cuando se
aplicaron llegaron con retraso, sus contenidos fueron muy parciales, los programas de
financiacin insuficientes, y las polticas de vivienda y de suelo se orientaron preferentemente
a la especulacin; mientras que los objetivos de la gestin municipal giraron hacia las grandes
actuaciones inmobiliarias y a favorecer la produccin de rentas elevadas a corto plazo. En la
mayora de actuaciones se desatendieron los aspectos de tipo socioeconmico para centrarse
en los planes de rehabilitacin fsica, siendo las actuaciones ms comunes las siguientes:
restauracin de fachadas sin abordar las reformas interiores de las viviendas; restauracin de
edificios para nuevos usos como teatros y museos, peatonalizacin de calles y plazas o
regulacin del trfico interior. Como se puede observar en esta enumeracin, los aspectos
socioeconmicos han pasado a ocupar un lugar secundario. El tratamiento de las reas
centrales implica una voluntad de intervencin que ponga en marcha instrumentos legales,
financieros, fiscales y urbansticos que, mediante formas de coordinacin instrumental y la
cooperacin pblico-privada, permitan la recuperacin de una patologa urbana que muchas
veces presenta un verdadero cuadro de crisis urbana.


TENDENCIAS Y PROCESOS ACTUALES EN LA RECUPERACIN DE LOS
CENTROS HISTRICOS

Los centros histricos son lugares de la ciudad que presentan unas caractersticas propias,
concretas y singulares, tales como:

Monumentalidad. Todos los cascos histricos son, de algn modo, contenedores de
edificios de valor monumental. Pero la misma monumentalidad, como funcin, tiene
sus exigencias de movimiento. Todo monumento es un bien cultural cuyo
conocimiento es apetecido por las personas que acuden a visitarlo. Estos visitantes
demandan un espacio para aparcamiento, pero que este espacio no afecte a la calidad
del entorno. Por ello, dichos aparcamientos deben ser perifricos y estar unidos al
monumento por una senda peatonal que permita una fcil accesibilidad.

Historicidad. Ms comn es el componente histrico porqu est presente en todos los
centros antiguos. En efecto, todo centro histrico posee un valor testimonial del
pasado. Por lo tanto, el respeto a la historicidad exige intervenciones de conservacin,
con el fin de preservar el valor medioambiental del conjunto.


123

Habitabilidad. Un centro histrico no es solamente un conjunto de edificios o una
concentracin de monumentos, porque por encima de todo, lo que importa es hacer de
los centros lugares habitables espacios vividos, un entorno de calidad, sin tener que
padecer una situacin injusta de sus posibles habitantes.

Centralidad. Todos los centros histricos han sido en algn momento determinado el
centro de la ciudad, y en muchos casos sigue sindolo. Por lo tanto, se ha de buscar
una mejor accesibilidad para hacer de estos lugares ms atractivos.

Vitalidad. La vitalidad del centro histrico hace referencia a la animacin del centro
histrico y a su realidad de espacio vivo dentro de la ciudad. Su tratamiento exige la
revitalizacin, la recuperacin de la vida que en otro tiempo pudo tener o que en
algunas ocasiones mantiene en parte. La revitalizacin supone adems la insercin de
nuevos modos de vida y sus consecuentes innovaciones constructivas y de diseo, que
pueden entrar en colisin con el lenguaje formal propio del pasado.

Por lo tanto, en la actualidad muchas ciudades estn intentando recuperar sus centros
histricos para evitar su mxima degradacin y que estos vuelvan a ser lugares seguros,
tranquilo, bellos, es decir, que recuperen o se acerquen a la importancia que tenan antao y
que no pierdan las caractersticas anteriormente citadas. En conclusin, se pueden destacar
varias tendencias en los procesos de recuperacin de los centros, tales como:


- Intento por adaptar la estructura y morfologa del casco antiguo a las necesidades ms
modernas de la ciudad, siempre intentando respetar el patrimonio heredado:

Los centros histricos, no fueron planificados para una gran circulacin rodada o para
albergar en el subsuelo gran cantidad de cables, tuberas o conducciones. Asegurando la
calidad de vida de los vecinos, hay que tratar de compatibilizar el respeto al patrimonio
histrico heredado con la necesidad que tienen administraciones, promotores inmobiliarios o
fundaciones de adquirir casas vacas, viejas o solares para satisfacer la demanda y necesidades
de los vecinos en cuanto a equipamientos y a servicios. Existen polticas para dar nuevos usos
a parte de las viviendas existentes en los centros histricos, como por ejemplo bibliotecas,
museos, aulas de cultura, etc. (mobiliario urbano) y que a su vez contribuyen a ofrecer una
nueva imagen del lugar, ms bonita y acorde con los tiempos actuales. Entre otras
actuaciones, puede distinguirse la peatonalizacin de algunas calles, bien de forma
permanente o de forma temporal, para hacerlas ms seguras y atractivas al pblico, ya que la
idea es restringir en la medida de lo posible la circulacin rodada y fomentar el uso de medios
de transporte alternativos.

- Fomentar el pequeo comercio tpico del lugar y al mismo tiempo potenciar desde el punto
de vista turstico el atractivo del centro histrico:

Implicacin directa de los comerciantes en la rehabilitacin del Centro Histrico, ya sea a
travs de asociaciones o bien mediante el respaldo de las concejalas de comercio u
organismos similares. Necesidad de generar empleo, no slo para la poblacin de estos
espacios urbanos, sino tambin de otros lugares de la ciudad que se desplacen hasta el centro
histrico para trabajar. Es preciso, mediante empleo generado por el comercio/turismo (o
escuelas taller), mejorar el entorno social, as como reactivar el tejido econmico y cultural de
la zona. Esto provocar que el centro histrico, adems de tener ms vida, pueda atraer ms
gente, sobre todo joven, a vivir en los centros histricos.


124


- Recuperacin sociodemogrfica de los espacios ms deteriorados a travs de una mejor
accesibilidad, por parte de los jvenes, a un lugar de residencia:

Existe un gran nmero de viviendas vacas en los centros histricos y por la necesidad que
hay por movilizar el mercado de la vivienda. Compatibilizando la necesidad de vivienda de la
poblacin joven y la necesidad de este tipo de poblacin en los Centros Histricos, se puede
resolver dos problemas: el acceso a la vivienda de un importante segmento de poblacin y la
revitalizacin de un espacio que tiende a la degradacin.

No obstante, las polticas de intervencin las podemos dividir entre la renovacin urbana y la
rehabilitacin.


RENOVACIN VS REHABILITACIN: LAS POLTICAS DE ACTUACIN EN
LOS CENTROS HISTRICOS

Las polticas de renovacin y de rehabilitacin en los centros histricos son los instrumentos
que se han llevado a cabo para intentar mejorar los distintos centros histricos, as como
volver a hacer de estos lugares habitables, funcionales, y adaptados a la vida moderna. Dentro
de las polticas para la revitalizacin de los centros histricos existen diversas razones que
propugnaron las actuaciones en estos lugares:

Por una parte, se encuentran razones estructurales. Estas son debidas a causa de la
necesidad de hacer frente al progresivo deterioro material de los centros urbanos, la
escasez de zonas verdes de estos lugares, las deficiencias de equipamiento, las
dificultades de circulacin y estacionamiento presentes en la mayora de los centros
histricos, etc.

Tambin existen razones econmicas. En ellas dominan las que derivan de las ventajas
de la centralidad que presentan los centros histricos y de la especulacin sobre suelo
urbano como un bien escaso. Por lo tanto, estos dos motivos propiciaron el afn de los
propietarios de beneficiarse de la plusvala de solares, de viejos inmuebles, viviendas
y locales, a menudo con rentas muy por debajo de las que rigen en el mercado, e
inters de los promotores, inmobiliarias y empresas de construccin por operaciones
de derribo que favorecen la renovacin de las reas centrales.

Razones polticas. Relacionadas con la participacin directa o indirecta de los poderes
pblicos en actuaciones en reas internas en nombre del beneficio general o en la
bsqueda del incremento del prestigio del responsable poltico.

Por lo tanto, debido a estas razones, as como a la creciente sensibilidad por conservar el
patrimonio histrico, el afn de recuperar los espacios centrales por las clases dominantes y
las presiones por parte de los habitantes de estos lugares, dieron lugar a las polticas de
renovacin y de rehabilitacin para la revitalizacin de los centros histricos.


Renovacin urbana

La primera de las polticas llevadas a cabo en los centros histricos fue la poltica de
renovacin urbana, la cual se impuso a la poltica de rehabilitacin urbana. Estas actuaciones
de renovacin proponen la adaptacin del centro histrico a nuevas funciones y actividades,

125

con participacin simultnea del Estado, las corporaciones locales, los fondos pblicos y
privados, la intervencin del gran y pequeo capital, y la participacin de especialistas y
particulares movilizados por los medios de comunicacin social.

La renovacin urbana supone la destruccin de la trama urbana antigua, con la consecuente
liberalizacin del suelo, reunin de parcelas y reordenacin de usos del suelo; la edificacin
de inmuebles nuevos con aumento de alturas y volmenes; la sustitucin de usos poco
intensivos all existentes por otros ms intensivos entre los que figuran comercios de calidad y
servicios especializados; y el desplazamiento de la poblacin tradicional por otra nueva de
mayor categora social y mayor poder econmico. En definitiva, se trata de un tipo de
intervencin bastante radical que produce una transformacin completa del entorno urbano,
con cambios morfolgicos, funcionales, estructurales y sociales de las zonas afectadas.

Las polticas de renovacin de los centros surgen con una doble finalidad: funcional y
residencial: Por una parte, tienen la pretensin de reforzar el potencial econmico de las reas
interiores mediante la creacin de centros direccionales y mediante la revalorizacin de su
patrimonio inmobiliario, devaluado por la degradacin social y el deterioro material que estos
lugares haban sufrido a lo largo del tiempo. Por otra parte, estas polticas intentan frenar los
procesos de empobrecimiento y guetizacin mediante la renovacin de viviendas, creando una
oferta de alojamientos con la finalidad de atraer a grupos sociales de altos niveles de renta, los
cuales ya haban salido de los centros histricos hace ya bastantes aos, atrados por otras
zonas de la ciudad que presentaban unas condiciones de habitabilidad ms atractivas para su
nivel econmico.

Estas operaciones se impusieron durante la dcada de los aos sesenta, y apenas tuvieron
resistencia social. No obstante, a partir de mediados de los aos setenta este proceso de
renovacin suscita una serie de crticas: desde movimientos sociales que denuncian a la vez
los guetos de lujo que estas operaciones crean y la deportacin de los antiguos residentes a las
periferias urbanas, a propietarios amenazados en sus intereses. A su vez, a estas protestas se
suman las de los pequeos comerciantes independientes, temerosos de la competencia de los
grandes almacenes y de las nuevas tiendas; las de los inquilinos de viviendas de rentas
antiguas, en su mayora congeladas por viejas leyes de arrendamientos urbanos; las de
asociaciones de defensa del patrimonio histrico; y ms recientemente, las de ecologistas que
irrumpen en la escena poltica y denuncian la creciente degradacin del marco de vida y del
entorno.

Con todos estos problemas, empiezan a surgir las polticas de rehabilitacin, como
contrapunto a las polticas de renovacin.


Rehabilitacin urbana

Las polticas de rehabilitacin empiezan a adquirir importancia a partir de principios de los
aos setenta, coincidiendo con el origen de las dificultades econmicas y de la crisis que
favorecieron la revisin de las acciones radicales de renovacin interior y propiciaron la
crtica del modelo urbano basado en la ciudad extensa. Desde entonces, la rehabilitacin ha
ido evolucionando lentamente: desde una operacin tcnica, limitada al principio a la mejora
de alojamientos, a una operacin de gran envergadura que integra las intervenciones en un
barrio y moviliza los actores sociales de la escena local y los poderes pblicos.

Como la renovacin, la poltica de rehabilitacin tambin tiene por objetivo reforzar el
potencial econmico del centro y favorecer su reconquista por los grupos dominantes, pero a

126

diferencia de la renovacin, intenta frenar la despoblacin y la segregacin residencial, al
tiempo que pone nfasis en la conservacin del entorno urbano y la recuperacin del parque
de alojamientos de los barrios antiguos, abandonados y despreciados durante muchos aos.
Otra diferencia con la renovacin es su carcter contractual, puesto que la rehabilitacin
implica una estrecha colaboracin entre poderes pblicos, vecinos y propietarios de las zonas
afectadas para hacer frente a la financiacin de las obras y para armonizar intereses
contrapuestos. Por lo tanto, esta poltica de conservacin tiene un carcter ms social que la
poltica de renovacin, ya que tiene ms en cuenta la opinin de los vecinos y propietarios.
A pesar de estos intentos de rehabilitacin y mejora, a excepcin de ciertos casos puntuales,
gran cantidad de ciudades presentan un balance negativo en sus procesos de rehabilitacin, en
los cuales encontramos los siguientes problemas:


Persistencia de los procesos de vaciado demogrfico y degradacin social

A pesar de los esfuerzos realizados tampoco se han conseguido invertir las tendencias al
vaciamiento de los Centros Histricos ni se han frenado los procesos de degradacin social.
Sobre todo en los espacios centrales de las grandes aglomeraciones, sigue predominado la
poblacin de bajos niveles de renta, las bolsas de pobreza y marginacin van en aumento y
prosiguen fenmenos contrapuestos de invasin social que fomentan el deterioro o en el
mejor de los casos la polarizacin social. Inmigrantes y grupos marginales ocupan los sectores
tradicionalmente ms deprimidos que se convierten en verdaderas zonas de degradacin social
y deterioro material. Poco a poco las actividades econmicas y culturales vinculadas a la
residencia y a la centralidad son sustituidas por actividades asociadas a las nuevas
utilizaciones del centro: comercio de la droga, almacenes de mayoristas, quincalleras en
manos de poblaciones de inmigrantes. Junto a estos procesos, surgen otros que favorecen la
irrupcin de comportamientos desviados e incluso la utilizacin subversiva de este espacio
contra el sistema. De ese modo, el aislamiento del centro aumenta an ms respecto al
conjunto de la ciudad, o al menos de determinados sectores del mismo, que empiezan a ser
percibidos como zonas de inseguridad y miedo por el resto de los ciudadanos.


Prdida de vitalidad funcional

En la mayora de los casos tambin se ha producido una perdida de la vitalidad funcional de
los centros histricos. Esta prdida de vitalidad funcional de los cascos antiguos se debe a
razones de tipo demogrfico y social ya analizadas, al aislamiento fsico de casi todos ellos
debido a emplazamientos incmodos que responden a las razones que motivaron la fundacin,
casi siempre de tipo defensivo, al deterioro de su patrimonio arquitectnico y al cambio de
modelo urbano dentro del actual proceso de urbanizacin postindustrial. La dispersin de la
poblacin en el territorio, propiciada por nuevos tipos de hbitat residencial y la
concentracin de las actividades productivas y centrales en nuevos asentamientos en la
periferia, hacen que el centro pierda el monopolio de estas funciones. Esa dispersin es el
resultado de procesos espontneos de movilidad residencial favorecidos por modas y
comportamientos rururbanos y por intereses especulativos que conciben la ciudad como
espacio de usar y tirar, y es tambin consecuencia de los intereses de las actividades
productivas que buscan las ventajas de nuevas centralidades en la periferia y escapar de las
deseconomas de escala que se producen en las reas centrales tradicionales.





127


La rehabilitacin, un proceso tardo

La poltica de rehabilitacin tambin se ha generalizado en Espaa bastante tarde, a partir de
la dcada de los ochenta, cuando gran parte de nuestros centros se hallaban ya en avanzado
estado de vaciamiento y degradacin, en situaciones extraordinariamente difciles de
reinvertir.

Por otra parte, en muchas ocasiones se daba una creciente impasibilidad de los ciudadanos
ante los procesos de degradacin y deshabilitacin de los centros urbanos. Las demandas
sociales organizadas y las propuestas de mejora ambiental desde los tejidos asociativos,
culturales y ciudadanos han desaparecido o han quedado reducidas a una mnima expresin.
Las razones de este hecho pueden encontrarse en las responsabilidades de gobierno asumidas
por fuerzas polticas y sociales que antao impulsaban los movimientos vecinales, en la
ausencia de entramado institucional que facilite la participacin directa de los vecinos en los
organismos pblicos de planeamiento urbanstico y en la falta de recursos suficientes para
articular respuestas eficaces de base al planeamiento oficial. Tambin la creciente ocupacin
del centro por grupos de inmigrantes y minoras marginales, nada identificadas con los
problemas y necesidades de sus poblaciones tradicionales, frenan posibles impulsos
colectivos en defensa del patrimonio heredado y favorecen la abstencin global de la
comunidad ante la rehabilitacin.


Una reflexin sobre las polticas de intervencin

En Espaa e Italia la declaracin de conjuntos histrico-artsticos ha resguardado algunos
conjuntos urbanos de drsticas operaciones de renovacin. Sin embargo, lo que ms ha
contribuido a la conservacin de muchos de estos conjuntos ha sido el escaso inters
econmico de estas zonas por estar situadas dentro de posiciones marginales en la divisin
territorial del trabajo.

La rehabilitacin surge en muchos casos apoyada por colectivos sociales que reivindican
formas participativas en la ordenacin de la ciudad.

La recuperacin del espacio interior de las ciudades pasa por la rehabilitacin integral del
Centro Histrico, tiene objetivos similares a la renovacin, pero en este caso se respeta el
entorno urbanstico-arquitectnico y el medio social, pues trata de evitar:

La despoblacin.
La segregacin residencial.
La exclusin social.

La rehabilitacin surge en muchos casos apoyada por colectivos sociales que reivindican
formas participativas en la ordenacin de la ciudad. En la cultura de la recuperacin urbana es
muy importante evitar la descoordinacin entre los organismos, especialmente entre los
pblicos, pues estos agentes son los que ms participan en estos procesos.

En cambio, la iniciativa privada apenas se han mostrado interesados en la rehabilitacin
(prefiere la renovacin) porque ello exige mucha coordinacin y concertacin con muchos
agentes sociales con los que a menudo tienen intereses contrapuestos. Pero si decide
intervenir en la rehabilitacin, lo suele hacer en zonas muy concretas, sobre todo en el
ensanche (sedes compaas: CBD).

128


En la cultura por la recuperacin urbana y en la apuesta por revitalizar los centros de las
ciudades, a menudo han existido procesos contradictorios. Es decir, por lo general suele
resultar incompatible tomar medidas de rehabilitacin y proteccin del Centro, al mismo
tiempo que se clasifica muchsimo suelo en las periferias, para despus calificarlo como
residencial. El resultado de ello es que se est dedicando muchos esfuerzos y recursos al
nuevo suelo urbano, mientras que se poco a poco se deja de lado la ciudad consolidada.

No obstante, a pesar de las evidentes diferencias existentes entre renovacin y rehabilitacin,
hoy, las dos polticas son complementarias; la rehabilitacin aade a los beneficios de la
centralidad, destacados por las prcticas de renovacin, un sentido social al preocuparse por la
suerte de los residentes del centro de la ciudad, y una dimensin simblica, poltica,
ideolgica y cultural, al interesarse por la conservacin del patrimonio arquitectnico que se
convierte en asunto de todos. Hay que tener claro que ni el centro histrico puede cumplir
todas las funciones de un centro funcional moderno, donde la economa es la primera de las
funciones centrales; ni tampoco debe excluirse a la iniciativa privada hasta el extremo de
pensar que el centro es una especie de museo pblico donde deben llevarse a cabo solamente
inversiones pblicas, porque, ms tarde o ms temprano, las restricciones financieras y la
existencia de otras prioridades acaban aislando el centro de las posibilidades de inversin
pblica. Por lo tanto, se han de crear frmulas flexibles que sea atractivas para la inversin
privada. La geografa ha de tener un papel clave en estas polticas de mejora de los centros
histricos, ya que es una ciencia que tiene la capacidad de investigar y estudiar estas zonas
para presentar propuestas y proyectos que ayuden a la recuperacin de los centros, para que
estos vuelvan a ser una parte importante de la ciudad, una parte habitable, adaptada a los
tiempos actuales, que conserven el patrimonio que contienen que los hace especiales.


El TURISMO EN LOS CENTROS HISTRICOS: SOLUCIN O AGRAVANTE DE
LOS PROBLEMAS?

La actividad turstica de Espaa es una de las actividades que mayores beneficios econmicos
aporta a este pas. Se sabe que adems del turismo ms demandado, es decir, el turismo de sol
y playa, existen otras modalidades tursticas que se han desarrollado en Espaa, sobre todo
algunas han cobrado importancia en las ltimas dcadas. Es el caso del turismo cultural,
bastante demandado en la actualidad en el panorama turstico Espaol. El turismo cultural es
un tipo de turismo en el que los centros histricos juegan un papel clave, ya que, aunque no
son los nicos lugares de la ciudad que visita el turismo cultural, si que podemos considerar
que gran parte de este turismo se da en los cascos histricos de las ciudades, debido a, como
ya sabemos, la existencia en estos lugares de numerosos hitos histricos y culturales, adems
de que gran parte de las fiestas y tradiciones de los pueblos y ciudades se dan o pasan en
algn momento por estos lugares histricos. Se va a plantear si el turismo cultural que se da
en los centros histricos puede ayudar a salir de la crisis en los que se encuentran estos
lugares, e incluso llegando a ser en ocasiones su nica salvacin, o por el contrario, el turismo
y los problemas que este conlleva si no es bien tratado, puede tener la capacidad de sentenciar
definitivamente los centros histricos de las ciudades.


El centro histrico: de patrimonio cultural a recurso turstico

La revalorizacin cultural de los centros histricos, en cuanto a memoria colectiva de nuestra
sociedad, les ha convertido en potentes focos de atraccin turstica. La riqueza cultural de los
centros histricos integra el patrimonio monumental, el urbanstico, la arquitectura popular, el

129

paisaje, los museos, las manifestaciones religiosas, los eventos culturales, la artesana, los
mercados, etctera. La oferta musestica tambin suele jugar un papel importante, pero su
adecuacin a las demandas y necesidades de los visitantes ofrece mltiples carencias al existir
bastantes desencuentros entre la gestin cultural y la gestin turstica.

Cabe destacar que el uso turstico del centro histrico es bastante limitado y circunscrito a los
cuatro o cinco hitos patrimoniales ms relevantes. El uso del patrimonio es limitado, tambin
porque en la mayora de ocasiones no est acondicionado para la visita pblica. En realidad, la
ciudad turstica es una parte bastante pequea de la ciudad histrica y en su configuracin
influyen factores de naturaleza diversa: histricos, promocionales, simblicos, urbansticos,
etctera. En general, aunque se percibe un avance en la valorizacin e interpretacin del
patrimonio cultural como recurso turstico, existen serias dificultades para adecuar los centros
histricos a la funcin turstica, incluso en aquellas donde se han puesto en marcha Planes de
Dinamizacin o de Excelencia Turstica. El turismo es una fuente importante de rentas y las
inversiones en infraestructuras tursticas contribuyen a mejorar la calidad de vida y el
ambiente comercial, no obstante, en ocasiones el turismo puede convertirse en un elemento
que afecte negativamente a los centros histricos. Por ejemplo, el turismo es capaz de generar
y genera importantes cambios funcionales; las viejas tiendas y los servicios, tradicionalmente
orientados a la poblacin local, pueden ser reemplazados por tiendas de recuerdos,
restaurantes o establecimientos de comida rpida. Por otra parte, la presin producida por los
visitantes, el incremento del trfico y el aumento de los lugares de ocio molestan, una vez
superados determinados umbrales, y puede incitar a que la poblacin residente abandone las
calles ms frecuentadas, provocando y agravando los procesos de despoblamiento y de
ruptura del equilibrio social. La conflictividad funcional existe, sin embargo hay que situar
estos problemas en un contexto de cambios funcionales y sociales, no achacando al turismo
efectos perversos de los que no siempre es responsable.

El turismo constituye un pilar importante de la economa de muchas ciudades histricas,
habiendo contribuido tambin a la puesta en marcha de procesos de revitalizacin econmica.
Algunas ciudades histricas espaolas han duplicado y modernizado su planta hotelera y de
restauracin durante la ltima dcada. No hay que olvidar que el turista es un gran
consumidor de bienes y servicios, su presencia dinamiza los diversos sectores de la actividad
econmica, genera riqueza y empleo, introduce nuevos hbitos y formas de vida, potencia el
desarrollo de las ramas de actividad que cubren directamente las necesidades de consumo de
los visitantes e impulsa tambin el desarrollo de otros sectores de actividad. Por lo tanto, se
puede decir que el desarrollo del turismo puede significar la revitalizacin funcional de los
centros histricos.

No obstante, la actividad turstica tambin tiene su parte negativa, pues cuando la economa
depende en exceso de esta actividad se expone a serios peligros y una disminucin de la
afluencia de visitantes o del gasto turstico puede provocar una aguda crisis en el sistema
productivo local. Tambin se pueden plantear conflictos entre los pequeos comerciantes y
los denominados turoperadores, por que muchas veces estos comerciantes pueden ser
excluidos de las rutas tursticas ofertadas por los citados turoperadores, lo que puede
provocar que los comerciantes no lleguen a aprovechar la oferta turstica existente en su zona.
Adems, el incremento de los flujos visitantes, entre los que tienen un fuerte protagonismo los
excursionistas, es una amenaza creciente para muchas ciudades y conjuntos monumentales,
exigiendo la puesta a punto de una planificacin ms precisa y de una gestin adaptada a su
capacidad de acogida. sta se desborda cuando los residentes empiezan a percibir el turismo
como algo negativo y las relaciones con la sociedad local empiezan a ser conflictivas y el
patrimonio se deteriora.


130

Por lo tanto, y para evitar estos problemas, la fijacin de lmites de tolerancia en relacin con
la capacidad de acogida y los modelos de gestin de la afluencia de visitantes son temas que
deben recibir una mayor atencin en las polticas tursticas. Y no hay que olvidar que la
revalorizacin y utilizacin turstica del patrimonio histrico requiere estar integrada dentro
de un proyecto cultural donde la oferta, en funcin de los deseos de la sociedad local, prime
sobre la demanda. Los ejes fundamentales de esta poltica deben ser la adecuada presentacin
del patrimonio cultural y el entendimiento de la visita como una prctica cultural
enriquecedora. Para impulsar nuevas prcticas culturales, todas las comunidades y grupos
tnicos deberan asumir que su patrimonio es un bien colectivo y como tal debe estar abierto
al uso respetuoso de otros grupos sociales.

Esta claro que la actividad turstica puede ser una ayuda muy importante para la revitalizacin
de los citados centros histricos, debido a la inyeccin econmica que esta actividad supone
para estos lugares. Adems, la insercin de la actividad turstica tambin puede provocar que
el centro histrico sea ms atractivo para el establecimiento de nueva poblacin, ya que el ser
un lugar activo y con una dinmica propia provoca que los habitantes de la propia ciudad, as
como posibles habitantes de fuera de ella, vean este lugar ms atractivo para vivir en l.

No obstante, la puesta en valor y adecuacin del patrimonio cultural como recurso turstico es
un proceso complejo y lento que requiere actuar desde frentes diversos. Hay que asumir la
singularidad fsica, simblica y funcional de los centros histricos y no pedirles ms de los
que stos pueden y deben dar, pues se trata de recursos muy frgiles y que por sus valores
estn bajo la tutela pblica. Es necesario instrumentalizar estrategias cualitativas
consensuadas con los diversos agentes sociales, ya que exigirle demasiado a los centros
histricos puede llevar a la insostenibilidad, tanto cultural como turstica, de estos lugares.

Por lo tanto, solo una poltica de un turismo sostenible con estos lugares, que los respete y que
no les exija ms de lo que los centros histricos, por sus peculiares caractersticas, pueden
soportar, si puede ser beneficioso para los citados centros, ya que les supondra aparte de una
inyeccin de capital, un mayor inters por parte de poblacin y de turistas hacia estos lugares,
haciendo que no cayeran en el olvido y en el abandono, lo cual deriva finalmente en una
degradacin tanto paisajstica como de calidad de vida, cosa que no es nada beneficioso ni
para la ciudad ni para los habitantes y visitantes.


COCENTAINA, UN EJEMPLO DE CIUDAD CON CENTRO HISTRICO

Cocentaina es una ciudad del interior de la provincia de Alicante, situada en la zona
denominada como montaa de Alicante. Cuenta con una poblacin de alrededor de 12.000
habitantes. En el modelo urbano de Cocentaina, cabe destacar el gran valor histrico,
arquitectnico, cultural, patrimonial, artstico, paisajstico, social, ambiental, de su centro
histrico. Con ms de siete siglos de historia, y un total de 12 has., es la principal sea de
identidad de la poblacin contestana, donde se diferencian dos partes con morfologa y
orgenes distintos:

- La Vila, con sus 5 hectreas, est conformada por calles de entre tres y siete metros,
adems cuenta con una muralla de un kilmetro de desarrollo perimetral. Sus
manzanas tienen proporcin rectangular y la altura media de las construcciones oscila
entre tres y cuatro plantas.

- El Raval, con 7 hectreas, se estructura de forma irregular, ya que se adapta a la
orografa abrupta sobre la que se asienta: calles con fuertes pendientes y escalonadas.

131

Sus calles tienen una amplitud en torno a los tres metros, conformando manzanas de
dimensiones y formas muy diferentes.

La ciencia geogrfica, combinada con la administracin pblica de la misma ciudad y con la
participacin de los propios ciudadanos, que son los que mejor conocen el lugar, pueden
ayudar a mejorar estos lugares, haciendo que vuelvan a recuperar la importancia y la
singularidad que tuvieron antao y que poco a poco han ido perdiendo debido al progresivo
abandono al que se han visto abocados.

Por lo que respecta al casco histrico de Cocentaina, este presenta unas caractersticas y unos
problemas muy parecidos a la mayora de los centros histricos:

Situacin fsico-urbana. Edificaciones complejas, de escasas dimensiones y
con notables carencias de habitabilidad. Infraestructura urbana bsica
deteriorada, con grandes carencias en las redes de agua y electricidad.
Situacin poltica. Olvido casi por completo de su existencia por parte de la
corporacin local. No participacin de la ciudadana en las escasas decisiones
de actuacin.
Situacin econmica. Prdida por completo de cualquier tipo de actividad
econmica, y en consecuencia, nada de creacin de empleo. Tan slo
supervive con muchas dificultades un nmero escaso de comercios
tradicionales.
Situacin humana. Desplazamiento de la centralidad urbana hacia el ensanche.
Poblacin envejecida. En definitiva, descenso vertiginoso de la calidad de
vida. Desaparicin de las relaciones humanas.
Situacin cultural y de ocio. Deterioro del patrimonio cultural. Traslado de las
actividades y encuentros tradicionales a otras partes del municipio. Edificios
representativos de la ciudad en procesos de deterioro, vacos y faltos de
actividad.
Situacin medioambiental. Graves problemas de accesibilidad y movilidad.
Espacios verdes insuficientes y descuidados.

El cuidado, la rehabilitacin, la conservacin, la dinamizacin, el rejuvenecimiento de la
poblacin, el mantenimiento de las caractersticas intrnsecas del centro histrico del
municipio, son algunos de los aspectos prioritarios.

Segn el programa de participacin y opinin ciudadana que se llev a cabo en la localidad de
Cocentaina por parte del propio ayuntamiento, los habitantes de Cocentaina opinaron sobre el
centro histrico de la ciudad, analizando los aspectos positivos, los aspectos negativos, y
finalmente ofreciendo propuestas para que el centro histrico de esta ciudad mejorara y se
pudiese hacer ms habitable.

Por una parte, se encuentran los aspectos positivos del centro histrico de Cocentaina, que son
los siguientes:

Es un espacio con encanto y personalidad propia, ya que es bastante diferenciado del
resto de la ciudad
Presenta un alto valor patrimonial, ambiental y paisajstico
Tiene un buen posicionamiento dentro de la ciudad


132

Aqu se observa cmo los aspectos positivos de este casco histrico son los que estos lugares
de la ciudad suelen presentar habitualmente, ya que es comn la existencia de valores
patrimoniales y culturales, adems de que los cascos histricos suelen estar bien situados
dentro de la ciudad. No obstante, el casco histrico de Cocentaina, como la gran mayora de
estos, presenta unos aspectos negativos, que segn la opinin de los habitantes de Cocentaina
son:

Presenta una creciente despoblacin y un proceso de envejecimiento poblacional.
No hay un criterio urbanstico y/o esttico en esta zona.
Existen abandonos de casas y solares en malas condiciones.
Difcil accesibilidad y falta de zonas de aparcamiento.
Progresiva desaparicin del comercio.
Falta de limpieza viaria.

Como se puede observar, el centro histrico de la ciudad de Cocentaina presenta los
problemas tpicos de los centros histricos anteriormente analizados. El problema del
envejecimiento es quiz, junto con el de abandono de casas y solares los que requieren una
mayor atencin por parte de las autoridades locales. El envejecimiento es debido a la salida de
gente joven tanto de la propia ciudad como del mismo centro histrico. La gente joven que
emigra de la ciudad a otras ciudades es una cuestin ms difcil de tratar y que influye al
conjunto de la ciudad, pero la problemtica de la gente joven que sale del centro histrico para
vivir en otras partes de la ciudad es una cuestin que se ha de tratar. Las causas de la salida de
poblacin vienen motivadas por muchos de los factores comentados anteriormente, como
pueden ser el deterioro de las viviendas, la difcil accesibilidad que presenta el centro
histrico, etc. Todos estos factores se interrelacin, y provocan como finalidad la salida de
gente joven hacia otras zonas de la ciudad mejor conservadas y ms adaptadas a las
necesidades actuales de vida.

Son problemas difciles de solucionar, que requieren el esfuerzo tanto por parte del
ayuntamiento y de la diputacin como de los propios ciudadanos, que han de luchar para que
el centro sea un lugar habitable y rehabilitado. Tanto las asociaciones vecinales que aboguen
por la mejora y recuperacin de estos lugares como los propios anlisis de estas zonas pueden
ayudar a la mejora de estos lugares. La geografa tiene aqu un importante papel como enlace
entre los vecinos y el propio ayuntamiento, ya que mediante un buen anlisis y estudio de la
zona se pueden realizar propuestas de mejora, respaldadas estas por estudios, encuestas,
anlisis previamente realizadas y que ayudaran a la consecucin de los objetivos
previamente marcados. Por eso es importante que la geografa sea una geografa activa, en
contacto con la gente, que se deje ver. En definitiva, una geografa social que sea capaz de
resolver estos problemas.

Por lo tanto, el estudio geogrfico realizado en la ciudad de Cocentaina dio a conocer cuales
seran las propuestas de cambio y de mejora que los ciudadanos llevaran a cabo en el centro
histrico de Cocentaina para mejorar su habitabilidad y accesibilidad.

Permitir nuevas estticas arquitectnicas, adaptadas a los tiempos actuales, pero sin
perder la modernidad.
Creacin de zonas de parking.
Eliminacin de barreras arquitectnicas.
Dar facilidades para abrir comercios y servicios (promocin econmica).
Ubicar servicios en el casco histrico aprovechando las viviendas no aptas para vivir.

133

Actuar desde la administracin pblica para conservar el centro histrico, respetando
la normativa.
Actuaciones orientadas a la preservacin del patrimonio y a frenar el abandono
residencial de las viviendas existentes.
Peatonalizacin de calles y mejor accesibilidad.
Estudiar procesos de ciruga urbana y esponjamiento.
Creacin de oficina de atencin a vecinos del centro histrico y de generacin de
recursos para financiar la conservacin y la rehabilitacin.
Introducir zonas verdes y de ocio.

Aqu se pone de manifiesto como la geografa puede ser de gran ayuda mediante la
realizacin de estos estudios, que incluyen la participacin y la opinin pblica como uno de
sus principales pilares. En el caso que estamos estudiando, se han llevado a cabo iniciativas
tanto pblicas como privadas para la mejora de este centro histrico.

En base a los estudios previamente realizados, los objetivos que pretenda alcanzar la
administracin local en esta zona de la ciudad fueron los siguientes:

Objetivo fsico-urbano. Se pretenda actuar sobre el asfalto existente, el cual estaba
deteriorado y no acorde con la zona. Siguiendo por la adecuacin de las
infraestructuras bsica. Rehabilitacin y mejora de las casas de la zona, as como de
los edificios pblicos ms representativos que all existen.
Objetivo poltico. Dinamizar la zona, conseguir la recuperacin de una imagen
atractiva para el Centro Histrico. Consensuar con la poblacin autctona de la zona
las decisiones de actuacin que se tomen, instaurar el modelo de participacin
ciudadana.
Objetivo econmico. Recuperar la actividad econmica en la zona: actividades
bsicas, comerciales, terciarias, etc. Convertir el centro en una fuente de creacin de
empleo. Dirigir las actuaciones para crear una actividad terciaria importante y positiva
para la poblacin.
Objetivo humano. Recuperar la centralidad y el protagonismo en el municipio,
desplazado en los ltimos aos a otros sectores como el ensanche. Volver a disfrutar
de relaciones sociales tradicionales tpicas de estos lugares.
Objetivo cultural y de ocio. Rehabilitacin y cuidado del patrimonio cultural,
abandonado por el declive de la zona.
Objetivo medioambiental. Mejora general del espacio pblico. Peatonalizacin de la
zona, aumento de los espacios verdes, cambio en la imagen del paisaje urbano. En
definitiva, conseguir un entorno limpio y saludable.

A partir del estudio realizado y la consulta a la poblacin residente en la ciudad, y viendo los
objetivos que la administracin pblica se marc, se llevaron a cabo en el casco histrico de
Cocentaina una serie de estrategias para la mejora del mismo, las cuales son las que a
continuacin se indican:

Estrategia fsico-urbana. Se ha llevado a cabo una rehabilitacin / reurbanizacin de
todo el centro histrico en dos fases:
o Una primera fase dirigida a la dotacin de infraestructura bsica necesaria:
actualizacin de la red de alcantarillado, del cableado elctrico, sustitucin del
pavimento existente, etc. Con un inicio de la urbanizacin de espacios en
proceso de deterioro.

134

o Una segunda fase ms centrada en la rehabilitacin integral de los edificios de
uso residencial, la continua adecuacin de la infraestructura bsica, el aumento
de zonas verdes, la mejora de las vas pblicas, el acondicionamiento del
mobiliario urbano entre otras iniciativas.
Estrategia poltica. Se origin una voluntad poltica importante, apareciendo en todos
los presupuestos anuales partidas destinadas a la actuacin sobre el centro histrico.
Por otra parte, aparece la participacin ciudadana, ya que se crea la primera
Asociacin de Vecinos del municipio.
Estrategia econmica. Se ha incidido de forma positiva en la creacin de empleo, la
constante actividad del sector de la construccin. Por lo que respecta al sector
comercial, se est cuidando la actividad e imagen del pequeo comercio tradicional.
Por ltimo, aparece la promocin turstica del centro histrico como posible nuevo
foco de captacin de recursos econmicos.
Estrategia cultural y de ocio. Adecuacin, creacin e innovacin de los edificios
pblicos ms representativos de la poblacin. Centralizacin de las actividades
culturales, en la parte histrica del municipio. Publicaciones sobre el patrimonio
histrico-cultural existente en el centro histrico. Por otra parte, posibilidad futura de
facilitar por parte de la corporacin local, el asentamiento de locales de ocio.
Estrategia medioambiental. Intervencin sobre la degradacin en la imagen de las
calles y espacios pblicos urbanos. Intento de peatonalizacin de la zona. Gestin
especial de los residuos slidos de forma subterrnea y reduccin de la contaminacin
acstica.

Se puede observar que el casco histrico de Cocentaina ha sido tratado y estudiado por parte
de la administracin pblica, con la ayuda de gegrafos, lo que dota a este estudio de un
carcter ms institucional, y cercano a la poblacin tanto del casco histrico como del resto de
la propia ciudad. Cabe destacar que despus de todos estos estudios y actuaciones, el casco
histrico de Cocentaina ha experimentado una mejora significativa respecto a hace algunos
aos, cuando el casco histrico estaba siendo bastante olvidado por parte de la administracin
de la propia ciudad. Actualmente, este lugar ha visto como, gracias a la rehabilitacin de
algunos edificios, la mejora del asfalto, la introduccin de nuevas actividades en el centro,
como es la oficina de desarrollo local y urbanismo del ayuntamiento, la introduccin de
algunas zonas verdes (parques y plazas peatonales) antao prcticamente escasas, la
preservacin del patrimonio existente, rehabilitando parte de las iglesias y de los edificios de
la zona ms representativos, etc., la calidad de vida de la zona se ha visto incrementada.
Adems, la existencia de actividades que todava persisten en este lugar, como la realizacin
cada jueves del tradicional mercadillo, la presencia cada ao de la Fira de Tots Sants, o las
fiestas en Agosto de Moros y Cristianos, muy presentes en este lugar de la ciudad, provocan
la distincin y el encanto propio de este citado centro histrico.

A pesar de todos estos avances, siguen existiendo zonas del centro histrico en los que
persisten los problemas anteriormente comentados, ya que:

La presencia de la poblacin de la tercera edad sigue siendo mayoritaria, a pesar de la
puntual llegada de poblacin ms joven.
Siguen existiendo muchas edificaciones en avanzado estado de deterioro, algunas de
ellas en situacin ruinosa, que provocan un impacto visual muy negativo, as como la
inseguridad y la peligrosidad que provocan estos edificios en estado de ruina.
Gran cantidad de calles siguen siendo bastante inaccesibles para los vehculos, y
prcticamente inaccesibles para vehculos ms grandes o de mayor tonelaje.

135

Todava no se ha creado la demandada oficina de atencin a vecinos del centro
histrico, la cual sera importante para ayudar a resolver los problemas de este lugar.
Prcticamente no se ha generado nuevo empleo o nuevos comercios; siguen
perviviendo con muchas dificultades los comercios tradicionales.

Por lo tanto, a pesar de las mejoras producidas, las cuales ya pueden considerarse como un
avance bastante significativo, se ha de seguir trabajando en este lugar, para continuar en su
mejora, tanto de calidad de vida, calidad ambiental, paisajstica, etc. Se ha de seguir por la
senda ya empezada, haciendo ms atractivo el centro histrico, potenciando sus puntos fuertes
y disminuyendo progresivamente sus debilidades. Han de cooperar conjuntamente los poderes
pblicos (el ayuntamiento en este caso), los propios habitantes y vecinos de la zona, y
tambin la geografa, que puede y debe aportar estudios y soluciones para la mejora y el buen
desarrollo de estos lugares tan diferentes, singulares e histricos.


CONCLUSIONES

El problema del centro histrico es una manifestacin del cambio urbano y de los
desequilibrios en el espacio interno de la ciudad. Su proteccin y recuperacin se ha abordado
en Espaa desde ngulos diversos. De lo ocurrido en los ltimos aos se deduce que la
recuperacin ha sido ms eficaz, en trminos sociales, cuando se ha abordado desde una
perspectiva integrada, una prctica de actuacin no muy frecuente. Los cambios en el modelo
de poblamiento obligan a plantear en nuevos trminos en la cuestin de la funcionalidad de
los centros histricos. El aislamiento del problema del centro histrico y su tratamiento al
margen de los cambios en la funcionalidad, puede ser una de las mayores limitaciones de las
polticas de proteccin y recuperacin desarrolladas durante los ltimos aos.

Los centros histricos en muchas ocasiones son lugares degradados, con una accesibilidad
difcil y una baja calidad de vida, es decir, constituyen unos lugares que en principio no son
atractivos para vivir y al mismo tiempo, los centros histricos son las zonas de la ciudad ms
diferenciadas, originales, propias, que contienen lugares y elementos culturales, etc., es decir,
son las zonas que distinguen a unas ciudades de otras. Por lo tanto, se ha de seguir luchando
para la buena recuperacin de estos lugares, para que los mismo vuelvan a tener un carcter
especial, y recuperen su atractivo para la poblacin, evitando as tanto la degradacin de los
centros histricos como la progresiva expansin rururbanizacin de la ciudad, haciendo de
esta un lugar cada vez ms distanciado, separado e inaccesible para los transportes pblicos y
el peatn. No obstante, se deben realizar polticas adecuadas de recuperacin, que no sean
todava ms nocivas para estos lugares, como se ha comprobado a lo largo de este trabajo que
han sido algunas de estas polticas, las cuales han acrecentado todava ms los problemas
propios de los centros histricos.

Esta claro que la situacin actual es una situacin complicada, sobre todo en el tema
econmico, y que gran parte de las ciudades no pueden llevar a cabo estos procesos de mejora
de los citados centros histricos. Por lo tanto, en los casos que sea muy difcil acarrear
grandes inversiones, se ha de apostar por la mejora paulatina y continua de estos lugares, sin
abandonarlos a su suerte (como ha ocurrido en muchas ciudades), y sin olvidarse de ellos
totalmente, utilizando el presupuesto o parte de l que la administracin destina a otras
inversiones en la ciudad menos necesarias a corto plazo y que requieren grandes cantidades de
dinero, tales como la repavimentacin de aceras en lugares donde no est prcticamente
daada, la urbanizacin de nuevas zonas alejadas de la ciudad que requieren grandes
inversiones en cableado y alcantarillado, o la realizacin de grandes proyectos urbansticos,

136

tursticos y deportivos, los cuales en muchas ocasiones acaban siendo solamente beneficiosos
para una mnima parte de la poblacin.

La administracin ha de conseguir, mediante la ayuda de la geografa la realizacin de buenos
proyectos y estudios que saquen a estos lugares del problema en el que se encuentran en la
actualidad, y consigan que vuelvan a ser lugares admirados y bien vistos tanto por la propia
poblacin como por la poblacin visitante.

Cabe destacar que los resultados del ciclo de la recuperacin urbana han sido, sin duda,
menos satisfactorios de los esperados aunque esto no es obstculo para reconocer que se ha
realizado un esfuerzo importante y que la situacin de un buen nmero de nuestros centros
histricos, aun cuando subsistan problemas importantes, es mucho ms favorable que la
existente a comienzos de la dcada de los ochenta.

No hay duda de que uno de los grandes retos del siglo XXI es la revitalizacin funcional. Para
avanzar en esta direccin no queda otra alternativa que instrumentalizar polticas donde estn
mejor conectadas las estrategias, los planes y los proyectos, va que tambin permitir reforzar
el compromiso social con la conservacin activa del patrimonio cultural. De esta manera, los
centros histricos podrn seguir siendo realidades multifuncionales, alimentar centralidades
como la turstica y la cultural y desempear un papel relevante en las estructuras urbanas del
siglo XXI.


BIBLIOGRAFA

FERRER REGALES, M. Los centros histricos en Espaa. Teora, estructura, cambio.
Pamplona: Departamento de Medio Ambiente, Ordenacin del Territorio y Vivienda del
Gobierno de Navarra, 2003, p. 390.

GARCA MARCHANTE, J.S. TROITIO VINUESA, M.A. Vivir las ciudades histricas:
Recuperacin integrada y dinmica funcional. Cuenca: Ediciones de la Universidad de
Castilla-La Mancha y Fundacin La Caixa, 1998, p. 267.

MARTNEZ, E. Centros histricos en perspectiva. Observaciones sociolgicas al anlisis y la
planificacin territorial. Revista Catalana de Sociologa, 2001, n 14, p. 83-103.

PONCE HERRERO, G. Geografa Urbana: Nuevos retos y complejidad del fenmeno
urbano. En J. A. SEGRELLES SERRANO (Dir.). Geografa Humana. Fundamentos,
mtodos y conceptos. Alicante: Editorial Club Universitario, 2002, p. 119-150.

PRECEDO LEDO, A. Ciudad y desarrollo urbano. Madrid: Sntesis, 1996, p. 287.

ROJAS, E. RODRGUEZ-VILLAESCUSA, E. y WEGELIN, E. Volver al centro. La
recuperacin de reas urbanas centrales. Nueva York: Banco Interamericano de Desarrollo,
2004, p. 289.

TROITIO VINUESA, M. A. Centro histrico, intervencin urbanstica y anlisis urbano.
Anales de Geografa de la Universidad Complutense, 1992, vol. 11, p. 25-48.

TROITIO VINUESA, M .A. La proteccin, recuperacin y revitalizacin funcional de los
centros histricos. H. Capel Sez (Coord.). Ciudades, arquitectura y espacio urbano.
Almera: Editorial Caja Rural intermediterrnea, 2003, p. 131-160.

137


ZRATE MARTN, A. El espacio interior de la ciudad. Madrid: Sntesis, 1991. p. 253.

ZRATE MARTN, A. La recuperacin de la ciudad histrica: Entre la utopa y la realidad.
II Jornadas de Geografa urbana: Recuperacin de centros histricos, utopa, negocio o
necesidad social; La Geografa de la Percepcin como instrumento de planeamiento urbano
y ordenacin; Las fachadas urbanas, martimas y fluviales. Alicante: Publicaciones de la
Universidad de Alicante, 1996, p. 35-65.


Copyright Joaqun Santamara Camallonga, 2013.

Copyright GeoGraphos, 2013.