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Champollion-bibliografa.

Su hermano Jacques-Joseph, doce aos mayor que l, fue su


preceptor y le transmiti su pasin por la arqueologa. Desde joven
ya destacaba sobre los dems nios de su edad: comenz a hablar
latn a los nueve aos, hebreo a los trece y rabe a los catorce.
Hasta los ocho aos estudi en Figeac, despus fue a vivir a
Grenoble, con su hermano Jacques-Joseph, que le dio clases
durante dos aos, hasta que ingres en el Liceo. Comenz entonces
su inters por el estudio de los jeroglficos egipcios y, gracias a su
hermano, consigui una copia de las inscripciones de la piedra
Rosetta, escritas en jeroglfico, griego y demtico (una forma
abreviada de la escritura hiertica). Comprendiendo que el
descifrado de esta lengua olvidada por siglos pasaba por el estudio
de las lenguas ms prximas, se va a Pars en 1808 para estudiar,
entre otras, el copto y el amarico. Se entrega tan a fondo al estudio
de estas lenguas que, apenas un adolescente, consigue compilar un
diccionario copto de 2000 pginas.
El descifrado de los jeroglficos es un arduo trabajo: iniciado antes
de 1807, descubre en 1808 el principio de la agrupacin de los
signos. Empieza a trabajar entonces sobre las analogas halladas
con uno de los dialectos coptos: la ausencia de vocales en la
escritura egipcia. En 1810 expone la idea de que los signos pueden
ser ideogramas (expresando una idea) o fonogramas (expresando un
sonido). En 1812 establece una cronologa de escrituras: la
escritura hiertica era una versin simplificada y posterior a la
jeroglfica.
En 1816 tiene que interrumpir sus investigaciones al ser exiliado a
Figeac por sus inclinaciones bonapartistas. Desarrollar, con su
hermano Jacques, un sistema de enseanza primaria basada en
monitores. Vuelve a Grenoble en 1817 y se casa con Rosine Blanc,
hija de un abogado y hermana de la esposa de su hermano.
Nombrado profesor adjunto de historia, prosigue el estudio de los
jeroglficos. En 1819 deduce, tras el estudio de los papiros del Libro
de los Muertos que la escritura hiertica es una simplificacin de
los jeroglficos. A partir de 1821 inicia sus trabajos para descifrar
los caracteres de los jeroglficos de la piedra Rosetta, que est
escrita en griego, demtico y jeroglficos egipcios. Este estudio de
la piedra Rosetta le permite descifrar los primeros cartuchos reales
del mismo Ptolomeo V escritos sobre ella y, posteriormente, los de
Cleopatra hallados sobre la base de un obelisco y sobre un papiro
bilinge (griego y jeroglfico); a partir de este hallazgo fundamental
establece una pauta para la interpretacin jeroglfica. Obtiene de
este modo el valor alfabtico de doce signos. El 27 de septiembre
de 1822 escribe la "Carta a Mr. Dacier sobre el alfabeto de los
jeroglficos fonticos" (Lettre M. Dacier relative des
hiroglyphes phontiques), a travs de la cual da a conocer parte de
su descubrimiento acerca del descifrado de los jeroglficos.
Es un sistema complejo, una escritura que es, al mismo tiempo,
figurativa, simblica y fontica, expresada en un mismo texto, en
una misma frase, yo dira casi en una misma palabra.
Champollion, 1822
Faltan todava dos aos para que Champollion publique su
"Resumen del sistema jeroglfico de los antiguos egipcios" (Prcis
du systme hiroglyphique des anciens gyptiens) y abra las
puertas a la egiptologa cientfica. Sus descubrimientos suscitan
muchas controversias y crticas por parte de sus contemporneos,
especialmente las de su anciano profesor, Silvestre de Sacy.
En 1826, es nombrado conservador oficial de las colecciones
egipcias del museo del Louvre. Convence al rey Luis XVIII de
Francia de la conveniencia de comprar la coleccin del cnsul
ingls en Egipto, Henry Salt. Pidi una vez ms la colaboracin de
Luis XVIII para adquirir la coleccin de antigedades reunidas por
el cnsul de Francia en Egipto Bernardino Drovetti, depositada en
Turn. El rey la encontr muy cara y rechaz la idea; esta primera
coleccin consista en ms de mil piezas arqueolgicas, pero aos
despus, a causa de la insistencia de Champollion, logra convencer
a Carlos X de Francia, el cual lo autoriza a comprar la segunda
drovettiana, que servir ms delante de base al Departamento de
Antigedades egipcias del Louvre. Realiza otras adquisiciones de
mayor importancia, la ms clebre la del obelisco de Luxor, que fue
derribado en 1831 y erigido de nuevo en Pars, en la Plaza de la
Concordia, en diciembre de 1833.








La piedra Rosetta
La piedra de Rosetta contiene un texto en tres tipos de escritura y
su gran importancia radica en haber sido la pieza clave para
comenzar a descifrar los jeroglficos de los antiguos egipcios.
Gracias a Thomas Young, Jean-Franois Champollion y otros
estudiosos de la escritura del Antiguo Egipto, hoy puede ser
considerada como una joya en la historia del lenguaje y la
transcripcin.
Es una estela de granito negro, con una inscripcin bilinge (griego
y egipcio) de un decreto del faran Ptolomeo V, en tres formas de
escritura: jeroglfica, demtica y griego uncial (con letras
maysculas); contiene cien renglones, los catorce primeros escritos
con signos jeroglficos, los siguientes 32 en caracteres demticos, y
los ltimos 54 en griego; mide 72 cm de ancho y 27 cm de grosor;
pesa 756 kg.
Fue descubierta el 15 de julio de 1799 por el capitn francs Pierre-
Franois Bouchard en el pueblo egipcio del delta del Nilo
denominado Rosetta (tambin llamado Rashid), cuando las tropas
capitaneadas por Napolen Bonaparte se encontraban guerreando
contra las de Gran Bretaa en las tierras de Egipto.
La piedra iba a ser transportada a Francia por los miembros del
Instituto de Egipto, pero los ejrcitos ingleses, que haban
desembarcado en la primavera de 1801, la confiscaron pese a las
enardecidas protestas de tienne Geoffroy Saint-Hilaire ante el
general britnico Hutchinson. La piedra de Rosetta se exhibe en el
Museo Britnico de Londres desde 1802. En el lado izquierdo lleva
una inscripcin con pintura blanca que dice Captured in Egypt by
the British Army in 1801 ('Capturada en Egipto por el ejrcito
britnico en 1801'), y en el derecho otra inscripcin, Presented by
King George III ('Presentada por el rey Jorge III').
Slo una vez fue sacada la piedra del Museo Britnico, en 1972, con
ocasin del 150 aniversario del descifrado de los jeroglficos,
siendo expuesta en el Museo del Louvre por algunas semanas.
Hay una reproduccin de la piedra Rosetta en el Distrito de Figeac
(Lot), la ciudad natal de Champollion, y es obra del artista Joseph
Kossuth, mide 11 x 8,5 m, es de granito negro (trado desde
Zimbabwe), y en su pavimento estn inscritos los textos en
jeroglfico, demtico y griego. La plaza lleva el nombre de Place des
critures ('Plaza de las escrituras'). En el Museo Egipcio de El Cairo
tambin se exhibe una copia.

Contenido :
El texto escrito en griego antiguo comienza as: El nuevo rey,
habiendo recibido el reino de su padre.... Narra una sentencia de
Ptolomeo V, describiendo varios impuestos que haba revocado,
ordenando adems que la estela se erigiese y que el decreto fuese
publicado en el lenguaje de los dioses (jeroglficos) y en la escritura
de la gente (demtica).
Tradicionalmente se pensaba que el decreto escrito en la Piedra de
Rosetta fue ideado en demtico por los sacerdotes de Menfis hacia
el ao 197 a. C. Pero los ltimos estudios de expertos en demtico
han comprobado que la inscripcin original fue compuesta en
griego y traducida posteriormente al demtico, aunque a veces
poco fielmente