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REVISTA

LATINOAMERICANA DE LECTURA

ISSN 0325/8637

CODEN LVIDDG

AO 21
junio 2000

DANIEL CASSANY

De lo analgico
a lo digital

El futuro
de la enseanza
de la composicin

Comunicacin y desarrollo 1

Daniel Cassany es doctor en Ciencias de la


Educacin y profesor de Anlisis del Discurso de
la Universitat Pompeu Fabra (Barcelona, Espaa).
Ha publicado varios artculos y libros sobre
didctica de la lengua, comunicacin escrita y
anlisis del discurso.

El lenguaje verbal es uno de los elementos asociados al proceso de hominizacin. Si bien el


material gentico de humanos y simios tiene
muchas ms coincidencias que diferencias, suele aceptarse que el habla (desarrollada hace entre 150.000 y 75.000 millones de aos) constituye uno de los instrumentos fundamentales de
construccin de las comunidades humanas. Segn los antroplogos, si no hablramos quiz
todava viviramos en clanes familiares o en pequeas tribus, como los chimpancs, porque el
dilogo y la conversacin sirven, entre otras cosas, para repartir el trabajo, coordinar esfuerzos
y estructurar las personas en organizaciones
complejas (empresas, ciudades, estados) que
permiten conseguir objetivos inalcanzables para un individuo aislado.

La tcnica es otro de los motores del desarrollo. La invencin de la escritura hace 3.000
aos ensanch las prestaciones del habla y supuso avances incuestionables en el devenir humano. Con la grafa el habla se cosifica, despersonaliza, descontextualiza, objetiviza, entre
otras facultades (Cassany, 1999: 42), lo cual posibilita el desarrollo de gneros comunicativos
nuevos: la correspondencia, el inventario de hechos, la descripcin objetiva, etc. Algunos de
los cimientos ms significativos de nuestra civilizacin clavan sus races en la escritura: el nacimiento y la expansin del comercio, la consolidacin de la democracia como sistema poltico, o la construccin del paradigma tcnicocientfico como explicacin ms plausible y
unnime de la realidad (con su empirismo, bsqueda de objetividad y precisin, razonamiento
lgico). Del mismo modo, el desarrollo en el siglo XX de las tecnologas del habla (telgrafo,
telefona, etc.) y de los medios de comunicacin
de masas (radio, periodismo, televisin, etc.) tuvo una influencia indiscutible en los procesos
de interaccin (intercambio, colonizacin cultural, dominacin poltica, etc.) y globalizacin
de las distintas comunidades humanas.
En los albores del siglo XXI estamos asistiendo si es posible de modo todava ms acelerado a una ensima expansin de la capacidad comunicativa humana. Me refiero a la expansin del soporte digital del lenguaje (computadoras, pantallas, teclados, internet, etc.) como complemento o sustituto del soporte analgico tradicional (sonidos, ondas hercianas, papel, libros, etc.). En apenas dos dcadas (la primera computadora personal salt al mercado en
1982), los sistemas de representacin y transmisin de informacin por dgitos (soporte o entorno digital) se han generalizado y hoy son tan
habituales como los analgicos, que representan y transmiten datos con elementos fsicos,
compuestos por tomos: sea el habla (voz, sonido, labios) o la escritura (papel, libro, mquina
de escribir). El da a da se ha llenado de correos
electrnicos o e-mails, charlas on line o chats y
webs o sitios en la red (internet), al mismo tiempo que se multiplica el uso de los celulares y
que decae el volumen de cartas y faxes.
En los pases ms desarrollados, la tecnologa digital ha sustituido de modo casi completo
a la analgica en los mbitos de produccin del
discurso escrito (correspondencia personal, comercial y empresarial, textos acadmicos y

cientficos, publicaciones editoriales) y su


transmisin (correo electrnico, internet); slo
en su recepcin sigue mantenindose vivo el soporte analgico (papel, libro, revista), si bien
tambin han aumentado los formatos de comunicacin on line. Quiz nunca desaparezcan determinados documentos como certificados, testamentos o contratos con firmas manuscritas,
porque ofrecen prestaciones irremplazables
aunque en Espaa ya exista legislacin sobre
sus correspondientes digitales!. Pero hoy es
incuestionable la supremaca de lo digital, y si a
lo largo de nuestra historia un cambio de tecnologa comunicativa supuso evolucin en las formas de vida, qu nos puede deparar lo digital?,
cmo cambiar nuestra sociedad, pas, ciudad,
etc.?, qu implicaciones tendr el salto de una
tecnologa tan fsica, como la analgica, a otra
de mucho ms mental, como la digital? Y a la
escuela: qu le espera?, qu cambios debe
adoptar para adaptarse a este nuevo contexto?2
sta es mi reflexin breve y provisional sobre el
impacto que esta nueva expansin tecnolgica
va a tener en el mbito de la enseanza de la
composicin. Sin voluntad futurloga ni afn
proselitista, esbozar algunos cambios que se
estn generando, as como sus consecuencias en
la organizacin social y en la enseanza.

De lo analgico a lo digital
Aunque este cambio afecte tanto al habla como
a la escritura, nos centraremos aqu en la segunda, contrastando sus principales caractersticas:

ENTORNO ANALGICO
mbito pragmtico

1. Interlocutores: comunidad de habla (local, nacional, idiomtica). Monoculturalidad.


2. Acceso limitado a destinatarios y recursos enciclopdicos.
3. Mundo presencial con coordenadas fsicas.
4. Canal visual. Lenguaje grfico.
5. Interaccin diferida, transmisin lenta,
etctera.
6. Alto coste.

mbito discursivo

7. Linealidad. Itinerario nico.

8. Intertextualidad retroactiva. Texto cerrado.


9. Gneros tradicionales: carta, informe, in vitacin, libro.
10. Elaboracin oracional.

mbito del proceso de composicin

11.Procesamiento lento.

12.Sobrecarga cognitiva.
13.Aprendizaje heterodirigido.
4

ENTORNO DIGITAL
1. Interlocutores: comunidades virtuales
(tribus virtuales). Diversidad cultural.
2. Acceso ilimitado.
3. Mundo virtual y ubicuo.
4. Canales visual y auditivo. Hiper o multi media.
5. Interaccin simultnea, transmisin ins tantnea.
6. Bajo coste.
7. Hipertextualidad. Diversidad de itinerarios.
8. Intertextualidad proactiva explcita: en laces. Texto abierto.
9. Gneros nuevos: e-mail, chat, web .
10. Fraseologa especfica, sintagmas aislados.
11. Procesamiento eficaz: ingeniera lin gstica.
12. Descarga cognitiva. nfasis en lo estratgico.
13. nfasis en los recursos autodirigidos.

En lo pragmtico, el soporte digital favorece la creacin de comunidades o tribus virtua les (nm. 1), de personas que comparten rasgos
particulares y que se conectan, interactan y se
desarrollan como grupo a travs del entorno digital. En el mundo presencial analgico, las comunidades suelen coincidir con lmites polticoadministrativos (ciudad, provincia, nacin o estado) y lingsticos (idioma, dialecto) conformando las conocidas comunidades de habla.
Los miembros de estas comunidades suelen
compartir rasgos variopintos, adems de los
discursos: una ubicacin geogrfica, una nacionalidad, una ideologa, la pertenencia a una clase social, etc., lo cual destaca su carcter monocultural. La dinmica comunicativa de estos
grupos es relativamente lenta, porque la posibilidad de crear y propagar discursos se reduce al
mbito personal (correspondencia privada) y
est limitada por el control poltico (normas de
moralidad, limitacin de campaas electorales
y panfletos polticos) y los costes econmicos.
En cambio, lo digital posibilita el desarrollo
de comunidades basadas en cualquier tipo de
propsito o actividad, ms all de las fronteras tradicionales. As, un anciano que viva con
un hgado trasplantado y que quiera conversar
con personas en su misma situacin, una lesbiana que busque compaeras o un joven racista que quiera formar una banda establecen contactos a travs de la red, crean su propio espacio
(una lista o grupo de discusin, un club), conversan, intercambian objetos digitales (fotos,
discursos, programas) y desarrollan su particular cultura, al margen de la procedencia de sus
miembros. Personas de todo el mundo que difcilmente se habran conocido por canales analgicos, llegan a conformar una comunidad dis cursiva en el sentido de que el objeto bsico de
intercambio y unin es el discurso, que llena
parte de sus vidas y que inevitablemente influye en el resto de las comunidades.
La facilidad con que se desarrollan dichas
comunidades depende de las prestaciones que
ofrece lo digital: bajo coste de produccin y
transmisin de discursos; acceso ilimitado, directo y privado a un nmero ingente de destinatarios y recursos (nm. 2); privacidad y posibilidad de construirse imgenes virtuales fa ces segn los intereses personales (uso de
nicks o sobrenombres, personalidades ficticias,
fotos retocadas, etc.; nm. 3). Respecto al coste

(nm.6), mientras el uso de recursos informticos y el acceso a la red se generaliza (lugar de


trabajo, casa, cibercafs) y abarata, la publicacin analgica de revistas y libros o el envo de
circulares por correo postal aumenta de precio.
Adems, el coste ecolgico que puede tener el
uso de papel (tala de rboles, procesamiento de
la masa de papel, etc.) resulta ofensivo con la supuesta limpieza de la tecnologa informtica.
Por otra parte, la diversidad de canales y cdigos comunicativos que incluye el medio digital (nm. 4), as como su gran velocidad de
transmisin (nm. 5), que permite grados casi
simultneos de interactividad, son las causas
del notable dinamismo que presentan dichas comunidades, que nacen, crecen y mueren o evolucionan a un ritmo mucho ms alto que las presenciales. Respecto a la integracin de cdigos,
cabe destacar que lo digital integra todo tipo de
lenguajes y formatos (habla, escritura, imagen
esttica y en movimiento, infografa, reproduccin virtual, etc.), con lo que se convierte en un
poderossimo sistema multimedia de representacin y comunicacin de datos como mnimo
en comparacin con los limitados recursos tipogrficos del escrito.
En lo discursivo, el soporte digital rompe
definitivamente la linealidad del discurso y organiza el contenido textual de manera hiper e
intertextual. Si bien la escritura ya liber al
usuario de la obligacin de ceirse al hilo discursivo (la linealidad del habla, nm. 7), permitindole saltar adelante y atrs a su antojo en la

prosa, slo pudo desarrollar la hipertextualidad


de manera casi anecdtica en algunos gneros
literarios como las novelas interactivas para
adolescentes o las experimentales como Rayuela de Julio Cortzar. En cambio, el entorno digital utiliza el hipertexto como estructura bsica: el escrito lineal y unidireccional se rompe en
diversidad de fragmentos autnomos que se conectan entre s con enlaces (links) o llamadas
que permiten saltar gilmente de uno a otro, en
cualquier direccin como una araa que se
desplaza a travs de una telaraa o de una red.
Adems, hechos como el tamao relativamente
reducido de la pantalla (que constituye la uni dad visual digital, como la pgina lo es en el
entorno analgico) o el inters de fomentar la
interactividad (de que el lector pueda decidir
qu fragmentos quiere leer y en qu orden) inducen a los autores a preferir los fragmentos
breves de texto a los extensos.
El hipertexto genera cambios relevantes en
el procesamiento verbal. Prescindiendo de los
aspectos tcnicos (uso de programas y lenguajes
informticos) y desde la ptica de la produccin, el autor debe atender a exigencias lingsticas nuevas (atomizacin del discurso en unidades pequeas y autnomas, organizacin jerrquica e interconectada de las mismas, bsqueda de enlaces adecuados y ttulos de enlace
comprensibles, etc.), al mismo tiempo que prescinde de las asociadas a la linealidad (ordenacin del contenido en un nico hilo argumental,
establecimiento de una progresin de lectura: de
lo conocido a lo nuevo, de lo bsico a lo complejo, etc.). Puesto que se suele manejar una
gran cantidad de datos, dispuesta a travs de numerosas pginas y enlaces, el autor debe poder
calcular con precisin las necesidades de su hipottico lector, para facilitarle accesos directos
y eficaces a los objetivos perseguidos. Si adems resulta que no existe ningn prototipo de
lector, sino una infinidad de individualidades
con grados diferentes de conocimiento previo,
que se acercan al hipertexto con intereses y propsitos diversos, el autor debe prever varios itinerarios de lectura para atender a esta diversidad.

Desde la ptica de la recepcin, el lector deja de conducir por una carretera nica, para pasar a circular por un entramado complejo de
vas, en cuyos cruces debe tomar decisiones de
a dnde ir y por qu lugar. Este hecho le exige
desempear un papel ms activo en el proceso
de lectura: debe ser consciente de sus propsi-

tos (qu datos busco?, qu enlace elijo?), debe evaluar de manera continuada su nivel de
comprensin (qu entend y qu no?) y buscar
los caminos para llenar las lagunas identificadas (dnde puedo encontrar lo que me falta?).
Los errores en la identificacin de objetivos o
en la seleccin de enlaces provocan prdidas de
tiempo e informacin, adems de un grado variable de fracaso en la lectura: el lector se pierde en un mar de datos y enlaces sin inters, incapaz de encontrar lo que busca. (Para una discusin detallada sobre las diferencias entre lectura de textos analgicos e hipertextos, ver Dillon, 2000).
Si los enlaces internos (intratextuales) entre componentes de un mismo discurso son el
fundamento del hipertexto, los enlaces externos entre textos diferentes nos introducen en el
mbito de la intertextualidad (nm. 8). Un documento analgico indica tambin con citas directas e indirectas y referencias bibliogrficas,
los prstamos y las conexiones que mantiene
con otros textos, pero las caractersticas y los
objetivos de dichas interrelaciones difieren de
las de los enlaces digitales. En libros y artculos impresos, las referencias son retroactivas
porque remiten solo a documentos elaborados
en el pasado (o, como mximo, en prensa) y
tienen el propsito de reconocer la autora de
ideas o palabras, o de remitir a informaciones,
autoridades o hechos que constituyen un argumento para el discurso que se est elaborando.
Se presupone sutilmente as que el resto del
contenido, el que carece de referencias, es res ponsabilidad del autor del discurso, o sea creacin propia, original, lo cual postula adems
que existe una unidad textual delimitada (con
lmites precisos, como mnimo fsicos) con un
autor individual.
Al contrario, los enlaces de documentos digitales son proactivos ya que slo se refieren a
sitios web del presente o del futuro, puesto que
las webs se actualizan peridicamente, y tienen por objetivo ofrecer al usuario acceso inmediato a ms informacin. La eleccin de enlaces no se basa en el reconocimiento de citaciones o voces diversas ni en la construccin de
una argumentacin, sino en el inters y la utilidad que puedan tener para el lector. Al mostrar
y utilizar de manera explcita las relaciones intertextuales que mantienen los discursos entre
s, el usuario salta de un lugar a otro de la red,
de un discurso a otro, en busca de sus propsi-

tos casi sin darse cuenta y sin saber si cambi


o no de web-discurso, y se desvanecen los
conceptos de lmite o unidad textual, de contextualizacin espacio-temporal, de autora e incluso en parte de originalidad. De hecho,
cuantos ms enlaces intra e intertextuales incluya el documento virtual ms relaciones diversas
entre datos permite para adaptarse a los propsitos del usuario. Emerge as a la superficie la
consabida polifona e intertextualidad bajtiniana, que permaneca oscura o escondida en el
documento analgico: redactores y lectores somos ms conscientes de la naturaleza social del
discurso y de la funcin de simple peldao de
una escalera que realiza un texto o un autor en
el entramado discursivo de una comunidad. Y
es que la web no es otra cosa que un documento gigantesco de unos cuantos centenares de
millones de pginas, producidas por millones
de autores y almacenadas en centenares de miles de computadoras de todo el mundo (Xavier
Alamn citado por Palau. 1998) o un docuverso, un universo de documentos (Mengual,
2000).
En conjunto, con la estructura hiper e intertextual el escrito se convierte en un objeto comunicativo ms abierto (que admite actualizaciones continuadas), verstil (permite diversidad de itinerarios), interconectado (relacionado
con el resto de recursos enciclopdicos de la
red) y significativo (multiplica sus posibilidades interpretativas).
Por otra parte, el entorno digital ha creado
nuevos gneros (e-mail, chat, sitio web) y formatos discursivos (interfaz o interface de pantalla, etc.; nm. 9), que poco a poco van estandarizando sus usos lingsticos, con estructura,
registro y fraseologa particulares (nm. 10).
En el plano estructural, por ejemplo, es corriente que un e-mail arranque con un informal Ho la, X, y termine con el nombre del autor y un
membrete con sus datos (apellidos, cargo, direcciones, etc.), separado con cenefas grficas
al revs que una carta tradicional, que lo lleva
al principio. Otros rasgos son que el mensaje
puede incluir fragmentos copiados literalmente
de otro e-mail (marcados con el signo > al principio de cada lnea y con la indicacin X escribi: al inicio) e incluso documentos (o attach ment) en formatos variados (texto, foto, vdeo,
dibujo, etc.). Del mismo modo, es habitual que
la pgina de superficie de una web incluya el
men y los submens o ndices de la misma pa-

ra guiar al navegante, as como los iconos con


los enlaces para acceder a las pginas interiores; o que la rutina conversacional del chat exija saludar informalmente a los interlocutores
cuando se entra a la habitacin (room) y despedirse cuando se sale, aunque sean desconocidos e invisibles!
En el plano lxico, los trminos semiespecializados usados en el prrafo anterior en ingls (chat, attachment, interface) y espaol
(men, habitacin, navegante, icono, enlace,
pgina de superficie, entrar, salir, etc.) son una
buena muestra del vocabulario especfico de estos nuevos gneros. Tambin son frecuentes las
abreviaturas, por ejemplo Re: por respuesta en
el descriptor temtico (o subject) de e-mails,
pixs por pictures o fotos, aka o a. k. a. por also
known as (tambin conocido como), o FAQ por
frequent asked questions (preguntas ms frecuentes). Finalmente, en el plano sintctico, los
lmites reducidos de la pantalla informtica y
de los campos o espacios donde debe escribirse
(mensajes, denominaciones de iconos, mens,
etc.) favorece el uso de sintagmas nominales
aislados (como ttulos o etiquetas), a diferencia
de la elaboracin de oraciones completas tpica
de la documentacin analgica.
Respecto al proceso de composicin, las
distintas aplicaciones informticas inciden de
modo sustancial en la tarea de escribir. Nadie
duda hoy de que, con procesador de texto, verificador ortogrfico y gramatical, revisor estilstico legibilidad, grado de formalidad, diccionario de sinnimos o asistente para la redaccin

y traduccin de documentos preestablecidos


(programas de ingeniera lingstica; nm. 11),
un autor consigue escritos mejores y ms elaborados con menos esfuerzo y tiempo: la escritura
analgica tiene un procesamiento ms lento y
muchos menos recursos o apoyos. Si bien el
nuevo verificador equivale al cuaderno de ortografa, el libro de gramtica y el diccionario a
los CD en lnea, o las teclas de copiar y pegar a
las tijeras, el pegamento y la goma de borrar, el
entorno digital integra todos estos recursos en
la computadora, con el fin de que el autor pueda usarlos simultneamente y de modo casi automtico.
Desde otro punto de vista, en un entorno
analgico el autor debe resolver slo con sus recursos mentales naturales (memoria de trabajo, memoria a largo plazo, procesos de anlisis,
revisin, generacin de ideas, inferencia, etc.) el
amplio espectro de exigencias lingsticas que
impone la elaboracin de cualquier escrito: desde la construccin de un significado hasta la correccin tipogrfica. La investigacin sobre la
composicin de expertos y aprendices ha mostrado que los primeros se caracterizan por haber
automatizado hasta un nivel subconsciente los
aspectos ms superficiales de la composicin
(copia o transcripcin, ortografa, etc.), de modo que dedican sus recursos cognitivos a las
cuestiones de fondo (elaboracin del significado, anlisis de la situacin retrica, etc.). En
cambio, los aprendices, con escasa automatizacin, sufren a menudo el fenmeno conocido
como sobrecarga cognitiva (nm. 12), por el
que su memoria de trabajo no alcanza para todas las exigencias de composicin al quedar
prematuramente sobresaturada; los errores o las
imperfecciones del texto que el propio autor
puede reconocer en otro momento se explican
as como datos que la memoria no pudo procesar durante la composicin al estar copada con
exceso de demandas. En este sentido, la tecnologa digital permite que el autor descargue su
memoria saturada, asignando a la mquina la
parte ms mecnica de la composicin, segn
sus intereses, y que reserve para su propia mente los aspectos estratgicos.

Finalmente, el entorno digital ofrece sistemas aparentemente ms eficaces de autoformacin para que los individuos puedan usar de modo autnomo el sistema (nm. 13). Muchos programas poseen varios niveles de utilizacin
(funciones bsicas y avanzadas, para princi-

piantes o expertos), sofisticados mens de ayu da o recorridos iniciales de visita o familiariza cin; los juegos informticos suelen tener varios niveles de dificultad, y ningn jugador puede saltar de nivel sin haber adquirido la habilidad y el conocimiento necesarios para hacerlo;
el mismo hipertexto facilita que la informacin
se suministre a cada usuario segn sus necesidades, de manera autodirigida. Este conjunto de
mecanismos facilita que el lector-autor digital
pueda aprender de manera notablemente autnoma, a diferencia del aprendizaje de la escritura analgica, que exige ms interaccin presencial con expertos. Una buena prueba de ello es el
buen dominio del entorno digital que tienen muchos adolescentes al llegar a la escuela, muy superior en muchos casos al de sus docentes.
En resumen, el advenimiento del entorno
digital en el uso de la escritura est cambiando
de manera profunda las prcticas comunicativas
en los planos pragmtico, discursivo y procesual. Internet facilita el surgimiento de comunidades sociales particulares, al margen de los
grupos administrativos y lingsticos habituales, que rompen el tradicional aislamiento monocultural. Surgen gneros discursivos nuevos,
con estructura, registro y fraseologa particulares, y la computadora est cambiando el perfil
cognitivo de los escritores, que descargan las
tareas ms mecnicas en la mquina para concentrarse en la estrategia comunicativa. Un
nuevo orden escrito emerge al ritmo que se impone lo digital.

En el aula
La primera consecuencia que podemos sacar
del anlisis anterior es la necesidad de aadir un
nuevo mbito al concepto de alfabetizacin: el
digital. Como muestra el cuadro, podemos distinguir tres mbitos concntricos: la alfabetizacin tradicional, centrada en la capacidad de
usar la correspondencia habla-escritura; la alfabetizacin funcional, centrada en las capacidades comunicativas de usar la lectura y la escritura de modo eficaz (comprender ideas generales y secundarias, discriminar datos relevantes e
irrelevantes, hacer inferencias, etc.) en el mundo letrado analgico, y la alfabetizacin digital, centrada en las capacidades especficas que
impone el soporte digital en el uso de la escritura, esbozadas ms arriba.

Alfabetizacin
Alfabetizacin funcional
Alfabetizacin digital

Nadie a estas alturas discute la conveniencia de incluir enseanzas digitales (computacin, internet, etc.) en el currculum escolar, pero s resulta ms controvertida la manera de hacerlo. En muchos casos, lo digital entra en la escuela como un instrumento tecnolgico, no como un fin en s mismo: es una asignatura complementaria de tecnologa, independiente del
resto del currculum. El centro dispone de un
aula de informtica o computacin, que visitan
peridicamente los distintos grupos de alumnos
para recibir instruccin aislada, prctica y rudimentaria, sobre cmo usar las mquinas.

Pero si entendemos el entorno digital tal


como lo hemos presentado como una extensin de las potencialidades del lenguaje, creo
que debe enfocarse su enseanza de un modo
ms profundo. Puesto que la escritura digital
empieza a ser ya tan importante como la analgica y su futuro es incuestionable, la alfabetizacin tendra que dar prioridad o equivalencia a lo digital respecto a lo analgico. La clase
de lengua escrita tendra que hacerse en buena
parte con computadoras. Y si el lenguaje escrito es el instrumento fundamental de las asignaturas cientficas, tambin resulta relevante que
las ciencias naturales y experimentales usen
tecnologa digital para el desarrollo de sus contenidos. Si cualquier maestro es maestro de lengua, si saber fsica significa poder hablar y escribir de fsica, es indudable que el maestro de
fsica tiene que poder usar la computadora con
sus alumnos en clase.
En concreto, destaco los siguientes puntos,
relacionados con el equilibrio entre lo analgico y lo digital en el aula:

Comunidades discursivas. La enseanza de


la composicin top tradicionalmente con la
dificultad de encontrar contextos de escritura
autnticos para el aprendiz e interlocutores
reales diferentes del docente. En un entorno
analgico, las respuestas posibles a este reto
se limitan a los intercambios dentro del centro (entre alumnos o grupos de nivel diferente), con la comunidad escolar (escribir a padres, a hermanos) o a travs de algunos canales preestablecidos (peridicos de escuela, la
correspondencia con amigos o penfriends).
Pero el entorno digital abre un abanico amplsimo de posibilidades: e-mails y listas de
distribucin, chats de discusin de temas de
inters, participacin en programas internacionales de intercambio de datos, etc. Estas
opciones resultan sobretodo relevantes para
los centros ms aislados (escuelas nicas, rurales, pueblos alejados, etctera).

10

En esta lnea cabe destacar iniciativas como


las de muchos Writing Centres o Labs, de
universidades y colleges norteamericanos,
que han desarrollado webs y tutoriales en lnea muy exhaustivos e interesantes (vase
por ejemplo el Online Writing Lab, de Purdue
University). Tambin resulta curioso y esperanzador el Calibrated Peer Review (CPR),
un entorno virtual de escritura y revisin entre pares, en la lnea de los revisores de revistas cientficas. Tambin es interesante la revista virtual Kairos, especializada en escritura digital y sistemas en lnea de enseanzaaprendizaje de la comunicacin escrita.
Usos analgicos. La escritura analgica sigue teniendo vida y utilidad en un mundo
eminentemente digital, como gnero manuscrito particular (tarjetas para regalos, dedicatorias, cheques, notas), como producto final
de recepcin (lectura de libros, cartas, etc.) y
como herramienta complementaria para algunas subtareas de la composicin digital
(anotar las ideas sobre papel antes de introducirlas en la computadora, hacer esquemas
grficos sobre papel, revisar un borrador sobre una impresin, etc.). El tratamiento didctico de la escritura tendra que seguir esta
lnea, poniendo nfasis en la complementariedad de ambos soportes.
Destrezas manuales y tcnicas. La irrupcin del paradigma digital exige incluir en el
programa educativo las destrezas manuales y
tcnicas implicadas en el uso de la computadora (manejo del teclado, dactilografa, mantenimiento de la computadora, condiciones
de seguridad, acceso a internet, al lector de
CD, etc.) y de los programas ms bsicos (email, edicin de hipertextos, etc.). En niveles
superiores, pueden ensearse opciones avanzadas como la creacin de macros para autocorregir los errores ortotipogrficos reiterativos o el uso de programas de esquemas y dibujo. Tampoco pueden olvidarse las cuestiones ticas: prestar atencin a los elementos
destructivos (virus, gusanos, caballos de Troya, etc.), respeto a la intimidad y limitacin
del correo masivo, usos lcitos de la red y del
anonimato, etc. La inclusin de estos aspectos de ningn modo supone la eliminacin
de los equivalentes analgicos (caligrafa,
organizacin de la pgina, etc.), igual que la
llegada de la calculadora al aula no signific

el abandono de la enseanza de las operaciones bsicas de clculo. El aprendiz debe


dominar la tecnologa analgica con la misma destreza que la digital.
Computadoras y gramtica. El uso de industrias de la lengua (verificadores ortogrficos, correctores estilsticos, diccionarios on
line, etc.) exige un replanteamiento de la
educacin gramatical relacionada con el uso
de la escritura. Tan ingenuo resulta cerrar los
ojos a este hecho y seguir enseando sintaxis y morfologa como antes, como presuponer que la mquina resuelve todas las dificultades de manera instantnea. El alumno
debe aprender a usar estos nuevos formatos
de manera adecuada; por ejemplo, debe conocer los lmites del verificador gramatical
(cuestiones que no incluye, ultracorrecciones), debe tener criterios para elegir el sinnimo apropiado para cada contexto (segn la
acepcin semntica, el registro, el gnero
discursivo), debe poder elegir entre las distintas opciones que ofrece un corrector de estilo (extensin de la frase, nivel de formalidad). Todas estas cuestiones exigen tener conocimientos lingsticos relevantes sobre la
estructura del idioma y el uso de la escritura
en cada contexto; pierden inters los aspectos ms mecnicos y superficiales (reglas de
ortografa, conjugaciones verbales), que resuelve automticamente la mquina.
En definitiva, la llegada del entorno digital
tambin est provocando cambios importantes
en el mbito educativo. Ensear a escribir hoy
de ninguna manera puede ser igual a como era
hace tan solo treinta aos, cuando no existan
computadoras personales, ni internet ni e-mails
y cuando lo ms sofisticado era una mquina
elctrica de escribir. Si queremos que la didctica de la escritura siga respondiendo a los usos
sociales, externos a la escuela, y que el alumno
aprenda en el aula lo que necesita saber hacer
en la comunidad, no podemos olvidar este cambio tan trascendental.

Notas
1. Debo y agradezco a Sebastin Bonilla, Cristina
Gelp y Jaume Palau numerosos comentarios sobre
versiones previas de este artculo, que me ayudaron a desarrollar ideas y corregir errores. Una versin reducida de este texto se publicar en la revista del CETEX (Centro de Estudios Textuales) del
Instituto Pedaggico El Libertador de Maturn (Venezuela), como actas de las jornadas Didctica del
texto escrito, celebradas en junio del 2000 en
aquella ciudad. La presente versin expande, detalla y documenta las ideas principales del texto.
2. A ttulo de ejemplo, un estudio sociolgico reciente
(Nie y Erbring, 2000) apunta, entre otros datos, que
el uso de la tecnologa digital (comunicaciones,
compras, bsqueda de ocio e informacin en inter net) crece a medida que los usuarios se familiarizan
con el medio y que provoca que disminuya el seguimiento de los medios de comunicacin ms tradicionales o incluso el contacto con el entorno social.
Daniel Cassany
E-mail de contacto:
HYPERLINK mailto:daniel.cassany@trad.upf.es
daniel.cassany@trad.upf.es Sitio personal:
HYPERLINK http://www.upf.es/dtf/xarxa/atomium.jpg
http://www.upf.es/dtf/personal/danielcass/index.htm

Bibliografa
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