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TIPOS DE CONCRETOS ESPECIALES

A. INTRODUCCIN:
Segn algunas estimaciones, el concreto, al igual que el agua, es la sustancia ms
utilizada del mundo. Las razones de este uso tan difundido son de diferente
naturaleza. Las ms habituales son la disponibilidad de sus componentes, su
versatilidad y capacidad de adaptacin, que resultan de las numerosas posibilidades de
aplicacin en la construccin, por regla general, se puede planificar para proyectos
muy determinados y especficos para cada aplicacin y se puede fabricar con
materiales locales disponibles. En los ltimos diez a veinte aos, los materiales de la
construccin destinados a fabricar el concreto han experimentado grandes cambios.
Estos cambios se han debido bien a los materiales de construccin en s o a sus
mtodos de fabricacin.
B. CLASES DE CONCRETOS ESPECIALES:
- Concreto de alta resistencia
Aunque el desarrollo de los fluidificantes de concreto ha permitido la produccin de concretos
con relaciones muy bajas de agua/cemento, la trabajabilidad no se ha visto afectada
negativamente. Ello ha originado un aumento sustancial de la resistencia a compresin. Segn
ASTM el concreto de alta resistencia se define con una resistencia a compresin de 55 MPa.
Los concretos con resistencias hasta 120 MPa estn presentes en el mercado estadounidense.
La disponibilidad de los concretos de alta resistencia ha originado un aumento del consumo de
concreto en la edificacin ya que a menudo el concreto es ms econmico que las estructuras
de perfiles de acero comparables.
En los concretos de alta resistencia, la contraccin autgena es mayor que en el concreto
convencional, y el valor de la fluencia especfica del material es mayor. Esta combinacin de
parmetros es la responsable del elevado potencial para la formacin de fisuras de los
concretos de alta resistencia. Este elevado potencial de formacin de fisuras puede influir en la
durabilidad de la estructura, de manera que se deben tomar medidas correspondientes para
garantizar una durabilidad adecuada. EI pretensado de los concretos de alta resistencia puede
reducir este potencial de formacin de fisuras de este tipo de concreto.

- Concreto autocompactante
La disponibilidad de concretos de alta resistencia en combinacin con zonas densamente
reforzadas ha cumplido los requisitos de la industria de la construccin con relacin a unas
estructuras ms estables y dctiles. A la hora de construir este tipo de estructuras, el concreto
se debe poder trabajar fcilmente, pero no se debe segregar ni debe sangrar demasiado.
Desde 1980 los investigadores han creado mezclas de concreto con una buena trabajabilidad.
EI concreto autocompactantese puede definir como un concreto fluido que se puede colar in
situ sin vibraciones, exento espacios huecos.
Los ingredientes imprescindibles del concreto autocompactante son los fluidificantes, los
agregados que modifican la viscosidad y los agregados minerales finos como las cenizas
volantes o caliza molida. Aunque los agregados son muy costosos, con un colado rpido y sin
compactacin adicional se puede obtener ahorros que compensen con creces los costos
adicionales. La mayora de los concretos autocompactantes se emplean en plantas de
prefabricados, pero tambin para la fabricacin de concreto premezclado.
Concreto de alto comportamiento
EI concreto de alto comportamiento se define como un concreto con una elevada
trabajabilidad, elevada resistencia y gran durabilidad. EI ACI (American Concrete Institute) lo
ha definido como un concreto que desarrolla determinadas caractersticas para aplicaciones y
entornos especficos. EI concreto de alto comportamiento es apropiado principalmente para
estructuras con una larga durabilidad, como ejemplo las plataformas de perforaciones
petroleras, puentes con grandes claros y estacionamientos.
Para el concreto de alto comportamiento sigue siendo muy importante una buena ejecucin
de las obras y el suficiente tiempo de curado para que su rendimiento se aproveche al mximo.

- Concreto coloreado
Concretos cuya formulacin incluye pigmentos a base de xidos metlicos obteniendo un color
uniforme en toda la masa del concreto. Cumplen con todos los requisitos de trabajabilidad,
comportamiento mecnico y durabilidad del concreto. Se encuentran disponibles a partir de
resistencias de 210kg/cm2 en adelante y en colores base: rojo, verde, amarillo y blanco con sus
respectivas tonalidades.
Se emplea para todo tipo de estructuras: muros, losas, pisos, pavimentos, columnas,
combinando el beneficio de la durabilidad con el diseo.

- Concreto de baja contraccin
EI concreto de baja contraccin es un concreto fabricado con cemento expansivo que - con un
tensado apropiado con refuerzos u otros medios - se expande de la misma manera o
ligeramente superior a la contraccin en seco previsible. En un caso ideal, en el concreto
permanece una presin remanente que reduce el riesgo de una formacin de fisuras debido a
la contraccin. En EE.UU. se utiliza toda una serie de cementos expansivos, a saber, los tipos K,
M y S, siendo el tipo K el ms utilizado. Por regla general, estos cementos estn formados por
cemento Portland que contiene sulfato clcico, aluminato clcico y sulfato de aluminato de
calcio o una mezcla de ellos. En Japn se utiliza otro cemento expansivo que no contiene
sulfato y que desarrolla sus propiedades expansivas por la hidratacin de las molculas libres
de calcio.
Hay que tener muy en cuenta que tras el colado se garantice un curado continuamente
hmedo al menos durante 7 das para que se desarrolle el proceso de expansin. Asimismo
hay que tener en cuenta que no se formen fisuras por la contraccin plstica. Los cementos
expansivos se utilizan tanto para fabricar concretos de baja contraccin como concretos
autocompactantes para losas de concreto, adoquines y vigas pretensadas.

- Concreto impermeable
El concreto de baja permeabilidad impide la ascensin por capilaridad del agua en contacto
con el concreto en muros y cimentaciones, ayudando a mitigar los ataques por agentes
qumicos agresivos para el concreto tales como sulfatos y bixido de carbono disueltos en
agua.
Se recomienda en sitios con condiciones de exposicin severas.
Tanques, viga - canales, cubiertas, muros de contencin y estructuras expuestas al agua.

- Concreto permeable
Concreto que posee una gran cantidad de vacos que permiten el paso del agua a travs de la
masa de concreto, mientras que ofrecen una superficie resistente para las aplicaciones
deseadas.
Recomendado especialmente para pavimentos, losas, veredas, como proteccin de la erosin
de finos en el suelo, proteccin de cimentaciones y/o tuberas enterradas.
Este producto forma parte de los concretos ecolgicos debido a su bajo impacto en el medio
ambiente, ya que posibilita la recarga de los acuferos al permitir que el agua de lluvia llegue al
suelo en zonas pavimentadas.


- Concreto de resistencia acelerada
Concretos especialmente diseados y controlados que permiten el desarrollo de las
resistencias especificadas a temprana edad. Se recomiendan en aquellos casos en que se
requiera poner el servicio de la estructura antes del plazo presupuestado (exceptuando
vaciados masivos).
Se recomiendan en aquellos casos en que se requiera poner el servicio de la estructura antes
del plazo presupuestado.
Cualquier elemento estructural puede ser construido con estos concretos a excepcin de
concretos masivos.



- Concreto reforzado con fibras
EI concreto convencional con fibras discontinuas diferentes se define como concreto reforzado
con fibras. Para ello se utilizan fibras de diferentes formas y tamaos de acero, plstico, vidrio,
carbono y fibras naturales, pero para que pueda ser eficaz el refuerzo debe tener una rigidez
mayor que la matriz de concreto a la que deben reforzar. En general se puede decir que las
fibras con una reducida rigidez (de plstico o de fibra natural) nicamente ofrecen ventajas
para mejorar la resistencia a tensin de los concretos plsticos y que por eso se utilizan
principalmente para reducir la contraccin plstica o la formacin de fisuras por contraccin.
EI acero es el material que ms se emplea en las fibras, los reducidos porcentajes en volumen
de fibras (inferior al 1 %) se emplean para reducir la formacin de fisuras por contraccin. Las
ms comunes son las fibras de acero redondas que se producen a travs del corte de alambres
y generalmente tienen dimetros que varan entre los 0.25 y 1 mm. Los volmenes medios
(entre el 1 y el 2%) mejoran la resistencia a tensin, flexin y torsin, la tenacidad contra
rotura y la resistencia al impacto, mejorando la resistencia hasta tres veces la del concreto
simple.
Las mezclas de concreto que contienen ms de un 2% pueden ser difciles de manejar y colocar
debido a la tendencia de las fibras a apelotonarse. El refuerzo de fibras puede influir
claramente en la trabajabilidad del concreto. Por eso se debe tener en cuenta este hecho a la
hora de realizar las mezclas de los concretos reforzados con fibras.

- Concreto reforzado con fibras textiles
Actualmente se puede observar un creciente inters por parte de arquitectos y planificadores,
en el empleo de concreto reforzado con fibras textiles como material de construccin. En lugar
del habitual refuerzo de acero, se emplean de forma creciente, materiales de refuerzo no
metlicos altamente resistentes a la tensin, que crean nuevas areas de aplicacin para el
concreto como materia prima. Las areas principales para el concreto reforzado con fibras
textiles, se encuentra actualmente en la construccin de fachadas.
La ventaja esencial del concreto reforzado con fibras textiles es la insensibilidad a la corrosin
de los materiales de fibras empleados como refuerzo. Junto con una ubicacin dirigida del
refuerzo en las zonas de tensin del elemento, es posible la elaboracin de estructuras muy
delgadas con una elevada capacidad de carga. EI comportamiento de carga del concreto
reforzado con fibras textiles est influido decisivamente para las propiedades del material y la
adherencia al refuerzo textil. Como material de fibra se emplea actualmente de preferencia el
vidrio resistente a los lcalis, ya que el dixido de circonio le confiere propiedades de
durabilidad notablemente mejores que el habitual vidrio. Sin embargo, tambin para vidrio
resistente a los lcalis se espera un dao en el medio alcalino del concreto. La prdida de
resistencia esperada depende de las condiciones climticas del entorno del elemento.
Fundamentalmente, el empleo de fibra de carbono es una alternativa al vidrio y ofrece, en
funcin de la elevada capacidad de carga, el mayor mdulo de elasticidad y mayores
propiedades de durabilidad.

- Concreto lanzado para tneles
Durante el siglo pasado el mtodo del concreto lanzado reemplaz a los mtodos tradicionales
de revestimiento de los perfiles de un tnel y lleg a ser fundamental en la cimentacin del
tramo o seccin del tnel excavado. El concreto lanzado es una dosificacin de la mezcla del
concreto que est determinada por los requerimientos de la aplicacin y por parmetros
especficos. Por regla general, esto significa una reduccin de la granulometra mxima de las
partculas a 8 mm o como mximo 16 mm un incremento del contenido de aglomerante y el
uso de aditivos especiales en el concreto lanzado para controlar las propiedades del material.
Existen dos procesos de concreto lanzado diferentes: por va seca o por va hmeda. Los
requisitos principales de la mezcla se centralizan en la trabajabilidad (bombeo y lanzado) y la
durabilidad; alta resistencia inicial; caractersticas adecuadas de fraguado del concreto;
proceso de bombeo adecuado; buena proyeccin y rebote mnimo.
EI concreto lanzado puede ser utilizado para diferentes aplicaciones, como reparaciones de
concreto, perforacin de tneles y de minas, estabilizacin de planos inclinados e incluso para
los diseos artsticos en los edificios. La construccin con concreto lanzado tiene varias
ventajas:
La aplicacin sobre cualquier fachada debido a que el concreto lanzado se adhiere
inmediatamente y soporta su propio peso. La posibilidad de aplicarlo en sustratos poco
uniformes. Una configuracin totalmente flexible del espesor de la capa en obra. La posibilidad
de un concreto lanzado reforzado. Se puede lograr un revestimiento con una capacidad
portante rpida sin cimbras y sin prolongados periodos de espera.

- Concreto resistente a los qumicos
El concreto para una aplicacin especfica involucra la seleccin apropiada de la combinacin
de cemento, agregado, adiciones y aditivos. Los qumicos que atacan fcilmente al cemento
incluyen las soluciones de cidos, sales de amonio, sales de magnesio, sulfatos, sulfitos y
tiosulfatos. La tasa del ataque depende de los qumicos y su concentracin, la composicin del
cemento y la permeabilidad.
El cemento portland es altamente alcalino (pH 12) y por eso es fcilmente atacado por todos
los cidos. Los cidos disuelven la pasta de cemento hidratado en el concreto causando
desintegracin, desmoronamiento, corrosin del refuerzo y prdida de la resistencia del
concreto. Mientras ms alta es la concentracin de cidos, ms vigoroso es el ataque, aunque
existen excepciones tales como en el caso del cido sulfrico. Los cidos inorgnicos son ms
agresivos que los orgnicos; la accin de los ltimos depende ms de la solubilidad de sus sales
de calcio que del pH.
Es comn el ataque de sulfatos del concreto, por ejemplo, en donde los cimientos entran en
contacto con el agua subterrnea que contiene sulfatos disueltos, y es la razn del desarrollo
de cementos resistentes a sulfatos. El agua con un contenido de sulfatos por encima de 2g/l, se
considera agresiva. El sulfato ms comn encontrado es el sulfato de calcio (yeso); el sulfato
de magnesio es menos comn pero ms daino que el sulfato de calcio debido a que es ms
soluble. El contenido de sulfatos del agua de mar es de aproximadamente 2.6 g/l, pero
usualmente se encuentra que el concreto da un servicio satisfactorio en estructuras marinas
debido al efecto inhibidor de otras sales en la expansin que normalmente acompaa el
ataque de sulfatos. En donde realmente ocurre ataque en climas clidos o en aguas de mar con
un alto contenido de sal, el sulfato de magnesio en el agua de mar es responsable en gran
medida. El ataque de sulfatos tambin puede tener lugar en donde la evaporacin del agua
deposita sulfatos cerca de la superficie; esto puede causar dao a los tubos de concreto
enterrados.
El concreto ha probado ser un material estructural durable en la mayora de los ambientes
industriales generales, evidenciado por su uso extendido, pero puede ser atacado en donde
ocurren qumicos o condiciones agresivas, tales como derrames de cido en lugares para el
almacenamiento de tanques de cidos, estructuras de obras de alcantarillado expuestas a gas
de sulfuro de hidrgeno, silos agrcolas que contienen leche en descomposicin (ataque de
cidos lcticos y acticos), torres de enfriamiento para estaciones de generacin elctrica
(ataque al refuerzo), manufactura de pulpa y papel (ataque cido y relacionados con sulfuro de
hidrgeno), etc.

- Concreto de concreto regresado triturado
Cada ao, se estima que del 2 al 10% (un promedio de 5%) de la 350 millones de metros
cbicos de concreto premezclado producido en los Estados Unidos se regresa a la planta de
concreto.
El concreto regresado en el camin puede ser manejado de varias diferentes maneras. Un
mtodo comn es descargar el concreto regresado en un lugar en la planta de concreto para
su descargado puede ser subsecuentemente triturado, y el material ms grueso puede volver a
usarse como base para pavimentos o para relleno para otras construcciones. Sin embargo, no
es fcil utilizar el material si es ms chico de 2 pulg. Se emprendi un proyecto por el
Laboratorio de Investigacin del NRMCA para estudiar el uso de concreto regresado y triturado
en la planta, conocido como Concreto de Agregado Triturado (CAT), como una porcin del
componente de agregado del nuevo concreto.
La demolicin de estructuras viejas de concreto, la trituracin del concreto y el uso de
materiales triturados como agregados, no es algo nuevo y se ha investigado en algn grado.
Este material generalmente es conocido como Agregados de Concreto Reciclado (ACR). Sin
embargo, el ACR es diferente del CAT, ya que los escombros de la construccin tienden a tener
un alto nivel de contaminacin (varillas de refuerzo, aceites, sales descongelantes y otros
componentes de construccin). El CAT, por otro lado, se prepara a partir de concreto que
nunca ha estado en servicio y de esta manera probablemente contiene niveles muchos ms
bajos de contaminacin.

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