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JOAQUIM VALLS
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un libro abierto es un cerebro que habla;
cerrado, un amigo que espera;
olvidado, un alma que perdona;
destruido, un corazn que llora.

Proverbio hind






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PRIMERA PARTE: CMO APRENDER CON XITO

I. 10 VECES 10.000

La madre de todas las bandas
El traficante de conocimiento
El salvador de las madres
Casi todos los cerebros son iguales

II. SI TIENES CARN DE CONDUCIR, T TAMBIN PUEDES
LLEGAR A SER UN GENIO

Recuerda cmo aprendiste a conducir
El poder de los hbitos
Convirtete en un genio porque te da la gana

III. CMO LLEGAR A SER RICOS, O LO QUE ES LO MISMO CMO
LLEGAR A SER GENTE DE POSIBLES
Los tres grandes enemigos de la felicidad
Regresar a la ms tierna infancia
IV. PODEROSO CABALLERO DON CEREBRO

Arquitectura del cerebro
Pienso, luego existo?
Cargas a la izquierda o a la derecha?
Nuestra personal e intransferible piedra filosofal


V CUESTIN DE CARCTER


Cmo educar las ganas
Transforma tu escritura para mejorar tu vida
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SEGUNDA PARTE: Y NO MORIR EN EL ESTUDIO
VI. LA MANO QUE MECE LA MENTE

Mano de santo
Tecnologa punta: lpiz y papel

VII. ANDANDO QUE ES GERUNDIO

Hincar los codos se va a acabar

VIII. QUIEN CANTA SU MAL ESTUDIAR ESPANTA
IX. DA, SEMANA, MES
X. BUENAS NOCHES Y DULCES SUEOS
EPLOGO: KIMMON EN LA ESCUELA
EL HACEDOR DE GENIOS













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A mi responsable de prensa,
compaera de radio y ngel de la
guarda particular Silvia Velando, porque
sin su soporte y sin su saber hacer mi
mensaje no se habra difundido y
llegado a tantsimas personas.
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PRIMERA PARTE: CMO APRENDER CON XITO

Genio se nace y a imbcil se llega a ser: entre medias est el sistema
educativo, que mata la creatividad

Sir Ken Robinson

I. 10 VECES 10.000

Todo es cuestin de tiempo, inters y pasin

Santiago Ramn y Cajal


En el muy recomendable libro Fueras de serie (Outliers) de Malcolm Gladwell se
narran las biografas de personajes que han sobresalido en diferentes mbitos y
se constata que no han alcanzado el xito por tener unos cerebros
excepcionales sino por circunstancias muy diversas, a menudo totalmente
ajenas a ellos mismos, ventajas ocasionales y azarosas, que confluyeron en un
lugar y en un momento, y actuaron de catalizadores de sus capacidades
naturales, y que sobre todo les facilitaron entrenar su habilidad durante un
mnimo de 10.000 horas.
Segn la exhaustiva investigacin de Gladwell, los universalmente
considerados genios no parecen gozar de una mente privilegiada innata sino
sobre todo de tener acceso a un adiestramiento excepcional, en una mezcla de
suerte, vocacin y muchas ganas.
Cuenta Malcolm Gladwell cmo a principios de los aos noventa el
psiclogo K. Anders Ericsson realiz un estudio en la Academia de Msica de
Berln. Dividieron a los violinistas en tres grupos. En el primero pusieron a las
estrellas. En el segundo a los meramente buenos. Y en el tercero a los
mediocres. A todos se les formul la misma pregunta: cuntas horas en total
has practicado con el violn?
Los estudiantes estrella practicaban mucho ms que los otros: seis
horas por semana a los nueve aos, ocho horas por semana a los doce,
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diecisis a los catorce, y as sucesivamente, hasta que a los veinte los
intrpretes excepcionales haban acumulado 10.000 horas de prctica cada
uno. Por su parte los estudiantes buenos haban sumado alrededor de 8.000; y
los mediocres poco ms de 4.000.
Ericsson y sus colaboradores repitieron el experimento con pianistas. Los
excepcionales acumulaban las 10.000 horas de marras al finalizar la
adolescencia.
Todos los msicos analizados tenan un cierto talento innato, por
supuesto, ya que de lo contrario no hubieran ingresado en su ms tierna
infancia en las diferentes escuelas, pero lo que marcaba la diferencia entre los
virtuosos y los simplemente buenos eran las ganas de practicar, la persistencia
y al final esa decena de miles de horas de entrenamiento acumulado.
Ocurre lo mismo, por ejemplo, con los jugadores de ajedrez?
Segn los estudiosos de esta disciplina se requieren de media unos diez
aos para llegar a ser un Gran Maestro, durante los cuales el jugador pasa
10.000 horas frente al tablero.
Todo parece indicar que 10.000 horas es el umbral de tiempo
necesario e imprescindible para llegar a la lite en cualquier
disciplina. Es decir, el perodo de entrenamiento que requiere nuestra mente
para interiorizar cualquier habilidad hasta llevarla a cabo con una enorme
naturalidad y facilidad, o si se quiere de forma inconsciente.

La madre de todas las bandas

"Viv en Nights Clubs por veinte aos.

Ringo Starr

Estimado lector, permteme que reproduzca lo que Malcolm Gladwell explica de
la banda musical probablemente ms influyente de la historia: los Beatles:
Lennon y McCartney empezaron a tocar juntos en 1957, siete aos antes de
desembarcar en Amrica. Si uno mira con ms detenimiento aquellos largos
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aos formativos, encontrar una experiencia que en el contexto de este e-book
resulta tremendamente familiar. En 1960, cuando no eran ms que un conjunto
rock de instituto que luchaba por abrirse camino, les invitaron a tocar en
Hamburgo () en un club de mala nota. Era un enorme espectculo
ininterrumpido, con mucha gente entrando y saliendo a todas horas. Y las
bandas tocaban todo el tiempo para atraer a ese flujo humano. Muchos de esos
grupos que tocaron en Hamburgo por pura casualidad eran de Liverpool. ()
Y qu tena Hamburgo que lo haca tan especial? La cantidad de
tiempo que el grupo tena que tocar. Los Beatles viajaron a Hamburgo cinco
veces entre 1960 y finales de 1962. En su primer viaje, tocaron 106 noches, a
razn de cinco horas o ms por noche. En su segundo viaje, actuaron 92 veces;
y en el tercero, 48. Sus ltimos pasos por la ciudad alemana, en noviembre y
diciembre de 1962, supusieron otras 90 horas de actuacin. De hecho, cuando
tuvieron su primer xito en 1964, haban actuado unas mil doscientas veces.
Para comprender cun extraordinario es esto conviene saber que la mayora de
los grupos de hoy no actan mil doscientas veces ni en el curso de sus carreras
enteras. El crisol de Hamburgo es una de las cosas que hacen especiales a los
Beatles. Cuando terminaron su periplo alemn, los Beatles sonaban como
nadie. Segn Gladwell, Eso fue lo que les dio su sello.


El traficante de conocimiento

Con mis maestros he aprendido mucho; con mis colegas, ms; y con mis
alumnos, todava ms.

Proverbio hind

Impart mi primera clase de matemticas a los trece aos: ense a resolver
ecuaciones de primer grado a unos compaeros de promocin a los que el
hermano profesor haba dado por imposibles. Les cont una historia: Espaa se
hallaba a la izquierda del igual y Francia al otro lado. Cada vez que se cambiaba
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de pas (miembro de la ecuacin) se tena que cambiar de idioma. As un
ms se converta en un menos, un producto en un cociente, etc. Aprobaron
y de esta manera se inici una largusima carrera profesional siempre vinculada
a la enseanza de asignaturas numricas que ha durado hasta hoy, con
cincuenta y tres aos cumplidos.
A los dieciocho aos daba clases de repaso a universitarios y a los
veintitrs enseaba doce horas al da de lunes a sbado, y muchos domingos.
No he parado todava. Un amigo calcul que un servidor llevaba impartidas
unas cien mil horas de clase!, que haba enseado los entrecijos del clculo y
del lgebra a ms de 40.000 alumnos y alumnas!, y que ostentaba el oficioso
rcord Guiness de profesor de matemticas!
A da de hoy tambin enseo estadstica, economa, econometra,
mtodos de previsin, modelos de programacin, finanzas, etc. Un etc. que
alcanza las veintids materias distintas, siempre a nivel universitario.
Quizs el lector pensar que soy superdotado, que dispongo de un
cerebro especial, o que por lo menos poseo una inteligencia fuera de lo comn.
Pero no es as en absoluto. En realidad se lo debo todo a un incipiente
don familiar: en casa a todos nos gustaban los nmeros, y a una de esas
ventajas ocasionales y azarosas que confluyeron en un lugar y en un momento
y actuaron de catalizadores de mis capacidades naturales de las que me haca
eco un poco ms arriba: en mi caso la suerte fue una decisin altamente
trascendente de mis padres cuando finalic el parvulario. Yo soy nacido
ochomesino en diciembre de 1959, por lo que deba haber visto la luz en
realidad en enero del 60, de manera que mis progenitores decidieron que su
hijo estudiara con los nios y nias del ao que le corresponda biolgicamente
y no el que sealaba el calendario. Eso hizo que en promedio yo fuese seis
meses mayor que mis compaeros de aula, lo que a edades tempranas se nota
mucho en el desarrollo mental. Para ms inri como era el nio ms bajito de la
clase aparentaba ser todava ms jovencito, de forma que los profesores se
sorprendan de mi capacidad de clculo y razonamiento. Slo me delataba la
voz. Recuerdo que los maestros se extraaban de que ese chavaln hablara tan
fuerte y fluido. Ajeno a esa competencia desleal a mi favor se forj en m una
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magnfica autoestima en referencia al aprendizaje, que todava me impulsa a
continuar estudiando y formndome.
Recuerdo la frustracin que sent cuando poco a poco mi inteligencia se
fue igualando a la de mis compaeros, de forma que para mantener mi status
acadmico supl capacidad mental por estudio. La perseverancia y el amor
propio no me han abandonado nunca, y sas y no otras, han sido las fuentes
de mis modestos logros en la vida. Y adems para entonces ya haba
desarrollado el hbito y el rol de traficar con el conocimiento que adquira, de
manera que ya en la universidad daba clases a mis pares de todas las materias
que presentaban complicaciones numricas. Eso propici que cuando acab la
carrera y empec a dedicarme profesionalmente a la docencia haba
deambulado de izquierda a derecha frente a todo tipo de pizarras repletas
siempre de garabatos matemticos algo ms de10.000 horas!
Una autntica locura, que a da de hoy he multiplicado por 10!
Y por qu te cuento sto? Porque los 40 aos que llevo dedicndome a la
docencia y las ms de cien mil horas de clase a las espaldas me han permitido
ir elaborando una teora emprica de cmo se aprende con xito, alejada en
muchos casos de los tpicos comnmente aceptados y, en algunos aspectos,
tan radicalmente contraria a las teoras pedaggicas vigentes que corro el
peligro de que no me crea nadie.Y es que como dijo Albert Einstein: Triste
poca la nuestra, en la que es ms fcil desintegrar un tomo que un
prejuicio!.



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El salvador de las madres

Una nueva verdad cientfica no triunfa porque convenza a sus adversarios y les
haga ver la luz, sino ms bien porque los adversarios a la larga se mueren, y
crece una nueva generacin que se familiariza con esa verdad.
Max Planck

Ignaz Semmelweis, (1818-1865) se licenci en medicina el ao 1844 y dos aos
despus obtuvo el doctorado en obstetricia y empez a trabajar de asistente
del profesor Klein en una de las Maternidades del Hospicio General de Viena.
All se percat en seguida de la alta tasa de mortalidad entre las parturientas y
se sorprendi de un hecho inslito que dispar su innata curiosidad cientfica: el
hospicio constaba de dos salas de partos: de la primera era responsable el
citado doctor Klein, y presentaba una mortalidad del 9611%, alarmante desde
cualquier punto de vista; mientras que la otra la diriga el doctor Bartch y
mantena una tasa de fallecimientos del 30%, ms acorde con la poca.
Semmelweis se empez a preguntar dnde poda estar la diferencia. El
Dr. Klein le expuso la teora de que su sala de partos era atendida por
inexpertos estudiantes de medicina mientras que la de su colega la atendan
experimentadas matronas. Sin embargo, el mdico hngaro se dio cuenta en
primer lugar de que cuando los estudiantes frecuentaban la sala del Dr. Bartch
la mortalidad en ella se disparaba, y en segundo lugar de que las prcticas en
obstetricia se realizaban siempre a continuacin de sus sesiones de medicina
forense en el pabelln de anatoma! De manera que empez a sospechar que
los futuros doctores infectaban a las mujeres con algn tipo de "materia
putrefacta" proveniente de los cadveres, lo que les ocasionaba la mortal fiebre
puerperal.
A pesar de que el Dr. Klein desminti categricamente su teora,
Semmelweis en octubre de 1846 hizo instalar un lavabo a la entrada de la sala
de partos y obligaba a los estudiantes a lavarse las manos antes de examinar a
las embarazadas. El doctor Klein se neg a aceptar esta medida y le despidi
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inmediatamente.
Dos meses despus, gracias a la intervencin de un amigo, Semmelweis
entr como ayudante en la sala del Dr. Bartch. Durante este perodo realiz un
minucioso trabajo descriptivo acerca de los fallecimientos y las circunstancias
en que se sucedan, consult los archivos y registros de la Maternidad de Viena
desde su apertura en 1784 hasta 1848 y elabor tablas cruzando los datos de
partos, defunciones y tasas de mortalidad para esos aos. Decidi extender la
prctica del lavado con cloruro clcico a cualquiera que fuera a examinar a las
embarazadas y la mortalidad cay al 0,23%. Y sin embargo, casi nadie le crey.
Los principales obstetras rechazaron su teora. Incluso algunos llegaron a
afirmar que haba manipulado las estadsticas para que corroboraran su
descubrimiento. Se impuso la versin del doctor Klein y en marzo de 1849 fue
nuevamente expulsado de la Maternidad. Semmelweis regres a su ciudad
natal, Budapest, donde vivi en medio de la soledad y donde morira
incomprendido a los 47 aos de edad.
En la actualidad el Hospicio General de Viena alberga una estatua del
profesor Semmelweis, donde aparece una inscripcin que reza: Ignaz
Semmelweis, (1818-1865): el salvador de las madres".


Casi todos los cerebros son iguales

Todos tenemos un mismo cerebro (Einstein, Beethoven, y nosotros) pero cada
uno lo hace distinto, porque lo importante no es cmo, sino qu se hace con
l.

Fernando Alberca


Mientras escribo la introduccin de este e-book me interrumpe mi hija Marta,
que acaba de cumplir catorce aos: Pap me inquiere emocionada- acabo de
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encontrar una cancin para que la pongas en tu prximo programa de Escuela
de vida: vive los libros en Radio 4-. Busca en YouTube Stay, de Rhiana: te
encantar.
A regaadientes Rhiana se escapa mucho del estilo de cantante que
suena en mi programa de radio-, tecleo en el buscador de YouTube la
recomendacin de mi hija, y en cuanto aparece, minimizo la pantalla para
poder continuar escribiendo.
- Pap!- me interpela, contrariada- Pero mrate el videoclip!
- Cario, no puedo hacerlo, si quiero continuar escribiendo mientras
escucho la cancin. Debo terminar este e-book antes de mi aparicin en Para
Todos la 2, que es el prximo martes 2 de abril y hoy ya es jueves Santo!
Mi hija me arrebata el ratn de mi porttil. Minimiza el documento que
estoy escribiendo, se coloca sobre la imagen de Youtube, clica y, con toda la
naturalidad del mundo, la arrastra desde mi pantalla de 32 pulgadas a la
pequea pantalla de mi MacBook, lo que me permite ver el videoclip y
continuar trabajando en este texo a la vez.

Esta ancdota, a parte de delatar mi semianalfabetismo informtico, ilustra que
aunque la mayora de ordenadores que hay en casi todos los hogares son
similares, el partido que les sacamos cada uno de los integrantes de la familia
es bien distinto en funcin de nuestra capacitacin para usarlos. Y donde he
escrito ordenador hubiera podido teclear cerebro.
Despus de haber impartido clases de matemticas a ms de 40.000
personas he llegado a la misma conclusin que el profesor Fernando Alberca
(autor entre otros del best seller Todos los nios pueden ser Einstein Toro
Mtico, 2011-): lo que distingue los buenos estudiantes de los mediocres no es
tanto la calidad innata de su cerebro sino cmo han aprendido a obtener de l
ms o menos rendimiento, y tambin de los software, tanto cognitivos como
emocionales, que a travs de la educacin de sus padres han ido instalando en
ellos desde su ms tierna infancia.
He tenido alumnos y alumnas que se referan a ellos mismos como de
letras que han sacado sobresaliente o incluso matrcula de honor en
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asignaturas numricas que les he impartido. Chicos y chicas que crean ser
negados para la matemtica que la superaron sin ms problemas. Ahora bien,
no conozco a ninguno que haya aprobado sin ponerle el mnimo nmero de
horas requerido, y no todos alcanzaron el suficiente el primer ao Recuerdo
en este sentido un estudiante que vino a revisin de examen el curso pasado.
El chaval en cuestin haba sacado un 1!
- Quim, te juro me dijo M. con un tono de total convencimiento- que
esta vez he estudiado muchsimo Ayer por la tarde estuve casi tres
horas con tu asignatura!
- Magnfico, M. le respond con una sonrisa, que intentaba ser amable
y positiva, pero no cnica.- Eso es una muy buena noticia! Estudia
treinta horas y sacars un 10!
Cmo aprender con xito y no morir en el estudio aspira ensearte a
adquirir el mximo conocimiento posible con el mnimo de horas de hincar
codos gracias a estrategias que he aprendido de mis alumnos ms exitosos, de
mis investigaciones sobre neurologa y escritura, de mi propia experiencia de
eterno estudiante, y de mis eclcticas lecturas sobre la mente humana.





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II. SI TIENES CARN DE CONDUCIR, T TAMBIN PUEDES
LLEGAR SER UN GENIO


Las grandes almas tienen voluntades, las dbiles tan solo deseos.

Proverbio chino


Tengo un sobrino que desde pequeo present problemas de aprendizaje. Sus
padres se gastaron un dineral en profesores particulares, psiclogos y, una vez
fracasado en la ESO y en un par de Ciclos Formativos de Grado Medio, lo
apuntaron a carsimos cursillos que prometan un puesto de trabajo que no era
ms que un espejismo, sino directamente una estafa. El chaval est convencido
de que no sirve para estudiar, y que su cerebro no da para ms
Se sac el carn de conducir a la primera, aprobando la teora sin casi
ningn error!
Cuando se ha enfrentado a un proyecto para l ilusionante no ha tenido
ninguna pega en memorizar un libro de texto. Su problema no es no tener
memoria sino carecer de autodisciplina, que es la fuente de la motivacin
intrnseca que nos conmina a superarnos. Cuando a alguien le sucede esto, slo
funciona gracias a motivaciones extrnsecas como son satisfacer necesidades y
deseos, pero difcilmente podr alcanzar metas trascendentes.

Si t tienes carn de conducir y, por lo tanto, has conseguido aprobar su
examen terico, nada te impide que aprendas lo que te propongas, y con el
tiempo llegar a ser un sabio e incluso un genio!
Es una conclusin tan simple como percatarse de que si los asistentes a
un parto se desinfectaban las manos se evitaban un sinfn de fallecimientos, y
sin embargo tal vez resulta hoy igual de paradjica y provocadora como lo fue
en su momento la recomendacin del malogrado Dr. Semmelweis.
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Date cuenta de que todos conocemos a muchos jvenes que mantienen
la creencia limitante de que no sirven para estudiar pero en cuanto les hablas
de motocicletas, de coches o de su deporte preferido, acumulan informacin y
conocimientos a raudales. Convivimos con adultos que dejaron sus estudios a
medias y que sin embargo dominan una profusin de biografas del mundo del
famoseo o los videojuegos ms complejos. Y de vez en cuando nos tropezamos
con personas que, sin haber obtenido titulacin alguna, destacan por su
inteligencia vital, toman siempre decisiones acertadas, manejan
adecuadamente presupuestos a veces muy modestos, y dirigen con tino el
rumbo de sus familias. La pregunta es inevitable: por qu han llegado a saber
tanto de determinadas cosas y no han conseguido titulacin acadmica alguna?
Por qu no han superado los exmenes de la enseanza formal y sin embargo
adquieren con suma facilidad otros conocimientos y habilidades?
Es que nadie se cuestiona por qu si prcticamente todo hijo de vecino
aprueba el examen terico de conducir y en cambio son relativamente escasas
las personas de este pas (incluyendo presidentes de gobierno) que se
defienden en ingls?

Recuerda cmo aprendiste a conducir

El miedo no es algo estpido. Ganar no es una cuestin de valenta, sino de fe
en uno mismo y en el coche. Conoc muchos pilotos ms valientes que yo.
Ahora estn muertos.
Juan Manuel Fangio

En el taller experiencial de presentacin del Master Kimmon en Inteligencia
Emocional denominado Buena letra y buena vida, donde explico cmo
reeducando nuestra escritura podemos ser ms felices, tener ms xito e
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incluso atraer ms buena suerte, en un momento dado suelo pedir a los
asistentes que crucen los brazos. Y cuando ya todos lo han llevado a cabo les
pido que se miren las manos para ver en qu posicin las tienen. A
continuacin les digo:
- Ahora intentad cruzar los brazos al revs. Es decir, que las manos
queden a la inversa de como las tenis.
Durante unos segundos los asistentes realizan ensayos. Se miran los unos a los
otros. Se escuchan risitas de sorpresa. Y se percatan de que no es tan fcil
hacerlo...
Una vez lo han conseguido todos, les observo sonriente y les pregunto:
- A que estis incmodos? Esta es la fuerza de los hbitos concluyo, al
constatar que este sencillo ejercicio le resulta a todo el mundo muy
aleccionador-. Un gesto tan simple como ste, y lo que cuesta cambiarlo
una vez que te has habituado a l!


Lo has probado ya, querido lector?
Venga: cruza los brazos sin pensar sobre tu pecho de la manera habitual.
Fjate en la posicin de las manos que te ha quedado. Y ahora vulvelos a
cruzar, procurando que la izquierda quede en la posicin que antes tena la
derecha, y al revs. Difcil, verdad? Lo has tenido que rumiar bastante.
En el captulo denominado Poderoso caballero don cerebro te hablar de
las diferentes partes del mismo y de cmo influyen en nuestro aprendizaje,
pero por ahora quiero que retengas la idea de que cuando has cruzado los
brazos como ests acostumbrado a hacerlo han intervenido tus ganglios
basales, y que cuando los has tenido que llevar a cabo al revs te has visto
obligado a pensarlo con el neocrtex.
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Ahora repite la operacin con algn familiar o amigo: primero pdele que
cruce los brazos de la manera normal, y a continuacin le dices que lo haga al
revs. Y cuando lo est intentando, simultneamente le formulas una pregunta
relativamente sencilla, como Cunto es 9 X 7? O Cmo se llama el actual
presidente de Estados Unidos? No podr realizar las dos cosas a la vez. Si
contesta acertadamente fracasar en el cruce de brazos inverso; y si logra esto
ltimo, no podr responder de forma correcta al sencillo enigma: ni su cerebro,
ni el tuyo, ni por supuesto el mo dan para tanto.

El poder de los hbitos

Somos lo que repetidamente hacemos. Entonces la excelencia no es un acto,
sino un hbito.
Aristteles

Te voy a poner otro ejemplo: imagnate que te gustan las cigalas a la plancha
con un poquito de ajo y perejil. Supn que te las comes a gusto cuando las
manipulas con las manos. Tu madre o tu padre siempre te han recriminado que
no lo hagas como ellos, es decir, con cuchillo y tenedor, pero t les respondes
que en casa prefieres engullirlas as.
Quiero ahora que te visualices en una cena de compromiso. De primero
alguien ha negociado un pica-pica, y de segundo cigalas para todos, que es la
especialidad de este restaurante. Todo el mundo utiliza con soltura los
cubiertos, mientras lo riegan con un selecto vino blanco muy fresquito y
comentan como est de voltil la bolsa, y que si el euro se sigue revaluando
respecto al dlar veremos quin es capaz de exportar nada fuera de la Unin
Europea,... Cmo te ves? Tal vez seas capaz de comerte ese crustceo enorme
sin que salte de tu plato al centro de la mesa. Pero lo que no vas a conseguir
es estar por la conversacin. Y mucho menos recordar cmo ha cerrado hoy el
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Dow Jones o el IBEX 35... O lo liberas de la cscara sin emplear las manos o
hablas! Pero las dos cosas a la vez: imposible!
Fijndote en tus padres aprendiste a usar el cuchillo y el tenedor...S
pero con el neocrtex, y como no lo has practicado debidamente, como no lo
has repetido cientos de veces y no has interiorizado la habilidad, ahora tus
ganglios basales, esa pelotita de golf que hay en el centro de tu cerebro, te han
dejado solo ante el peligro.
Te preguntars qu puedes hacer
Bueno, pues algo parecido a como aprendiste a conducir. Buscaste un
buen instructor que te enseara bien la tcnica. Y te pusiste a hacer kilmetros
con el coche hasta que fuiste capaz de cambiar las marchas, pisar los pedales
correctos, y coger el volante con una sola mano para saltar de una emisora a
otra y escuchar tu programa preferido y tal vez rerte a carcajadas con las
bromas del presentador o de la presentadora; e incluso (si no hay moros en la
costa) contestar a una llamada de tu mvil... Es decir, hasta que va repeticin
convertiste la conduccin en un hbito que se interioriz en tus ganglios
basales.
Pero recuerdas la primera vez que te montaste en el coche de la
autoescuela? Rememora el lo de pedales: el freno, el acelerador, el embrague.
Y qu me dices de las marchas? A que se te cal el coche unas cuantas
veces?
Y el primer da, ya con tu flamante carn de conducir en mano, que te
montaste en el coche de la familia con tu padre o tu madre al lado? Recuerdas
cmo los consejos que te daban, lejos de ayudarte a conducir mejor, te
impedan concentrarte? Acaso pediste que por favor no te hablaran mientras
intentabas darle al botn de arranque, pisabas el embrague y te disponas a
poner primera? El neocrtex otra vez, esa poderosa herramienta de
aprendizaje de nuestro cerebro, pero tan lenta y exclusiva, que nos hace
terriblemente incmodos y pesados los primeros pasos en la adquisicin de
cualquier conocimiento o habilidad, desde hablar ingls a esquiar, de manera
que muchos abandonan a los primeros intentos
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Convirtete en un genio porque te da la gana

Con ganas, ganas

Santiago lvarez de Mon

Y por qu no abandonaste con el carn de conducir a las primeras de cambio?
Cmo es que te sometiste a un sinfn de clases para aprender a conducir? Por
qu guiaste tu coche durante kilmetros y kilmetros con el nico objetivo de
practicar?
Ah est la clave que te puede permitir llegar a ser un sabio o un genio, y
no en el hecho de poseer una inteligencia especial, como tal vez has credo
hasta hoy errneamente.
Aprendiste a conducir porque tenas cantidad de ganas. Te apeteca
muchsimo guiar tu propio coche y sentir la libertad de ir donde t quisieras sin
tener que adaptarte a los horarios del transporte pblico, pedirle a alguien que
te llevara, o tener que dar explicaciones.
Repito: si aprobaste el carn de conducir, tienes todo, TODO lo que se
requiere para aprender cualquier cosa. Si analizas qu te impuls a matricularte
en una autoescuela, a empollarte el manual de marras, y a repetir una y mil
veces los tediosos test, descubrirs cmo puedes superar tus prximos
exmenes e incluso sobresalir en los estudios. Y es que cuando se sabe el
qu y sobre todo el para qu, encontrar el cmo es relativamente sencillo.
En la segunda parte de este e-book te ensear estrategias que te
facilitarn el citado cmo; es decir, que aprendas lo mximo estudiando lo
menos posible. Sin embargo, el qu y el para qu los tienes que hallar en tu
interior. Pero no lo pospongas: tu felicidad y tu supervivencia estn en juego. Y
si no te lo crees, basta con que leas el siguiente captulo.
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III. CMO LLEGAR A SER RICOS, O LO QUE ES LO MISMO CMO
LLEGAR A SER GENTE DE POSIBLES

El dinero fue el motor de la sociedad industrial. Pero en la sociedad de la
informacin, el propulsor, el poder, es el conocimiento.

John Kenneth Galbtaith

Hace aos tuve un alumno al que le apasionaba viajar. Soaba despierto en
que visitaba la Estatua de la Libertad en Nueva York o que fotografiaba en vivo
y en directo el Big Ben de Londres.
Le apasionaba todo lo anglosajn y escuchaba una y otra vez la cancin
de un famoso grupo de los 80, Eurythmics, que se llamaba Sweet Dreams, el
hit que los dio a conocer en todo el mundo, y sin duda su xito ms rotundo.
Le pregunt qu haca un chico como l estudiando administracin.
- Tienes razn reconoci- me encantara estudiar Turismo, y trabajar
como gua viajando por todo el mundo.
- Y por qu no lo estudias?- le pregunt perplejo.
- No tengo ni idea de ingls!
- Ni t ni nadie cuyos padres no lo hablen. El ingls, como todo lo que
tiene valor, hay que estudiarlo.
- Ya. Pero estudiar ingls es un palo
- Pues si no lo aprendes no vas a tener ninguna posibilidad de trabajar en
algo que te apasiona.

Muchas personas se quejan de dedicarse a empleos que no les motivan,
pero en realidad su problema radica en que no trabajan en aquello que
realmente les gusta.
Te parece lo mismo, pero dicho de otra manera?
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Pues no lo es.
Si te invitan al cine no te quejes de que has ido a ver una pelcula que en
realidad no te apeteca. Si quieres ser t quien elija la pelcula que sin duda te
va a gustar, debes ser t quien pague el precio de la entrada.
La vida es as: hay que pagar el precio por adelantado. Para llegar a ser
lo que realmente te apasiona ser, debes aumentar tus posibilidades. Como
hiciste, por ejemplo, al sacarte el carn de conducir: inconscientemente
pensaste en el ilimitado nmero de posibilidades que se abran ante ti si lo
conseguas
Si aprendes idiomas amplas tus posibilidades de viajar por todo el
mundo o de trabajar en el extranjero.
Si tienes una carrera accedes a posibles profesiones que de otra manera
te estarn vetadas.
Si entrenas tu inteligencia emocional desarrollars un buen carcter, que
te posibilitar liderar proyectos, llevar a cabo sueos, trabajar en equipo, o
aumentar tus ventas en el mbito en el que te muevas.
En eso consiste actualmente la riqueza, no en tener mucho dinero. El
dinero tal como viene se va. Slo hace falta ver a ex deportistas de lite o
cantantes, en su da gloriosos, que han terminado en la indigencia. El secreto
para tener libertad financiera y dedicarte a tu autntica pasin es invertir
esfuerzo en aumentar tus posibilidades.
Convirtete en alguien de posibles y sers feliz y afortunado. Si no puede
sucederte lo que le pas a aquella persona que era tan pobre tan pobre, que lo
nico que tena era dinero!



22
Los tres grandes enemigos de la felicidad


Todas las formas de comportamiento autodestructivo son inconscientes y no
se ven, por lo que se niega su existencia

Vernos Howard

En estos momentos pasan unos minutos de las tres de la tarde del sbado
Santo. Se est emitiendo en Radio 4 la entrevista en falso directo que
grabamos hace unas semanas para mi programa Escuela de vida: vive los
libros, con la escritora madrilea Mnica Esgueva (famosa por ser la coach,
entre otras, de Isabel Sartorius), con motivo de la publicacin de su excelente
libro Los 3 pilares de la felicidad: estrategias para hacer de tu mente tu mejor
aliada.
En un momento de la entrevista que hemos titulado La llave maestra le
he trasladado a Mnica una inquietud que aparece en la introduccin de su
libro: Siempre me ha llamado la atencin escribe la autora- el hecho de que
sean tan pocas las personas que desean llegar a ser una mejor versin de s
mismas, y que sean tan pocos los que buscan mejorar personalmente por
voluntad propia.
- Qu respuesta tienes para ello, Mnica?
- Pues que mejorar cuesta trabajo. Nada ms y nada menos. La gente
quiere hacer lo mismo, y despus se quejan de lo mal que les va!

Si en el interesante y altamente recomendable libro de Mnica Esgueva, tal
como reza su ttulo, puedes hallar los 3 pilares de la felicidad, que no son
otros que el inconsciente, las filosofas orientales y los nuevos descubrimientos
de la neurociencia, en este modesto e-book voy a sealarte sus tres principales
enemigos: la pereza, el miedo y la vergenza.
Que en la vida no te ocurra como a mi ex alumno enamorado de Sweet
Dreams, que nunca alcanz su dulce sueo de ser gua turstico por el palo
que le daba aprender idiomas. Que el miedo a fracasar no te impida adquirir los
23
conocimientos que necesitas para llevar a cabo tus proyectos ilusionantes. Y,
sobre todo, no te cortes por la falta de pericia que todos experimentamos al
principio de intentar adquirir una nueva habilidad, desde aprender a bailar,
hasta llegar manejar un ordenador con cierta soltura. Todos hemos hecho el
ridculo la primera vez que hemos llevado a cabo una actividad que requera
cierta destreza, y al cabo de poco tiempo ya lo hemos olvidado y superado.


Regresa a tu ms tierna infancia


Nunca es tarde para tener una infancia feliz

Dicho escandinavo


A la especie humana la distinguen del resto de los mamferos dos capacidades
extraordinarias que, por ser comunes entre nosotros, a veces nos pasan
desapercibidas: andar erguidos sobre dos pies y hablar. Y sin embargo, date
cuenta de la gran cantidad de meses que invierten los bebs en lograrlo. Fjate
en ellos. Insisten en sus intentos. Lo prueban una y otra vez sin desfallecer.
Tienen una fe absoluta en que lo conseguirn hacer, por lo que ni les pasa por
la cabeza la posibilidad de fracasar. Y desde luego no les avergenza en
absoluto tropezar cada dos por tres o pronunciar incorrectamente una palabra.
Encaramarnos sobre dos pies y balbucear las primeras palabras nos
abrieron tantas posibilidades dentro del mundo animal que nuestra apasionante
evolucin como seres humanos no podra explicarse de otro modo.
Y qu me dices de aprender a leer o a escribir? Cuntas horas tuviste
que empear en ello?
Pero vali la pena, porque te brindaron la posibilidad de estudiar.
Si quieres ser rico en el sentido ya expuesto de llegar a ser una persona
de posibles, no se trata de acumular bienes hacia fuera, sino de explotar los
inmensos recursos que anidan dentro de tu mente. No permitas que te
paralicen ni el miedo, ni la vergenza ni, por descontado, la pereza, puesto que
es imperdonable que no llegues a ser la mejor versin de ti mismo.
24
Ante las dificultades puedes adoptar la actitud de vctima y quejarte, o
tomar una postura responsable y esforzarte a crecer por encima del problema.
No olvides que por mucho que nos lamentemos los obstculos no van a
disminuir. Lo nico sensato y eficaz es aadir a nuestro yo tantas
posibilidades como sean necesarias para poder saltar por encima de ellos.
Y si crees que no puedes, recuerda una vez ms como un da te sacaste
el carn de conducir o como aprendiste cualquier otra habilidad. Si pudiste
entonces, ahora tambin eres capaz. Lo dicho: slo es cuestin de ganas y fe.

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IV. PODEROSO CABALLERO DON CEREBRO


El cerebro no es un vaso por llenar, sino una lmpara por encender.

Plutarco


Nuestro cerebro pesa tan slo 1.400 gramos y aunque no sobrepasa el 2% de
la masa corporal consume el 25% de las caloras, una cuarta parte del riego
sanguneo y una quinta parte del oxgeno que respiramos. Posee alrededor de
cien mil millones de neuronas de diferentes tipos y con diversas funciones que
nos abren un montn de oportunidades de aprendizaje si las activamos a travs
del uso y del entrenamiento. A parte de las neuronas nuestro cerebro contiene
tambin ms de un billn de otras clulas llamadas gliales, que interactan con
la informacin entre las neuronas inhibindolas o reforzndolas. Cada neurona
puede establecer miles de enlaces.
De verdad piensas que con ese incomparable ordenador que llevas
encima de tus hombros, usndolo al mximo de sus posibilidades, t no puedes
llegar a ser un sabio o un genio?
Vas a seguir viviendo con la idea infundada de que los nmeros uno de
tu clase tenan mejor cerebro que tu?
Esa creencia falsa no se sostiene por ninguna parte a la que uno indaga
en cualquier manual divulgativo de neurociencia. Y sin embargo el grueso de la
poblacin viven pensando que el cerebro que les ha tocado en suerte es un
cerebro de tres al cuarto.
No cabe duda de que si deseamos desarrollarnos a nivel personal una de
nuestras aspiraciones en la vida debe ser aprender cmo funciona el cerebro y
cmo optimizarlo.
No es el ordenador o el cerebro que tiene uno lo que marca la diferencia
en el rendimiento que obtiene: es el tiempo que has invertido en aprender a
exprimir al mximo sus prestaciones. No es cuestin de inteligencia, sino de
horas!
26
Arquitectura del cerebro
Ama a tu cerebro como te amas a ti mismo
Dr. Daniel G. Amen

Todos los seres humanos tenemos cinco sistemas cerebrales vinculados a
nuestro comportamiento y a nuestras emociones:

1) El sistema lmbico profundo:

Es un sistema que se sita en el centro de nuestro cerebro y que est formado
por diversas estructuras. Se halla ntimamente vinculado a nuestro estado de
nimo y a nuestra vida afectiva. Filtra los sucesos exteriores a travs de los
estados internos. Almacena recuerdos de elevado contenido emocional. Modula
la motivacin y la libido. Y regula los ciclos de hambre y sueo.

2) La corteza prefrontal:

El lbulo frontal es el lbulo cerebral. Filogenticamente es el de aparicin ms
tarda y por tanto slo se ha desarrollado en los animales ms evolucionados
como los homnidos. Se le relaciona con el libre albedro y con la facultad
humana de autogestionar sus acciones, y tambin con la atencin y la memoria
a largo plazo. Asimismo se aloja en l la voluntad.
La corteza prefrontal es una parte bsica del lbulo frontal. Se sita justo
debajo de la frente, viene a ser el 30% de toda la corteza cerebral y est
conectada con los lbulos parietales y temporales, con los ganglios basales, el
hipotlamo, el hipocampo y el cerebelo. Se subdivide fundamentalmente en los
circuitos dorsolateral, orbitofrontal y ventromedial. El primero es el responsable
del control ejecutivo, la atencin selectiva y la memoria de trabajo. Nos ayuda a
centrarnos en la informacin relevante discernindola de los pensamientos y las
27
sensaciones menos importantes. El segundo participa en nuestra conducta
social. Y el tercero procesa las seales emocionales que nos ayudan a tomar
decisiones.
La corteza prefrontal nos permite sentir y expresar el amor, la alegra, la
tristeza o la felicidad. Se distingue del sistema lmbico profundo del que hemos
hablado un poco ms arriba porque verbaliza las emociones.
Los problemas de funcionamiento de la corteza prefrontal se han
relacionado con el TDA (el trastorno de dficit de atencin), las reacciones
impulsivas, la desorganizacin, el mal humor y los pensamientos negativos, y la
incapacidad de finalizar las tareas que se inician.

3) El sistema cingulado:

Es otra parte fundamental del lbulo frontal que se sita muy cerca del sistema
lmbico. Proporciona una va que va desde el tlamo hasta el hipocampo. Nos
permite cambiar el centro de nuestra atencin de una idea a otra y nos otorga
por tanto una gran flexibilidad cognitiva, lo que nos facilita la resolucin de
problemas nuevos y fomenta nuestra adaptabilidad. Tambin se le relaciona
con la asociacin de la memoria con los olores.
Los problemas de funcionamiento del sistema cingulado se asocian con la
anticipacin de acontecimientos negativos imaginarios o improbables, las ideas
obsesivas, el sentimiento de inseguridad, el no automtico, y la falta de
adaptabilidad.

4) Los lbulos temporales:

El lbulo temporal se sita detrs de cada sien. Procesa la informacin
procedente del odo y de la vista, y por tanto juega un papel fundamental en la
comprensin del lenguaje y la recuperacin de palabras. Participa en el
reconocimiento de caras, los recuerdos complejos y la estabilidad emocional,
regulando la ansiedad, el placer o la ira. Tambin se le relaciona con la
memoria de medio y largo plazo, y el almacenamiento de recuerdos.
28
Su mal funcionamiento provoca complicaciones en el lenguaje, la
comunicacin y la lectura, y la sensacin de bienestar.

5) Los ganglios basales:

Estn constituidos por 4 masas de sustancia gris. Su funcin es la de facilitar el
control de la postura y el movimiento. Se sitan hacia el centro del cerebro y
rodean el sistema lmbico profundo. Tambin intervienen en la integracin de
pensamientos, emociones y movimientos, y en la modulacin de la motivacin.
Los ganglios basales son los responsables de que temblemos si nos
ponemos nerviosos, de que estamos paralizados por el pnico, o de que
saltemos de alegra.
Otra funcin fundamental de esta parte de la corteza cerebral reside en
facilitar la motricidad fina presente en la escritura a mano.


Pienso, luego existo?

Si no chocamos contra la razn no llegaremos nunca a nada

Albert Einstein


Hace algunos aos recib a dos das del examen final la inslita visita de un
alumno excelente que se llamaba Cristian. Era de una edad ligeramente
superior a la media, porque durante un perodo de su vida haba abandonado
los estudios universitarios y ese curso se haba precisamente reincorporado con
ganas renovadas y un objetivo claro: recuperar el tiempo perdido. Aprenda
conmigo Estadstica. Haba trabajado como nadie y era un firme candidato a
sacar muy buena nota.
- Quim me dijo sin ms rodeos- estoy muy asustado: no s si aprobar
pasado maana.
29
- Cristian le dije para tranquilizarlo, pero con total sinceridad- si no
apruebas t, no aprueba nadie. Eres la esperanza blanca de la clase.
- Sin duda he estudiado ms que nunca
- Y entonces qu te preocupa?
- Bueno, es lo que le deca ayer a mi mujer. S hacer todos los ejercicios,
pero no s por qu los hago de esa manera. Leo un enunciado y
enseguida aparece en mi mente la solucin, pero tengo miedo de que si
me cambian la manera de formular la pregunta ya no sepa resolverlo.
- Lo que te sucede es normal y desde luego muy positivo. Has repetido
tantas veces la coleccin de ejercicios que te sabes la asignatura como
yo, que la he explicado un montn de veces y durante tantos aos, que
ya no me hace falta pensar para saber cmo se hacen las cosas. No es
que te sepas la coleccin de memoria, es que has aprendido Estadstica.

Sac sobresaliente y al curso siguiente vino a prepararse conmigo las
Matemticas de primero. Y por increble que parezca, a dos das del examen
volvi a realizarme una visita similar a la del ao anterior, con una conversacin
muy parecida, y afortunadamente para l, idntico excelente resultado.
Pero la cosa no termin aqu. En septiembre del siguiente curso, y justo
antes de cursar las Matemticas de segundo, me telefone por si podamos
vernos.
- Cuntame el secreto, Quim me dijo, minutos despus de los saludos de
rigor y de contarnos las respectivas vacaciones de verano-. Contigo
aprendo ms y mejor que nunca, pero en clase casi no explicas nada, y
yo me limito a copiar en casa mil veces los ejercicios que en clase vamos
resolviendo. Aprendo muchsimo, sin duda, pero sin saber por qu, y
desde luego de una manera totalmente diferente a como estoy
acostumbrado a estudiar.
- Muchos profesores de Matemticas, Estadstica, etc. piensan, a mi
entender errneamente le aclar-, que para que los alumnos y alumnas
aprendan hay que explicarles muy bien las cosas. El sentido comn les
dice que si nuestra mente numrica y nuestro lenguaje se sitan en el
30
hemisferio izquierdo, es a l al que hay que apelar para ensearles. Sin
embargo despus de ms de treinta aos de dedicarme a esto un
promedio de ochenta horas semanales y de observar cmo la gente
aprende ms rpido y mejor he llegado a la conclusin de que nuestra
mejor herramienta para adquirir conocimiento es el hemisferio derecho.
- Pero es que no tiene sentido.
- Acaso tus padres te ensearon a andar con un Power Point? Una foto
del pie derecho, otra del izquierdo... brome- Te dieron instrucciones
precisas de cmo hacerlo? Te lo explicaron?
- No, claro que no.
- Pues, en las universidades, por qu pretendemos ensear asignaturas
numricas con un Power Point?
- Pero es distinto, Quim respondi, tratando de averiguar dnde quera ir
a parar con ese ejemplo.

Yo le puse otro:

- Te ensearon a conducir con un Power Point, o te montaron en un coche
con un instructor al lado, te dio cuatro consejos, y te pidi que condujeras?
- Lo segundo.
- Buenos pues, Cristian: eso es lo que hago yo. Te doy cuatro instrucciones
y te pido que lo hagas t, y as, hacindolo, es como lo aprendes. Cuando sals
de mi clase llevis todos a la espalda una bonita L de principiantes, y por eso
os pido que practiquis en casa tantas veces como podis. T eres el que ms
veces lo repite todo y por eso eres el que saca mejor nota.
- Pero, cmo pueden aprenderse Matemticas o Estadstica sin
entenderlas?
- Ests pensando en trminos de hemisferio izquierdo. Usar el hemisferio
izquierdo para dar clases es como pretender ensear ingls mediante lecciones
de gramtica. Casi nadie aprende bien un idioma as y, si lo consigue, le supone
un esfuerzo tremendo y un montn de horas. Sin embargo, los padres no
enseamos a hablar a nuestros hijos explicndoles la sintaxis. Verdad?
31
- Desde luego que no. Pero sigo opinando que no es lo mismo.
- Debes cambiar de paradigma: pensar en trminos de hemisferio derecho.
Yo os enseo a captar patrones, a comparar. Utilizo colores, metforas. Fjate
que cuando un alumno o una alumna no entiende un ejercicio nunca se lo
explico otra vez
- Es cierto me interrumpi Cristian, entornando la mirada para recordar
mejor-. Al principio cuando tena una duda me ponas muy nervioso. En lugar
de aclarrmela, me explicabas el siguiente ejercicio...
- Claro, para que lo pudieras comparar. El hemisferio derecho capta patrones,
busca similitudes y diferencias, y es enormemente eficiente. A los profesores de
mi escuela siempre les digo: no expliquis los problemas dos veces: haced
siempre de cada cosa al menos dos ejercicios y los chavales lo aprendern
solos
- Pero entonces deberan emplearse el doble de horas de clase
contraatac Cristian-. Y t lo explicas todo en la mitad de tiempo, sino en
menos. No cuadra.
- Es una discusin que tuve con Jorge, un pro
- Le conozco: es excelente! Me interrumpi Cristian, sin permitirme
acabar la frase, donde quera explicarle que Jorge era el profesor de
contabilidad de costes.- Pues bien, hace un par de aos Jorge me deca que
siempre iba muy pillado con el tiempo. Le aconsej que doblara la coleccin de
ejercicios. Pero ests loco! me dijo- No te estoy contando que me faltan
horas por todos lados. Prubalo y vers -le inquir- Haz que los problemas
pares se parezcan mucho a los impares, y en lugar de resolverlos t, que los
solucionen tus alumnos Terminars mucho antes de lo previsto!.
- Pues ahora s que me has convencido, Quim. Acabo de cursar
contabilidad de costes con l y nos han sobrado un montn de horas para
repasar.
- Lo ves Hombre de poca fe!...



32
Recuerdas la boutade con que provocativamente he encabezado este e-book:
Genio se nace y a imbcil se llega a ser: entre medias est el sistema
educativo, que mata la creatividad, como ya sabes la ha pronunciado Sir Ken
Robinson, que fue el director en el Reino Unido del proyecto The Arts in Schools
Project, una iniciativa que pretenda mejorar la enseanza y el aprendizaje de
las artes en las escuelas britnicas y que ha escrito y publicado el libro
superventas El elemento: descubrir tu pasin cambia todo (Grijalbo, 2009). La
frase clebre en cuestin es evidentemente una exageracin pero contiene
atisbos de verdad.
Lo que en general hace nuestro sistema educativo es acallar el
hemisferio derecho, holstico, emocional, abstracto y metafrico, que tan til y
prctico nos ha sido en nuestra tierna infancia, para apoyar casi toda la
docencia en el izquierdo, que es lineal, lgico, ordenado y racional, pero que es
mucho ms lento e ineficiente. En algn momento de nuestra historia de la
pedagoga, y por motivos que ignoro, hemos olvidado lo que ya predicaba el
genial Sneca hace dos mil aos: largo es el camino de la enseanza por
medio de teoras; breve y eficaz por medio de ejemplos. Las teoras se
orientan a la parte izquierda del cerebro, los ejemplo, los cuentos, las
metforas conmueven la parte derecha, y devienen memorables.
Cundo te regalan o te compras un mvil, lees las instrucciones, o
juegas con l hasta que aprendes cmo funciona?
Casi nadie lee las instrucciones y nos gastamos un dineral en editarlas.
Los manuales estn pensados para el hemisferio izquierdo, e instintivamente la
mayora de los mortales los dejamos abandonados en la mesa del despacho.
Con la enseanza reglada pasa algo similar: invertimos ingentes cantidades de
presupuestos que no tenemos y un enorme nmero de horas para que nuestros
estudiantes terminen sus estudios con conocimientos mediocres. Por no
denunciar que asumimos como normales porcentajes de fracaso escolar
inadmisibles. Pero aun as tropezamos una y otra vez con la misma piedra, y no
nos enteramos. Una acertada definicin de loco es la de aqul que haciendo
siempre lo mismo aspira a resultados distintos.

33
Cargas a la izquierda o a la derecha?

El quid de la cuestin es si somos lo suficientemente valientes como para
escuchar lo que sentimos en nuestro corazn

Borja Vilaseca

Analizando nuestra letra podemos averiguar cul de los dos hemisferios
estamos actualmente empleando ms. Para ello observa el siguiente grfico,
extrado del libro Grafologa de la excelente periodista y grafloga Clara
Tahoces:


La zona superior o hampa de la letra f del grfico, vendra a representar
nuestro hemisferio derecho. Mientras que la zona inferior o jamba,
correspondera a nuestro hemisferio izquierdo.

En efecto, grosso modo, puedes observar un manuscrito que hayas
elaborado recientemente y analizar la proporcin entre tus hampas, parte
superior de letras, como la h la l, la d o la propia f, y las jambas o parte
inferior, que podrs ver en letras como la g, la j, la q, y de nuevo en la
34
propia f, que grafolgicamente es excelente, porque nos permite ver en una
sola letra el equilibrio o el desequilibrio entre nuestros hemisferios.
Y si observas que existe desequilibrio, realiza ejercicios caligrficos
procurando equilibras las hampas y las jambas de las letras citadas. Si tienes
dudas sigue el programa Para todos la 2 del martes 16 de abril de 2013.


Nuestra personal e intransferible piedra filosofal

El cerebro es como un msculo. Cuando lo usamos, nos sentimos muy bien.
Entenderlo nos hace felices.
Carl Sagan



Alba es una excelente alumna que tengo este curso en la Escuela de
Administracin de Empresas (EAE), donde imparto matemticas 1 y 2.
En el primer semestre se sentaba casi al fondo de la clase, a la derecha.
Cada da traa hechos los ejercicios que les mandaba de quereres (no me gusta
la palabra deberes), y en la primera prueba sac muy buena nota.
Le pregunt si vena del bachillerato cientfico o del tecnolgico, ya que
los estudiantes que provienen de alguno de estos bachilleratos suelen destacar
en matemticas frente a los que provienen del social o del humanstico.
- Hice el social me contest- y repet un curso por culpa de las mates.
Ha merecido Matrcula de Honor en Matemticas 1, siendo la segunda
mejor nota de la clase y slo la ha superado otra excelente estudiante que, sin
embargo, ya era muy buena en nmeros cuando se inici el curso.
Este segundo semestre est cursando Matemticas 2. Justo antes de
vacaciones de Semana Santa sali a la pizarra a resolver una integral bastante
complicada. La resolvi con la soltura propia de un profesor. Nuevamente
sorprendido, le pregunt:
35
- Cmo has conseguido integrar tan bien?
- Repito los ejercicios de clase todos los das dos veces.

En 1990 los investigadores del Instituto Tecnolgico de Machacuset (MIT)
llevaron a cabo un experimento con ratas. Mediante ciruga insertaron decenas
de cablecitos en los cerebros de los conejillos de indias y colocaron a los
animalillos en un laberinto en forma de T con chocolate en el extremo izquierdo
de la tilde. Al principio las ratas recorran el pasillo central arriba y abajo
zigzagueantes husmeando todos los rincones. Olan la comida pero les era difcil
descubrirla. Era como si deambularan desorientadas hasta que topaban con el
premio.
Result interesante estudiar su actividad cerebral mientras vagaban en
bsqueda de comida: era muy intensa! Cada vez que el roedor olisqueaba o
rascaba la pared se produca una explosin de actividad en su cerebro como si
estuviera procesando la informacin de lo que vea, oa u olfateaba.
Pero todava devino ms sorprendente lo que suceda cuando una rata
repeta el ejercicio centenares de veces: cuanto ms practicaba, ms
rpidamente llegaba a su recompensa y menos energa gastaba su cerebro.
Cuanto ms automtica era la bsqueda menor era la actividad mental. Al final,
el conejillo de indias recordaba el camino ptimo hacia su objetivo, detena los
centros de decisin e incluso permanecan en reposo las estructuras cerebrales
relacionadas con la memoria. No le haca falta pensar para llegar con suma
facilidad al chocolate!
Este proceso (en el que el cerebro convierte una secuencia de acciones
en una rutina automtica) es la causa de la formacin de los hbitos. Los
hbitos, segn los cientficos, surgen porque el cerebro siempre est buscando
la forma de ahorrar esfuerzo.
Pero lo mejor fue que los investigadores descubrieron que animales con
lesiones en los ganglios basales tenan dificultades en aprender a recorrer
laberintos a pesar de realizar los ejercicios infinidad de veces. De manera que
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se percataron que en los roedores normales a medida que asimilaban la
manera eficiente de llegar hasta el chocolate, cuanto ms deprisa obtenan su
premio, por un lado y como ya hemos indicado anteriormente, menos trabajaba
la corteza cerebral, y por otro ms se focalizaba la actividad en esa masa de
tejido neurolgico de los ganglios basales.
Cuando iniciamos una actividad el aprendizaje acapara las estructuras
ms evolucionadas de nuestro cerebro situadas en la periferia del crneo, pero
a medida que las reiteramos y rutinizamos stas van perdiendo protagonismo,
hasta que al final, cuando ya somos capaces de realizarlas con el piloto
automtico, quien nos gua inconscientemente son los ganglios basales. Qu
sabio que es el lenguaje cuando describe la habituacin a una tarea como
interiorizacin!, porque est describiendo exactamente lo que sucede dentro
de nuestra mente.
Aprendemos a conducir, como dijimos antes, empleando el neocrtex,
pero cuando llevamos unos miles de kilmetros al volante, en realidad dirigimos
el coche de forma rutinaria con los ganglios basales, responsables ltimos de
nuestros hbitos.
Los ganglios basales son nuestra piedra filosofal capaz de transformar el
plomo de nuestras al principio tediosas horas de estudio en el oro de nuestra
sabidura y nuestra capacidad universal de generar ideas geniales. Cristian y
Alba son dos ejemplos reales de que mediante la reiteracin abnegada de una
coleccin de ejercicios de matemticas o de estadstica una persona
aparentemente no dotada para las ciencias puede llegar en un solo curso a
resolver problemas numricos como lo hara un profesor experimentado y de
dilatada carrera acadmica.







37
V. CUESTIN DE CARCTER

La frmula del xito (E) es:
E = (C+ H) X A
Donde C son los conocimientos, H las habilidades, y A la actitud.
Observa cmo conocimientos y habilidades suman, pero la actitud multiplica. El
xito radica sin duda en la manera de ser, y no tanto en el saber.

Vctor Kppers

Yo soy capaz de ensearte a cruzar los brazos al revs de como lo haces
cuando actas inconscientemente. Incluso (me lo invento), te puedo demostrar
que hacerlo de la forma contraria es mucho ms eficiente. Del mismo modo
que puedo explicarte cmo se resuelven las integrales ms complejas.
Y t en cuanto salgas del aula cmo crees que vas a cruzar los brazos?
Y cmo imaginas que reaccionars ante un nuevo ejercicio de integrales?
Cruzars los brazos como has hecho siempre, y si no has estudiado, no
sabrs por dnde empezar a resolver la integral.
Te lo habr enseado pero no lo habrs aprendido. Lo sabrs pero no lo
aplicars.
No perdamos el tiempo, pues. O lo repites una y otra vez hasta
interiorizar el conocimiento, es decir hasta que programes los ganglios basales
para que acten automticamente, que son los que debes usar si quieres ser
eficaz, o no funcionar. Punto pelota.
Para aprender a conducir no basta con sacarse el carn. Si anhelas ser
un conductor experto tendrs que hacer miles y miles de quilmetros.
Si has aprobado el examen de conducir t ya tienes el potencial
suficiente para llegar a ser un sabio o un genio, pero no basta. Lo que marcar
la diferencia son las ganas de serlo.
38
Cmo educar las ganas

La fuerza no proviene de la capacidad fsica sino de una voluntad indomable.

Mahatma Gandhi


El ao pasado recib un e-mail, hasta cierto punto sorprendente, de un alto
directivo de una editorial nacional puntera:

Apreciado Sr. Valls,

Soy ------ -------, editor responsable del rea de No Ficcin de la Editorial-------.
Me pongo en contacto con usted porque deseara proponerle un proyecto
editorial para desarrollar con nosotros. Si le parece bien, podramos vernos
cuando le vaya mejor, nos conocemos y hablamos de todo un poco OK?

Cordialmente,

------ --------

Por aquel entonces yo haba publicado dos libros en una pequea
editorial, Buenos das y buena letra: transforma tu escritura para mejorar tu
vida (2010) y Buenas noches y buena suerte: cmo atraer la fortuna mientras
duermes (2011), que haban tenido bastante repercusin en los medios de
comunicacin, y de los haba vendido varios miles de ejemplares, pero sin que
pudieran llegarse a considerar autnticos best sellers, de manera que resultaba
por lo menos inesperada una oferta tan atractiva.
Acud en seguida acompaado de mi agente literaria. La reunin fue una
balsa de aceite, y preparamos una lista de libros para publicar en los siguientes
aos. Todo fue coser y cantar.
39
Al despedirnos, el responsable de No Ficcin me dijo que me esperara
todava unos minutos en la sala donde nos habamos reunido porque al parecer
un directivo de la casa me quera saludar. Se trataba, cmo no, de un ex
alumno, Marc, que habiendo visto una entrevista ma en televisin, le haba
pedido a su colega que me fichara ipso facto.
- Quim me dijo Marc- Te acuerdas de m? Si no llega a ser por ti, nunca
hubiese acabado la carrera y ahora no ostentara este cargo, que es un sueo
para m. Tena las Mates 1 y 2 atravesadas. De nos ser por ti, nunca las habra
superado

- Te equivocas, Marc le disuad de los elogios- yo soy el mismo profesor tanto
para el estudiante que saca sobresaliente como para el que suspende. La
diferencia siempre la pone el alumno. El mrito siempre es de l. No es
modestia, sino sentido comn. Yo soy un mero facilitador del aprendizaje. Pero
al final el resultado obtenido depende siempre de vosotros y de las ganas que
le ponis. Tu sueo de llegar a ser lo que eres, y no mis clases, te hicieron
aprobar.

Es preferible moverse por sueos que ir de traspis en traspis por accidente.
Si tienes proyectos ambiciosos avanzars ms rpido, tendrs una hoja de ruta
clara, y en el peor de los casos te pasar como al arquero aqul que se
entrenaba todas las noches para acertar con sus flechas a la Luna.
Naturalmente, no consigui su diana Pero se convirti en el mejor arquero del
mundo. Te aconsejo que hagas lo mismo. Reeduca tu mente para que da s y
da tambin invente inconscientemente zanahorias que poner delante de tu
vista y que te obliguen a avanzar con ganas.



40
Transforma tu escritura para mejorar tu vida
Procura no convertirte en una persona de xito, sino en una persona de valor.

Albert Einstein
Si ests leyendo este e-book sin duda ests interesado en entrenar para
siempre tu manera de ser para convertirte en un buen estudiante, y si sigues el
espacio de Para Todos la 2 en el que intervengo quincenalmente (puedes ver
los todos programas en RTVE a la carta o en mi propia pgina web
www.quimvalls.com), sabrs que la reeducacin del carcter puede conseguirse
a travs del rediseo de la escritura, que depende e incide, como hemos visto
en el captulo anterior, en el funcionamiento de los ganglios basales.
Si nos fiamos de Stephen R. Covey, quien afirma en su extraordinario
libro Los siete hbitos de la gente altamente efectiva (Paids, 1990) que la
buena manera de ser se basa en unos cuantos hbitos, la reeducacin de los
ganglios basales a travs del entrenamiento con el mtodo grafotransformador
Kimmon que he ideado se convierte en la mayor obra de ingeniera que
puede realizar el ser humano para mejorar considerablemente su vida. Ahora
bien, los hbitos de xito slo se pueden incorporar como una segunda
naturaleza a travs de la reiteracin. Hay que repetirlos tanto tiempo como sea
necesario hasta que el cerebro los interiorice y los usemos de forma
automtica, y para ello debemos ser capaces de cruzar la lnea de la repeticin
necesaria. Entonces el buen carcter ser, como el genial Aristteles
vaticin, tan slo un conjunto de rutinas inconscientes. De manera que
nuestros ganglios basales de nuevo se erigen en nuestra autntica piedra
filosofal capaz esta vez de transformar el plomo de nuestros malos hbitos en
el oro de las rutinas que facilitan desarrollar una existencia plena para siempre!

41
SEGUNDA PARTE: Y NO MORIR EN EL INTENTO
la educacin es lo que queda despus de que uno ha olvidado lo que aprendi
en la escuela.

Albert Einstein

VI. LA MANO QUE MECE EL CEREBRO

Las representaciones del cuerpo en el cerebro, los movimientos y los sonidos,
estn todos modelados por la experiencia. Nuestro cerebro queda marcado por
la vida que llevamos, y retiene las huellas de las experiencias y los
comportamientos que hemos tenido.

Jeffrey M. Schwartz


En la Escuela en la que mi hija curs primero de la ESO el ao pasado
decidieron ese curso implantar porttiles en el aula para impartir las clases.
Sin lugar a dudas, Marta, como he relatado anteriormente, se familiariz
muchsimo con los ordenadores, y, a instancias de algunos profesores,
preparaba los temas de las distintas materias con unos Power Points
excelentes. Mejor con ello muchsimo su capacidad de sntesis y de
esquematizacin, vitales como veremos ms adelante para el aprendizaje, ya
que la estructura propia de las diapositivas facilita y propicia la jerarquizacin
de los conceptos. Inverta un montn de horas y estaba muy motivada, pero
baj alarmantemente de notas.

- Marta le tuve que aconsejar- los Power Points que preparas son
magnficos, y sin duda son una herramienta fantstica para preparar los tems.
Pero una vez confeccionados copia las diapositivas varias veces a mano, si
quieres aprenderlos. Teclear en el ordenador no sirve para memorizar.
42
Mano de santo

"La letra es el placer de poder darse a conocer a uno mismo y de poder
conocer a los dems, el lenguaje secreto del " yo " ms ntimo".

Dr. Jos Miguel Gaona Cartolano

Cuando entrevist en Madrid al gran filsofo y excelente escritor Jos Antonio
Marina en el programa Educada Mente que le dedicamos en Escuela de Vida:
vive los libros en Radio 4 con motivo de la entonces reciente publicacin de su
muy recomendable libro El cerebro infantil: la gran oportunidad (Ariel, 2011,)
nos cont que los neurlogos norteamericanos haban comprobado como
jvenes estadounidenses que siempre haban escrito en porttil, tableta o
mvil no haban desarrollado la memoria, lo que les impeda innovar. Y es que,
segn nos explic el profesor, se crea desde la memoria. El ser humano goza
de la bendicin de tener recuerdos de futuro lo que le permite imaginar
proyectos ilusionantes, ms adelante llevarlos a cabo, y en definitiva
evolucionar.
Escribir a mano regula sin duda la actividad de los ganglios basales.
Nuestra experiencia con personas que han implementado el Mtodo Kimmon
de grafotransformacin que he ideado nos hace pensar que gracias a los
ejercicios caligrficos que propone el mtodo disminuye la ansiedad,
relacionada con la hiperactividad de los ganglios basales (un sinfn de alumnos
atestiguan que desde que escriben regularmente a mano duermen mejor), el
TDA, asociado a su vez a la hipoactividad de los mismos, e incluso el TOC.
Hoy en da, el anlisis grafomtrico de la caligrafa es una herramienta
que se emplea en el mbito de la medicina. En este sentido cuatro neurlogos
argentinos, encabezados por el Dr. Santiago Prez Lloret, el ao 2008
disearon un experimento para controlar la evolucin del Parkinson idioptico
(EP) en comparacin con el Parkinson secundario (PS): con la ayuda de un
perito graflogo se analiz la escritura de 36 pacientes con EP y 10 con PS
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demostrando como un funcionamiento neurolgico patolgico altera de forma
significativa la letra de una persona y lo hace de forma diferente segn sea la
enfermedad y el mayor o menor grado de afectacin. Los autores del estudio
concluyen que "las caractersticas de la lnea de base de la escritura, fcilmente
evaluables durante la visita mdica, podran ayudar en el diagnstico diferencial
entre EP y PS".
Asimismo el procedimiento conocido como palidotoma, que consiste en
quemar con mucha precisin un pequeo punto en uno de los ganglios basales,
el globus pallidus, alivia algunos temblores de los enfermos de Parkinson, lo
que contribuye a mejorar considerablemente su caligrafa, e inesperadamente
para los investigadores, potencia la memoria!

Tecnologa punta: lpiz y papel

"La mquina ha venido a calentar el estmago del hombre, pero ha enfriado su
corazn"
Miguel Delibes


La palabra recordar etimolgicamente proviene de corazn. En latn se dice
recordari, vocablo que surge de unir re (de nuevo) con cordis (corazn).
Recordar significa, en consecuencia, volver a pasar por el corazn. Se trata de
una verdad casi universalmente aceptada, ya que en el mundo anglosajn
Aprender de memoria se dice Learn by heart, y en francs Par coer.
Y no en balde nuestro corazn alberga unas 40.000 neuronas
cerebrales y una compleja y tupida red de neurotransmisores, protenas y
clulas de apoyo, lo que nos permite, por ejemplo, tener corazonadas.
Memorizar, es decir revisitar el corazn, como reza poticamente el
gran escritor Miguel Delibes, est reido con la tecnologa, y por ello he aqu el
primero de los cinco consejos que te voy a dar en esta segunda parte del libro
44
para aumentar al menos un 400% tu capacidad de aprendizaje:

Mi primer consejo es: no pases nunca los apuntes a limpio en el
ordenador. Hazlo siempre a mano.

Hay una profunda conexin entre la percepcin sensorial y la memoria.
En el recuerdo autntico no slo participan los conceptos estudiados sino
tambin el movimiento del brazo y de la mano, e incluso la impresin que
causa la hoja de papel bajo el bolgrafo o el lpiz.
Copia una y mil veces los esquemas, los resmenes, las fichas
empleando para ello montones de papel de reciclaje, un lpiz, un sacapuntas y
una goma de borrar.
Y cuando estudies asignaturas numricas, estudia siempre con los
apuntes a un lado y papel de borrador al otro. Tapa la solucin del ejercicio de
clase con la mano no dominante y con la otra intenta resolverlo por tu cuenta.
No importa si te equivocas una y otra vez. Recuerda que como te cont en la
primera parte de este e-book el miedo al fracaso y la vergenza de cometer
errores son dos de los enemigos poderosos que te alejan de la felicidad y del
xito. Cuando no te salga un ejercicio, cpialo varias veces. Si se trata de
problemas, escribe minuciosamente el enunciado en una hoja, no basta con
que los leas. No olvides nunca que la pereza es el tercer y principal saboteador
de tu vida plena.







45

VII. ANDANDO QUE ES GERUNDIO

La vida no es una tecnologa, ni una ciencia. La vida es un arte, has de
sentirla, es como andar por una cuerda floja

Osho

Corra el ao 89, Claudia estudiaba conmigo Matemticas de primero de
Ciencias empresariales en la Universidad de Barcelona. En aquella poca las
asignaturas en la universidad, a diferencia de lo que sucede ahora, que casi
todas son semestrales, duraban un curso acadmico entero, y, en el caso
concreto de la citada materia, el examen se alargaba ms de cuatro horas, y
se divida en dos partes: una terica con tres preguntas, y otra prctica con
cinco o seis problemas. El terico era eliminatorio, de manera que si se dejaba
una pregunta en blanco o se responda muy mal, ya no se correga el prctico.
Claudia, a pesar de proceder de Formacin Profesional Administrativa
donde el nivel de Matemticas era relativamente bajo, tena cierta facilidad
para el clculo y el lgebra, de manera que era muy buena resolviendo
ejercicios. Sin embargo, nunca se presentaba a los peridicos controles
tericos que yo les iba proponiendo para que no se dejaran demasiado para el
final esa parte de la materia tan compleja y selectiva.
- Claudia le advert un da a mitad de curso- llevas la prctica de
sobresaliente, pero si no te miras la teora, vas a suspender
irremediablemente.
- No te preocupes, Quim me dijo con una enorme seguridad en s
misma, atpica en una persona tan joven, y aadi-. Cuando se acerque el
examen, en un fin de semana me la estudio.
- Claudia, no dudo de tu inteligencia repliqu-, pero esa teora est
repleta de lenguaje simblico y demostraciones complicadas. En dos das no
me la empollo ni yo, que llevo toda la vida estudiando Matemticas.
46
Claudia sac notable.
El primer da de Matemticas de segundo le pregunt si tena un
momento para hablar conmigo.
- Claro, ahora mismo me respondi con una sombra de preocupacin en
su rostro- Qu sucede Quim? He hecho algo malo?
- No mujer la tranquilic enseguida-. Slo quera advertirte que este
curso no hagas lo mismo que en mates 1. La teora de Matemticas de
segundo es el doble de complicada que la del ao pasado, y esta vez tu tctica
no tiene ninguna opcin de funcionar.
- No, Quim, desde muy jovencita hago lo mismo y me funciona. Las
materias de memorizacin, me las aprendo siempre en un fin de semana.
- T misma, Claudia. Pero yo me quedo ms tranquilo habindotelo
avisado.
- Gracias por preocuparte por m, pero ya viste que en mates 1 saqu
notable, y porque en un ejercicio me equivoqu en un clculo, sino
Claudia volvi a sacar notable en Mates 2. Y esta vez fue ella quien vino
a verme.
- Lo ves, Quim, como te pusiste la venda antes que la herida. Para m
memorizar es muy fcil.
- Claudia. Cuntame tu secreto. Anda.
- No es ningn secreto. Los fines de semana mis padres se van y me
quedo sola con mis hermanas, que no paran en casa ni un minuto. Cojo los
apuntes y empiezo a pasearme por el piso recitando en voz alta una y otra vez
lo que tengo que aprenderme. No paro hasta que me lo s de memoria.
Qu Dios me perdone, Claudia, si lees este e-book! En aquel entonces
pens que estabas mal de la cabeza.
Once aos despus, cuando empec a investigar cmo funciona nuestra
mente, con motivo de educar a mi hija recin nacida para posibilitarle una vida
plena, cay en mis manos el libro El Cerebro: manual de instrucciones
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(Mondadori, 2001) escrito por el profesor de psiquiatra John J. Ratey, y en
una de sus pginas dedicada al aprendizaje y a la memoria le: Nuestros
movimientos fsicos pueden influir directamente en nuestra capacidad de
pensar y recordar. Se ha mostrado que ciertas actividades fsicas (como andar,
o correr) potencian las capacidades acadmicas.

Hincar codos se va a acabar

la memoria es como el mal amigo; cuando ms falta te hace, te falla.

Refrn espaol
Est demostrado que nuestro cerebro puede trabajar mejor si recibe ms
oxigeno. Nuestro rendimiento intelectual aumenta lo oxigenamos al mximo.
Sentados, los pulmones aspiran aproximadamente un cuarto de litro de oxgeno
por minuto, lo que se dobla si paseamos.

Mi segundo consejo para aumentar extraordinariamente tu
eficacia de memorizacin es que bajo ningn concepto hinques codos
como reza el viejo tpico. Al menos escrbelo todo a mano y siempre
que puedas estudia paseando.

Y si, como haca Claudia, recitas en voz alta, como veremos en el
captulo siguiente, mejor que mejor.


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VIII. QUIEN CANTA SU MAL ESTUDIAR ESPANTA

Un amigo es una persona con la que se puede pensar en voz alta.

Ralph Waldo Emerson

Corra el ao 2007, justo antes de estallar la crisis financiera que ha sumido al
mundo entero en una de las peores coyunturas econmicas que se recuerdan.
Me hallaba, por primera vez, en una fra sala de la oficina principal que
Caja Espaa tena en Madrid, recin aterrizado del avin que me haba
trasladado de mi Barcelona natal a la capital, frente a un numeroso y
expectante grupo de sesudos directivos que no me conocan de nada.
Haba sacado de mi cartera los cinco rotuladores de colores (negro, azul,
verde, rojo y naranja) y el borrador que siempre llevo encima porque en este
pas, las aulas, en muchas ocasiones carecen del material bsico para impartir
una clase. Y les acababa de recordar cmo funciona el inters simple y el
compuesto.
Lleg el momento de ensearles el concepto de intereses equivalentes,
con su inevitable frmula, que deban memorizar s o s inmediantamente para
podernos enfrentar acto seguido a temas ms ambiciosos y complejos. Me
haban contratado para que en ocho horas explicara una materia financiera
que, en los Masters Universitarios donde la enseo, imparto en veinte!
Confieso que no las tena todas conmigo: me atrevera a a hacerles
cantar la frmula a grito pelado como hago siempre en mis clases
universitarias?
Me sent ms bajito y calvo que nunca, completamente solo ante el
peligro, y encima con ese indisimulable acento cataln!
Me arm de valor, escrib la frmula en la pizarra:
I
m'
=(1+I
m
)
m
m'
!1

49
Debajo de la primera I, con el rotulador naranja, (que en nuestro
cdigo interno significaba que lo anotaran a lpiz) escrib el que quiero, y
debajo de la segunda I puse el que me dan.
Les ped que evocaran cmo haba aprendido de nios las tablas de
multiplicar: cantando verdad?. Les record cmo memorizaron en el colegio
los vocabularios de ingls o de francs: repitiendo una y otra vez las palabras
en voz alto No es cierto?.
Me pareci que me miraban incrdulos. A dnde les pretenda llevar ese
tipo vestido con traje, camisa y corbata, rigurosamente azules?
- Permitidme que borre momentneamente el exponente- les dije medio
girado hacia la pizarra y haciendo desaparecer la expresin de encima del
parntesis-. Os voy a leer en voz alta lo que pone: El que quiero igual a uno
ms el que me dan menos uno. Es correcto?
Asintieron con las cabezas, sin al parecer tenerlas todas consigo. A esas
alturas ignoro quin estaba ms cortado, si ellos o yo.

- Os lo leo otra vez, prestad atencin. Declam, haciendo pausas
estratgicas, para facilitar la memorizacin- El que quiero igual a uno
ms el que me dan menos uno. Preparados?

No se lo podan creer. Aquel supuestamente experto profesor de
finanzas, venido expresamente de Barcelona para impartir una clase en un
master semipresencial para flamantes delegados y delegas de oficinas de Caja
Espaa, no sera capaz de hacerles cantar una frmula, a primera hora de la
maana?

- Venga, repetid conmigo El que quiero me interrump, pues
permanecan en silencio expectantes- Si no lo repets conmigo no lo
aprenderis. Probadlo: funciona, os lo prometo. Venga ahora todos: El que
quiero igual a uno ms el que me dan menos uno.

Lo dijeron todos al comps de mis manos, cual director de una coral.
50
- Ahora mucho mejor, salvo que el tono es muy apagado. No creo que les
hablis as a vuestros clientes. No venderas una escoba. O sea que otra vez
pero un poco ms fuerte: El que quiero igual a uno ms el que me
dan menos uno.
Se haba roto el hielo. Al terminar la segunda repeticin algunos sonrean
y otros ya se rean abiertamente de esa sorprendente experiencia pedaggica.
Yo tambin me anim:

- Venga, chicos. Una vez ms. Pero ahora mucho ms fuerte. Con ganas.

En esta tercera ocasin ya lo hicieron muy bien. Me crec.

- Venga, la ltima vez. Pero ahora que os oigan en todo el edificio, que
retumben las paredes de esta sala!

Gritaron como posesos. Y se dieron un hartn de rer.

- A que ya la habis memorizado! dije radiante- A ver, cmo iba? El que
quiero

Y ellos solos terminaron la perorata:

- El que quiero igual a uno ms el que me dan menos uno-

Volvieron a rerse.
De pronto, una delegada de mediana edad pregunt:

- Y lo que ha borrado? Esa fraccin que haba antes.
- Cierto brome-. No es que me hubiera olvidado, lo finga para ver si
estabais atentos
Tom el rotulador negro volv a escribir la fraccin encima del parntesis
y dibuj una cruz que una la m con la m y la m con la m.
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- Es muy fcil, veis? Aqu vamos a emplear la memoria visual: el
exponente funciona en cruz. OK?

La velada termin de una manera excelente. El temario completamente
impartido. Los delegados estrechndome cordialmente la mano. Las delegadas
regalndome sendos besos en las mejillas e incluso un par de abrazos muy
cariosos. Con valoraciones, segn me hicieron llegar posteriormente, muy
buenas. Y comentarios, creo que elogiosos, del tipo No parece cataln!

Lo has probado ya? Venga repite conmigo El que quiero igual a
uno ms el que me dan menos uno. Pero no as. En silencio no. En voz
alta!
En mi centro de enseanza, CEEM, una mxima de Confucio preside la
recepcin y gua nuestra pedagoga: Me lo contaron y lo olvid; lo vi y lo
entend; lo hice y lo aprend. Es decir, hasta que no lo hagas no lo vas a
asimilar. As que ya lo sabes:
Prubalo, venga! Repite a viva voz, cuatro o cinco veces, y cada vez en
un tono ms alto:

El que quiero igual a uno ms el que me dan menos uno.
Y ahora, reptelo sin mirar. Te lo sabes ya, verdad? Funciona.
Ah va, pues, mi tercer consejo:

Si te apetece aprender el doble de rpido, no estudies en silencio.
Recita en voz alta.

Recuerda lo que dije en un captulo anterior acerca de la profunda
conexin entre la percepcin sensorial y la memoria. Al igual que el tacto de la
hoja, el sonido en tus odos de tus propias palabras a viva voz tambin es un
gran reforzador de lo estudiado.

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IX. DA, SEMANA Y MES

Comienza haciendo lo que es necesario, despus lo que es posible y de
repente, estars haciendo lo imposible.

San Francisco de Ass

Felipe ha sido sin duda uno de los alumnos ms brillantes que he tenido jams
en la Universidad. Estudi Administracin y Direccin de Empresas en la
Euncet, Escuela Universitaria de Terrassa, adscrita a la Universidad Politcnica
de Catalua, donde ejerc de Responsable de rea de Economa durante
catorce aos y en la que por diversos motivos llegu a impartir un gran
nmero de asignaturas, ubicadas en casi todos los cursos.
Felipe obtuvo Matrcula de Honor en la mayora de asignaturas de la
Carrera a pesar de trabajar todos los das hasta las seis de la tarde, cuando no
sala ms tarde, y estudiar por consiguiente en el horario vespertino.
Fue uno de los alumnos voluntarios que se apunt a un seminario
previo denominado Tcnicas de Estudio y Aprendizaje que organizaba la
Escuela para recibir anticipadamente a los jvenes ms motivados y que quien
suscribe estas lneas tena el honor de impartir.
Cuatro aos despus se dio la coincidencia de que el ltimo examen de
la Carrera, Macroeconoma, Felipe tambin lo hizo conmigo. Era una prueba
prevista para unas tres horas que finaliz en la mitad de tiempo. En cuanto me
entreg su ejemplar le ech un rpido vistazo para constatar que
probablemente haba acertado como siempre en todas las preguntas.
A las diez de la noche, con el hato de exmenes debajo el brazo, me
dirig a la salida de la Escuela. Felipe todava no se haba ido a su casa: al
parecer, finalizadas las pruebas del ltimo curso de la carrera los estudiantes
se iban de fiesta y el muchacho se haba quedado esperando a sus
compaeros.
53
Me acerqu a l.
- Felipe: me parece que has sacado otro 10. Es correcta mi impresin?
le pregunt.
- Creo que me ha ido bastante bien, la verdad. contest con cierta
modestia, en su estilo, pues se trataba de un chaval muy humilde-. Si no he
cometido ningn fallo tonto, claro Lo he repasado tres veces, pero nunca se
sabe.
- Cuntas Matrculas de Honor has sacado a lo largo de la Carrera,
Felipe?
- No las he contado, Quim. Muchas En casi todo contest con cierta
incomodidad.
- Pero si, con tu horario en el trabajo, casi no tenas tiempo de estudiar!-
le coment, pensando en voz alta.
- Trabajo muchsimas horas, es cierto. Casi todos los das, muy a mi
pesar, llegaba tarde a las clases. Ya lo has visto t mismo este ao: casi nunca
poda llegar a la hora. Suerte que me permitas entrar, a pesar de que la
sesin ya estaba empezada.
- Slo faltara, Felipe
- No de verdad, si no fuera porque todos los profesores me habis
ayudado mucho
- Felipe le interrump porque la curiosidad me corroa por dentro-
Cmo lo has hecho?
- Te acuerdas de lo que nos enseaste en el curso de Tcnicas de
estudio el primer ao?
- ?
- Desde entonces, te he odiado todas las noches y todos los fines de
semana de mi vida brome.
- A qu te refieres, Felipe? No entiendo.
54
- Nos dijiste que cada da, antes de acostarnos, repassemos durante al
menos media hora los apuntes tomados en la clases correspondientes. Te hice
caso. Llegaba a mi casa a las diez y media de la noche. Cenaba y estudiaba un
mnimo de treinta minutos. Y al da siguiente a las siete menos cuarto ya
estaba en pie!
- Hasta ahora slo saba que cumplan con este ritual mis alumnos
alemanes del programa Erasmus- admit sorprendido, e insist en mi
interrogatorio- Y los fines de semana por qu me odiabas, si se puede saber?
- No te hagas el sueco ahora, Quim volvi a bromear-. Nos dijiste que
tenamos que estudiarlo todo por segunda vez antes de que pasara una
semana. De manera que la mayora de sbados y domingos me tena que
volver a pelear con los apuntes de los das anteriores.
- Cierto. Y por tercera vez a los treinta das intervine rememorando lo
que les enseaba en el citado seminario-. Tambin lo hacas?
- Y t me lo preguntas? Si cada cuatro o cinco semanas te encargabas
t mismo de ponernos una prueba, y sin eliminar materia! Sonri-. Pero he
de admitir que funciona. Se aprende muchsimo sin dejarlo para el ltimo da.
Felipe colabor varios aos en mi Centro de Estudios Empresariales
como profesor, obteniendo siempre las mximas calificaciones de los alumnos,
hasta que sus compromisos profesionales (ha llegado muy alto en su
empresa) le impidieron compaginar su trabajo ejecutivo con la docencia.


Te imaginas que a la hora del desayuno decidieras no tomar ningn alimento,
que a la hora del almuerzo tampoco comieras, y que al final, a la hora de la
cena, compensaras engullndolo todo de una vez?
Pillaras una indigestin de miedo. Probablemente vomitaras. Y desde
luego, no digeriras casi nada de lo ingerido.
Bien, pues deberas saber que al igual que en el corazn tenemos
cuarenta mil neuronas, en el estmago habitan unos cien millones.
Por qu estudiar tan distinto a como comemos?
55
Por otra parte, te has percatado que recuerdas mejor las pelculas que
ves acompaado en el cine que las que visionas t solo en casa?
Ello es debido a que cuando salimos de la sala de proyeccin muchas
veces vamos comentando en voz alta y paseando las mejores escenas y los
momentos ms emotivos del film mientras nos dirigimos a tomar algo o a
buscar el coche.
En cambio en todos estos aos impartiendo clases a universitarios,
nunca he visto a unos cuantos alumnos salir del aula comentando la jugada. Y
sin embargo, este hbito les permitira estudiar mucho menos.
En efecto, nuestro cerebro es incapaz de memorizar todos los bits de
informacin que lo bombardean a diario, de manera que tiene una estrategia
de seleccin muy eficaz: slo recuerda bien aquello que ve dos veces en el
perodo de 24 horas.
Por eso Felipe cada noche estudiaba tan slo media hora y tena
suficiente. La clave estaba en el hbito de simplemente mirarse los apuntes que
esa misma tarde haba tomado en clase. Con ese ejercicio le daba la orden a su
cerebro de que almacenase los conocimientos adquiridos en su memoria.
La segunda seleccin el cerebro la realiza aproximadamente a los siete
das. Si durante una semana no vuelves a repasar se olvida casi todo lo
aprendido
Consideremos otra vez el ejemplo del cine. Despus de haber comentado
la pelcula al salir de la sala cinematogrfica (y, en consecuencia, antes de que
hayan transcurrido 24 horas), lo ms probable es que al da siguiente vuelvas a
hablar del film con tus colegas del trabajo, con tus vecinos, o con un amigo o
un familiar, cuando por lo tanto todava no han pasado siete das. Esto va a
contribuir de nuevo a que recuerdes mejor la cinta.
Eso es justo lo que haca Felipe: cuando repasaba los apuntes de la
semana durante el sbado e incluso el domingo.
Y si finalmente lo estudias todo antes de que pasen treinta das, habrs
aprendido bastante bien, al menos los conceptos ms esenciales, para el resto
de tu vida.

56
En cambio, si estudias justo antes del examen, quizs apruebes, pero
desde luego puedo asegurarte que no aprenders casi nada. Te convertirs a lo
sumo en un especialista en superar exmenes, y tal vez hasta coleccionars
ttulos, pero slo acumulars informacin sin darte la oportunidad de
metabolizarla en conocimiento.

Cuarto consejo: estudia al menos tres veces los apuntes de cada clase.
La primera vez, antes de veinticuatro horas: te bastar con leerlos en
voz alta y, si te lo puedes permitir, paseando. La segunda vez, antes
de que transcurra una semana. Te recomiendo que en esta ocasin lo
hagas escribiendo a mano. Confecciona un resumen y uno o varios
esquemas, que te permitan sintetizar todo lo estudiado. Si mientras
escribes lo recitas todo a viva voz, mucho mejor. Y por ltimo, en un
mximo de treinta das, lee de nuevo en voz alta los apuntes y
reproduce a mano el resumen y los esquemas unas cuantas veces.
Lo dicho: si procedes de esta manera lo aprenders de por vida, y no
slo para aprobar el examen.


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X. BUENAS NOCHES Y DULCES SUEOS

Quien ve hacia fuera, suea; quien ve hacia adentro, despierta.

Carl Young

Desde tiempos inmemorables los cientficos se han interrogado sobre la utilidad
del sueo. La respuesta que slo sirve para que el ser humano descanse no les
ha acabado de satisfacer jams, por evidente y simple. Si dormir supone
nicamente un ahorro energtico, se han cuestionado por qu entonces se
mantiene el cerebro tan activo durante la noche?
En los ltimos aos se han acumulado evidencias a favor de una
hiptesis que la cultura popular ya haba acuado ancestralmente: leccin
dormida, leccin sabida. En efecto, recientes descubrimientos parecen acreditar
que el sueo sirve tambin para consolidar lo aprendido durante el da.
En un experimento llevado a cabo por Matthew Walker del Beth Israel
Deaconess Medical Center se tomaron dos grupos de personas para que
intentaran estudiar una determinada tarea de procedimiento (como hablar,
coordinar las extremidades o tocar un instrumento) y observaron qu reas de
su cerebro se activaban en tiempo real con una resonancia magntica
funcional. Un grupo practic lo aprendido despus de dormir y el otro despus
de haber permanecido en vela. Lo que los cientficos descubrieron con este
ensayo es revelador: las reas cerebrales que se iluminaban respectivamente
en cada caso eran completamente distintas! Y adems, los individuos a los que
se les haba permitido dormir reproducan mucho mejor lo aprendido. Al
parecer, por consiguiente, para que algo sea fijado en el cerebro es necesario
que se refuercen las conexiones entre neuronas e incluso entre distintas reas
cerebrales. Y en ese reforzamiento el sueo al parecer juega un papel clave. En
concreto, una de las reas ms activas cuando el sujeto haba dormido era el
cerebelo, que funciona como uno de los centros motores del cerebro,
controlando la velocidad y la precisin. En cambio las reas implicadas en
58
emociones como el estrs y la ansiedad presentaban una actividad menor. Es
como si al dormir concluye Walter- estuvisemos cambiando de sitio lo
aprendido para almacenarlo en regiones ms seguras, y que al sacarlo pudiera
ser practicado mejor y con menos ansiedad. El resultado es que este tipo de
tareas de procedimiento se vuelven ms automatizadas y para ser realizadas
requieren el uso de menos regiones conscientes del cerebro.
Otra prueba indirecta de la profunda relacin entre el sueo y la
consolidacin de conocimientos radica en que los nios, y en especial los ms
pequeos, que estn en una situacin de aprendizaje permanente, necesitan
dormir mucho para consolidar la ingente cantidad de nuevas destrezas motoras
que van adquiriendo.

De manera que mi ltimo consejo es que durante el perodo que
va desde que acabes de leer este e-book hasta tus prximos
exmenes te impongas a ti mismo el hbito saludable de dormir
aproximadamente ocho horas diarias para optimizar as el aprendizaje
de ese maravilloso ordenador que sostienes con tu cuello.


Y cuando te acuestes cada noche rememora el hermoso verso de Yibrn
Jalil Yibrn: No se puede llegar al alba sino por el sendero de la noche.











59
EPLOGO: KIMMON EN LA ESCUELA
"La educacin no consiste en llenar un cntaro sino en encender un fuego."

William Butler Yeats

En el programa ya citado anteriormente Educada Mente de Escuela de Vida:
vive los libros en Radio 4, que dedicamos al gran filsofo Jos Antonio Marina
el profesor tambin nos explic que la adolescencia no es tan slo una gran
revolucin hormonal de los chicos y las chicas, sino adems una verdadera
revuelta neuronal. Durante un breve lapso de tiempo, alrededor de los doce
aos, el inconsciente es ms fcilmente reeducable y nos encontramos en un
momento idneo para, a travs de la grafotransformacin KIMMON, mejorar la
inteligencia emocional de los alumnos.
La actual caligrafa que se ensea en las escuelas est
involuntariamente diseada para socializar alumnos para integrarlos en la
economa industrial de finales del siglo XIX y gran parte del siglo XX: ser
obedientes, que cumplieran un horario, y trabajaran en cadenas de
produccin. Pero a estas alturas, en la era de la economa del conocimiento,
hay que educar personas creativas, con capacidad de generar valor, y que
sepan trabajar en equipo. La caligrafa KIMMON, pensada para educar el
carcter con un elevado potencial de inteligencia emocional, es una
herramienta excelente para las escuelas dado que es un recurso que no
aumenta el coste y en cambio propicia una mejora en el clima de las clases y
permite preparar futuros profesionales y personas con una personalidad
adecuada a los retos sociales y laborales del siglo XXI.
Manu Ramrez y quien suscribe estas lneas impartimos conferencias
gratuitas dirigidas a padres y profesores para mostrar cmo implementar
Kimmon en la caligrafa que se ensea en los parvularios (y eventualmente en
los cursos iniciales de primaria); y de cmo realizar los talleres Redex en la
ESO para mejorar el clima en las aulas y formar la inteligencia emocional de
los adolescentes a travs de la reeducacin del inconsciente.
60
EL HACEDOR DE GENIOS

Yo no soy un maestro: slo un compaero de viaje al cual has preguntado el
camino. Yo te seal ms all, ms all de m y de ti mismo".

George Bernard Shaw

Quim Valls (Barcelona, 1959) es Doctorando. Est ultimando su tesis sobre
Reeducacin del inconsciente con el mtodo grafotransformador. Es Mster
Universitario en Sociedad del Conocimiento y de la Informacin, economista y
graflogo. Es profesor universitario y ha impartido o imparte cursos,
conferencias y seminarios en las escuelas de negocios ms importantes del
pas.
Fue socio fundador de la Escuela Superior Empresarial de Relaciones
Pblicas (ESERP), del Centro Superior de Estudios de Empresa (ESTUDEM) y del
Centro de Estudios de Selectividad (ESTUSEL), Responsable del rea de
Economa y Empresa en la Escuela Universitaria de Terrassa (EUNCET). Y
actualmente es Presidente del Instituto KIMMON, Director Acadmico de CEEM
y de FormGroup y profesor de Grado y de Masters en la Escuela de
Administracin de Empresas (EAE).

Ha impartido ms de cien mil horas de clase a ms de cuarenta mil
alumnos universitarios, casi siempre de asignaturas numricas como
matemticas, finanzas, economa, estadstica, econometra, mtodos de
previsin, etc. Est especializado en aumentar el rendimiento de los estudiantes
en un 400% a partir de ensearles a utilizar tanto el hemisferio izquierdo como
el derecho, el empleo de bolgrafos de colores y las famosas libretas naranja,
que junto con Jorge Galiana, lex Alegret y Manu Ramrez perfeccionan cada
ao en el Centro de Estudios Empresariales.

Es el creador del Mtodo Kimmon (www.kimmon.es) de
grafotransformacin para desarrollar la inteligencia emocional y construirse una
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psicologa de vida plena, con el que a travs del Instituto Kimmon se reeduca la
mente de personas ordinarias y se las entrena en aras de alcanzar metas
extraordinarias.

Del Mtodo Kimmon ha surgido el Mtodo REDEX (Reingeniera del
xito), que suma a las tcnicas grafotransformadoras del primero seminarios
experienciales mensuales de gran impacto emocional, diseados conjuntamente
con el Director General de Kimmon, economista, escritor y coach, Manu
Ramrez, para el entrenamiento de personas y equipos empresariales.

Quim Valls es autor de Buena Mente: convirtete en un lder como Pep
Guardiola (ALREVS, 2012); Buenas noches y buena suerte. Cmo atraer la
fortuna a tu vida mientras duermes (Invisibles, 2011); Buenos das y buena
letra. Cmo transformar tu escritura para mejorar tu vida (Invisibles, 2010) y
de Sakasudoku: el mtodo ms fcil y cmodo de SAKAR sudokus (Banzai,
2007). Con Marta Cail ha escrito Buena letra y buena vida: tienen las
personas de xito una escritura caracterstica?.

Con Manu Ramrez ha creado el Master Kimmon de Inteligencia
Emocional de nueve meses de duracin, donde se mejora el optimismo, la
gestin de las emociones, la perseverancia, etc., del que existe la versin
presencial y la modalidad on-line.

Tambin con Manu ha diseado los seminarios Buena letra y buena vida,
Buenas noches y dulces sueos, En Hora Buena: no gestiones tu tiempo,
gestiona tu vida, y Buena Mente y buena vida. Por toda Espaa es llamado para
pronunciar conferencias, con las que Valls explica los secretos del bienestar, el
xito y la felicidad.

Colabora en diversos medios de comunicacin: dirige y presenta el
espacio Buena letra y buena vida junto a la periodista Marta Cceres en el
programa Para todos la 2, es Director y co-presentador con la periodista Silvia
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Velando del programa de desarrollo personal Escuela de vida: vive los libros en
Radio 4. Dirigi y co-present el espacio radiofnico de RAC1 Buena letra y
Buena vida con Marta Cail, y el espacio Letras de Cambio junto con el
periodista Umberto Salerno, y ha colaborado con La Vanguardia Digital
grabando videoclips donde analiza la letra de personajes como Pep Guardiola,
Artur Mas, y Montserrat Caball. Adems, publica en revistas como Psicologa
Prctica, Psycologies, etc.

Su Contra del 4 de julio de 2011, realizada por Vctor Amela, es hoy por
hoy la Contra ms leda de un autor espaol, con ms de un milln cien mil
lecturas, y ha sido seleccionada para el libro Las mejores Contras sobre la
Felicidad.

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