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DRENAJE SUPERFICIAL EN TERRENOS AGRCOLAS

I. Definicin:
El drenaje agrcola es el conjunto de
obras que es necesario construir en una
parcela cuando existen exce- sos de agua
sobre su superficie o dentro del perfil del
suelo, con el objeto de desalojar dichos
excedentes en un tiempo adecuado, para
asegurar un contenido de humedad apro-
piado para las races de las plantas y
conseguir as su pti- mo desarrollo.


II. Beneficios y desventajas del drenaje agrcola.

Beneficios: Los principales beneficios que se obtienen en suelos bien drenados son:

Evitar los impactos ambientales negativos.

Minimizar los efectos negativos en la productivi- dad de las parcelas.

Incrementar la cantidad de oxgeno, favoreciendo el intercambio gaseoso.

Evitar el desarrollo de enfermedades fungosas.

Permitir un mejor y ms profundo desarrollo radi- cular de las plantas, aumentando
la disponibilidad y el aprovechamiento de agua y de nutrimentos, lo que a su vez
las hace ms resistentes a la sequa e incrementa su rendimiento.

Facilitar el acceso a las parcelas y la movilizacin de maquinaria e implementos
para realizar las la- bores culturales, colectar la cosecha, manejar el suelo y los
cultivos, etc.

Favorecer las condiciones trmicas del suelo y se puede calentar ms rpido
en primavera per- mitiendo la siembra temprana, ya que un suelo pobremente
drenado requiere 5 veces ms de ca- lor para elevar 1 C su temperatura que un
suelo seco.
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Disminuir las prdidas de nitrgeno del suelo oca- sionadas por la desnitirificacin.

Propiciar una mayor actividad biolgica, que fa- vorece la formacin de una mejor
estructura del suelo y una mayor fertilidad.

Desventajas: Las principales desventajas del drenaje agrcola son:

Altos costos de inversin, debido a que se requie- re de cierto tipo de obras
(movimiento de tierras, surcos y zanjas, drenes topo, drenes subterrneos,
colectores, etc.).

Existe mayor posibilidad de que se tenga erosin hdrica.

En aos secos aumenta el dficit hdrico, por lo que los cultivos reducen sus
rendimientos.

Los drenes abiertos ocupan un rea que podra aprovecharse para los cultivos.

Los taludes de los drenes y zanjas abiertas son susceptibles a la erosin, por lo
que requieren obras de proteccin que son costosas. Adems, su mantenimiento
debe ser estricto para evitar la invasin de malezas o el exceso de sedimentos que
les restan capacidad de evacuacin.



III. Caractersticas de los dos tipos de drenaje agrcola.

Las caractersticas principales de los dos sistemas de drenaje, superficial y
subterrneo, se presentan a continuacin.

Sistema de drenaje superficial. Son obras o acciones que se realizan sobre la
superficie del terreno, para propiciar el escurrimiento por gravedad de los excesos
de agua a velocidades no erosivas y que tampoco cause problemas de
sedimentacin, as como para interceptar y desviar el agua que se dirige hacia la
parcela desde terrenos colindantes ms altos.

De acuerdo con Palacios (2002), las condiciones que gene- ralmente se presentan
para que ocurra este tipo de proble- mas, son:



Precipitaciones de alta intensidad,

Baja velocidad de infiltracin del agua en el sue- lo, inferior a la intensidad
de la precipitacin.

Poca pendiente de los suelos que no propicia el escurrimiento.

Un sistema de drenaje superficial tiene tres componentes bsicos:
1) El sistema de recoleccin,
2) El sistema de desage y
3) El sistema de coleccin (drenes superficiales colectores).

Que reciben el escurrimiento captado para trasladarlo fuera de los lmites de los
terrenos protegidos y posteriormente a algn cauce natural, reservorio, mar, etc. El
sistema de recoleccin del agua puede ser uno o compo- nerse de varias de las
siguientes obras:

Nivelacin, emparejamiento o conformacin de la superficie del terreno,
con el fin de suprimir las hondonadas o depresiones que acumulen agua o
bien dando pendientes suaves al terreno para que propiciar el escurrimiento
del agua.

Surcos profundos y con pendiente contina hacia una zanja conectada
con los colectores de drenaje.

Zanjas, canales o desages, ya sean para intercep- tar, captar y desalojar el
agua o para unir las partes bajas de los terrenos con los colectores de
drenaje.

Bordos para proteccin o encauzamiento del agua hacia las zanjas
colectoras.

Se puede complementar con drenes topo o con drenaje subterrneo
entubado.

Colectores de drenaje.

Los canales, zanjas, bordos y drenes subterrneos pueden construirse de tres
formas:

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Con pendiente cruzada que siguen el contorno de la pendiente en terrenos
moderadamente inclina- dos de topografa irregular (espina de pescado).














Localizado para drenar las depresiones donde existen encharcamientos en
terrenos relativamen- te planos de topografa ondulada.



Sistema de drenaje subterrneo:
Consiste de obras que se construyen bajo la superficie del suelo, para
captar y desalojar excesos de agua derivados de filtraciones o de niveles
freticos elevados.
Pueden ser drenes interceptores colocados perpendicular o transversalmente a
las lneas de corriente para recoger los flujos de agua libre y drenes
colectores o de desage, orientados segn las lneas de pendiente para
conducir el agua fuera de la parcela. Estos a su vez, tambin deben des-
embocar a drenes superficiales colectores








Hay cuatro tipos de drenaje subterrneo:

Zanjas abiertas profundas
Zanjas profundas cubiertas con filtros de grava, arena, etc., as como con
tubos.
Drenes internos cilndricos o tubulares sin revesti- miento: drenes topo.
Drenes internos cilndricos revestidos o drenaje entubado, que es el ms
comn en la actualidad.

IV. Especificaciones
Diseo de la red. Segn Rojas (1976), el diseo de un sistema de drenaje
superficial comprende dos fases principales, el trazo y el diseo de las
secciones hidrulicas.

1. Trazo de la red. El trazo de la red de drenaje, consiste en la elaboracin de un
plano con la ubicacin de cada uno de los drenes primarios y secundarios.
Para dicho trazo se tomarn en cuenta segn IMTA (1986), las siguientes espe-
cificaciones:

2. Localizacin. Los drenes debern localizarse siempre so- bre cauces
naturales, con los acondicionamientos que re- quieran para darles la capacidad
y funcionamiento adecua- dos, ya que en esta forma se lograr una economa en
vas, obras y se evitan afectaciones innecesarias.

3. Parcelamiento. El trazado debe facilitar en lo posible un parcelamiento
adecuado, ya que la tenencia de la tierra in- fluye en la densidad de la red
bsica de drenaje. As, mien- tras mayor sea el tamao de los predios o lotes,
menor ser el nmero de los mismos y por lo tanto, la longitud de los canales
de desage.

4. Trazo. IMTA (1986) seala que para tener un mejor funcionamiento hidrulico,
es deseable que los canales de desage tengan trazo recto y que se eviten en
lo posible cambios de direccin. Sin embargo, es mejor el que se ob- tiene
mediante canales que sigan las partes de bajas de losterrenos encharcados, en
cuyo caso es necesario construir curvas en cada cambio de direccin. En
general, debern evitarse las curvas muy cerradas, eligiendo curvas suaves a
fin de mejorar las caractersticas hidrulicas y la estabilidad de las secciones de
los canales de desage.
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El IMTA (1986) recomienda para el diseo de curvas las si- guientes curvaturas
mnimas sealadas en el Cuadro 1.
Cuadro 1. Radios mnimos de curvatura (m) en sue- los estables y sin proteccin en los
mrgenes.













De acuerdo con Palacios (2002), la disposicin de los des- ages y
colectores parcelarios bajo distintas condiciones de pendiente de los terrenos
son:

Pendiente mnima. Los desages y los colectores deben ser perpendiculares,
que sus longitudes sean moderadas, con espaciamientos homog- neos y sus
pendientes deben ser continuas.













.
Con pendiente hacia una sola direccin. Se deben ajustar los drenes de modo
que las longitudes sean las adecuadas, de tal manera que no se al- cancen
velocidades de escurrimiento que provo- quen erosin. Los colectores se
colocan perpen- diculares a la pendiente, en forma de tajos que captan los
escurrimientos.





0.17 0.20

























































.
El diseo del sistema de desages de acuerdo con Palacios (2002), consiste en:

Localizar el sitio, generalmente de un colector, que puede ser una zona baja,
donde se recibirn los volmenes de agua removidos. Cuando las
condiciones topogrficas no permiten la salida gravitacional del agua, tiene
que considerarse una estacin de bombeo, con todo lo que esto implica.
Definir la ubicacin en planta de los desages, lo que implica definir su
espaciamiento y localiza- cin.
Definir la capacidad de conduccin y dimensiones de la seccin hidrulica de los
desages y colecto- res de drenaje superficial.



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0.50
0.58
0.67
0.83
1.25
1.25
2.00


5. Estructuras. Al momento de realizar los levantamientos to- pogrficos, se
localizan estructuras del sistema de desage y entre las principales estn los
puentes, alcantarillas, ca- das, entradas de agua, vados, remates finales, etc.

6. Diseo de las secciones hidrulicas. La influencia de la rugosidad de
taludes y fondo de un canal o dren se mani- fiesta en funcin del tamao de la
seccin hidrulica. IMTA (1986), propone la siguiente relacin:

La Ecuacin 1 o el Cuadro 2 se utilizar en base a la informa- cin disponible y
cuando se utilizan ambos, es preferible utilizar el valor mayor.


7. Velocidades mximas y mnimas permisibles V (m/s) en los drenes.
- Velocidad mxima permisible. Segn Luthin (1967), para evitar el deslave en
las zanjas abiertas desprovistas de ve- getacin, antes del diseo se deben
conocer las velocida- des mximas permisibles. En el cuadro 3 se muestran las
velocidades mximas permisibles considerando el material en que reposan los
canales.



Cuadro 3. Velocidades mximas permisibles en m/s
para diferentes canales

n 0.032 0.0071lnr

Donde:
---------- (1)






n = Coeficiente de rugosidad (adimensional) r = radio hidrulico, m
Los valores de los coeficientes de rugosidad se presentan en el Cuadro 2.


- Velocidad mnima permisible. Depende de la sedimentacin, crecimiento de plantas





Vertical





Arenas sueltas

acuticas y control sanitario.La velocidad a la que no se produce sedimentacin, de-
pende del material transportado por el agua. En la prcti- ca para asegurar el arrastre de
limos, la velocidad debe ser mayor a 0.25 m/s y para arenas superior a 0.5 m/s. Segn
FIRA (1985), la velocidad mnima permisible es posible ontenerla en el canal con la
determinacin de su pendiente minima de tal forma que se propicie l a minima
sedimentacion.
Como se muestra en el cuadro 4 la velocidad esta en funcin del material de arrastre.











El crecimiento de plantas acuticas y de musgos puede dis- minuir grandemente la
capacidad de descarga del canal, por lo que en general, una velocidad media de 0.75 m/s
im- pedir tal crecimiento, aunque la velocidad media del agua en los canales abiertos debe
ser superior a 0.40 m/s. En las zanjas colectoras raramente ser posible mantener estas
velocidades mnimas, por lo que ser necesario segar las plantas acuticas con mayor
frecuencia (ILRI, 1977).

8. Seccin tpica. Segn IMTA (1986), para la red bsica de drenaje se deben utilizar
zanjas a cielo abierto de seccin trapecial, cuyo nivel de agua est siempre abajo del
terre- no, ya que solo en estas condiciones se permitir el desfo- gue de los drenes
superficiales y subterrneos, adems del escurrimiento lateral del agua superficial
hacia el interior de los mismos.
Para lograr lo anterior, es indispensable que toda la seccin del canal de drenaje se
forme mediante excavacin de la cubeta de los canales de drenaje, con una
profundidad m- nima de 1.2 a 1.8 m, incluyendo el bordo libre del 25% de la
profundidad de diseo, como lo seala Luthin (1967). En los suelos de turba y
orgnicos, se debe incluir un valor adi- cional para considerar asentamientos.

9. Taludes Z. La inclinacin depende en cada caso particular de varios factores, pero
muy particularmente de la clase de terreno donde estn alojados. Por ejemplo, en un
mate- rial rocoso se podrn permitir taludes que tiendan a ser ver- ticales, en cambio
en terrenos ms arenosos se tendr que construir con taludes ms tendidos, para
evitar derrumbes, etc., que elevan los costos de conservacin (Cuadro 5).
Cuadro 5. Talud para secciones trapeciales en diferentes materiales.



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Media
Arcilla
Arcilla fina (2 mm)
Arena gruesa (5 mm)
Gravilla (8 mm)
Grava (25 mm)









Pendientes ms planas,
tractores de ruedas.
Equipos especiales para
pendientes mayores.

Pastoreo



Para canales de ms de
1.30 m de profundidad
se deben utilizar trampas








Generalmente en suelos
muy estables donde el
control de la vegetacin
no es posible a ms de
1.30 m de profundidad.


Son mejores las
pendientes ms suaves
Arados de
vertedera

Son mejores las
pendientes ms suaves
Productos



Quema ---------




Fuente: Pizarro, 1978.






Cuadro 6. Taludes para canales.


Seccin Prof. (cm)
Taludes
recomendados
Taludes
mnimos
Triangular 0.30 0.60 6:1 3:1
Triangular 0.63 ms 4:1 3:1
Trapezoidal 0.30 0.90 4:1 2:1
Trapezoidal 0.93 ms 1.5:1 1:1

Cuadro 7. Taludes de los canales de drenaje para varios mtodos de mantenimiento.



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