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A Educao de um Gegrafo*

CARL O. SAUER
Sobre uma propenso original e uma predileo precoce
Como profissionais reivindicamos que s ns temos o privilgio de dedicar-nos ao
campo da geografia. No fomos ns, nem nossos predecessores acadmicos, que des-
cobriram este campo, nem fomos os nicos cultiv-lo, nem provvel que estivesse
preenchido corretamente se pensssemos que est reservado queles que reivindicam
o privilgio e a competncia das indicaes e dos ttulos. O primeiro professor de geo-
grafia do mundo foi nomeado em 1820; eu perteno ao grupo mais antigo da segunda
gerao dos Estados Unidos. Ns, que fomos investidos desta sucesso acadmica,
temos de nos lembrar sempre de que no passamos de alguns daqueles que contri-
buem para o desenvolvimento do conhecimento geogrfico. O interesse por este
campo imemorial e universal. Se ns desaparecermos, o campo subsistir, e no
ficar vago. No podemos fazer nenhuma distino discriminatria entre o profissio-
nal e o amador; ambos so necessrios tanto como apreciadores e contribuintes do
conhecimento geogrfico. A iluso est aqui: uma associao de mentes no deter-
minada por um comit credenciado.
O gegrafo j nasce em parte gegrafo, em parte amoldado desde cedo por seu
ambiente, chegando bem mais tarde aos nossos cuidados profissionais. Esta uma
condio habitual e caracterstica. Ns estamos recrutando profissionais e precisamos
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A Educao de um Gegrafo
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The Education of a Geographer foi publicado em Annals of the Association of American Geographers,
vol. 46, 1956, pp. 287-299, a partir de um discurso endereado ao presidente honorrio da associao por
ocasio de seu encontro anual, em abril de 1956, e republicado em Leighly, John (ed.). Land and Life a
selection from the writings of Carl Ortwin Sauer, Berkeley, Univ. of California Press, 1983, pp. 331-379.
A traduo foi confrontada com a edio espanhola, publicada por Garcia Ramon, J. et alii. Teora y
Metodo en la geografia anglosajona. Barcelona, Ed. Ariel, 1986. Traduo de Werther Holzer, do
Departamento de Urbanismo, UFF.
reconhecer bom material em estado bruto. Suspeito que temos dificuldades pouco
comuns como caadores de talentos. Quo comum a ambio de um jovem em tor-
nar-se gegrafo? um interesse improvvel para se afirmar cedo ou para ser admitido
aos companheiros, ou a si mesmo, em idade escolar. Na universidade, como sabemos
muito bem, a preferncia manifestada e efetiva por cursar disciplinas da geografia (e o
sucesso em obter boas notas) uma indicao pouco significativa de uma promessa
futura. O estudante pode ser iludido por contatos temporrios e por seu entorno, assim
como pelas qualidades atrativas de seu professor. Quando ele desvinculado destes
incentivos pode cair na inatividade, e depois de algum tempo no se ouve mais falar
dele. Como podemos descobrir a aptido, o interesse emergente, a promessa da conti-
nuidade de um crescimento autnomo? Esta nossa primeira preocupao. Se sele-
cionarmos bem, metade do nosso problema estar resolvido.
No quero que parea que menosprezo o valor da grande escola, mas tambm no
a valorizemos em excesso. Quem compartilhou daqueles antigos dias dourados em
Chicago sabe da excitao espiritual do grupo que Salisbury reuniu. Salisbury tinha
uma enorme clareza expositiva e a habilidade de desenvolver um tema a partir de
questes rigorosas, mas o que mais aprecio nele seu respeito pela curiosidade e pela
dvida por parte do estudante. Hettner, Philippson e Fleure sero lembrados como
mestres da educao, de suas escolas vieram um nmero considervel de nossos
melhores colegas europeus. Seus estudantes tinham procedncias diversas e continua-
ram a desenvolver-se em direes bastante diferentes, e sua educao enquanto estu-
dantes no os amoldou da mesma forma.
O que aprendido na sala de aula pode ser esquecido, lembramo-nos do estmulo
devido associao de personalidades e interesses, relacionados mas variados. O
perodo estudantil deveria convidar a algo mais do que as matrias estudadas. No
gostaria de pensar em algum como produto de uma escola em particular, mas em
algum que foi descoberto e cuidado no tempo certo por bons jardineiros. E deste
modo nos voltamos para as plantas jovens que podem florescer sob nossos cuidados ,
ou que podem faz-lo sem eles.
No somos um grupo precoce, nem deveramos desej-lo. improvvel que come-
cemos cedo, precisamos de um longo tempo para amadurecermos. Nossa tarefa da
acumulao lenta do conhecimento, da experincia, do discernimento; tcnicas, pro-
cessos formais de anlise e de generalizao esto subordinados. No adquirimos
competncia rapidamente, nem pelo aprendizado de uma habilidade especial. Estamos
sujeitos a mudana de enfoque na medida em que aprendemos mais sobre o que esta-
mos pesquisando. O incio em determinado tema pode resultar em outro tema distinto.
Isto ao mesmo tempo preocupante e excitante, de acordo com a natureza de cada
um. Pensar que o rastro que se espera conduzir a um determinado ponto possa levar a
direes inesperadas. Parece ser uma qualidade de nossa estirpe a de que necessita-
mos de mais vivacidade para aprender o que relevante do que para nos aperfeioar-
mos em um treinamento ou mtodo especfico.
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normal ento que relutemos em aceitar uma disciplina geral formal, que em nos-
sos momentos de maior confiana nos imaginemos com o poder de explorar muitas
direes, e que admitamos em nosso grupo interesses e temperamentos diversos.
Sempre foi caracterstica nossa a de sermos compostos de indivduos de diversas pro-
cedncias que possuem um denominador comum. A multiplicao nos ltimos anos
de nossos departamentos e institutos no alterou nossa origem plural, e, espero, no
alterar.
Penso que de nossa natureza ser uma populao heterozigtica. Apesar de a
reproduo em srie ser agora possvel em uma extensa gama de cursos de geografia,
desde o primeiro ano at o doutorado, ns devemos muito de nosso melhor sangue
queles que vm de outros meios e procedncias acadmicas. Eles no esto conosco
porque no se adaptaram s suas profisses anteriores, mas porque levaram tempo
para achar seu lugar entre ns. Uma histria reveladora dos gegrafos e do pensamen-
to geogrfico poderia ser escrita a partir deste tema da convergncia de indivduos de
diferentes origens e condies.
Pode se reconhecer uma inclinao prvia pela geografia antes que se afirme como
escolha deliberada? A caracterstica mais primitiva e deliberada, deixe-me dizer, est
ligada aos mapas e por pensar-se por meio deles. Estamos de mos vazias sem eles,
seja na sala de conferncias, ao estudarmos, ou no trabalho de campo. Mostrem-me
um gegrafo que no precisa deles constantemente, nem os queira ter ao redor, e terei
dvidas se fez a opo correta na vida. Apertamos nosso oramento para adquirir
mais mapas, de todos os tipos. Ns os colecionamos sejam os de postos de gasolina
ou os de lojas de antigidades. Ns os desenhamos, ainda que mal, para ilustrar nos-
sas conferncias e nossas pesquisas. Por pouco que um membro de nossa sociedade
saiba sobre a atividade de um gegrafo, se ele necessita de informaes que requerem
um mapa, ele nos chamar. Quando ocorre de gegrafos encontrarem-se onde mapas
so exibidos (no importa que tipo de mapas) eles comentam, recomendam e criti-
cam. Mapas acabam com nossas inibies, estimulam nossas glndulas, mexem com
nossa imaginao, soltam nossas lnguas. O mapa fala atravs das barreiras de lingua-
gem; s vezes reivindicado como o idioma da geografia. A expresso de idias por
meio de mapas nos atribuda como vocao comum e paixo. At mesmo no pero-
do mais fundamentalista desta Associao os que se dedicavam aos mapas eram
admitidos em seu seio.
Os mapas demandam ateno ao mesmo tempo sinptica e analtica. Que tipo de
estrada est assinalada, que pas atravessa? Seus smbolos so traduzidos em imagens,
e estes convergem para imagens mentais formando associaes significativas de terra
e vida. Ns os utilizamos como guias tangveis e os desfrutamos quando viajamos em
nossa poltrona. Quem no viajou atravs do mapa para o Tibesti ou o Tibete, aos
cumes elevados do Tenerife ou Trindade, sobre o horizonte ocidental, ou buscou a
Passagem do Noroeste? Quem no esteve com Marco Polo em Catai, com o Capito
Cook nas Ilhas Sandwich ou com Parkman na Trilha do Oregon? Quem l obras de
fico o faz pela trama, suspense ou conflito psicolgico, ou para transportar-se para
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as costas tropicais com Stevenson ou Kennetth Roberts, para a ndia com Kipling ou
Masters, para conhecer a Flrida com Marjorie Rawlings ou para a Nova Inglaterra
com Ester Forbes?
O gegrafo e o gegrafo-por-ser (geographer-to-be) so viajantes de fato quando
podem, na imaginao, quando no h outro meio. No so daquela classe de turistas
que so guiados por profissionais do turismo pelas rotas das principais excurses com
suas atraes estreladas, nem se hospedam em grandes hotis. Quando esto de frias
podem passar longe dos lugares que se supe que devem ser vistos e passar por atalhos
e lugares desapercebidos onde desfrutam de um sentimento de descoberta pessoal.
Gostam de andar a p, fora das estradas, e lhes agrada acampar no fim do dia. At
mesmo o gegrafo urbano pode ter a necessidade de escalar montanhas desabitadas.
A vocao geogrfica se fundamenta em observar e pensar sobre o que h na paisa-
gem, no que foi chamado tecnicamente o contedo da superfcie terrestre. Por isso
no nos limitamos ao que visualmente observvel, mas procuramos registrar o deta-
lhe e a composio da cena, fazendo perguntas, confirmaes, itens ou elementos que
so novos ou que desapareceram. Este estmulo mental devido observao do que
compe a cena pode derivar de uma caracterstica primitiva de sobrevivncia quando
tal ateno significava evitar o perigo, a privao, ou perder-se. Nos meus dias de tra-
balho de campo em reas atrasadas do Mxico aprendi a aceitar com confiana a
competncia em geografia e histria natural dos guias nativos. Eles sabiam como
interpretar a configurao do terreno, ter um mapa mental, notar quase que qualquer
mudana na cena. Habitualmente podiam identificar as plantas e no se enganavam
sobre o grupamento sistemtico ou sobre a associao ecolgica.
A geografia e a histria natural esto sem dvida relacionadas em seu modo de
observao. Muito do que ambas identificam e comparam escapa anlise quantitati-
va. As espcies no so reconhecidas pela mensurao mas pelo julgamento dos que
tm experincia acerca das suas diferenas significativas. Uma aptido inata para
registrar diferenas e semelhanas alia-se a uma curiosidade viva e uma reflexo rpi-
da sobre o significado desta semelhana ou diferena. Existe, estou convencido, algo
como um olho morfolgico, uma ateno espontnea e crtica para formas e
padres. Todo bom naturalista as possui, e muitos deles tambm so muito bons na
identificao e na comparao geogrfica.
O termo morfologia foi introduzido no estudo das formas do relevo h cem anos,
ele est no corao de nosso ser. Trabalhamos para o reconhecimento e a compreen-
so dos elementos da forma e de sua relao com a funo. Nossas formas e seus
arranjos so grosseiramente macroscpicos e infinitamente numerosos, de modo que
temos que aprender sempre sobre como selecionar aquelas coisas que so relevantes e
a eliminar as insignificantes. A relevncia levanta a questo de porque a forma est
presente e de como se relaciona com outras formas. A descrio raramente adequa-
da e freqentemente pouco satisfatria, a menos que seja ligada a uma explicao.
Parece necessrio ento reconhecer na inclinao geogrfica pela quarta dimenso, a
do tempo, o interesse por como o que est sendo estudado chegou a ser como est.
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Alguns de ns tm este sentimento do significado da forma, outros o desenvolvem
(nesses considero que j estava latente) e alguns nunca o adquirem. H os que so
rapidamente alertados quando algo novo entra no seu campo de observao ou desa-
parece dele. Uma das recompensas de se estar no campo com estudantes consiste em
descobrir os que so rpidos e afiados na observao. E, ento, h aqueles que nunca
vem qualquer coisa at que as apontemos. Neste momento filtramos os recrutas que
podem iniciar, se a geografia uma cincia de observao. A premissa aqui de que
construmos a partir das coisas que so vistas e analisadas, porm transitoriamente, at
a comparao com dados de outro lugar, de outra pessoa, ou deduzidos a partir de um
passado que no pode ser visto.
Sobre no ser especializado
A geografia, como descrio explicativa da Terra, fixa sua ateno na diversidade
de caractersticas da Terra e as compara a partir de sua distribuio. De algum modo
sempre uma leitura da superfcie terrestre. No existimos como profissionais porque
descobrimos uma linha de investigao ou mesmo porque possumos uma tcnica
especial, mas porque os homens sempre precisaram do saber geogrfico acumulando-
o e classificando-o. Os nomes que utilizamos profissionalmente para os elementos ou
formas que ns identificamos, e at mesmo para os processos que procuramos, so
geralmente e corretamente derivados do vernacular; ns os organizamos em um voca-
bulrio de inteligibilidade mais ampla e clara. Freqentemente os idiomas dos povos
primitivos e os dialetos de nossas prprias culturas nos proporcionam termos mais
significativos do que os da linguagem literria. Um exemplo familiar est no signifi-
cado de terra, vegetao e formas culturais para os quais tomamos emprestado termos
da fala local, estendendo sua aplicao para outros locais.
Alm de nomear categorias geogrficas, fsicas e culturais, a partir da fala popular,
obtemos conhecimento retrospectivo de condies passadas atravs do estudo dos
nomes prprios geogrficos. O vocabulrio geogrfico temtico e local de cada idio-
ma um substrato particular de aprendizagem que ainda espera explorao, tanto para
a identificao de variaes do fenmeno como para vises culturais alternativas.
Neste sermo, como se pode fazer em um sermo, me remeto ao tema inicial do
texto de que o contedo geogrfico, as relaes e os processos em suma, a conscin-
cia geogrfica devido razo e necessidade, so mais amplos do que o campo
com o qual ns, professores de geografia, trabalhamos. Alm, e ao redor, do que estu-
damos hoje se encontra uma rea de interesse, de identificao e de conceitos da qual
pretendemos apropriar-nos apenas para ns mesmos. O assunto , e ser, maior do
que a soma de nossos esforos na disciplina. Reivindicamos uma obrigao superior
para contribuirmos de todos os modos dos quais somos capazes, sem afirmar direitos
de prioridade ou de competncia que derivem somente de nossa profisso. A
Associao de Gegrafos Americanos comeou e foi conduzida em seus primeiros
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anos por aquele grupo notvel de fundadores que se uniram devido a seu amor pelo
tema, entretanto suas profisses estavam em outros campos como a geologia, a biolo-
gia, a histria. queles que foram dias muito bons, seguiu-se uma poca de associa-
o restritiva quando os que tinham a geografia como profisso eram selecionados em
detrimento dos que trouxeram idias e observaes. Felizmente este tempo parece ter
passado e estamos aumentando nosso companheirismo novamente.
Se reduzimos os limites da geografia, o campo maior ainda existir, ser s a nossa
conscincia que ter diminudo. Ainda que o indivduo limite os seus esforos, no
pode pedir a mesma limitao aos outros, nem negar sua aprovao para esforos que
se do em outra direo. Um gegrafo qualquer amador competente no sentido
literal de tudo o que geogrfico; que nunca desejemos ser menos do que isso.
Um mtodo particular de examinar dados conhecido de todos os estudiosos como
o mtodo geogrfico, baseado em cartografar os limites ou alcance de fenmenos,
caractersticas ou traos que tm uma distribuio localizada sobre a Terra. O mapea-
mento das distribuies foi iniciado por historiadores naturais, ou filsofos naturais,
como eram chamados no sculo dezoito os que estavam interessados nos limites das
espcies e, desse modo, na expanso ou disperso de organismos em seus mbitos
mais extremos. Esta descrio cartogrfica sempre temtica ou analtica: que quali-
dades do ambiente, que rotas de disperso, quanto tempo transcorreu, que interdepen-
dncia ou competio se estabeleceram alm dos quais no se encontra determinado
animal ou planta? H um sculo e um quarto atrs Berghaus estendeu tal cartografia
temtica de modo a incluir no somente dados biticos e fisiogrficos, mas tambm
culturais, a partir dos povos, economias e idiomas. Ratzel examinou a distribuio das
caractersticas culturais, como as da tecnologia primitiva, e foi o grande responsvel
pela ateno dada, desde ento, por etnlogos expanso ou difuso de conhecimen-
tos ou habilidades especficas.
Uma arte rdua e recompensadora de deteco oferecida por estes estudos sobre
as distribuies: eles so geograficamente descritivos porque se preocupam com a
extenso terrestre, so geograficamente analticos porque exigem a identificao for-
mal dos elementos que esto sob escrutnio e comparao com outras distribuies,
so geograficamente dinmicos porque buscam pistas da distribuio para explicar a
presena ou ausncia, de origens e limites. A distribuio a chave do processo. As
satisfaes intelectuais com tais investigaes so inesgotveis. Tal objetivo continua-
r a orientar estudiosos de muitas disciplinas das quais podemos adquirir conhecimen-
to, mas tambm temos que participar dele com o nosso trabalho.
No necessrio nem desejvel que a totalidade da regio seja considerada como a
base comum do estudo geogrfico. O interesse individual e a competncia comeam,
e podem permanecer, com elementos especficos da natureza e da cultura, e com o
significado de suas relaes espaciais. Se afirmarmos que nosso trabalho consiste em
fazer a sntese, provavelmente dependeremos de outros campos para validar o que
agrupamos e interpretamos.
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Embora o mtodo de distribuio analtico, chamado de geogrfico, seja emprega-
do com habilidade e perspiccia por outros alm de ns, o que mais recompensa os
nossos propsitos. Individualmente temos que tentar, e esperar, competncia, apren-
dendo mais ou quase tudo sobre a distribuio de uma coisa ou de um grupo de coi-
sas. Eu no aceito a idia de que qualquer um pode fazer a geografia de uma regio,
ou geografia comparativa, quando conhece pouco sobre o tema e compila o que
outros pesquisam, como no aceito a noo de que todo gegrafo deve fazer a sntese
regional. O absurdo denominado teoria holstica me deixa paralisado; produziu com-
pilaes onde precisamos de investigaes. Este no um conselho desesperado mas
o desejo de dizer que a geografia, como a histria, resiste a qualquer organizao
geral de interesses, direes ou habilidades, contudo no perde a posio reconhecida
de que possui seu prprio campo de conhecimento vlido como processo de descober-
ta e de organizao. Em uma poca de imenso incremento do conhecimento e das tc-
nicas permanecemos at certo ponto no delimitados e, posso acrescentar, no fomos
reduzidos a uma disciplina especfica. Isto, penso eu, nossa natureza e nosso desti-
no, nossa fraqueza atual e nossa fora potencial.
Continuamos sendo, acertadamente como j disse, o que sempre fomos, uma reu-
nio de indivduos diversificados, que dificilmente podem ser descritos em termos de
predomnio de qualquer tipo de aptido ou de temperamento, faculdade mental ou
impulso emocional; sabemos que estamos unidos por afinidade eletiva. to difcil
descrever um gegrafo como definir a geografia e, em ambos os casos, estou contente
e esperanoso. Com todas as crticas sobre o que realizamos, motivo de satisfao
saber que realmente no prescrevemos limitaes de investigao, de mtodo ou de
pensamento aos nossos associados. De vez em quando h quem tente, mas o rechaa-
mos depois de um tempo e continuamos a fazer o que gostamos de fazer. H presses
institucionais e curriculares, mas estas no so diretrizes intelectuais. Um dos mais
sbios administradores universitrios disse que qualquer departamento , em grande
parte, uma convenincia oramentria.
Parece apropriado ento destacar a qualidade da geografia como campo no espe-
cializado. O pesquisador deve tentar obter tudo o que puder de perspectivas e habili-
dades especiais daquilo que lhe chama a ateno. Porm, nossos maiores interesses
no recomendam uma diretriz individual. Temos uma situao privilegiada que no
devemos abandonar. Sozinhos ou em grupo tentamos explorar a diferenciao e as
interpelaes dos aspectos da Terra. Damos as boas vindas a qualquer trabalho com-
petente de qualquer fonte, e no reivindicamos nenhum direito de propriedade. Na
histria da vida as formas menos especializadas tenderam a sobreviver e a florescer,
enquanto que tipos auto-limitados se tornaram fsseis. Talvez a esteja o significado
da analogia para ns. Aqueles tipos muito diferentes de mentes e de inclinaes
encontram uma associao congenial e compensadora, desenvolvendo habilidades e
conhecimentos individuais. Prosperamos com a hibridizao e a diversidade.
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O perodo de formao
No perodo de formao temos modos diferentes de selecionar e condicionar os
candidatos. Os comentrios que aqui apresento so os de um treinador veterano que
acompanhou muitos jogadores desde suas primeiras partidas at as performances da
maturidade.
Em primeiro lugar, duvido que os estudantes universitrios do primeiro ciclo sero
preferencialmente recomendados como os que devem continuar como estudantes gra-
duados. Quanto maior for o programa do primeiro ciclo e mais pr-requisitos conte-
nha, mais provvel que no estabelea uma educao liberal equilibrada, e menos
margem existe para que o estudante se aprofunde em reas do conhecimento das quais
necessita individualmente. Ns tambm fomos tragados pela tendncia acadmica
atual da especializao que est estreitando o processo educacional de nvel superior
em quase todos os lugares deste lado do Atlntico, e est empurrando os departamen-
tos para orientaes aplicativas e tcnicas.
Colocar rtulos nos principiantes os coloca prematuramente na profisso.
Arquivistas e outros tipos de administradores gostam de tais facilidades de identifica-
o. Fomos colhidos de surpresa porque departamentos dependem de verbas, de
matrculas e de outros tipos de nmeros que tm pequena relevncia para os fins de
aprendizagem. Uma boa frmula de graduao seria, para ns, a de um nmero bas-
tante limitado de cursos de geografia (especialmente limitado no nmero de cursos de
geografia regional), e enriquecido por matrias das artes liberais, especialmente hist-
ria natural e cultural. Um currculo departamental extenso provavelmente sinal de
inchao e no de fecundidade.
Que tipo de formao e aprendizado se obtm dos cursos de geografia regional?
Depois de tantos anos continuo sem a resposta. Acredito que damos demasiados cursos
deste tipo, que podem ser ministrados por razes fteis, e que freqentemente contri-
buem pouco para o aprendizado e a habilitao. A preocupao cada vez maior com
classificaes regionais e limites regionais me deixa frio. Creio que gosto mais de meus
cursos sobre Amrica Latina desde que deixei de lado qualquer sistema classificatrio
de regies geogrficas. De qualquer modo, quem pode, ou quer, se lembrar de tantas
subdivises regionais? Em nossa prpria administrao decidimos h muito tempo que
s deveramos ministrar cursos de geografia regional se o professor tivesse uma preocu-
pao prvia e central com esta rea, especialmente se estivesse baseado em seguidos
trabalhos de campo temticos mais do que com os de contedo abrangente.
Um bom curso de geografia regional , em grande parte, uma criao individual
que exige muita dedicao, que envolve desconfortos fsicos e prazeres musculares,
cutneos, gstricos, e que foi alimentado por muita meditao. Exige algum conheci-
mento e interesse em geografia fsica e compreenso sobre outros modos de vida e de
como eles ocorreram. Necessita de uma associao realmente ntima com outras cul-
turas e sua aquisio lenta. Para mim um estudo de geografia histrica. Tal curso
pode abrir novas perspectivas para o jovem estudante e pode deixar impresso dura-
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doura em sua educao. Porm tal curso evolui lentamente e no construdo sobre o
que genericamente aplicvel, nem no que lhe simtrico ou no que enciclopdico,
na organizao dos assuntos a serem conhecidos. Se verdadeiramente instrutivo,
dificilmente poder ser reproduzido ou ministrado por outra pessoa, nem serve de
modelo para a construo de cursos paralelos sobre outras regies. Assim, os progra-
mas de estudo sobre a rea, muito promovidos e subsidiados nos ltimos anos, neces-
sitam confiar em uma unidade pr-planejada, em uma unidade metodolgica, em
dados secundrios, em lugar daqueles colhidos por um observador experimentado.
Igualmente, temos muitos cursos de geografia regional que so montagens organiza-
das de fatos colecionados laboriosamente, de segunda mo. A escreve um livro, B o
utiliza como texto, e assim os cursos de geografia regional proliferam.
Se expurgamos muito do trabalho de geografia regional inserido em nossos curr-
culos, tambm devemos nos obrigar a tirar os cursos temticos dos cantos escuros em
que se encontram. Cursos temticos tm a vantagem de serem analticos, seus elemen-
tos podem ser examinados em qualquer escala e atravs de tcnicas mais ou menos
adequadas, Na educao do estudante e no desenvolvimento do ps-graduado a inves-
tigao temtica acessvel e gratificante.
Tenho cada vez mais dvidas se os pesquisadores iniciantes devem fazer estudos
regionais. Quanto mais teses de geografia regional eu vejo , com suas descries, clas-
sificaes e mapas, que possivelmente so teis, mas so principalmente coletneas
secundrias de fatos presumidos, o que mais desejo que este tempo e energia tives-
sem sido enfocados em uma tema que se constitusse em um problema. Que proble-
mas so colocados e, ao menos em parte, resolvidos em uma tese mediana de geogra-
fia regional? O incipiente gegrafo regional ou est em apuros para descrever o que
deseja ou segue um agrupamento rotineiro de dados que amesquinha seu trabalho.
Uma finalidade do conhecimento geogrfico a compreenso comparativa regional.
No concordo de modo algum que este deva ser o seu nico fim, e que os estudos
temticos sejam considerados como materiais de construo. Me adiantarei em dizer
que se a maioria de nossos jovens estudantes estivessem na trilha de outros temas que
no os regionais sua contribuio para o conhecimento seria mais numerosa e mais
valiosa.
Houve um tempo em que a maioria dos gegrafos da Amrica fazia dos estudos
fisiogrficos ou geomorfolgicos suas tarefas cotidianas. Em outras partes do mundo
ainda assim, como vimos aqui o que acontece no Canad. Abandonando-os, perde-
mos em aprofundamento. Qualquer tipo de gegrafo adquire conhecimento ao saber
sobre os processos de eroso, de transporte e de sedimentao que modelam toda a
face da Terra que ele estuda. Abandonamos tambm um forte incentivo, talvez o mais
exeqvel, para a observao de campo e para treinamento visual no reconhecimento
das caractersticas do diagnstico que permitem uma descrio explicativa. A morfo-
logia do relevo liga a forma ao processo; ela requer observao seletiva e julgamento
crtico sobre o que aconteceu na superfcie estudada. Lamentaria no haver aprendido
o que me ensinaram Salisbury, Leverett e outros no reconhecimento das formas de
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relevo glacial, estabelecendo hipteses mltiplas at concluir sobre o significado das
evidncias. Quando deixamos de considerar as formas do relevo como assunto nosso,
perdemos nosso maior estmulo para sairmos em campo, ver e pensar, colocar proble-
mas e resolv-los. Substitumos uma cincia vivaz e promissora por esquemas rastei-
ros de descrio, talvez elaborados para evitar nossa curiosidade. Ns estamos negan-
do o melhor ao jovem estudante no que se refere aos meios de treinar a observao e
desenvolver a generalizao. No mero acidente que tantos dos que mais contribu-
ram para a geografia humana, pelo menos nos primeiros anos, deram tambm contri-
buies importantes para a geografia fsica.
O campo da biogeografia requer mais conhecimento de biologia do que pode ser
exigido da maioria de ns. Porm, to importante para ns e to pouco cultivado em
todos os seus ngulos, que deveramos encorajar o cruzamento da geografia com a
histria natural sempre que o estudante fosse competente. Particularmente, precisa-
mos saber muito mais sobre o impacto humano na cobertura vegetal, da alterao do
homem sobre o solo e a superfcie, sobre sua relao com a expanso ou retraimento
de espcies, do agenciamento humano na disperso e modificao das plantas. Alguns
de ns esto refletindo sobre estas questes, e deveriam ser muitos mais a refletir
sobre elas. Esta recomendao significa que no vejo nosso futuro em uma acomoda-
o nos limites que nos separam de outras disciplinas. Precisamos exatamente de estu-
diosos que queiram aprender sobre estas fronteiras, como as da biologia. No signifi-
ca que pretendamos arrebatar o territrio de outros. Sabemos que a distribuio das
plantas e a interveno do homem sobre o resto do mundo orgnico so dos principais
temas da geografia. Brunhes fez com que esta lio ficasse clara para todos. No
podemos deixar de considerar o homem como um ser que aumenta continuamente seu
domnio sobre o mundo vivente; e precisamos, ento, de nos familiarizarmos mais
com a histria natural e incluirmos seus procedimentos de trabalho de campo e sua
maneira de enfrentar os problemas. Homer Shantz nosso melhor exemplo de uma
contribuio significativa; o que apresentou nas reunies desta Associao ser lem-
brado por muito tempo devido sua perspiccia no que especfico e ao seu conheci-
mento geral. Na Europa esta tradio antiga e generalizada. Na Alemanha, por
exemplo, a geografia foi enriquecida pela biogeografia desde os dias de Humboldt
atravs de Gradmann, Waibel, Troll e Wilhelmy. Estes e outros foram os melhores
gegrafos, tanto os que se dedicaram s formas do relevo quanto os que estudaram as
culturas humanas, porque puderam compreender o standort ou seja, a localizao dos
dados biticos. Waibel, ternamente lembrado por vrios dos que esto aqui, transferiu
o sentido dos problemas que havia desenvolvido na biogeografia para a geografia eco-
nmica e da populao.
Por trs do que estou dizendo est a convico de que a geografia primeiramente
todo conhecimento que se obtm por meio da observao, aquele que ordenado pela
reflexo e por um novo exame das coisas que as pessoas tm visto, e aquele que a
pessoa experimentou a partir de seu contato pessoal a partir da comparao e da snte-
se. Em outras palavras, a principal formao do gegrafo deveria vir, onde quer que
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seja possvel, pelo trabalho de campo. Aqui a pergunta relevante no se ele adquire
prtica a partir de tcnicas cartogrficas, mas se ele aprende a reconhecer as formas
que expressam uma funo ou um processo, a ver os problemas implcitos na localiza-
o ou na extenso da rea, a pensar na articulao com a sua ocorrncia ou a sua
ausncia. A classificao das formas, seja do relevo, da vegetao ou da cultura,
opcional; o importante tomar conscincia de como a forma comeou, reconhecer
tipos e variaes, sua presena ou ausncia, funes e derivaes, em suma, cultivar o
sentido da morfologia.
As excurses e as aulas de campo no necessitam de uma organizao predetermi-
nada de observaes, como na legenda de um mapa sinptico. Surgiro pistas em
abundncia fsicas, orgnicas ou culturais durante o percurso, com a observao e
a troca de informaes. Uma experincia de campo bem sucedida pode muito bem
resultar de um tema diferente para cada participante. Para alguns, o veja-o-que-voc-
pode-encontrar no trabalho de campo pode ser irritante e desorientador porque no se
conhece de antemo o que se encontrar. Quanto mais energia se dedique para regis-
trar categorias predeterminadas, menor a probabilidade de se aproveitar a explora-
o. Prefiro pensar que um grupo qualquer de jovens em campo est numa viagem de
descoberta, e no em um trabalho de agrimensura.
Estas excurses e aulas de campo so a melhor aprendizagem. O estudante e o pro-
fessor trocam perguntas e sugestes a partir da cena cambiante e se ocupam de uma
forma peripattica de dilogo socrtico sobre as qualidades de, e na, paisagem. A
locomoo deveria ser lenta, quanto mais lenta melhor, sendo interrompida freqente-
mente por paradas demoradas para descanso em pontos panormicos ou em pontos
que ensejam questes. Caminhar a p, dormir ao relento, sentar-se noite no acampa-
mento, observando o stio em todas as suas estaes, estes so meios mais propcios
para se intensificar a experincia, de converter impresses em avaliaes e julgamen-
tos. No possuo nenhuma prescrio de mtodo; evite qualquer aumento de rotina e
de fadiga que diminua a vivacidade.
Uma de nossas mais antigas tradies iniciarmos observando as cenas circundan-
tes. Tambm pertence a uma grande tradio a de que o viajante se lance sozinho para
lugares distantes e estranhos para se tornar um observador participante de uma terra e
vida desconhecidas. Um teste interessante da geografia americana que est em curso,
e com respostas inesperadas, o de conceder bolsas enviando pessoas para lugares
distantes e parcamente conhecidos, para que os observem sem pressa. Uma das
melhores experincias da juventude de irmos onde nenhum dos nossos foi, ver,
aprender e compreender o que ainda no foi conhecido por nenhum de ns. O acon-
chego da sala de aula, do desenho sobre a mesa, da biblioteca, precisa ser substitudo
por todo o encorajamento possvel para que o aluno possa se desenvolver e empreen-
der seu vo solitrio.
Na formao do gegrafo deveramos dar ateno, finalmente, para a histria do
pensamento geogrfico, para as idias que incitaram e orientaram a investigao geo-
grfica, e para os meios intelectuais circundantes, nos quais a geografia viveu em
147
A Educao de um Gegrafo
diferentes pocas e lugares. Ns, como qualquer outro grupo, no podemos nos con-
tentar com a bibliografia atual, ou que est disponvel em ingls. Complacncia com a
nossa prpria lngua significa a excluso de grande parte do que conhecido e ques-
tionado, provavelmente do melhor. Pode algum alegar que prefere permanecer igno-
rante em seu prprio trabalho porque ele exige esforo de investigao, deixando de
lado o que foi realizado em outros tempos ou porque a bibliografia est em outro idio-
ma? Um estudioso no se limita ao que conveniente, ainda mais se devido sujeio
arbitrria a um idioma. Um doutor monolngue uma contradio, uma pessoa que
no foi estimulada pela histria das idias. Por sua persistncia, alterao ou enfraque-
cimento, condena-se a viver em uma pobreza desnecessria.
At agora deixei apenas rastros metodolgicos em minha trilha. Vivemos dias em
que o mtodo est sendo buscado, pensado e professado, particularmente por estes
que se autodenominam de cientistas sociais. Permanecemos livres de compromissos,
ainda que nos advirtam que tambm deveramos ter uma metodologia adequadamente
definida. Um pouco de metodologia tonificante, mas facilmente se torna uma cami-
sa-de-fora, desviando-nos do trabalho produtivo. Eu recomendaria que aprendsse-
mos mais sobre o estudo das idias dominantes e dos problemas que surgiram para o
trabalho geogrfico, sobre os objetivos e mudanas de interesse reveladas pelas bio-
grafia dos que mais contriburam. O que penso que a geografia deveria ser ilustra ape-
nas as minhas preferncias. O que a geografia est determinado pelo trabalho dos
gegrafos de todos os tempos e lugares. Mtodos so meios; a escolha est com o pes-
quisador a partir de sua tarefa particular; o crtico pode objetar a incompetncia mas
no para o que o autor buscava. Perguntemos o que a geografia? observando e
valorizando tudo o que foi bem feito e com novas perspectivas.
Descrio para qu?
Espero terminar esta apresentao sem qualquer pronunciamento sobre o que a
geografia. Comeamos selecionando os tipos de coisas que podem ser descritas em
uma investigao. Em cada caso o tema prov o cenrio para os dados, e previne con-
tra uma disperso da ateno com o que excessivo ou irrelevante. O estudo conven-
cional da rea pode constituir uma enciclopdia, mas no uma sntese. No estaremos
sob uma forma de falcia indutiva se coletarmos muitos dados sobre inmeras ques-
tes pensando que estes adquiriro, de algum modo, significado? Tal humildade ,
primeira vista, a esperana que o laborioso trabalhador deposita indevidamente em
outra pessoa que talvez no futuro se utilize das peas de madeira que ele cortou e
empilhou. No conheo nenhum sistema geral ou descritivo de estudo regional que
contenha uma promessa real de taxonomia.
No momento h um entusiasmo pela cartografia de campo e suas tcnicas. O ge-
grafo, como j disse, deveria estar em campo e cartografar e cartografar. Mas, que
mapa esse e qual o seu propsito? Esta possibilidade no outra alternativa do
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o
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mesmo dilema? Tematicamente, para as formas do relevo e conjuntos vegetais, o car-
tografado factvel e pode dar bons resultados, se for morfolgico e no morfogrfi-
co. Ultimamente passamos por uma inflao de pesquisas sobre o uso da terra, urbana
e rural. Tendo sido um responsvel por estas iniciativas (dualistas, se desejarem, mas
nunca holsticas), tenho cada vez mais dvidas sobre elas como ferramentas de des-
cobrimento. Compor a legenda dos mapas deveria ser um exerccio mental refinado;
execut-las cartograficamente produz lucros decrescentes, salvo para a reviso da
legenda. A reviso do esquema invalida, em certa medida, o que foi mapeado; portan-
to deixada de lado como algo que atrasa o trabalho. A legenda pode chegar a domi-
nar o observador, rebaixando e limitando suas observaes em funo de uma rotina
predeterminada. A rotina pode trazer a realizao cotidiana quando se preenche as
reas em branco, mas quanto mais energia se gasta em registrar, menos permanece do
jogo de observao e de reflexo. No comprometam sua temporada de campo
impondo-a um limite a partir da cartografia, a no ser que saibam que isto exigido
por um problema existente e real. Raramente necessitamos de despender tempo com a
preciso na localizao, limites e reas; croquis de situaes-tipo, cartogramas em
escalas reduzidas, em sua maioria servem aos nossos propsitos. A temporada de
campo seu perodo mais precioso; o quo precioso ele voc s saber depois.
O sistema de cartografar por unidade espacial pode ser uma tcnica de cataloga-
o til, como o sistema decimal dos bibliotecrios (ainda que duvide disso), mas
como meio de investigao eu o colocaria em nvel inferior a qualquer outro tipo de
esforo.
Estas dvidas sobre os programas e as tcnicas cartogrficas baseiam-se na convic-
o crescente de que no devemos esforar-nos para que se faa uma geografia quan-
titativa. A quantificao a tendncia dominante em nossas cincias sociais, que esto
imitando as cincias mais exatas e experimentais; ocorre agora ser a favorita dos que
concedem verbas para programas de longo prazo e pelas organizaes institucionais.
Penso que podemos deixar a maioria das enumeraes para os que realizam os censos
e para outros cuja tarefa a de estabelecer sries numricas. Meu ponto de vista de
que nos ocupamos com processos que so geralmente no recorrentes e que envolvem
perodos que se ampliam muito alm do curto prazo disponvel para a enumerao.
Alm da cincia formal
Alm de tudo aquilo que pode ser transmitido pela instruo e pode ser dominado
mediante tcnicas, se encontra o domnio da percepo e da interpretao individual,
a arte da geografia. A geografia regional verdadeiramente boa, arte refinadamente
figurativa, e a arte criativa no est circunscrita a padres ou a mtodos. Ficamos
envergonhados sem razo quando aparecemos em pblico sem as insgnias de identi-
ficao do nosso meio. Vidal de la Blache livrou os gegrafos franceses de tais escr-
pulos, a geografia francesa tornou-se notvel por seus retratos regionais significativos
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A Educao de um Gegrafo
e vvidos. Podemos ter mais talentos artsticos ocultos do que supomos, mas no os
encorajamos, e ele suprimido. Em muitos casos uma carta escrita no campo que
estimula e ilumina nossa pesquisa, mas nenhum vestgio dela pode ser encontrado no
relatrio final. Porque um gegrafo que trabalha nas Grandes Plancies no pode
transmitir a sensao de horizonte, de cu, de ar e de terra, como fez Willard Johnson?
Ou como as que Shaler e Ellen Semple fizeram para o Kentucky e seus habitantes?
Porque nossos estudos regionais no so como esculturas de madeira que podem
atrair pela contemplao e pelo prazer que proporcionam?
A avaliao esttica conduz especulao filosfica, e por que no? As composi-
es da natureza, as linhas e cores do terreno e do manto vegetal no so coisas a con-
siderar? No so inevitavelmente acertadas as cenas rurais onde o povo simples proje-
tou e implantou suas habitaes? As estruturas humanas exprimem funes a partir da
adaptao ao stio, como um selo que identifica as preferncias de cada cultura parti-
cular. H uma esttica no conjunto de formas, uma morfologia esttica da paisagem,
freqentemente violada pela civilizao industrial. Esta questo da paisagem harmo-
niosa no algo merecedor de reflexo?
No preciso dizer que no tarefa nossa cruzar o umbral dos juzos de valor.
Estamos amplamente envolvidos no estudo do comportamento humano; normal e
razovel que estejamos preocupados em quando o homem agiu bem ou mal. A cincia
social como praticada hoje no substituiu a filosofia moral. Como estudamos o
modo dos homens se utilizarem dos recursos de que dispem, distinguimos entre o
bom e o mau uso agrcola, entre o uso econmico conservador e o gastador ou destru-
tivo. Ficamos aflitos com o empobrecimento progressivo de partes do mundo. No
gostamos da eroso do solo, da devastao da floresta ou dos fluxos poluidores. No
gostamos deles porque so feios e denunciam pobreza. Podemos fazer clculos sobre
a perda de produtividade, mas tambm refletimos sobre a malversao como algo
mais do que um assunto relativo a lucros ou prejuzos. Estamos conscientes de que o
que fazemos determinar o bem ou o mal para as vidas que viro depois das nossas.
Por isso, ns gegrafos no podemos, antes de tudo, deixar de pensar no lugar do
homem na natureza, em toda a ecologia. A interveno do homem no mundo orgni-
co e inorgnico e as alteraes que ocasionou aceleraram-se de tal modo que se pode
ficar tentado a abstrair o presente e a escapar para o futuro onde a tecnologia ter
domnio sobre todos os assuntos, e assim nos prometer perdo e redeno. Mas ser?
Este o caminho ao qual estamos predestinados? o tipo de mundo que queremos?
O moralista vive afastado das cotaes de mercado e seus pensamentos se guiam por
outros valores.
Na geografia acadmica no h nenhum mal que uma gerao prxima forte no
possa solucionar. Podemos ter a sucesso de que necessitamos se nos liberarmos o
quanto seja possvel para que cada um faa o melhor do goste e que possa fazer. No
necessrio, por definio, que seja prescrito o que eles faro ou os mtodos que utili-
zaro. A liberdade acadmica deve sempre ser novamente obtida.
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