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Los isotopos

Se denominan istopos (del griego: , isos = mismo; , tpos = lugar) a los tomos de un
mismo elemento, cuyos ncleos tienen una cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto,
difieren en masa. La mayora de los elementos qumicos as como esta poseen ms de un istopo.
Solamente 21 elementos (ejemplos: berilio, sodio) poseen un solo istopo natural; en contraste, el
estao es el elemento con ms istopos estables.
En la actualidad, las aplicaciones que poseen los istopos, tanto si son de tipo radioactivo como
istopos estables, son tan extensas, que debemos limitarnos a citar solamente algunas de las
aplicaciones, en ste caso, sobre todo aquellas que hacen referencia a la qumica inorgnica.
Existen aplicaciones tan importantes como por ejemplo el uso de istopos en la deteccin de
fisuras de objetos de metal, a travs de radiografa gamma, usando una radiacin que viene del
istopo Co 60; o tambin el uso de istopos radiactivos para poder realizar el seguimiento de los
movimientos de la tierra o el petrleo, as como la destruccin de tumores en el cuerpo mediante
radiacin con rayos gamma de Co 60 Cs 137; y tambin cabe destacar la utilizacin de istopos
en las rutas metablicas tanto en la qumica orgnica o la bioqumica.
En numerosas de las aplicaciones, los istopos se utilizan como trazadores, donde todos los
istopos pertenecientes a un elemento, se consideran equivalentes qumicamente; en otros casos,
como por ejemplo en la espectroscopa o la cintica, se usan las pequeas diferencias que existen
entre los diferentes istopos de un determinado elemento. El o los usos de los istopos de tipo
radiactivo, depende por lo general de la facilidad con la cual se pueden calcular pequeas
cantidades de ellos a travs de los equipos y tcnicas modernas; as por ejemplo, para un istopo
con una vida media de 14 das, el cual emita una radiacin de tipo , se pueden calcular de manera
simple una cantidad de 10^-16 gramos, lo que determina que el mtodo en cuestin sea un milln
de veces ms sensible que otro tipo de ensayo; esto ocurre por ejemplo para el istopo del fsforo
32.
Otra de las aplicaciones ms utilizadas es la determinacin de edades, para estimar la edad de
objetos, vegetales, minerales, etc., basndose en la radiactividad, dependiendo del tiempo que
haya pasado desde que la muestra ha pasado a examinarse y desde que fue separada del entorno
donde se encontr. Esto puede llevarnos a analizar una especie que se form durante la
desintegracin radiactiva, o tambin en el periodo de actividad residual de un istopo el cual se
encontraba aun en el proceso de desintegracin.



Javier Ziga Castillo #47
1ro D