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CONFA EN T MISMO

R.W.EMERSON

No hay grande ni pequeo
para el alma que lo hace todo.
Donde ella llega, todas las cosas estn,
y llega a todas partes.
Yo soy dueo de la esfera,
de las siete estrellas y del ao solar.
De la mano de Csar y del cerebro de Platn,
del cora!n del "eor y del arte de "ha#espeare.
Hay una inteligencia comn en todos los individuos humanos. Cada hombre es
una entrada a esa inteligencia y a cuanto en ella existe. El que es admitido una
vez al derecho de razn, se convierte en el dueo de toda la propiedad. o que
pens !latn lo puede pensar "l. !uede sentir lo que ha sentido un santo# puede
entender lo que ha sucedido en cualquier "poca a cualquier hombre. El que tiene
acceso a este esp$ritu universal, es un part$cipe de todo lo que se ha hecho o
puede hacerse, pues "ste es el nico y soberano agente.
En la con%ianza en s$ mismo est&n comprendidas todas las virtudes.
El hombre debe ser libre, libre y valiente. ibre hasta de la de%inicin de libertad,
sin impedimento alguno que no salga su propia Constitucin. 'aliente, pues# El
temor nace siempre de la ignorancia.

Es una verg(enza para "l que su tranquilidad en una "poca peligrosa se derive de
la presuncin de que, como los nios y las mu)eres, pertenece a una clase
protegida* o que busque una paz temporal, apartando sus pensamientos de la
pol$tica o de las cuestiones engorrosas, ocultando su cabeza como el avestruz en
los arbustos %loridos* atisbando por los microscopios o traduciendo versos, como
silba un nio para mantener su valor en la oscuridad. +i hace eso, "l peligro sigue
siendo un peligro y el temor se hace an peor. ,ebe hacerle %rente varonilmente.
,ebe mirarlo a los o)os y escudriar su naturaleza, reconocer su origen, que no
est& muy atr&s. -s$ encontrar& en s$ mismo una completa comprensin de la
naturaleza y de la extensin de ese peligro, sabr& por donde tomarlo y en adelante
podr& desa%iarlo e imponerse a "l.
1
El mundo es de qui"n puede ver a trav"s de sus apariencias.
a sordera, la completa ceguera, el gran error que observamos existen
nicamente gracias a la tolerancia, a tu propia tolerancia. +i te das cuenta de que
se trata de una mentira le habr&s dado ya un golpe mortal.
El alma oye siempre en estro%as un mensa)e, cu&l quiera que sea el tema. El
sentimiento que derraman vale m&s que el pensamiento que puedan contener.
Creer en vuestro propio pensamiento* creer que lo que es verdadero para uno en
la intimidad del corazn es verdadero para todos los hombres# eso es el genio.
Expresar vuestra conviccin latente, ser& a su tiempo el sentir universal* ya que lo
m&s $ntimo llega a ser lo m&s externo* y nuestro primer pensamiento nos es
devuelto por las trompetas del )uicio %inal.
!or %amiliar que sea para cada uno la voz del esp$ritu, el mayor m"rito que
concedemos a .ois"s, !latn y .ilton, es que reducen a la nada libros y
tradiciones, y no dicen lo que los hombres pensaron, sino lo que han pensado
ellos. El hombre deber$a observar, m&s que el esplendor del %irmamento de bardos
y sabios, ese rayo de luz que atraviesa su alma desde dentro. +in embargo,
rechaza su pensamiento precisamente porque es suyo.
En cada obra del genio reconocemos nuestros propios pensamientos rechazados*
vuelven a nosotros con cierta ma)estad prestada. as grandes obras de arte no
poseen una leccin m&s interesante que "sta. /os ensea a preservar con amable
in%lexibilidad en nuestras impresiones espont&neas, sobre todo cuando las voces
est&n del otro lado. 0al vez maana dir& un desconocido, con seguro buen sentido,
lo que ya hab$amos pensado, y nos veremos obligados a recibir de otro,
avergonzados, nuestra propia opinin.
Hay un momento en la %ormacin de todos los hombres en que llega a#
a conviccin de que la envidia es ignorancia* y la imitacin un suicidio.
1ue tiene que tomarse a s$ mismo, bueno o malo, como parte propia. 1ue aunque
el ancho mundo est" lleno de oro, no le llegar& ni un gramo de trigo por otro
conducto que no ser el del traba)o que dedique al trozo de terreno que le ha
tocado en suerte cultivar. El poder que reside en "l es nuevo en la naturaleza, y
nadie m&s que "l sabe lo que puede hacer, ni lo sabe hasta que lo ha probado.
!or algo un rostro, un car&cter, un hecho, le causa una honda impresin. 2 otros
no le producen ninguna. /o se comprende el que sin una armon$a preestablecida
se grabe esto en la memoria. 3l o)o %ue colocado dnde deb$a caer un rayo de luz
con el %in de dar testimonio de ese rayo. /o nos expresamos sino a medias, y nos
sentimos avergonzados de esa idea divina que cada uno de nosotros representa.
!odemos con%iar en ella con seguridad, por ser proporcionada y de buen
resultado* por ello debe ser mani%estada %ielmente, pues ,ios no desea que su
obra sea revelada por cobardes.
2
4n hombre se queda tranquilo y contento cuando ha puesto el corazn en su obra
y a hecho todo lo posible que ha podido* pero lo que ha dicho o hecho de otra
%orma no le dar& sosiego. Es una liberacin que no libera. En el intento, su genio le
abandona* ninguna .usa le con%orta. /inguna invencin, ninguna esperanza.
Con%$a en ti mismo#
0odo corazn vibra ante esta cuerda de hierro.
-cepta el lugar que la divina providencia ha encontrado para ti* acepta la sociedad
de tus contempor&neos, la conexin de los acontecimientos. os grandes hombres
lo han hecho as$, con%i&ndose in%initamente al genio de su "poca* revelado su
creencia de que lo absolutamente digno de %e resid$a en su corazn, traba)an con
sus manos, e imperaba en todo su ser.
/osotros somos ahora hombres y debemos aceptar con "l esp$ritu m&s alto el
mismo destino trascendente* y no somos menores de edad ni inv&lidos metidos en
un re%ugio, ni cobardes que huyen ante una revolucin, sino gu$as, redentores y
bene%actores, obedientes al es%uerzo del todo poderoso* avancemos, pues, entre
el caos y la oscuridad.
51u" magn$%icos or&culos nos o%rece la naturaleza en este texto, en la conducta y
en el rostro de los nios, de las criaturas y los animales6 Estos seres no tienen ese
esp$ritu rebelde y dividido, esa descon%ianza en un sentimiento, porque nuestra
aritm"tica ha calculado la %uerza y los medios opuestos a nuestros %ines. +u mente
se haya an entera, sus o)os no han sido dominados an, y cuando miramos sus
semblantes nos quedamos desconcertados. a in%ancia no se amolda a nadie#
todos se amoldan a ella, de %orma que un pequeo logra que cuatro o cinco
personas mayores charlen y )ueguen con "l. !or eso ,ios ha dotado a la niez, a
la pubertad y a la edad adulta con no menores atractivos y encantos* las ha hecho
envidiables y graciosas dot&ndolas de derechos indiscutibles, si saben
mantenerse por s$ mismas.
/o creas que este )oven carece de %uerza porque no puede contender con
nosotros.
5-tiende6 En la habitacin contigua su voz es su%icientemente clara y %uerte.
!arecen que sabe cmo ha de hablar ha sus contempor&neos, sabr& la %orma de
convertirnos, luego, en personas mayores totalmente innecesarias.
a indi%erencia de los muchachos que est&n seguros de tener su comida y
despreciar$an tanto como lord el hacer o decir nada para atraer la benevolencia de
nadie, es la actitud saludable de la naturaleza humana. 4n muchacho est& en un
saln como una butaca en un teatro# independientemente, irresponsable, mirando
desde su rincn las cosas y las personas que pasan ante su vista, las )uzga y las
sentencia con%orme a sus m"ritos, del modo r&pido y sumario de los muchachos,
cali%ic&ndolas de buenas, malas, interesantes, tontas, elocuentes o aburridas. /o
se doblega nunca ante las consecuencias ni ante los intereses* da un veredicto
3
independiente y aut"ntico. 0endr&s que hacerle la corte* el no te la hace. !ero el
hombre est& en el calabozo, dig&moslo as$, por su conciencia. 0an pronto como ha
actuado o hablado de manera patente, se convierte en una persona
comprometida, vigilada por la simpat$a o el odio de centenares de seres, cuyas
impresiones ha de tener en cuenta en adelante. !ara esto no hay ningn eteo.
1uien pueda de este modo evitar todos los lazos, y despu"s de haber sido un
observador observe de nuevo con la misma inocencia desapasionada, imparcial,
incorruptible, imp&vida, tiene que ser siempre %ormidable.
Expresar& opiniones sobre todos los asuntos de actualidad, que, al verse que no
son privadas, sino producto de la necesidad, se hundir&n como dardos en los
o$dos de los hombres y les causar&n un gran temor.
Estas son las voces que o$mos en la soledad, pero debilitan cuando entramos en
el mundo. En todas partes la sociedad conspira contra la hombr$a de sus
miembros. a sociedad es una compa$a por acciones, cuyos miembros deciden
sacri%icar la libertad y la cultura del accionista para asegurar el pan de cada
part$cipe. a virtud m&s exigida es la con%ormidad. a con%ianza en s$ mismo es su
aversin. /o quiere realidades ni creadores, sino nombres y usos. 7quien es y para
que sirve8. 1uien aspire a ser hombre tiene que ser no con%ormista. 1uien desee
ganar las palmas inmortales no debe detenerse ante el nombre del bien, debe de
explorar si en e%ecto es el verdadero bien.
/ada es sagrado, excepto la integridad de nuestra alma.
-bsu"lvete t mismo y tendr&s el su%ragio del mundo. 9ecuerdo una respuesta
que, muy )oven an, tuve que dar a un conse)ero eminente que sol$a
importunarme con las vie)as doctrinas de la :glesia. -l decirle# ;qu" me importa la
santidad de las tradiciones, si vivo una vida completamente interior<, me contest#
=!ero esos impulsos pueden venir de aba)o y no de arriba.= 2o le repliqu"* =/o me
parece que sea as$* pero si soy hi)o del ,iablo, vivir" del ,iablo.= !ara m$ no hay
m&s ley sagrada que la de mi naturaleza. >ueno y malo no son sino nombres que
pueden %&cilmente trans%erirse de esto a lo otro* lo nico recto es lo que resulta
con%orme a mi ser* lo nico il$cito, lo contrario a "l. El hombre debe conducirse en
presencia de cualquier oposicin, como si todas las cosas ?salvo "l? %ueran
e%$meras y simples apariencias. Estoy avergonzado de ver con cu&nta %acilidad
nos rendimos a s$mbolos y nombres* a grandes sociedades y a instituciones
muertas. Cualquier hombre bien portado y bien hablado me impresiona m&s de lo
debido. /ecesito marchar rectamente, mostrar vitalidad y hablar siempre el rudo
lengua)e de la verdad. +i la malicia y la vanidad visten el tra)e de la %ilantrop$a, ;lo
de)ar" pasar< +i un hipcrita irritado hace suya la hermosa causa de la abolicin
de la esclavitud y se acerca para comunicarme las ltimas noticias de >arbados,
;por qu" no he de decirle# ='e y ama a tu hi)o* ama a tu leador* s" bondadoso y
modesto* hazme ese %avor* y no dis%races nunca tu dura y poco caritativa ambicin
con esta incre$ble ternura por los negros que viven a miles de millas de distancia.
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0u amor por lo distante no es m&s que despreocupacin en tu pa$s<= @spero y
cruel ser$a este saludo.
!ero la verdad es m&s hermosa que el %ingimiento del amor.
'uestra bondad debe tener alguna espina, o no es nada. a doctrina del odio debe
predicarse en oposicin a la doctrina del amor cuando "ste gime y lloriquea.
-bandono padre, madre, esposa y hermano cuando mi genio me llama. 2o
escribir$a sobre el dintel de la puerta# Capricho. Creo que en esto hay algo m&s
que capricho* pero no podemos perder el tiempo en explicaciones. /o esperes
que te revele la causa del por qu" busco o rehuyo de la sociedad. 2 no me digas,
como hizo hoy un buen hombre, que tengo el deber de prestar mi apoyo a todos
los pobres. ;+on ellos mis pobres< 0e declaro, 5oh, %il&ntropo tonto6, que me duele
el duro, la peseta, los cinco c"ntimos que doy a hombres que no me pertenecen y
a los cuales no pertenezco. Hay una clase de personas a las que estoy ligado por
toda la a%inidad espiritual* por ellas ir" a la c&rcel, si es necesario* pero vuestras
diversas caridades populares* la educacin en un colegio de necios* la
construccin de lugares de reunin para el vano %in a que muchas se dedican
ahora* las limosnas a los tontos y a los millares de sociedades de socorro 7aunque
con%ieso con verg(enza que a veces sucumbo y doy el duro8* "ste es un duro
maldito que poco a poco tendr" la hombr$a de negar.
as virtudes son, en la estimacin popular, m&s bien la excepcin que la regla.
Hay el hombre y sus virtudes. os hombres hacen lo que se entiende por una
buena accin, un acto de valor o de caridad, en gran parte como si quisieran pagar
una multa para no ser sealados con el dedo. +us obras vienen a ser como una
excusa o una atenuacin de la vida que llevan en el mundo, lo mismo que los
inv&lidos y los locos pagan una pensin m&s elevada. +us virtudes son
penitencias. 2o no deseo expiar, sino vivir.
.i vida no es una apolog$a, sino una vida, existe por s$ misma y no como un
espect&culo.
!re%iero con mucho que tenga menos ostentacin y sea m&s natural e igual, en
vez de brillante y desarreglada. a quiero sana y apacible, y que no me imponga
dietas ni sangr$as. !ido la prueba de que eres un hombre y rehuso llamar hombre
a las acciones. +" que para mi no constituye ninguna di%erencia el que e)ecute o
evite esas acciones que se consideran excelentes. /o puedo consentir el pagar
como privilegio aquello a que tengo derecho intr$nseco. !or escasas y humildes
que sean mis dotes, yo soy realmente, y no necesito, para mi propia certidumbre o
para la de mis seme)antes, de ningn testimonio secundario.
o que tengo que hacer es lo que me concierne,
no lo que la gente cree.
Esta regla, tan di%$cil en la vida pr&ctica como en la intelectual, puede servir para
establecer una distincin completa entre la grandeza y la mediocridad. Es muy
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di%$cil de seguir, por que siempre hallaras personas que creen saber cual es tu
deber me)or que tu mismo. Es %&cil vivir en el mundo segn la opinin del mundo.
Es %&cil vivir en la sociedad segn la propia opinin. !ero el hombre grande es
aquel que en medio de muchedumbre conserva con per%ecta dulzura la
independencia de la soledad.
a razn por la que no debemos con%ormarnos con usos que est&n muertos para
nosotros, es que disipan nuestras %uerzas. /os hacen perder el tiempo y borran el
sello de nuestro car&cter. +i sostienes una iglesia sin vida* si contribuyes a
mantener una sociedad b$blica muerta* si votas con un gran partido, ya sea en pro
o en contra del gobierno* si pones tu mesa como un hospedero vulgar, me ser&
di%$cil percibir claramente, a trav"s de todas esas pantallas, qu" clase de hombre
eres. 2 naturalmente, ello equivale a otra tanta %uerza sustra$da a tu propia vida.
!ero haz tu obra y te conocer". Haz tu obra y te %ortalecer&s
El hombre debe considerar qu" clase de )uego de gallina ciega es "se de la
con%ormidad. +i se cual es tu secta conozco de antemano tu argumento. Aigo
anunciar a un predicador que explicara por medio de un texto la conveniencia de
una de las instituciones de su :glesia. ;1u" no s" de antemano que es imposible
que diga nada nuevo o espont&neo< ;/o s" que, con todo su alarde de querer
examinar los %undamentos de la institucin, no lo har&< ;/o s" que se ha
comprometido consigo mismo a no mirar el asunto sino ba)o determinado aspecto,
el que le es permitido, no como hombre sino como ministro de esa :glesia< Es un
de%ensor contratado y la arrogancia que despliega es vac$a a%ectacin. !ues bien*
la mayor$a de los hombres se vendan los o)os con un pauelo de una clase u otra
y se esclavizan a una de las opiniones comunes. Esta con%ormidad los hace ser ya
%alsos en ciertos casos determinados, no ya autores de algunas mentiras, sino
%alsos en todo. /inguna de sus verdades es completamente verdadera. +u dos no
es un verdadero dos* su cuatro no es un verdadero cuatro* de modo que cada
palabra que pro%iere nos en%ada y no sabemos por dnde hemos de empezar a
recti%icar sus a%irmaciones. !or otra parte, la naturaleza no tarda en vestirnos de
un uni%orme carcelario del partido al que nos a%iliamos.
legamos a tener cierto corte de cara y cierta %igura.

2 a adquirir gradualmente la m&s hermosa expresin asnal. Hay un hecho,
morti%icante en lo particular, que no de)a de cumplirse en la historia general. .e
re%iero a la =estpida cara del elogio=, a la sonrisa %orzada que %ingimos en una
sociedad donde no nos encontramos a nuestras anchas, para sostener una
conversacin que no nos interesa. os msculos del rostro, movidos, no de modo
espont&neo, sino por voluntad usurpadora, se ponen tirantes con la sensacin
m&s desagradable.
!or la discon%ormidad el mundo t" azota con su desagrado. 2, por consiguiente, el
hombre debe saber cmo valorar una cara agria. os espectadores le miran de
soslayo en la plaza pblica o en un saln amigo. +i esta aversin tuviera su origen
en un desd"n y resistencia seme)antes a los suyos, podr$a retirarse a casa con
6
triste continente* pero las %isonom$as malhumoradas de la multitud, lo mismo que
sus gestos a%ables, no reconocen ninguna causa pro%unda, sino que cambian
alternativamente con el soplo del viento o a impulsos de un peridico. - pesar de
esto, el descontento de las masas es m&s %ormidable que el del !arlamento o el
de la 4niversidad.
-l hombre %irme que conoce el mundo, le es bastante %&cil soportar la hostilidad de
las clases ilustradas.
a irritacin de "stas es moderada y prudente, debido a su timidez, ya que son
tambi"n muy vulnerables. !ero cuando a su clera %emenina se agrega la
indignacin del pueblo* cuando se excitan el ignorante y el pobre* cuando grue y
se en%urece la %uerza bruta e inteligente que yace en el %ondo de las sociedades,
se necesitan los h&bitos de la magnanimidad y la religin para tratarla a la manera
de un dios, como una bagatela sin importancia.
Atro temor, que nos ale)a de la con%ianza en nosotros mismos, es nuestra
consecuencia# la reverencia por nuestros actos o nuestras palabras pasadas.
!orque los o)os de los dem&s no tienen otros elementos para calcular nuestra
rbita que nuestros actos pasados, y no nos sentimos con &nimo de de%raudarlos.
!ero ;por qu" hemos de tener la cabeza vuelta hacia atr&s< ;!or qu" arrastrar el
cad&ver de la memoria, para no contradecir algo que hemos dicho en este o en
aquel lugar publico<
+upongamos que tuvi"ramos que contradecirnos, ;y qu"<
!arece ser una norma de prudencia el no con%iar nunca exclusivamente en la
memoria, sino traer el pasado a )uicio ante el presente de mil o)os.
2 vivir siempre en un nuevo d$a.

En tu meta%$sica has negado personalidad a la ,ivinidad* sin embargo, cuando tu
alma se siente movida por las emociones religiosas, entr"gale alma y vida, aunque
tengas que revestir a la ,ivinidad de %orma y color. -bandona tu teor$a, como de)o
su capa Bos" en manos de la adltera, y huye. a necia consecuencia es el
%antasma de las mentes apocadas, adorada por los estadistas, %ilso%os y telogos
de poca monta. - un alma grande, la consecuencia le trae sin cuidado. e
preocupa lo mismo que la sombra que proyecta en la pared.
,ecid con energ$a lo que pens&is ahora, y maana decid lo que pens&is entonces,
con la misma energ$a.
-unque contradiga lo que hay&is dicho hoy# =5-h6, de ese modo se tiene la
seguridad de ser mal interpretado.= ;Es tan malo, entonces, el ser mal
interpretado< !it&goras %ue mal interpretado, y lo %ueron +crates, Bess, utero y
Calileo, y lo %ueron todos los esp$ritus puros y graves que han honrado a la
humanidad. +er grande es ser mal comprendido.
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+upongo que nadie puede violar su naturaleza. 0odos los salientes de su voluntad
son suavizados por la ley de su ser, lo mismo que las desigualdades de los -ndes
y del Himalaya son insigni%icantes en la curva de la es%era. /o importa tampoco
como lo )uzgu"is y mid&is. 4n car&cter es como un acrstico o una estro%a
ale)andrina# le$da hacia delante, hacia atr&s o de trav"s, siempre dir& lo mismo. En
esta grata y retirada vida de los bosques que ,ios me permite.
,e)adme registrar sin c&lculos para el %uturo o el pasado
d$a por d$a mi honrado pensamiento.
2 no dudo de que se le encontrar& sim"trico, aunque tal no sea mi propsito, ni yo
lo vea as$. .i libro oler& a pinos y tendr& el eco del zumbido de los insectos. a
golondrina posada en mi ventana entrete)er& tambi"n en mi tela ese hilillo de pa)a
que lleva en el pico. !asamos por lo que somos. El car&cter aparece por encima
de nuestros deseos. os hombres creen que dan a conocer solamente su virtud o
su vicio por acciones ostensibles y no reparan en que su virtud o su vicio se
exhala en su aliento a cada instante.
Habr& acuerdo entre vuestras acciones m&s diversas, si cada una de ellas es
honrada y natural en su momento. as acciones de una voluntad ser&n todas
armnicas, por deseme)antes que parezcan. Esa variedad se desvanece a corta
distancia, a escasa altura del pensamiento. 4na misma tendencia les da unidad. El
via)e del me)or barco es una l$nea quebrada de cien bordadas. .irad la l$nea
desde una distancia su%iciente y ver"is como se endereza.
'uestra accin aut"ntica se explicar& a s$ misma.
2 explicara vuestras dem&s acciones aut"nticas
'uestra con%ormidad no explica nada. -ctuad sencillamente, y lo que hay&is hecho
ya de ese modo, os )usti%icar& ahora. a grandeza apela al %uturo. +i tengo hoy la
%irmeza su%iciente para obrar con rectitud que me sirva de de%ensa ahora. +ea
como sea, haced el bien.
,esdead las apariencias, y siempre podr"is desdearlas.
a %uerza del car&cter es acumulativa. 0odos los d$as previos de virtud in%luyen con
su salud en "ste. ;1u" es lo que constituye la ma)estad de los h"roes del +enado
y del campo de batalla, que llena tanto la imaginacin< a conciencia de tener tras
de s$ una serie de grandes d$as y victorias, que proyectan una luz continua sobre
el actor que avanza, seguido de una escolta visible de &ngeles. Eso es lo que
hace tronar la voz de Chatham y da dignidad al porte de Dashington y pone a
-m"rica en la mira de -dams.
El honor nos parece venerable porque no es e%$mero. Es siempre virtud antigua.
o adoramos hoy porque no es de hoy. o amamos y le tributamos homena)e por
que no es un seuelo para sorprender nuestro amor y nuestro respeto, sino que
depende y deriva de s$ mismo y tiene, por consiguiente, una antigua e inmaculada
8
genealog$a, an mostr&ndose en un )oven. Espero que en estos d$as hayamos
o$do hablar por ltima vez de con%ormidad y consecuencia* que estas palabras
sean denunciadas y rid$culas en adelante. En vez de gong que convoca al %est$n,
oigamos el silbato del p$%ano espartano.
!rescindamos ya de cortes$as y de excusas. 4n gran hombre viene a comer a mi
casa# no deseo agradarle* deseo que "l desee agradarme.
9epresento a la humanidad, y aunque quisiera hacerla amable, quisiera hacerla
verdadera.
,enostemos y censuremos la suave mediocridad y ese mezquino contento de los
tiempos y lancemos a la %az de la costumbre, del comercio, de la administracin, el
hacho que resulta de toda la historia# que hay un gran pensador y actor
responsable dondequiera que un hombre acta* que un hombre verdadero no
pertenece a ninguna "poca ni lugar, sino que es el centro de las cosas. ,onde
est& "l est& la naturaleza. El os mide, y a todos los hombres, y a todos los
acontecimientos. Ardinariamente, todo el mundo nos recuerda alguna otra cosa, o
alguna otra persona. El car&cter, la realidad, no os recuerda ninguna otra cosa*
ocupa el lugar de la creacin entera. El hombre debe serlo hasta tal punto que las
circunstancias le sean indi%erentes.
Cada hombre verdadero es una causa.
4n pa$s, una "poca# necesita espacio, nmeros y tiempos in%initos para cumplir
con plenitud sus designios, y la posteridad parece seguir sus pasos con una
escolta de clientes. /ace C"sar, y durante siglos tenemos un :mperio romano.
/ace Cristo, y millones de almas se adhieren a su genio, hasta el extremo de
identi%icarlo con la virtud y con todas las posibilidades humanas. 4na institucin es
la sobra prolongada de un hombre, como, por e)emplo, el monaquismo, eremita
-ntonio* la 9e%orma, de utero* el cuaquerismo , de ClarEson. .ilton llamaba a
Escipin =la cama de 9oma=, y toda la historia se resuelve con suma %acilidad en
la biogra%$a de unas cuantas personalidades %uertes y sinceras.
1ue el hombre conozca su valor y mantenga las cosas ba)o sus pies. 1ue no
husmee, ni robe, ni se oculte ac& o all&, con el aire de un hospiciano, de un
bastardo o de un contrabandista, en un mundo que existe para "l. !ero el hombre
de la calle, al no encontrar en s$ mismo un m"rito que corresponda a la %uerza que
construy esa torre o esculpi ese dios de m&rmol, se siente pobre cuando lo
contempla. !ara "l, una estatua, un palacio o un libro precioso tienen un aire
extrao y prohibitivo, muy seme)ante a una alegre comparsa, y parecen decirle de
paso# ;qui"n eres<. 2, sin embargo, todo es suyo, solicita su atencin y suplica a
sus %acultades que vengan a tomar posesin de ello.
El cuadro aguarda mi veredicto*
no le corresponde darme rdenes*
soy yo quien debe determinar su derecho al elogio.
9
a %&bula popular del tonto a quien recogen en la calle borracho perdido, lo llevan
al palacio del duque, lo lavan y acuestan en el lecho de "ste, y cuando se
despierta lo tratan con la misma obsequiosa ceremonia como si %uera el duque, y
le aseguran que ha estado loco, debe su %ama al hecho de simbolizar muy bien el
estado del hombre, el cual es en el mundo una especie de imb"cil, pero de tiempo
en tiempo se despierta, e)ercita su razn y se halla con que es un verdadero
pr$ncipe.
/uestra lectura es mendicante y aduladora. En historia nuestra imaginacin nos
engaa. 9eino y seor$o, poder y propiedad, son un vocabulario m&s pomposo
que el particular de Buan y Eduardo en una casa pequea y en su corriente tarea
diaria* pero las cosas de la vida son las mismas para ambos* la suma total de
ambos es la misma. ;por qu" toda esa de%erencia a -l%redo, y a +canderberg, y a
Custavo< +upongamos que eran virtuosos# ;agotaron la virtud< 4na apuesta tan
grande depende de vuestro privado acto de hoy, como consecuencia de los pasos
pblicos y renombrados. Cuando los particulares obren con criterios originales, el
brillo pasar& de las acciones de los reyes a las de los hombres honestos.
El mundo ha sido adoctrinado por sus reyes, que de este modo han magnetizado
los o)os de las naciones. Ese colosal s$mbolo ha enseado la mutua reverencia
que el hombre debe al hombre. a gozosa %idelidad con que los hombres han
soportado que el rey, el noble o el gran propietario pase en medio de ellos con su
ley propia* que establezca su escala propia de los hombres y de las cosas y abata
las aspiraciones de los otros* que paguen sus bene%icios, no con dinero, sino con
honores, y que encarnen la ley de su persona, %ue el )erogl$%ico con que
expresaron oscuramente la conciencia de su propio derecho y valer, el derecho de
todo ser humano.
El magnetismo que e)erce toda accin original se explica cuando nos preguntamos
por la razn de la con%ianza en uno mismo. ;1ui"n es el %iador< ;Cu&l es ese yo
aborigen, en el que puede basarse una con%ianza universal< ;Cu&les son la
naturaleza y el poder de esa estrella que se burla de la ciencia, de esa estrella sin
parala)e, sin elementos calculables, que lanza un rayo de belleza sobre las
acciones triviales e impuras, si aparece la menor seal de independencia< a
investigacin nos lleva a esa %uente que es a la vez el origen del genio, de la virtud
y de la vida, que designamos con el nombre de Espontaneidad o :nstinto.
lamamos :ntuicin a esta sabidur$a primaria, mientras que todas las enseanzas
posteriores son aprendiza)e. En esa %uerza pro%unda, hecho ltimo ante el cual se
detiene el an&lisis, est& el origen comn de todas las cosas. !orque el sentimiento
del ser, que en horas de calma surge en el alma, no sabe cmo, no es nada
di%erente de las cosas, del espacio, de la luz, del tiempo, del hombre, sino uno con
ellos* y procede claramente del mismo material, de donde proceden tambi"n su
vida y su ser.
!rimero compartimos la vida por la que las cosas existen y luego las vemos en la
naturaleza como apariencias, y olvidamos que hemos sido part$cipes de su causa.
-qu$ esta la %uente de la accin y del pensamiento. Esos son los pulmones de esa
inspiracin que da al hombre la sabidur$a, y que no puede negarse sin incurrir en
impiedad o ate$smo.
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9eposamos en el seno de la inmensa inteligencia, que nos hace receptores de su
verdad, y rganos de su actividad.

Cuando discernimos la )usticia y la verdad slo permitimos el paso a sus rayos. +i
preguntamos de dnde viene esto, si tratamos de espiar esas causas en el alma,
toda la %iloso%$a %alla. o nico que podemos a%irmar es su presencia o ausencia.
0odos los hombres distinguen entre los actos voluntarios de su mente y sus
percepciones involuntarias, y saben que deben prestar a estas ltimas %e ciega.
!odemos errar en la expresin de "stas, pero sabemos que son as$, y que como
el d$a y la noche, no cabe discutirlas. .is acciones y adquisiciones voluntarias no
son sino cosas errabundas* pero el ensueo m&s ligero, la emocin nativa m&s
d"bil, solicitan mi curiosidad y respeto. a gente insensata contradice con tanta
%acilidad el resultado de una percepcin como el de una opinin, o quiz& con m&s
%acilidad, pues no distinguen entre percepcin e idea. Creen que depende de mi
eleccin el ver esto o lo otro* y, con el tiempo, toda la humanidad ?aunque puede
ocurrir que nadie lo haya visto antes que yo?. !ues mi percepcin de "l es un
hecho, tanto como lo es el sol.
as relaciones del alma con el esp$ritu son tan puras, que es una pro%anacin el
tratar de buscar intermediarios. 0iene que ser que cuando ,ios hable debe
comunicar, no una cosa, sino todas las cosas* llenar& el mundo con su voz*
esparcir& la luz, la naturaleza, el tiempo, las almas, desde el centro del
pensamiento actual, y %echar& y crear& el mundo de nuevo.
+iempre que un alma es sencilla y recibe la sabidur$a divina, las cosas vie)as se
disipan# medios, maestros, textos, templos, caen.
'ive ahora y absorbe pasado y %uturo en la hora presente. 0odas las cosas se
hacen sagradas con relacin a esto# tanto una como otra. 0odas son disueltas
hasta su centro por su causa y, en el milagro universal, todos los milagros
particulares y minsculos desaparecen. !or lo tanto, si un hombre pretende
conocer a ,:A+ y hablar de 3l, y os hace retroceder a la %raseolog$a de alguna
vie)a nacin destruida, de otro pa$s, de otro mundo, no le cre&is. ;'ale m&s la
bellota que el roble, que es su plenitud y per%eccin< ;'ale m&s el padre que el
hi)o, en el que ha vertido su ser maduro< ;por qu", entonces, este culto al
pasado< os siglos conspiran contra la salud y la autoridad del alma. El tiempo y
el espacio no son sino colores %isiolgicos que el o)o hace* pero el alma es luz*
donde est&, es de d$a* donde estuvo, es de noche. 2 la historia es una
impertinencia y una in)uria si se la considera como algo m&s que una par&bola o
un ep$logo agradable de mi ser y de lo que voy a ser. El hombre es t$mido y tiende
a disculparse* no obra rectamente* no se atreve a decir# =pienso=, =soy=, sino que
cita a algn sabio o santo. +e averg(enza ante la brizna de la hierba o ante la rosa
que %lorece. Estas rosas que se hallan ba)o mi ventana no hacen ninguna
re%erencia a unas rosas anteriores o me)ores* son lo que son* existen hoy con
,ios. !ara ellas no hay tiempo. Hay simplemente la rosa* es per%ecta en cada
momento de su existencia. -ntes de brotar una yema en la planta, su vida entera
acta* en la %lor plenamente abierta no hay nada m&s* en la ra$z sin ho)as, no hay
nada menos. +u naturaleza est& satis%echa, y ella satis%ace a la naturaleza,
11
igualmente, en todos los momentos. !ero el hombre pospone o recuerda* no vive
en el presente, sino que volviendo los o)os, lamenta el pasado, o, desatento a las
riquezas que le rodean, se empina sobre la punta de los pies para prever el %uturo.
/o puede ser %eliz y %uerte a menos que viva con la naturaleza en el presente, por
encima del tiempo.

Esto deb$a ser bastante claro. +in embargo, ved como intelectos %uertes no se
atreven siquiera a o$r a ,ios mismo, a menos que hable la %raseolog$a de no s"
qu" ,avid, o Berem$as o !ablo. /o debemos dar siempre tan gran valor a unos
cuantos textos, a unas cuantas vidas. +on como nios que repiten de memoria las
m&ximas de las abuelas y preceptores, y, al ir teniendo m&s aos, las de los
hombres de talento y car&cter que hemos conocido, es%orz&ndonos por
recordarlas al pie de la letra* despu"s cuando la vida nos depara el punto de vista
de los que pro%irieron tales %rases, comprendemos su sentido y nos sentimos
dispuestos a olvidar las palabras, pues, en cualquier momento, podemos emplear
palabras tan buenas cuando sur)a la ocasin.
+i vivimos verdaderamente seremos la verdad.
Es tan %&cil para el %uerte ser %uerte, como para el d"bil ser d"bil. Cuando
tengamos percepciones nuevas, descargaremos satis%echos la memoria de sus
tesoros amontonados, como broza intil. Cuando un hombre vive con ,ios, su voz
suena tan dulce como el murmullo del arroyo y el cru)ir del trigo.
!or ltimo, nos queda por decir ahora sobre esta cuestin la verdad m&s alta*
probablemente no pueda decirse, pues cuanto decimos no es m&s que una le)ana
remembranza de la intuicin. Este pensamiento, con el que puedo ahora
aproximarme m&s a decirla, es "ste# cuando el bien esta cerca de ti.
Cuando tienes vida en ti mismo, no es gracias a %ormas conocidas o usuales*
/o debes discernir las huellas de nadie* no debes ver la cara del hombre* no
debes o$r ningn nombre* el camino, el pensamiento, el bien, debe ser totalmente
extraos o nuevos. ,eben excluir el e)emplo y la experiencia. 0omas el camino
partiendo del hombre, no hacia "l. 0odas las personas que han existido son sus
olvidados ministros. El temor y la esperanza se hallan igualmente por deba)o de
esto. Hay algo ba)o incluso en la esperanza. En la hora de la visn, no hay nada
que pueda llamarse gratitud, ni propiamente alegr$a. El alma elevada por encima
de la pasin contempla la identidad y la casualidad eterna, percibe la existencia
propia de la 'erdad y de lo 9ecto, y se calma al saber que todo marcha bien.
/ada importan los vastos espacios de la naturaleza, el Ac"ano -tl&ntico, el .ar
del +ur, los largos intervalos de tiempo, los aos, los silos. Esto que pienso y
siento sirve de soporte a todos los estados de la vida y a todas las circunstancias
del pasado, lo mismo que yace ba)o mi presente y ba)o lo que se llama vida y ba)o
lo que se llama muerte.
+lo la vida importa, no el haber vivido. a %uerza cesa en el instante del reposo.
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9eside en el momento de transicin de un estado pasado a un estado nuevo.
En el paso del abismo, en el disparo a un blanco. El mundo odia un hecho# el de
que el alma vaya a ser* pues eso reba)a para siempre el pasado, convierte todas
las riquezas en pobreza, toda la reputacin en deshonor, con%unde al santo con el
bribn, descarta a la vez a Budas y a Bess. ;!or qu", entonces, hablamos de
con%ianza en uno mismo< ,onde quiera que el alma est" presente, habr& una
%uerza, no segura, sino actuante. Hablar de con%ianza es una pobre y externa
manera de hablar. Hablad m&s bien de eso en que se con%$a, porque obra y es.
1uien tenga m&s obediencia que yo es mi maestro* aunque no levante el dedo.
0engo que girar alrededor de "l por la ley de gravitacin de los esp$ritus. Creemos
que se trata de retrica cuando hablamos de virtud eminente. /o vemos todav$a
que la virtud es -ltura y que un hombre o que un grupo de hombres, blandos y
permeables a los principios, deben , por la ley de la naturaleza, dominar y dirigir a
todas las ciudades, naciones, reyes, a los ricos, a los poetas, que no tienen
aquella cualidad.
Este es el ltimo hecho al que llegamos en esta cuestin tan r&pidamente como en
todas# la resolucin del todo en el siempre bienaventurado 4/A. a existencia por
s$ es el atributo de la Causa +uprema y constituye la medida del bien en el grado
en que entra en todas las %ormas in%eriores. !or esta razn todas las cosas reales
lo son en la medida de la virtud que contenga. El comercio, la elocuencia, el valor
personal, son algo y se atraen mi respeto como e)emplos de su presencia e
impura accin. 'eo que la misma ley traba)a en la naturaleza en %avor de la
conservacin y del crecimiento. a %uerza es en la naturaleza la medida esencial
de la licitud. a naturaleza no soporta que se mantenga en sus reinos nada que no
pueda ayudarse a s$ mismo. a g"nesis y maduracin de una planta, su peso y su
rbita* los &rboles inclinados por el temporal, irgui"ndose de nuevo* los recursos
vitales de todo animal y de toda planta, son demostraciones del alma que se basta
a s$ misma y, por consiguiente, que con%$a en s$ misma.
-s$, todo se concentra. /o erremos como vagabundos* qued"monos en casa con
la causa. Hagamos callar o con%undamos la impertinente algarab$a de hombres,
libros e instituciones, con una sencilla declaracin de hecho divino. Ardenemos a
los invasores que se quiten los zapatos, porque ,ios est& aqu$ dentro. 1ue
nuestra sencillez los )uzgue y que nuestra docilidad a nuestra propia ley
demuestre la pobreza de la naturaleza y de la %ortuna, al lado de nuestras riquezas
nativas.
!ero ahora somos un populacho. El hombre no siente temor ante el hombre, ni su
genio es amonestado para que se quede en casa, para que se ponga en
comunicacin con el oc"ano interno, sino que se marcha a la calle a mendigar una
copa de agua de las &n%oras de los otros hombres. 0enemos que marchar solos.
!re%iero la iglesia silenciosa antes de comenzar los o%icios, me)or que cualquier
sermn. 51u" le)anas, serenas, castas parecen las personas, rodeadas por un
recinto o santuario6 Estemos siempre as$. ;!or qu" tenemos que cargar con las
culpas de nuestro amigo, o esposa, o padre, o hi)o, por que se sienten alrededor
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de nuestro %uego, o se diga que tenemos la misma sangre< 0odos los hombres
tienen mi sangre y yo tengo la suya. 0ampoco adoptar" por eso su petulancia o su
necedad, hasta el extremo, incluso, de tener que avergonzarme de ellas. +in
embargo, nuestro aislamiento no debe ser mec&nico, sino espiritual* es decir, tiene
que ser elevacin. ,e cuando en cuando, el mundo entero parece conspirar para
importunarme con pomposas %rusler$as. -migos, clientes, hi)os, en%ermedades,
temor, necesidad, caridad, llaman a la vez a tu puerta y dicen# ='en con nosotros=.
!ero conserva tu estado* no te mezcles con su con%usin.
El poder que tienen los hombres para molestarme,
se lo doy yo con una d"bil curiosidad.
/adie puede acercarse a m$ sin la complicidad de un acto m$o.
=o que amamos, eso tenemos* pero con el deseo nos privamos del amor=.
+i no podemos de una vez elevarnos a la santidades de la obediencia y de la %e,
resistamos al menos nuestras tentaciones. Entremos en guerra y despertemos a
0hor y a Dotan, el valor y la constancia, en nuestros pechos sa)ones. Esto ha de
hacerse en nuestros tiempos pac$%icos y diciendo la verdad. 9eprimid esta %alsa
hospitalidad y el %also e%ecto. /o viv&is para seguir satis%aciendo lo que esperan
de vosotros esas gentes engaadas y engaosas con que nos relacionamos.
,ecidles# 5Ah padre, oh madre, oh esposa, oh hermano, oh amigo6, hasta aqu$ he
vivido con vosotros, con%orme a la apariencia. ,e aqu$ en adelante, pertenezco a
la verdad. 1ue se sepa que de ahora en adelante no obedecer" m&s ley que la
eterna. /o quiero tener convenios, sino vecindades. 0ratar" de alimentar a mis
padres, de sostener a mi %amilia, de ser el marido %iel de una mu)er* pero estas
obligaciones las cumplir" de un modo nuevo y sin precedentes. .e aparto de
vuestros usos.
0engo que ser yo mismo.
/o puedo quebrantarme m&s por ti.
+i pod"is amarme por lo que soy, seremos m&s %elices.
+i no pod"is, tratar" sin embargo de merecer que me am"is. /o ocultar" mis
gustos y mis aversiones. Con%$o tanto en que todo lo que es pro%undo es santo,
que e)ecutar" sin vacilar cuanto me alegra $ntimamente, y el corazn me manda.
+i sois nobles, os amar"* si no lo sois, no os deshonrar" ni me deshonrar" a m$
mismo con hipcritas atenciones. +i sois sinceros, pero no interpret&is la verdad
como yo, un$os a vuestros compaeros* yo buscar" los m$os* no obro de este
modo por ego$smo, sino humilde y sinceramente. Es vuestro inter"s y el m$o y el
de todos los hombres vivir en la verdad, aunque hayamos sido mucho tiempo
esclavos de la mentira. ;As suena esto duramente hoy<
!ronto amar"is lo que prescribe vuestra naturaleza, lo mismo que la m$a, y si
seguimos a la verdad, ella nos llevara a lugar seguro.
!ero de ese modo pod"is causar dolor a estos amigos. +$* pero yo no puedo
vender mi libertad y mi poder para ahorrarles ese dolor. -dem&s, todas las
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personas tienen horas de lucidez cuando se elevan a la regin de la verdad
absoluta* entonces me dar&n la razn y me imitar&n.
El vulgo cree que vuestra repulsin de las normas populares signi%ica el abandono
de toda norma y un mero parado)ismo, y el sensual impdico utilizar& el nombre
de la %iloso%$a para dorar sus cr$menes. !ero la ley de la conciencia subsiste. Hay
dos con%esionarios ante los que podemos acudir a descargar nuestras culpas.
!od"is llenar el c$rculo de vuestros deberes gui&ndonos por la luz directa o por la
luz re%le)a. Considera si has cumplido las obligaciones que tienes con vuestro
padre, vuestra madre, vuestros primos, vecinos y conciudadanos, con vuestro gato
y con vuestro perro* si ninguno de ellos te puede reprochar nada. .&s yo tambi"n
puedo abandonar este criterio re%le)o y absorberme a m$ mismo. 2o tengo mis
propios derechos r$gidos y m$ c$rculo per%ecto. Este niega el t$tulo de deberes a
muchas cosas que tienen ese nombre* pero si soy capaz de llenar las obligaciones
que me imponen, se me autoriza a no respetar el cdigo popular. +i alguien
imagina que esta ley es laxa, que obedezca su mandato un d$a. 2 verdaderamente
exige algo de divino en el hombre que ha desechado los motivos comunes de la
humanidad y se ha aventurado a con%iar en s$ mismo como maestro. 5+u corazn
tiene que ser elevado, %iel su voluntad, clara su vista, para que pueda seriamente
ser doctrina, sociedad y ley para s$ mismo* para que un simple propsito pueda se
para "l tan %uerte como una necesidad %"rrea lo es para otros6
+i alguien observa el aspecto actual de lo que se llama sociedad, comprender& la
necesidad de tal moral. /o parece sino que se ha extra$do el nervio y el corazn
del hombre y que nos hemos convertido en seres gimoteantes y desalentados.
0enemos miedo a la verdad, a la %ortuna, ala muerte, y miedo unos a otros.
/uestra "poca no produce individuos grandes y per%ectos.
/os hacen %alta hombres y mu)eres que renueven la vida y nuestro estado social*
!ero vemos que la mayor parte de las naturalezas son insolventes, que no pueden
satis%acer sus propias necesidades, que su ambicin no guarda proporcin con
sus %uerzas, y se humillan y mendigan continuamente, noche y d$a. 9ecibimos de
limosna nuestras provisiones, no somos lo que elegimos* la sociedad elige por
nosotros nuestras artes, nuestras ocupaciones, nuestros matrimonios, nuestra
religin. +omos soldados de parada. Huimos de la ruda batalla de la suerte, donde
surge la %uerza.
+i nuestros )venes no aciertan en sus primeras empresas, pierden todo &nimo. +i
un )oven comerciante %racasa, la gente dice que est& arruinado. +$ el genio m&s
brillante estudia en uno de nuestros colegios y al ao siguiente no est& colocado
en una o%icina en las ciudades o arrabales de >oston o /ueva 2orE, les parece a
sus amigos y a "l mismo que tiene motivos para sentirse desalentado y para
estarse lamentando el resto de su vida. El mozo resuelto de /eF Hampshire o
'ermont, que ensaya sucesivamente todas las pro%esiones, que es gaan, colono,
buhonero, que monta una escuela, predica, edita un peridico, va al Congreso,
compra unos terrenos pblicos, y as$ sucesivamente, y cae siempre de pie, como
un gato, vale por cien de estos muecos de ciudad. .archa de %rente con su
"poca y no se averg(enza de no =haber estudiado una pro%esin=, pues no de)a su
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vida para despu"s, sino que vive ya. /o tiene una sola oportunidad, sino cientos
de ellas. 1ue un estoico muestre los recursos del hombre y les diga que no son
sauces llorones, sino que pueden y deben marchar solos.
1ue con el e)ercicio de la con%ianza en s$ mismos
aparecer&n nuevas %uerzas*
que el hombre es el verbo hecho carne, nacido para dis%rutar la salud en las
naciones* que deber$a sentirse avergonzado de nuestra compasin, y que desde
el momento que obra por s$ mismo, arro)ando por la borda leyes, libros, idolatr$as,
usos y costumbres, le)os de compadecerle, le daremos las gracias y le
reverenciaremos. Ese maestro restablecer$a el esplendor de la vida humana y
har$a que su nombre %uera amado para siempre. Es %&cil comprender que#
una mayor con%ianza en s$ mismo, un nuevo respeto por la divinidad en el hombre,
tiene que producir una revolucin en todas las ocupaciones y en todas las
relaciones de los hombres#
en su religin, en su educacin, en sus tareas, en su modo de vivir, en sus
maneras de asociarse, en su propiedad, en sus miras especulativas.
51u" manera de orar se permiten los hombres6 o que llaman un o%icio sagrado no
es siquiera valiente y varonil. El que ora mira hacia %uera y pide algn bien
extrao, que debe llegarle por medio de alguna virtud a)ena, y se pierde en
laberintos interminables de cosas naturales y sobrenaturales, medicaciones y
milagros. a oracin que pide un bien determinado ?todo lo que no sea el bien
completo? es viciosa. a oracin es la contemplacin de los hechos de la vida
desde el punto de vista m&s elevado. Es el soliloquio de un alma contemplativa y
)ubilosa. Es el esp$ritu de ,ios declarando buenas sus obras. !ero la oracin como
medio para realizar un %in privado es ba)eza y robo. /o supone unidad en la
naturaleza y en la conciencia, sino dualismo. ,esde el momento que el hombre se
ha hecho uno con ,ios, no pide. Entonces ve la oracin en toda accin. a oracin
del labrador, al arrodillarse en su campo para limpiarlo de hierbas nocivas* la del
remero, arrodill&ndose a golpe de remo, son verdaderas plegarias o$das por toda
la naturaleza, aunque sea para %ines de poca monta. Caratach, en el >onduca de
Gletcher, cuando se le amonesta para que indague la intencin del ,ios -udate,
replica# =su oculto sentido se halla en nuestros es%uerzos* nuestras energ$as son
nuestros dioses me)ores.= Atro tipo de %alsas plegarias son nuestras
lamentaciones. El descontento es la %alta de con%ianza en uno mismo* es la
en%ermedad de la voluntad. amentad las calamidades, si as$ pod"is ayudad al
doliente# si no, aplicaos a vuestro propio traba)o, y ya el mal empieza a ser
reparado. /uestra simpat$a es tan ba)a como la anterior. -cudimos a los que lloran
neciamente, nos sentamos a su lado y lloramos para acompaarlos en vez de
in%undirles la verdad y la salud con duros choques el"ctricos, poni"ndoles una vez
m&s en comunicacin con su propia razn. El secreto de la %ortuna esta en la
alegr$a de nuestras manos. El que se ayuda a s$ mismo es siempre bienvenido
para los dioses y para los hombres. 0odas las puertas est&n abiertas para "l* todas
las bocas le saludan, todos los honores lo coronan, todos los o)os le siguen con
deseo. /uestro amor va hacia "l y lo abraza, por que "l no lo necesita.
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e acariciamos y lo celebramos con solicitud y cuidado,
porque sigue su camino y se mo%a de nuestra desaprobacin.
os dioses lo aman, porque los hombres lo odian. =os benditos inmortales ?dice
Horoastro? est&n prestos para el mortal perseverante=.
as oraciones de los hombres son una en%ermedad de la voluntad, lo mismo que
sus credos son una en%ermedad del intelecto. o mismo que aquellos necios
israelitas, dicen# =1ue no nos hable ,ios, para que no muramos. Habla t, que
hable cualquier hombre de los que est&n con nosotros, y obedeceremos.= En
todas las partes me veo con la imposibilidad de encontrar a ,ios en mi hermano,
por que "ste ha cerrado las puertas de su propio templo y recita %&bulas que son
meramente las del ,ios de su hermano, o del ,ios del hermano del hermano.
Cada nueva mente es una nueva clasi%icacin
+i esta nueva mente resulta una mente de actividad y %uerza no comunes, un
ocEe, un avoisier, un Hutton, un >entham, un Gourier, impone su clasi%icacin a
los dem&s hombres, y ah$ tenemos un nuevo sistema. a complacencia del
disc$pulo se halla en proporcin con la pro%undidad del pensamiento y con el
nmero de los ob)etos que toca y pone al alcance del mismo. !ero esto se
mani%iesta principalmente en los credos y en las iglesias, que son tambi"n
clasi%icaciones de esp$ritus poderosos, actuando sobre el pensamiento elemental
del deber, y sobre la relacin del hombre con el -lt$simo. 0ales son el calvinismo,
el cuaquerismo, el sFedenborgismo. os %ieles lo subordinan todo a la nueva
terminolog$a, experimentando el mismo placer que siente el nio que acaba de
aprender bot&nica al ver un nuevo campo con nuevas plantas. ,urante algn
tiempo suceder& que el disc$pulo sentir& crecer sus %acultades intelectuales con el
estudio de la mente de su maestro. !ero en todos los entendimientos que no
mantienen el equilibrio la clasi%icacin es convertida en $dolo, se toma por un %in, y
no como un medio que pronto se agota. ,e este modo se con%unden a sus o)os,
en el horizonte remoto, los l$mites del sistema con los l$mites del universo,
pareci"ndoles que las luminarias celestes est&n suspendidas sobre el arco
construido por un maestro. /o son capaces de concebir que t, un extrao, tengas
algn derecho a ver, que puedas ver# =,ebe ser que nos ha robado nuestra luz.=
/o se dan cuenta todav$a que la luz, indomable, asistem&tica, penetrar& en todas
las chozas, incluso en las suyas. ,e)adles piar un rato y llamarla suya. +i son
honrados y obran bien, pronto su bonito redil nuevo resultar& estrecho y mezquino,
cru)ir&, se ladear&, se quebrar& y desaparecer&, y
a luz inmortal, completamente )oven y alegre,
de millones de orbes y colores,
resplandecer& en el universo como en la primera maana.
,ebido a una %alta de autocultura, el $dolo que encarna el via)ar, el $dolo de :talia,
de :nglaterra, de Egipto, sigue siendo venerado por todos los americanos
educados.
os que hicieron a :nglaterra, :talia o Crecia venerables para la imaginacin, lo
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hicieron no mediante un contorneo %ascinado, al igual que una polilla gira
alrededor de una l&mpara, sino adhiri"ndose al sitio en que se encontraban, como
a un e)e de la tierra.
En las horas de virilidad, sentimos que el deber es nuestro sitio.

El alma no es un via)ero* el hombre prudente permanece en casa y cuando sus
necesidades, sus obligaciones, le sacan de ella o le llevan a suelo extran)ero,
sigue en casa todav$a* y los hombres leen en la expresin de su semblante que va
como misionero de la virtud y de la sabidur$a, y visita ciudades y gentes como un
soberano y no como un contrabandista o un criado.
/o tengo ninguna ob)ecin grosera que oponer a la circunnavegacin del globo
con %ines de arte, de estudio y de benevolencia, siempre que el hombre se haya
hecho primero casero y no valla con la esperanza de encontrar en el extran)ero
algo m&s grande que lo que conoce. El que via)a para entretenerse o para
conseguir algo que no lleva consigo, via)a de s$ mismo y se enve)ece, aunque sea
)oven, entre cosas vie)as. En 0ebas, en !almira, su voluntad y su mente han
enve)ecido y se han dilapidado como ellas. 3l lleva ruinas a las ruinas.
El via)ar es el para$so de un insensato. /uestros primeros via)es nos descubren la
indi%erencia de los lugares. En casa sueo que en /&poles, en 9oma, puedo
embriagarme de belleza y expulsar mi tristeza. Hago mi bal, abrazo a mis
amigos, me embarco, y, al %in, despierto en /&poles y surge ante m$ el mismo
hecho severo, el triste yo, implacable, id"ntico, de que quise huir. >usco el
'aticano y los palacios. +imulo una embriaguez de vistas y sugestiones, pero no
estoy embriagado. .i coloso va conmigo a todas partes.
!ero el ansia de via)ar es s$ntoma de un mal m&s pro%undo que a%ecta a toda la
accin intelectual. El intelecto es vagabundo y nuestro sistema educativo alimenta
la inquietud. /uestras mentes via)an cuando nuestras cuerpos se ven obligados a
permanecer en casa. :mitamos* y ;qu" es la imitacin sino el via)ar de la mente<
/uestras casas se construyen con%orme a gustos extran)eros* nuestras estanter$as
est&n adornadas con adornos extran)eros* nuestras opiniones, nuestros gustos,
nuestras %acultades, se apoyan y siguen al !asado y al ,istante. El alma cre las
artes dondequiera que han %lorecido. Era en su propia mente donde el artista
buscaba su modelo.
Era una aplicacin de su pensamiento a la cosa que hab$a de e)ecutarse y a las
condiciones que deb$a cumplir.

2 ;qu" necesidad tenemos de copiar el modelo drico o el )nico< a belleza, la
oportunidad, la grandeza de pensamiento, la expresin )usta, est&n a nuestro
alcance, lo mismo que al de cualquier otro, y si el artista estudia con esperanza y
amor lo que ha de hacer, si tiene en cuenta el clima, el suelo, la duracin del d$a,
las necesidades de las gentes, las costumbres y la %orma de gobierno, crear& una
cosa que rena todas las condiciones apetecidas y satis%aga a la par el gusto y el
sentimiento.
-%irmad vuestra personalidad* no imit"is )am&s.
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/uestras %acultades pueden mostrarse a cada paso con una %uerza acumulada por
el e)ercicio de toda una vida
!ero de la habilidad tomada de otro no ten"is sino una posesin extempor&nea,
una semiposesin. o que cada cual puede hacer me)or, nadie excepto su
Hacedor, puede ense&rselo. /adie sabe lo que eres, ni puede saberlo, hasta que
lo hayas mostrado. ;,nde esta el maestro que enseo a +haEespeare< ;,nde
el que enseo a GranElin, a Dashington, a >acon, a /eFton< 0odo gran hombre
es nico. El escipionismo de Escipin es precisamente lo que no pod$a tomar de
otro. /o se har& nunca un +haEespeare mediante el estudio de +haEespeare.
Haced lo que os ha sido asignado,
y no podr"is esperar demasiado ni atreveros demasiado.
Hay para ti en este momento una posibilidad de expresin tan valiente y grande
como la del colosal cincel de Gidias, o la de la llana de los egipcios, o las de las
plumas de .ois"s o ,ante, pero distinta de todas ellas. /o es posible que se
digne repetirse el alma soberanamente rica, elocuente, con sus mil lenguas* m&s,
si pod"is decir lo que di)eron los patriarcas* seguramente pod"is contestarles en el
mismo tono, porque el o$do y la lengua son dos rganos de id"ntica naturaleza.
.ora en las regiones simples y nobles de tu vida, obed"cete a ti mismo,
reproducir&s el -ntemundo de nuevo.
o mismo que nuestra religin, nuestra educacin y nuestro arte miran al exterior,
tambi"n ocurre cosa igual con nuestro esp$ritu de sociedad. 0odos los hombres se
)actan del me)oramiento de la sociedad y ninguno se hace me)or.
a sociedad no avanza nunca. 9etrocede tan pronto por un lado como avanza por
el otro. Experimente continuos cambios* es b&rbara, civilizada, cristianizada, rica,
cient$%ica* pero estos cambios no son me)oramientos. !or todo lo que se obtiene
hay que dar algo. a sociedad se enriquece con artes nuevas y pierde vie)os
instintos. 51u" contraste entre el americano bien vestido que lee, escribe, piensa,
lleva en el bolsillo un relo), un l&piz y una letra de cambio, y el desnudo habitante
de /ueva Helanda, cuya propiedad se reduce a una tranca, una lanza, una
esterilla y un rincn en una choza sin divisiones6 !ero comparad la salud de
ambos y ver"is que el blanco ha perdido su %uerza primitiva. +i los via)eros dicen la
verdad, dad un %uerte ta)o a un salva)e y la carne se le unir& y cicatrizar& en uno o
dos d$as, como si hubieseis descargado el golpe en una mesa de brea, mientras
una herida parecida llevar& al blanco al cementerio.
El civilizado construye carrua)es, pero ha perdido el uso de los pies. +e apoya en
muletas, pero en la misma medida ha perdido el vigor de los msculos. leva un
hermoso relo) de Cinebra, pero ya no sabe averiguar la hora vali"ndose del sol.
!uede consultar el almanaque n&utico de CreenFich y estar seguro de encontrar
todas las noticias que precisa, pero no conoce ninguna de las estrellas del cielo.
/o observa el solsticio y sabe muy poco del equinoccio. 0odo el brillante
calendario del ao no tiene un cuadrante en su mente. +u agenda debilita su
memoria* las bibliotecas abruman su ingenio* los seguros aumentan los
accidentes.
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2 cabe preguntarnos si las m&quinas
no nos embarazan demasiado.
+i no hemos perdido la energ$a con el re%inamiento, y algo de vigor de la virtud
primitiva con el cristianismo atrincherado en las %ormas y en las instituciones*
porque cada estoico era un estoico, pero en la cristiandad, ;dnde est& el
cristiano<
/o hay una desviacin mayor en el tiempo moral que en la altura o en el volumen.
-hora no hay hombres m&s grandes que los que ha habido siempre. !uede
observarse una singular igualdad entre los hombres eminentes de la antig(edad y
los de los ltimos tiempos. 2 toda la ciencia, el arte, la religin y la %iloso%$a del
siglo I:I no sirven para educar hombres m&s grandes que los h"roes de !lutarco,
hace veintitr"s o veinticuatro siglos. /o progresa la raza con el tiempo. Gacin,
+crates, -nax&goras, ,igenes, son grandes hombres pero no %undan una clase
social. El que pertenece realmente a la clase de ellos no quiere ser llamado con su
nombre, sino que se bautizar& a s$ mismo y ser& a su vez el %undador de una
secta. as artes e inventos de cada "poca no son m&s que el tra)e de las mismas,
pero no vigoriza al hombre. El dao que causan las m&quinas per%eccionadas
acaso compensar& los bienes que producen. Hudson y >ehring realizaron tantas
cosas con sus barcos de pesca como para asombrar a !arry y a GranElin, cuyo
equipo agot los recursos de la ciencia y el arte. Calileo descubri con un anteo)o
de teatro una serie de %enmenos celestes m&s espl"ndida que cualquier otro
despu"s de "l. Coln encontr el /uevo .undo navegando en una carabela. Es
curioso ver como caen en desuso y se olvidan peridicamente medios y m&quinas,
introducidas con clamor de elogios hace unos aos o unos siglos.
El gran hombre retorna al hombre esencial.
Contamos los progresos del arte b"lico entre los triun%os de la ciencia y, sin
embargo, /apolen conquist a Europa con el sistema de vivac, que consiste en
apoyarse solamente en el valor, exento de toda ayuda. El Emperador consideraba
imposible ?dice es Cases? %ormar un e)"rcito per%ecto, =sin abolir nuestras armas,
nuestros almacenes, comisarios y veh$culos* sin que el soldado, imitando la
costumbre romana, recibiese su racin de trigo, lo triturara en un molino de mano
y cociese "l mismo su pan=.
a sociedad es una ola. a ola avanza, pero el agua de que est& compuesta, no.
a misma part$cula no se eleva desde el valle asta la cumbre. +u unidad es slo
%enom"nica. as personas que %orman hoy una nacin, mueren el ao que viene
llev&ndose consigo su experiencia.
2 del mismo modo, la con%ianza en la propiedad, incluyendo la con%ianza en las
gobiernos que la protegen, es la %alta de con%ianza en uno mismo. os hombres
han desviado la mirada de s$ mismos y de las cosas durante tanto tiempo, que han
llevado a considerar las instituciones religiosas, las ilustradas y las civiles, como
guardianes de la propiedad y condenan los asaltos a "stas porque sienten que son
asaltos a aqu"lla. .iden el valor de los otros por lo que tienen, no por lo que son.
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!ero un hombre cultivado llega a avergonzarse de su propiedad y vuelve a
respetar su propia naturaleza. Adia particularmente lo que tiene si ve que es
accidental* que ha llegado a "l por herencia, por donacin o por el crimen.
Entonces siente que nada tiene, que nada le pertenece, que sus bienes no tienen
ra$ces en "l, sino que simplemente los conserva porque no se lo arrebata ningn
ladrn, ninguna revolucin.
!ero la naturaleza del hombre necesita siempre adquirir,
y lo que adquiere es propiedad viva.
1ue no espera por el asentimiento del legislador o de la multitud, ni est& expuesta
a las revoluciones, al %uego, al rayo, a las quiebras, sino que se renueva
constantemente dondequiera que "l alienta. =0u suerte o porcin de vida ?dec$a el
cali%a -l$? va siempre detr&s de ti* por consiguiente no te preocupes de buscarla.=
/uestra dependencia de estos bienes extraos nos lleva a un respeto servil por el
nmero. os partidos pol$ticos celebran asambleas numerosas, y a medida que
aumenta la concurrencia, a cada nuevo contingente que se anuncia# 5a
delegacin de Essex6, 5los demcratas de /eF Hampshire6, 5los liberales de
.aine6, el )oven patriota se siente m&s %uerte que antes por un nuevo millar de
o)os y de brazos. ,el mismo modo, los re%ormadores convocan )untas donde se
vota y se decide por aclamacin. 5Ah, amigos* si ,ios se dignara a entrar en
vosotros, no seria sino con un m"todo totalmente contrario a "se6
/o veo que el hombre sea %uerte y prevalezca,
sino solamente cuando se desembaraza de todo auxilio a)eno
y se mantiene solitario.
Con%orme se agrupan nuevos reclutas ba)o su bandera, se va debilitando. ;/o
vale m&s un hombre que una ciudad< /o pid&is nada a los hombres* y en la
in%inita mudanza solamente t, %irme columna, debes aparecer como el sostenedor
de todo lo que te rodea. El que sabe que el poder es innato, que "l es d"bil porque
a buscado el poder %uera de s$ mismo y en otras partes, d&ndose cuenta de ello,
se a%erra sin vacilar a su pensamiento, y"rguese en el acto, permanece en
posicin %irme, ordena a sus miembros, hace milagros, exactamente lo mismo que
el que se apoya en los pies es m&s que el que se apoya en la cabeza.
Comprtate as$ con todo lo que se llama Gortuna. .uchos hombres )uegan con
ella y ganan todo, y pierden todo, segn los giros de su rueda. !ero tu abandona
como il$citas esas ganancias y ocpate solo de la Causa y el E%ecto. os
cancilleres de ,ios. En la 'oluntad traba)a y adquiere, y has encadenado la rueda
de la Gortuna, y te quedaras tranquilo y sin temer nada de sus rotaciones. 4na
victoria pol$tica, un alza en los valores, la recuperacin de tu salud, la vuelta de un
amigo ausente o algn otro acontecimiento %avorable, levantan tu &nimo y piensas
que se preparan para ti buenos d$as. /o lo creas.
/ada puede traerte la paz sino tu mismo
/ada puede traerte la paz sino el triun%o de los principios.
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