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ESCALOFRIO PRESENTA CUENTOS DE HORROR

VARIOS AUTORES
HISTORIAS DE MEDIANOCHE
Seleccin de Cuentos de Horror: de las publicaciones de la era Vrtice, Escalofros de los
cmics Marvel en Espaa y de Creepy segunda poca de Toutain Editor, y para fnalizar un
relato fantstico de Tales from the crypt publicada originalmente en 1952.
Relatos donde encontramos al conde Drcula, hombres-lobo y Voodoo entre otros.
Contenido:
LOCURA BAJO UNA LUNA DE PLENO VERANO......................................................................3
YO FUI ANTAO UN HOMBRE AMABLE.....................................................................................14
CON EL ALBA LLEGA LA MUERTE................................................................................................23
EL PERFECTO HOMBRE VOODOO.................................................................................................36
CONSERVA TU ATAUD SECO, NEVADA........................................................................................42
JIMMY YA NO VIVE AQUI.................................................................................................................46
LUNA DE SANGRE..............................................................................................................................51
HIJO DEL SOL.......................................................................................................................................61
ALGUNAS MUERTES SIN SENTIDO...............................................................................................80
NASTASSJA III......................................................................................................................................88
EL CONTRATO.....................................................................................................................................91
EL PRINCIPIO DEL FIN......................................................................................................................94
TRAVELLERS........................................................................................................................................99
LOCURA BAJO UNA LUNA DE PLENO VERANO
Gerry Conway
Aparece en Escalofri 26 Monsters Unleashed!
1974
Una historia del Hombre Lobo, por Gerry Conway
SINOPSIS: En muchos aspectos, excepto uno, yo soy un adolescente como cualquier otro
muchacho de California..., pero es esa excepcin la que me hace diferente. Algunos
muchachos son tmidos con las chicas: otros tienen difcultades con la trigonometra y los
clculos superiores. Yo, soy un hombre lobo... un hombre lobo nocturno. Tres das de cada
treinta, me crece vello en el cuerpo y colmillos en la boca, y un humor que no desearas ver en
un sargento de marines. Todo se debe a una maldicin procedente de mi padre: pero esto es
otra historia. La actual se refere a un grupo de tipos que se han apoderado de la casa de
apartamentos en la que vivo... y cuando digo se han apoderado, quiero decir que SE HAN
APODERADO. Han cortado los cables telefnicos y han hecho salir cuantos estaban en la
Golden House (el nombre del lugar) al vestbulo de entrada... incluyndome a m, claro, la
maana siguiente a una de mis transformaciones mensuales en hombre lobo. Naturalmente,
no poda pensar en atacar yo slo, a una docena de tipos musculosos: puedo ser loco como
adolescente, pero no suicida. El problema es que slo haba pasado UNA de las tres noches de
luna mensuales... y la segunda se estaba acercando, y no demasiado lentamente. Lo que me
preocupa es: si los tipos estn aqu cuando salga la luna, soy capaz de atacar con las manos
desnudas... y si ellos se marchan ANTES de salir la luna, ello no podr ser bueno para la
colectividad de vecinos mos supervivientes ni para m mismo, puesto que los tipos en
cuestin no querrn dejar testigos de sus hazaas para qu les compliquen la vida... y para
que los lleven a un tribunal. Francamente, no s qu esperar; slo s esto...
Que la segunda noche va a ser un inferno.
PARTE DOS
Ponindome cmodo en el sof del centro del vestbulo, hice una seal a Clary Winter para
que viniese a mi lado. Ella ech una mirada nerviosa en direccin a unos bandidos que
estaban de pie junto a una ventana, pero no parecan observarnos a nosotros, de modo que la
chica se sent a mi lado, mientras se apartaba de los ojos el cabello rojo. Me toc una
magulladura del hombro, producto de un golpe que me haba dado el jefe de los bandidos,
Baldy.
Quieres algo? Ver si me dejan ir a la cocina a buscar ms hielo.
Estoy bien, Clary contest. He pasado las ltimas horas pensando, y creo haber
encontrado un modo de salir de este lo. Es arriesgado, y si lo descubren puede salir mal...,
pero hay una posibilidad de que funcione.
Qu es, Jack? pregunt dirigindome esa mirada abierta suya, y yo sonre, a pesar del
dolor que me causaba la mandbula negra y amoratada.
Crear una distraccin. Iniciar una pelea con uno de los tipos, quizs ese a quien Baldy
llama Boxeador, y mientras yo doy el espectculo, podrs correr hacia la salida lateral. Con un
poco de suerte...
Vas a hacerte matar concluy ella. No, Jack Russell, no lo har. Su boca se cerr con
una lnea frme. La ltima paliza que has recibido puede haberte roto algunas costillas. No
dejar que te den otra.
Quin ha dicho que he recibido una paliza? pregunt inocentemente. Podra "salir
vencedor, "sabes?
Y todos podramos convertirnos en mosquitos y refugiarnos en los muebles, pero
probablemente no ser as, y t, probablemente...
Se interrumpi y volvi la cabeza, al or la conmocin del exterior. Se oan voces que
gritaban, y el inconfundible ruido de puos al golpear carne, y un momento ms tarde
entraron en el vestbulo tres granujas llevando a un hombre sobre los hombros. Lo arrojaron
sobre la alfombra y se retiraron, mostrando los ennegrecidos dientes al sonrer, y echando una
buena mirada a todos los que estbamos en el vestbulo antes de salir, al exterior por las
puertas cristaleras. Clary y yo nos acercamos a la fgura que yaca al lado de la mesita del caf.
Tina Sands, la dama que dirige la Golden House, se uni a nosotros. Dimos vuelta al hombre,
y no nos sorprendi en absoluto ver que era Coker, el estudiante negro cuyo apartamento
estaba cerca del mo. Yo haba reconocido ya su voz cuando gritaba. Coker tiene uno de esos
tonos de voz irritantemente arrogantes que no se olvidan con facilidad. Lo que me sorprendi
fue su aspecto. Tena las ropas desgarradas como s se hubiese encontrado en una colisin de
coches, y su piel tena una serie de cortes como los que uno se hace al correr entre los
matorrales de un bosque. Haba barro en las suelas de su calzado y en su cabello, y se le vean
marcas sucias en el pecho, y algo de color rojizo en las uas. En resumen, estaba hecho una
desgracia. Lo levantamos y lo pusimos en el sof donde haba estado yo antes. Sam la rubia
compaera de habitacin de Clary fue al lavabo donde moj una tela y la aplic a la frente
de Coker. El parpade, murmur algo incoherentemente, y despus se sent para mirar
aturdidamente en torno suyo.
Puede saberse qu te han hecho? pregunt Sam, con su voz aguda.
Mirando con lentitud, y al darse cuenta de dnde estaba y en qu condicin, la expresin
de Coker pas de aturdimiento a enojo, con inesperada rapidez.
No es asunto tuyo dijo speramente. No eres mi condenada niera. No lo sois
ninguno de vosotros.
Y sin decir ms, se puso de pie y march hacia el extremo lejano del vestbulo. Los dems
que estaban all, la mayora personas de nuestra edad y mayores, lo miraron a l y despus
nos miraron a nosotros; Clary se encogi de hombros. Tina y Sam movieron la cabeza, y yo
solt un gruido de disgusto y me dej caer de nuevo en el sof.
Un tipo amistoso, verdad? dije. El y Baldy pueden formar una buena pareja.
Jack dijo Tina, qu supones que quieren de nosotros?
Lo nico que puedo decir es que Coker quiere que le dejemos en paz. Esto es evidente.
No hablo de Coker; a l ya le comprendo. Me refero al calvo, a ese Kingston... qu
quiere, Jack? Se ha llevado todo lo que tenamos de valor, todo lo que ha podido cargar en las
motos... qu ms puede querer?
Honestamente, Tina, no lo s.
A decir verdad, no era ms que una mentira, porque yo tena una sospecha de lo que
quera Baldy Kingston...
Pero en aquel momento, yo no deseaba pensar en ello; creedme, tena otros pensamientos
en la mente, ms espantosos. Estaba asustado por m, porque nunca me haba gustado
convertirme en hombre lobo... y faltaban slo dos horas para salir la luna.
SEGUNDA NOCHE
Dos cosas ocurrieron casi simultneamente, slo con unos diez minutos de separacin. En
casos como ste, unos pocos minutos son cruciales, y una sexta parte de hora puede pasar
como unos breves segundos, casi sin que uno se d cuenta de que ha transcurrido. Yo haba
intentado durante horas convencer a una mujer de que escapase mientras yo creaba una
distraccin, pero ninguna de ellas haba querido arriesgar mi vida. No se daban cuenta de
que arriesgaban las suyas propias al negarse, porque cuando yo me convirtiera en hombre
lobo no distinguira a amigos ni a enemigos... slo vera vctimas, y slo con una mezcla de
suerte y fuerza de voluntad me impedira atacar a un amigo en tal situacin, y era locura
pensar que dicha mezcla se producira. No hace falta decir que yo estaba muy deprimido a la
hora de ponerse el sol. Cuando las sombras se alargaron en el vestbulo, vi que mi propia vida
se acortaba... y tambin las vidas de algunos de mis mejores amigos. ,
Aparentemente, yo no era el nico que se senta abatido. Coker, sentado en un rincn y
mirando fuera haca la puesta del sol californiano en la cercana playa, era la imagen de la
introversin. Con el puo debajo de la barbilla y el codo en la rodilla, miraba como
hipnotizado la tonalidad rojiza y amarillenta del sol poniente; algunos de los que estaban en
el vestbulo haban intentado hablar con l durante la ltima hora, pero os haba ignorado
como si fuesen insectos. Yo admir su frialdad. No me senta inclinado a este modo de ser,
pero no podemos nacer todos con la misma personalidad, no es cierto?
Como he dicho, sucedieron dos cosas simultneamente. Primero, los bandidos entraron en
el vestbulo y se plantaron delante de nosotros formando semicrculo. Baldy estaba en el
centro, con los brazos cruzados sobre el pecho desnudo, con el afeitado crneo brillndole a la
luz y los ojos pequeos y oscuros hundidos profundamente en las cuencas. Mostr los
dientes, y se volvi para hablar al que estaba a su lado:
De cul te quieres encargar primero, Boxeador?
Boxeador, un tipo grueso con chaqueta de cuero y cadenas, lanz el pulgar hacia m, y
despus hacia Coker.
Esos dos, Kingston. Nos fastidiaron cuando entramos aqu; hemos de darles su merecido
por esto, antes de hacernos cargo de los dems, comprendes?
S dijo Baldy, asintiendo lentamente con la cabeza. Los msculos de debajo de su
barbilla se abultaron al hacer el movimiento: S, lo comprendo. Vamos a disfrutar. Esos
muchachos van a pasar un poco de dolor. S. Me seal a m: Hazlo poner de pie. Y tambin
al otro. Los quiero tener fuera, en la arena sonri, para que no ensucien esta bonita
alfombra nueva.
Riendo, retrocedi unos pasos y dej que sus dos secuaces ms grandes avanzaran hacia
m.
He dicho que avanzaron; al principio, no dieron ningn golpe.
El ms cercano a m cay cuando le pegu un puetazo en el vientre. Not que se le hunda
la barriga bajo mis nudillos, y a continuacin le solt otro golpe en el plexo solar, con lo cual
perdi el equilibrio y fue a dar con la barbilla contra el borde de cristal de la mesita del caf.
El cristal se rompi. Yo lament que no se hubiese roto su barbilla.
El otro tipo avanz hacia m por un costado. Me agach cuando lanz un golpe, y consegu
soltarle dos contra la nuez del cuello. Se tambale hacia atrs, buscando aire para respirar. Yo
ataqu de nuevo con un puetazo a la cara, y a continuacin un gancho que lo levant del
suelo y lo hizo caer a poca distancia de los pies de Coker. En aquel momento, Coker y yo nos
miramos uno al otro, y creo que capt un asomo de sonrisa de aprobacin en sus labios...
...mientras oa los fuertes latidos de mi propio corazn, y me senta envuelto por un ruido
ensordecedor.
* * *
Despert diez minutos ms tarde, y se produjo la segunda de las dos cosas de que he
hablado; la luna se estaba empezando a alzar sobre el acuoso horizonte.
Yo estaba tendido de estmago, con la boca llena de arena de la playa, y en mi cabeza
resonaban ecos que hubieran enorgullecido a una concha marina. Alguien estaba sentado
encima de m espalda; se levant cuando yo gru, y un pie me golpe fuertemente un
costado. Me volv y mir arriba. De pie a poca distancia, con las manos en las caderas, estaba
Baldy con mirada maligna, necesitando slo un anillo en la oreja para completar la imagen de
un pirata. Ms all, pude ver la espumeante superfcie del agua que saltaba sobre la playa, y
ms all an, el ocano Pacfco... y por encima del ocano el plido crculo de la luna que se
alzaba. No haba nadie ms cerca de nosotros, pero pude or voces procedentes de una duna
cercana. Baldy capt mi mirada en direccin a la duna, y solt una risotada.
No recibirs ayuda alguna de tu camarada negro me dijo. El Boxeador va a
encargarse de l, como yo voy a encargarme de ti.
Y los dems? Quin va a encargarse de ellos?
Nosotros contest el calvo. Danos tiempo. Una hora; es todo lo que se va a necesitar,
una hora, y nadie nos fastidiar ms, ni nadie ir a decir a la polica quin les ha
despedazado, ni nadie vivir para recordar nuestras caras... No seris ms que un montn de
cuerpos muertos, esto es todo
Debes haber tenido una infancia muy piojosa, amigo.
l se encogi de hombros.
No tan mala. Slo que voy a solucionar esto, como hace el poder, entiendes?
El poder golpea a la gente?
Capta esto dijo Baldy . Es as: en los tiempos actuales, todo el mundo pertenece a
alguien; todo el mundo tiene un nmero, un sitio donde estar. Nadie se pertenece a s mismo,
vas captando? Excepto nosotros. Nosotros no pertenecemos a nadie, y en esto est nuestro
poder.
Yo mir ms all de su hombro. La luna, un agujero blanco en la oscuridad del cielo, me
miraba a m. Me sent hundido en ella y, por una vez... no me resist.
Hablas del poder, Kingston dije. Yo te ensear qu es el poder... un poder no muy
agradable... pero probablemente el nico que eres capaz de comprender.
Solt algo despectivo y empez a quitarse la cadena que llevaba como cinturn. Tena ms
de un metro de longitud, y los eslabones de acero brillaron cuando la agit probndola contra
la arena de sus pies, que hizo saltar por el aire.
Esto es algo que vas a comprender T dijo, hasta que te mate.
Al decir esto me mir... y su boca se qued abierta mientras se le escapaba un grito de
agudo y puro terror.
El cambio haba empezado.
Para m, era volver a una pesadilla que ya me era familiar.
* * *
Al principio fue como si todo mi cuerpo estuviese encendido. Not la piel como si se
desprendiese de mis brazos y piernas, y la carne de debajo irrumpiese en llamas. Me agit en
la arena, pataleando y gruendo con la agona de la maldicin que obraba en m. A travs de
una neblina, pude ver las facciones contorsionadas de Baldy, y pude or su grito, y cuando mi
mirada borrosa enfoc mi propio cuerpo, pude ver lo que vea l: mi pecho y mi estmago se
proyectaban hacia afuera y un vello oscuro estaba llenando mi piel. Not tambin presin en
la boca, procedente de las encas; un dolor un dolor cegador me recorri toda la cara
mientras brotaban los colmillos, y de mi boca sali un rugido animal. Rug y me puse de pie,
agachado adelante, en postura bestial. Me mir las manos y vi las garras en lo que antes
haban sido mis dedos, y supe que la transformacin se haba completado. La segunda noche
acababa de empezar; la segunda de las tres mensuales... y yo volva a ser un hombre lobo.
Baldy Kingston dio un paso atrs, arrastrando los pies por la arena. Agit la cadena delante
suyo, y se forz visiblemente a mantener la calma.
No s cmo has hecho esto susurr roncamente, pero no me importa. Voy a acabar
contigo pese a ese aspecto de monstruo de pelcula de terror... Voy a acabar contigo, de todos
modos.
En alguna parte de mi mente animal que todava conservaba comprensin humana, las
palabras de Baldy tuvieron sentido... y me asustaron, porque eran evidentemente las palabras
de un hombre lleno de pnico, y los hombres como Baldy son peligrosos cuando estn llenos
de pnico. Pero el hombre lobo no lo comprendi en absoluto; y el hombre lobo era el que
llevaba el control y no Jack Russell... por lo cual salt adelante, levantando arena con los pies,
y me lanc hacia l salvando los dos metros de distancia que nos separaban. Baldy grit, agit
la cadena... y conectamos.
Cay debajo de m y rodamos por el agua, haciendo saltar arena mojada, mientras
dbamos vueltas y ms vueltas. Not su rodilla antes de que me golpeara con ella la ingle, me
retorc y recib el golpe en el muslo. Baldy gru y prepar un nuevo ataque. Yo pude salir de
debajo suyo, dentro del agua, a medio metro de distancia. Hubo un aturdimiento
momentneo cuando mi cabeza choc contra una roca sumergida; despus me pas, y pude
ver a Baldy viniendo hacia m, agitando la cadena, dispuesto a golpear. Pude justo evitarla. La
cadena cay chapoteando en el agua prxima a la orilla. Baldy rugi y se volvi para
encararse nuevamente conmigo.
No dejar que te acerques ms a m dijo con voz rasposa. No te dar oportunidad de
araarme con esas uas. Voy a convertirte en pulpa desde aqu. Mira, y podrs ver cmo lo
hago.
La cadena avanz hacia m, y antes de que yo pudiera retroceder el eslabn del extremo me
acert en el pecho. Me tambale, llevndome una mano a la lnea de sangre, y mirando sin
comprender la sangre que corra por m mano.
Ahora dijo Baldy, ahora vamos a ver...
Yo le mir, gruendo. El dolor del pecho era como un fuego en mi cerebro, y me produca
un furor de locura... de locura animal. Sin pensarlo ni un momento, me arroj hacia l...
Y me tuve que apartar, porque el hombro me punzaba despus de otro golpe de cadena.
Ah, no te resulta fcil, verdad? Ni te lo va a ser. Te abatir... dijo, y la cadena silb de
nuevo en el aire, a pocos centmetros de mi mejilla. Te voy a destrozar.
Yo no esper a ver si poda hacerlo. La bestia que haba dentro de m no gozaba con aquella
lucha desigual; quera buscar un terreno ms igualado, y por esto se volvi y salt haca la
duna ms cercana, acaricindose el hombro que Baldy haba lastimado.
Detrs mo, Baldy se ri y ech a correr, agitando otra vez la cadena por encima de su
cabeza, como si fuese un lazo de acero. Estaba sobre mis talones cuando yo llegu a la duna
me pareci que slo a un palmo de distancia cuando yo me arroj al suelo. La cadena
silb. Algo golpe mi crneo. Y yo qued en la inconsciencia.
Lo que ocurri despus siempre lo he recordado y lo recordar mientras viva... aunque
creo que no podr vivir mucho en estas condiciones.
Al caer vi en el suelo una fgura tendida, a una distancia mxima de un par de metros de
m. Apenas tuve tiempo de ver el brillo del cuero negro, la abultada barriga del hombre al que
conoca como el Boxeador, y luego las luces fueron oscurecindose en mi cerebro y qued
inconsciente durante los pocos segundos que siguieron. Pero, en el instante anterior a mi
desvanecimiento, pude hacerme cargo de la totalidad de la escena que estaba delante de m, y
estoy seguro de dos cosas: era el Boxeador el que estaba cado sobre la arena, con la garganta
convertida en una masa sanguinolenta, y las manos extendidas como si intentase empujar
algo o a alguien lejos de s. Y haba alguien de pie ante l, alguien que estaba medio agachado,
con los negros ojos brillando a la luz de la luna. Ms all de esto, no pude estar seguro, pero
no vi a Coker o por lo menos a nadie a quien pudiera reconocer como Coker pero quizs
esto era debido a que yo lo haba dejado sin sentido. Todo lo que puedo asegurar es esto: el
Boxeador estaba muerto, y la cosa que estaba agachada delante suyo tena ms de animal que
de hombre... y podis sacar de esto las consecuencias que queris.
Otra cosa: antes de que cayera sobre m la cortina de oscuridad, o un ruido que no olvidar
fcilmente. Un ruido prolongado y bajo, como el gemido del viento a travs de un grupo de
rboles... o algo que slo se puede identifcar con un ruido salvaje. Pero se trataba de un grito;
del largo y arrastrado grito de muerte de un hombre. S que no puedo estar seguro, pero casi
lo estoy, y a juzgar por lo que vi al da siguiente, debi ser el grito de muerte de Baldy.
Aunque, como he dicho, no lo podra jurar. Entonces ya estaba yo dormido a fondo.
La maana lleg como siempre llega para m despus de una noche de haber sido hombre
lobo: como una cicatriz larga y sangrienta a travs del cielo, soltando luz dorada sobre mis
fatigados miembros y trayendo los ruidos de la vida, que yo haba pensado que no volvera a
or. Esta vez haba adems agona, procedente del dolor en la base del crneo, donde la
cadena de Baldy haba contribuido tanto a dejarme dormido. Abr los ojos, gruendo, y mir
al cielo increblemente azul del amanecer. Se oan ruidos que llegaban hasta m de todas
direcciones, el ruido distante del trfco en la carretera principal, el ms cercano de las olas
sobre la playa y entre ellos el murmullo de voces de personas que hablaban, acercndose de
la direccin de la Golden House.
Est all, donde yo dije que estara.
Ignorando el dolor que senta entre los ojos, me incorpor con una mano apoyada en la
arena y mir a las personas que venan hacia m. Eran Tina, Clary y Sam, y seis o siete
personas ms, a todas las cuales yo conoca, ms lo que pareca ser un ejrcito de policas, con
los cascos brillando a la luz del sol, y las insignias brillando en sus pechos como espejos.
Alguien ms iba tambin con ellos, guindoles. Era Coker. Tena tan mal aspecto como yo
mismo, tena cortes en los ojos, una magulladura amoratada en la mandbula, y sus ropas
estabas ms destrozadas an que cuando yo le haba visto por ltima vez. Pero os dir una
cosa... casi sonrea.
Coker era el que haba hablado, y Coker fue el que ahora dijo:
Como le dije, agente... muertos los dos. Parece como si les hubiera atacado un animal
salvaje, verdad?
Uno de los policas gru, y mir algo que estaba en el suelo cerca de m. Yo mir en la
misma direccin y vi a Baldy tendido, a pocos centmetros de mi mano izquierda. O lo que
quedaba de Baldy. Coker haba dicho algo respecto a un animal salvaje; y era comprensible.
Baldy estaba destrozado.
Y, tambin, completamente muerto.
Jack, ests bien? Te hicieron mucho dao?
Clary se arrodill a mi lado, con expresin de pena en los ojos. Sin duda yo tena muy mal
aspecto, a juzgar por cmo me miraba. Las cadenas le pueden hacer esto a uno. El pecho
todava me sangraba, y tena una gran hinchazn en la base del crneo, y el hombro me dola
a no poder ms, pero aparte de todo esto yo me senta grande. Se lo dije a ella, y sonri
dbilmente y se apret contra m. Esto me gust.
Lo que no comprendo es por qu no nos ha venido a llamar ms pronto el polica le
estaba diciendo a Coker. A estos tipos parece que los mataron a primera hora de la noche, y
usted no ha aparecido en el puesto hasta hace una hora. Han te nido suerte de que los
compinches de Kingston no les mataran a todos en la casa, en vez de sacarlos aqu como
hicieron...
Ya le he explicado todo esto, agente; no volv en m hasta el amanecer. Lo que atac a
esos dos hombres nos debi atacar tambin al seor Russell y a m... y, simplemente, hemos
tenido suerte de escapar con vida dijo Coker. Hizo una mueca, con aquella expresin
desaprobadora que yo conoca tan bien. En cuanto a lo que les poda haber pasado a todos
le aseguro que a m me tena sin cuidado.
Con esto desapareci de la escena y march en direccin a nuestra casa de apartamentos.
El polica que haba hablado con l le estuvo mirando, evidentemente enojado. Se volvi hacia
nosotros, y pregunt:
Siempre es as?
Yo pens en ello durante un momento, y luego me re.
La mayora de las veces dije, teniendo estrechada a Clary. Y algunas veces, an es
peor A veces me pone furioso.
Me gustara verlo dijo el polica.
Qudese por aqu y lo ver repliqu.
Despus de esto hubo quietud en la tercera noche... y para m, quedaba todava una noche
de inferno.
Tres noches al mes. No resulto una persona demasiado agradable.
YO FUI ANTAO UN HOMBRE AMABLE
Chrs Claremont
Aparece en Escalofri 11 Drcula Lives!
1974
Nota del editor: El siguiente escrito est entresacado de los documentos Van Helsing,
escritos por Abraham van Helsing y donados a la Oxford Union Library en enero de 1973 por
la nieta del profesor Rachel y transcritos por Chrs Claremont.
Yo soy Van Helsing.
Abraham Van Helsing, de Rotterdam. Herr Dekter Van Helsing, de la Universidad de
Leyden. Profesor Van Helsing del Trinity College, Universidad de Oxford. Y, fnalmente, y lo
ms absurdo de todo. Barn Van Helsing de Bistritz, en la comarca de Wallachia, una tierra
abandonada de un imperio decadente. Barn. Completo, con mansin y terrenos, aunque
jams dorm en esa mansin.
Sin embargo. Elisabeth si Mi esposa de treinta y seis das. Mi esbelta y morena y gentil
esposa.
La enterraron en la cripta de la mansin hace tres das y desde entonces estoy aqu, a la
espera. Aguardando y vigilando, esperando que la pesada puerta de la cripta se abra con un
crujido. Rezando al cielo que haya slo empezado a creer en lo que no suceder.
Y pronto ser medianoche.
Hace una hora que sali la luna, luna llena, pendiendo gorda y rechoncha sobre los
picachos de levante, mirando el espectculo nocturno como algn Nern celestial, impaciente
porque empiecen los juegos.
Los aldeanos de Bistritz dicen que en luna llena sale el hombre lobo, pero yo no he odo
aullidos de lobo esta noche, ni animales ni de los otros. No he odo nada en absoluto Ojal lo
hubiese odo: este silencio destroza ms los nervios que el clamor de cualquier manada que
sale de caza Por lo menos los lobos son enemigos a los que puedes ver y contra los que
puedes luchar.
Enemigos.
Y qu falta me hacen los enemigos? Qu me importan
1
Soy un universitario, un profesor
de antropologa y flosofa (secular y cannica). Y, sin embargo, aqu estoy sentado, rodeado
por todas partes de altas losas de granito porque as es ms difcil defenderse, segn se me
ha dicho un revlver de la caballera americana metido en mi cintura, una pesada escopeta
entre los brazos, colgndome del cuello una cruz de oro. A mi lado est una ballesta, una
fecha de espino blanco bendito, una bolsa conteniendo ms estacas y una maza, al lado
mismo.
He venido bien preparado; una larga discusin con el obispo local me inform de lo que
necesitaba saber
Pero esto es el fn de todo Qu hay del principio?
Qu hay en verdad?
Das despus de que Elisabeth y yo nos cassemos, recib una carta de una frma de
abogados de Viena, dicindome que un pariente lejano de Wallachia haba muerto,
nombrndome su nico heredero. De estas tierras, de su fortuna y de su ttulo. No haba
mucho terreno. Pronto lo descubr e incluso menos fortuna, pero el ttulo era legtimo: y
quin era yo para despreciar la oportunidad de convertirme en barn Van Helsing?
As que Elisabeth y yo cambiamos nuestros planes para luna de miel y tomamos el coche
hacia el este de Viena, en direccin a Budapest, luego despidindonos de nuestros amigos,
con los que nos reuniramos dentro de quince das en nuestra mansin (cielos, cunto
disfrutaba Elisabeth pensando en que iba a ser baronesa!) partimos para Bistritz. El viaje fue
duro, el pas es increblemente spero, resulta fcil comprender por qu los turcos tuvieron
tantas difcultades luchando contra las fuerzas nativas del prncipe Vlad. El prncipe tena tres
nombres, se me dijo, ninguno de ellos agradable, ni repetible en cierta compaa. Uno de ellos
es Drcula.
Drcula.
Siempre recordar ese nombre.
Tuve que resolver algunos asuntos en Bistritz otra larga y aburrida conferencia con los
abogados del fnado barn y se sugiri que Elisabeth tomase un carruaje que la llevase a la
mansin, para preparar las cosas para la noche Estuve de acuerdo y ella me dio un beso, en
pblico, con una maliciosa sonrisa inglesa en su rostro ligeramente moreno La devolv el
beso, ignorando ambos las miradas de sorpresa y las exclamaciones emitidas por los
aldeanos.
Pronto, demasiado pronto, se fue y yo me qued con los abogados Uno de ellos tema una
coleccin de artefactos magiares y mosaicos entre ellos de la poca de los hunos de cuando
Roma atraves los Balcanes y me invit a su casa para que los viese El marido que haba en m
dijo que no, el antroplogo, por lo contrario, si, este ltimo venci. El abogado y yo tuvimos
una charla agradable; tena una estupenda bodega.
Era ya tarde cuando part para la mansin, slo, en uno de los caballos del abogado La
noche era oscura, el bosque negro bajo un cielo sin luna tambin negro y me encontr
temblando de fri que nada tena que ver con el amargo invierno que me rodeaba Por
instinto, palp el revlver Colt que mi hermano Boris me haba enviado desde Amrica.
Pero no haba riada contra lo que disparar y me re de mi locura.
Sin embargo, not que algo andaba mal, muy mal; espole al caballo y le hice apretar el
paso.
Cuando me aproxim en la mansin no haba ninguna luz, slo el sonido de los cascos de
mi caballo en el empedrado del patio es lo que se perciba. Empuaba el revlver mientras
cruzaba la puerta, montndolo al adentrarme en la casa. Me detuve en el vestbulo; el silencio
era ensordecedor.
Di unos cuantos pasos y tropec con algo, el revlver se dispar con una detonacin
ridculamente fuerte. Sin embargo. segua sin percibir otro sonido
Creyndome el mayor loco del mundo, reaccion y encend una cerilla. Haba cerca un
candelabro; slo tard un segundo en encenderlo. Haba tropezado con un cuerpo, era un
viejo Le mir con rapidez estaba muerto extrandome las seales de su cuello, la curiosa
triple x que pareca quemada por debajo de ellas. Record alguno de los tratados eclesisticos
que leyera en Pars, 'uno de ellos escrito por un sacerdote llamado Agustn Calmet;
mencionaba ciertas criaturas que vagaban por la Europa del Este Criaturas con forma humana
pero que acechaban de noche, buscando presas humanas y las mataban con una mordedura
en el cuello, sorbiendo la sangre de sus vctimas. Criaturas que l llamaba vampiros.
Con un miedo que congelaba mi alma, casi al borde del pnico, recorr la casa como un
loco, pronunciando el nombre de Elisabeth. Encontr siete cuerpos ms, todos de criados.
Pero no a Elisabeth.
Llegu a Bistritz cuando amaneca, era una maana extraamente hermosa en este
segundo da de febrero: la Candelaria, uno de los cuatro das festivos del calendario satnico.
Durante todo el da persegu a los raptores de Elisabeth y descubr en m un sentido de lo
implacable que ignoraba poseer. Incluso ahora, me da asco pensar en alguna de las cosas que
dije e hice...
Para encontrar a aquellos que se haban llevado a mi esposa, me rebaj a su nivel, me
convert, durante algn tiempo, en uno de ellos (en espritu aunque no en forma); algo que
nunca volver a repetir.
Al fnal, averig cuanto quera saber.
Se les llamaban los Hijos de Judas, era un grupo de vampiros marcado por la belleza
inhumana de sus rasgos y por el color curioso de su cabello; ste era rojo, con un tono
profundo y slido color sangre. Acechaban en las montaas. cayendo sobre los confados
viajeros, matndoles como enormes sanguijuelas y marcando los cadveres con tres X, el
precio de la sangre. El nmero de monedas que Judas recibi por la vida de su Maestro.
Estos monstruos tambin tenan un maestro, segn descubr; un boyar, local, un conde que
llevaba el nombre de Drcula (quizs un descendiente del sanguinario prncipe del mismo
apellido; no lo s. ni me importa).
Uno de los jvenes del pueblo me indic dnde estaba el lugar secreto en el que el grupo
celebraba sus aquelarres. Me prepar con rapidez y part al caer la tarde, armado y preparado
para cualquier cosa. Buscando pelea. SI no poda salvar a Elisabeth, morira con ella
La memoria del muchacho era defectuosa, su descripcin no del todo exacta; emple ms
tiempo de lo que esperaba para encontrar el emplazamiento del lugar. Ya estaban celebrando
la Misa Negra cuando llegu, treinta esclavizantes animales con aspecto humano
retorcindose de manera profana en un pequeo claro. Haba un altar en el extremo lejano,
cerca de los rboles, oscuro, en granito labrado; encima estaba encadenada Elisabeth,
desnuda, el miedo pona tenso su cuerpo, mantenindola muy rgida. Y an haba otra
persona.
Era un hombre alto, extraordinariamente delgado para su altura, con el porte natural y
majestuoso del que ha nacido para vestir ricos ropajes. Pero su porte era el natural de un rey
en la jungla un jefe del "veldt" africano, un matador de ballenas de los mares rticos no
de un ser humano. Era la encarnacin del predador mientras se plantaba contemplando la
ceremonia, muy por encima y apartado del ritual, su piel, con su palidez mortal, destacando
en contraste absoluto con los tonos negros de su ropaje.
Entonces no saba contra quin luchaba; el cielo me proteja, porqu pens que las leyendas
eran simples historias, que aquellos eran fanticos dementes, enloquecidos adoradores ms
dignos de compasin que de odio o de desprecio. En mi arrogancia, con mis armas v mi amor
a Elisabeth, cre poder dominarles.
Sal de mi escondite y avanc por el claro, la escopeta preparada mientras les ordenaba que
cesasen con esta abominacin de ceremonia y soltaran a mi esposa. El hombre alto se limit a
sonrer e hizo un gesto para que continuasen De nuevo, volv a gritar y otra vez sonri Segu
adelante.
Uno de los participantes salt hacia m y yo le dispar desde cerca, lanzndole hasta el
centro del claro Apunt con el arma al hombre alto, slo para enfrentarme con aquella
condenada sonrisa mientras sealaba al hombre al que acababa de disparar Mir y por poco
lanc un grito de sorpresa y terror El hombre deba estar muerto le haba volado la mitad
del pecho: era preciso que estuviera muerto pero se pona en pie y venia hacia m, como si
nada hubiese ocurrido! |Todos venan hacia mil Ahora el hombre alto se rea. Elisabeth me
gritaba mientras l se inclinaba hacia ella. Volv a disparar, utilic la escopeta como masa,
saqu mi pistola y la emple. Y Elisabeth ahora gema, gema con un placer obsceno que me
puso frentico. Trat de llegar hasta ella, pero lo nico que pude ver fueron colmillos
brillantes y brazos crispados y aquellos rostros hermosos e inemotivos.
Cielos, cmo trat de llegar hasta ella!
Entonces vinieron los sacerdotes, sacerdotes y soldados. Saban lo que hacer mientras sus
cruces hacan retroceder a los practicantes, quemando con su contacto a cualquiera de
aquellos malvados que no se movan lo bastante rpidos Los soldados llevaban picas de
espino blanco y los pocos vampiros incapaces de huir y salvarse en el bosque eran empalados,
las cabezas se las cortaron Fue un asunto horrendo, siniestro; vomit ms de una vez.
Despacio, sabiendo lo que encontrara, temindolo, avanc hacia el altar Elisabeth estaba
tan fra como la piedra, las marcas de los colmillos con un reguerito de sangre saliendo de
ellas toda la que le quedaba destacaban contra la pura blancura de su piel
Estaba muerta
Los sacerdotes quisieron empalarla y decapitarla, pero yo no se lo permit, preparado en mi
locura, a luchar contra ellos con todas mis fuerzas, al igual que luchara contra los vampiros.
Yo no quera creer lo que saba que era cierto; no poda. De mala gana, me dejaron' enterrarla
en la cripta de la mansin.
Eso fue hace tres das y llevo esperando aqu desde entonces. Segn la leyenda, los que
recibieron el beso de la maldicin vamprica se levantarn la tercera noche despus de su
muerte, para caminar con nocturnidad y temer a la luz del da. Para cazar. Para matar.
Esta noche.
Ahora.
El atad haba sido sellado con los sellos ms fuertes que se conocan, sin embargo se
libert. La cripta estaba cerrada con fuertes cerrojos; sin embargo ella los abri tan fcilmente
como yo derribara un castillo de naipes. Durante un momento, se plant all y dej que la luz
de la luna acariciara. Avanz de manera sedosa debajo de su camisn, un suave gruido y
xtasis saliendo de su garganta, sus colmillos vrgenes brillando con ansia, con profana
lucidez.
La llam.
Gir en redondo, riendo al verme, hacindome gestos, ofrecindome su cuerpo. Hasta que
avanc hacia la luz y vio la cruz que yo llevaba Retrocedi, silbando de dolor como un animal
herido. Trot y cambi de forma, pero tambin estaba preparado para eso: el aire estaba
cargado con el incienso, el incienso sagrado bendito por el obispo. Al cabo de un momento,
qued paralizada, desvalida.
Me gru mientras me arrodillaba a su lado, su gruido convirtindose en un gemido
lastimero mientras sacaba de la bolsa la estaca. Coloqu una segunda cruz sobre su pecho,
tratando de no or sus gritos, puesto que la quemaba como si fuese cido. Tom la estaca con
una mano, el mazo en la otra.
Un golpe, haba dicho el obispo, uno y no ms, de otro modo volvera a vivir.
Se realiz con rapidez.
Necesit hasta la maana para hacer acopio de valor y decapitarla Pero eventualmente, eso
tambin estuvo hecho. Los sacerdotes vinieron despus de salir el sol; la dieron la
extremauncin, bendicindola y encomendando su alma a Dios, y la enterraron en tierra
sagrada.
Dicen que el castillo de Drcula se alza al sudeste de Bistritz. Nadie va hacia all, de da o
de noche. Lobos y gitanos guardan los accesos durante el da, los no muertos por la noche.
Dicen que el viejo conde es tan eterno como las montaas que son su patria, tan indestructible
como una fuerza de la naturaleza. Muchos han tratado de acabar con su reinado del terror;
sus huesos yacen blanquendose bajo las murallas de su fortaleza, excepto aquellos cuyos
cascarones corporales siguen a los vivientes nocturnos en servicio de los no muertos. Afrman
que slo un loco se alzara contra ellos.
Drcula, yo soy ese loco.
Te perseguir desde las montaas, como un animal que eres, y te cazar all a donde vayas,
all donde te escondas. Y luego, te matar, vampiro. Yo, o mis hijos, o los hijos de mis hijos. Te
enterars de que un Van Helsing es enemigo de cuidado.
Ojo por ojo, Drcula. Vida por vida La tuya por la de Elisabeth. Todo esto no terminar
hasta que uno de nosotros sea muerto, su descendencia acabada para siempre.
Lo juro por el Dios de mis padres, por el alma de mi esposa muerta.
Yo soy Van Helsing.
Recurdame. Drcula, y teme mi llegada.
Y que el cielo me perdone, porque antao fui un hombre amable.
CON EL ALBA LLEGA LA MUERTE
Chrs Claremont
Aparece en Escalofri 8 y 18 de Tales of the Zombie
1974
David Sanford, periodista norteamericano, est en Hait interesado por el Vud,
desaparece en el interior sombro de la isla. Su hermana, Tracy Sanford, acude al Mayor
Dureaux, de la polica, buscando ayuda. No existe ms que una pista: el comentario de David
sobre un Laplace Vud (maestro de ceremonias), llamado Tierce, que ha consentido en
mostrarle algunos rituales secretos. Cuando Dureaux localiza a Mama Jean, una mambo o
sacerdotisa Vud, Tracy se burla de l por creer en lo que ella considera una supersticin.
Hasta que, al interrogar a la anciana, hace su aparicin un espritu destructor que aniquila a
Mama Jean y a varios policas. Hasta que el espritu se dirige a Bureaux y Tracy para pedir
ayuda lastimeramente... con la voz de David Sanford! El periodista ha sido posedo por el
ms diablico de todos los dioses del Vud, Bakula-Baku, llamado tambin El Siniestro. Y
cuando la criatura desaparece, Dureaux sabe dos cosas: la primera, que hay que buscar a
Bakula-Baku; y la segunda que, con toda seguridad...
Los loa son nuestros guardianes; nos protegen. Nos! aman, Mam'selle. Nos hablan de
nuestros parientes que viven lejos, incluso tan lejos como los de su pas. Cuando estamos
enfermos, acuden a nosotros con remedios para ponernos otra vez bien. Cuando tenemos
hambre, se nos aparecen en un sueo y dicen: No temas; las cosas mejorarn. Tendrs
dinero. Y el dinero viene la anciana se incorpor en la dura silla de madera, su frgil
cuerpo haciendo acopio de una fuerza que no deba tener, mientras sus negros ojos se
clavaban en los azules de la joven americana que se sentaba enfrente. Ya viene!
Dureaux hizo un gesto a la muchacha, manteniendo la puerta abierta mientras ella entraba
en el despacho, el grito intenso de la anciana mambo siguindoles como una arpa
persecutora.
Y nos avisan de aquellos que nos haran dao a nosotros y a los nuestros. Me oye,
Mam'selle? Nos avisan! Y pueden ayudarnos.
La chica elabor una sonrisa desvada mientras sacaba un cigarrillo del bolso, algo
desconcertada cuando Dureaux le ofreci lumbre. Haca calor, demasiado calor, aunque se
[estaba cerca de la media noche, el aire era denso y elctrico con la promesa de una fuerte
tormenta. Dureaux se senta
Cansado, su uniforme se le pegaba al cuerpo como una toalla hmeda, su pistola era una
pesada molestia en la cadera izquierda.
Salere haba sido muy persuasivo cuando su llamada telefnica arranc a Dureaux de un
bien merecido descanso; un periodista americano haba desaparecido en el interior, su
hermana estaba armando un gran escndalo para su res-I cate y, mi querido Armand, como
en el asunto parece estar complicado le vedu el Vud es usted la persona ms lgica para
que vaya a encontrarla antes de que le suceda algn dao. N'est ce pas?
La respuesta de Dureaux fue impublicable, sus pensamientos an peor, mientras se vesta y
conduca su coche hasta la Comisaria Central de Polica, maldiciendo primero a su jefe, luego
a este tres veces maldito necio americano que se adentr en el bosque para ver lo que es en
realidad el vud. Infernos, si los santodomingos no acaban con l, lo hara el bocor.
Y bien, mayor Dureaux? pregunt la muchacha, hacindole salir de su ensueo. La
tena sentada enfrente del [escritorio, su falda subida hasta los muslos cuando cruz las
piernas... unas piernas bonitas, advirti Dureaux distrado, un (cuerpo mejor que la mayora
de las turistas americanas que se acumulaban en Puerto Prncipe, pero el calor tambin
estaba dominndola. Se la vea tan acalorada y tan sudorosa (como l, y ola. No era un olor
desagradable, pero tampoco perfume, eso hizo que el polica se sintiera mejor.
Y bien, Mam'selle Sandord?
Qu es eso... eso... busc la palabra adecuada,-no la (encontr, que esa mujer tiene
que ver con encontrar a mi (hermano. El ministro Salere me asegur...
Dureaux la interrumpi.
Yo s lo que le dijo el ministro, Mam`selle, ya conoce! mis sentimientos en este asunto; su
hermano fue un estpido! por adentrarse solo en el bosque...
Ya le dije... intent explicarle la muchacha. Silencio! Esa anciana de ah fuera es una
maman-loa, una mambo... una sacerdotisa del vud... y lo que es ms] importante, es una
divine, una visionaria, una que puede ver ms all de lo que hay aqu y en este momento
la muchacha pareca escptica, preguntndose qu clase de analfabeto! era Dureaux. Es una
clarividente reconocida, Mam'selle. Acreditada por L'institution de Recherche Psychique, de
Pars.
Oh!
Si el ritual del vud la ayuda a libertar su talento, quines somos nosotros para
criticarla? Ahora reptame otra vez la historia.
Ya la hemos repasado un centenar de veces, mayor.
Otra vez, por favor.
De acuerdo se instal en la silla encendiendo otro cigarrillo antes de continuar. Mi
hermano es un escritor independiente, especializado en fenmenos ocultos, brujera, esa clase
de cosas. Hace un par de semanas estuvo leyendo el libro de Alfred Mtraux sobre vud
haitiano...
Vud en Hait? la muchacha asinti. El libro es excelente; aqu tengo un ejemplar
Dureaux seal a una primera edicin muy manoseada que estaba en el escritorio.
Estupendo a la chica le importaba un bledo. De todas formas vinimos aqu hace un
mes y David, mi hermano, comenz a meter sus narices en todo lo del vud que pudo
encontrar. Se hizo amigo de un hombre llamado Tierc, se haban conocido en una de las
ceremonias a la que asisti David, Tierc la diriga, tratando de aparecer impresionante con su
machete, sin conseguirlo muy bien...
Tiene usted machete? interrumpi Dureaux. Oprimi, el intercomunicador de su
escritorio. Henri, investiga los detalles de un hombre llamado Tierc, un vud Laplace,
maestro de ceremonias; llama a los Macoutes si necesitas ayuda, pero quiero su dosier aqu
dentro de una hora. Entendido? A Dureaux no le gustaba utilizar a los Ton-ton Mascoutes,
la polica secreta, pero Salere le haba ordenado que realizase el trabajo y esos ex-policas eran
efcientes, a su condenada manera.
Siga, por favor dijo a la joven.
Oh! bueno, Tierc le cont la vida de ese humfo en los bosques diciendo que se alzaban
all muchos santuarios vud, ms que aqu en la ciudad. David y l salieron para contemplar
algunas ceremonias, quiz obtener buenas fotos para el libro de David...
Y usted les dej ir?
Trat de detenerle; pero mi hermano es un hombre tozudo, a veces demasiado tozudo.
Lstima dijo simplemente.
Dijo que slo estara ausente por unos das. Le conced este fn de semana y entonces
empec a llamar a la embajada. Eso ocurri hace siete das. Desde entonces no he tenido
noticias suyas...
Y usted no tiene idea de a qu loa estaba consagrado ese humfo?
Es que hay tantos?
Dureaux suspir; iba a ser sta una larga noche.
Mam'selle Sandord, qu es lo que sabe usted del vud?
Casi nada; y no me interesa aprender tampoco.
Una noche largusima.
Dureaux abri la puerta, frunciendo la nariz ante el hedorMama Jean estaba echando el
resto esta noche y uno de sus ayudantes sacudi la cabeza; todava nada de ella,
probablemente an tardara un rato.
Mam'selle Sandord, si esto la aburre, le presento mis excusas; pero, por favor, siga
conmigo. Si tenemos que encontrar a su hermano antes de que sea demasiado tarde, hay
algunas cosas que debe usted saber.
Primero lo de los loa. Se dividen en dos categoras principales, rada y petro. Los espritus
de los rada-loa son bsicamente amables y gentiles, amigos de la humanidad, a menudo
voluntariamente viven con sus poderes si sus poderes son convocados y hay necesidad.
Los petro-loa son otra cosa se sirvi una taza de caf, la nica cosa barata de esta isla, la
chica no quiso. Se haba quedado sin cigarrillos, sin embargo, y estaba atareada fumando en
cadena de los que haba en la tabaquera del escritorio del polica. Son espritus amargados,
los oscuros, crueles, feros, implacables; especialistas en magia, a menudo magia negra. Se
dice que un buen espritu se puede corromper meramente aadindole un sobrenombre petre
a su ttulo: los rada-loa. Damballah, el dios serpiente, se convierte en petro, Damballah...
Hangbo. Muchos de los petro-loa son espritus diab... comedores de hombres.
Ella sonri con condescendencia, como si el polica le estuviese dando material para contar
historias en alguna festa, all en Nueva York.
Se pueden fascinar a los dos a la vez, de los loa para que encajen en sus respectivos
nanchou... sus grupos nacionales... los Ibe, Bambara, Mausa, Wangol, Siniga, Congo...
Los Congo se pueden fascinar todava ms... todos... estn los Congo-du-bord-de-la-mer...
los Congos de la orilla del mar... y los zandor o Congo savanne... los Congo de la sabana... los
primeros tiene pieles ms claras que los zandor, mayor inteligencia, mejores colores, los
zandor poseen mayor habilidad en la medicina...
Los zandor se subdividen a s mismos en los Kango nanchou, los Caplau, los Bumba, los
Kita y los Kita-seco, o Kita ide secano. Y, siguiendo este panten estn los Congo-francs, los
Kango-mazine, los Kango-massa. Lo que an nos deja con el resto de los petro-loa, los rada-
loa y los Gemelos, los marassa, los vivos y los muertos, que quedan fuera en total de los loa.
Comprende a dnde quiero llegar?
Con franqueza, no. Pero por m no se detenga.
Sinti ganas de darle de mamporros, pera se contuvo; eso de ninguna forma ayudara a su
hermano.
Hay tantos loa como estrellas en el cielo, mam'selle, cada uno tiene su propio humfo en
algn lugar de esta isla, probablemente ms de uno. Y con toda probabilidad, hay loa de los
que nada sabemos. As que por dnde empezamos a buscar a su hermano? Antes de que sea
demasiado tarde!
Ella no contest, su clera apenas controlada comenzaba a dominarla; no tena mucho que
decir.
Por eso hemos llamado a Mama Jean, porque ella utiliza sus cnticos y sus talentos para
ayudarnos ahora. Si su hermano est cerca de un verdadero humfo, sus contactos entre los
rada-loa lo sabrn y se lo dirn a ella.
Cielos lanz una carcajada en tono bajo. Parece usted creer que mi hermano se
encuentra en alguna especie de peligro.
Usted llam a la embajada.
Estaba preocupada. Cre que Tierc poda robarle o algo por el estilo.
Tierc. Usted no tiene miedo a le vud?
Ya le dije, maldicin, que no creo en eso!
El telfono son alto de repente en la silenciosa habitacin. Era Henri que llamaba desde
Duvalier Square, cuartel general de les Macoutes.
Armand dijo excitado. Encontr algo. Sobre Tierc. Naci en Miamazil, en las
montaas... Conoce el distrito?
S. Sigue.
Bueno, en los pasados dos aos hubo un enorme crecimiento Vud diab en esas
montaas, centrndose en Mia-mazil, circulan rumores de que all hay humfos consagrados a
Marinette-bwa-chech. Consagrados con sacrifcios de sangre...
Humanos?
Aqu no lo saben y tengo la sensacin de que tienen miedo a preguntar. La gente ha
estado desapareciendo, no en mucha cantidad, pero ms de lo que se puede explicar por un
descuido en el bosque o un ansia sbita de cruzar la frontera para contrabandear en Santo
Domingo. Y... hizo una pausa y Dureaux reprimi un nerviosismo, casi un miedo, que
advirti en su colega y que nunca not que tuviese antes, incluso cuando se trataba de les
Macoutes. Eso le preocup; infernos, todo el caso le preocupaba.
Y? acuci.
Armand, se habla de les loup-gareau...
Hombres lobo?
Slo informes aislados, ninguno de ellos corroborado, pero demasiados para
despreciarlos o ignorarlos. Como las desapariciones.
Alguna otra cosa? Henri dijo que no. Sigue investigando. mon brave; veamos que
otras gemas puedes desenterrar.
Mientras sea yo quien las desentierre y no a la inversa... es decir, que me entierren a m...
Lenta, pensativamente, Dureaux colg el telfono y se dej caer en su silla.
Hombres lobos? pregunt la muchacha con una semi-carcajada burlona.
Hmm. Son los hijos de Marinette-bwa-chech... Marinette la de los brazos secos... la
diablesa, la penltima demonio de los petro-loa, uno de los espritus ms temidos que
existen.
Superado porque, quin es el ltimo demonio, mayor?
Bukulu-baka. Tan terrible, tan horrendo, que nadie se atreve a invocar su nombre.
Usted acaba de citarlo, mayor, o usted no es uno de esos que le temen?
Dureaux jams tuvo ocasin de responder porque un rugido atronador y de tonos bajos
estall en la habitacin contigua, con un grito agudsimo sirvindole de eco mientras una
ventana se destrozaba... el grito desapareci mientras el cuerpo caa desde diez pisos de
distancia hasta la acera... de nuevo el gran ruido reverber a travs del edifcio, sacudindolo
todo como un terremoto del nmero 5 de la escala de Richter. No hubieron ms gritos,
hombres y mujeres a la vez, en todo el cuartel general estaban aterrorizados como si algo les
acechase, les atrapase, les matara. La muchacha tambin gritaba, acurrucndose detrs del
escritorio de Dureaux; el polica dese poder estar con ella.
Se dirigi hacia la puerta, pistola en mano, con la otra agarrando el pomo, gritando
entonces con una sacudida y una agona propia mientras un fro increble le calcinaba la
palma de la mano. Trat de libertarse, no pudo, intent de nuevo con un tirn bruta! que dej
pedazos ensangrentados de mano colgando del pomo, mientras l caa a! suelo.
Su mano! grit la muchacha.
La ignor, ignor el dolor mientras envolva con un pauelo apretado la palma de la mano.
Dej esta vez tranquilo el pomo, dando una patada de karate que arranc la ligera puerta de
sus goznes y la envi con un estrpito al interior del antedespacho.
El fro cal sus rodillas antes de que pudiese moverse, un fro que le cort como si fuese un
fno escalpelo, abrindole hasta la mdula de su alma. Slo dos veces en su vida haba visto
nieve, ambas durante su asistencia a unas conferencias en Nueva York y aunque haba sentido
fro con anterioridad, eso no era nada comparado con esto.
Mama Jean estaba en el centro de la habitacin, su grueso cuerpo extendido sobre alguna
percha invisible y vertical, retorcido en una caricatura de lo que fue humano, retorcido por
cierta increble agona...
Posesin...
La palabra escalofri ms a Dureaux que el fro mismo: era posesin, pero algo que nunca
viera antes, algo mucho ms all del usual trance vud. Uno de los petro-loa estaba dentro de
ella... como no lo saba, el cielo quiz s, pero se daba cuenta de que era verdad... un espritu
como nunca anduvo suelto por Hait desde que los primeros esclavos vinieron desde frica
tres siglos antes.
Socorro!... pidi la cosa, pero no con la voz de Mama Jean: era una voz de hombre.
Tras l, Dureaux oy un ruido mientras la chica se abra paso para colocarse a su lado.
DAVID...!'grit ella mientras el viento del demonio la azotaba. Esa es la voz de
David!
El cuerpo comenz a moverse y Dureaux capt un atisbo de sus ojos je rouge ojos, ojos
de hechicero si aquellos ojos le daban de lleno, morira, y la chica con l, sus cuerpos
quedaran posedos como el de Mama Jean, sus almas condenadas a algn inferno vud.
Instintivamente, levant la pistola la chica trat de detenerle, gritando incoherentemente
acerca de su hermano, pero l la apart de un empujn, el 45 brinc en su mano cuando
dispar una y otra vez, destrozando el rostro de Mama Jean hasta que el percutor cay en una
cpsula vaca.
Hubo un sonido de aire implotando y el cuerpo de Mama Jean desapareci, slo la gente
muerta, las cosas destrozadas que quedaron. Eso y una profunda risa en tono bajo la voz
que haba posedo la vieja maman-loa originalmente disfrutando del caos que haba
forjado.
Bukulu-baka.
El oscuro.
S haba un diablo entre los loa, se era. Tan temido y aborrecido como las cosas de las que
escribiera Lovecraft en sus mitos de Cthulhu; con la excepcin de que stas eran reales.
Y ahora alguien le estaba llamando... o. que el cielo no lo quiera, le ha llamado... utilizando
como catalizador a hermano de la chica.
Dureaux volvi a enfundar su revlver, mirando en su torne a la carnicera, escuchando
cmo se disipaba la risa del demonio en la oscuridad matutina. Dese qu hubiera salido el
sol. Dios, cmo dese que hubiese salido el sol.
Dureaux luch por apartar de su mente la angustia sufrida durante las dos ltimas horas.
A pesar del peligro que representa Bakula-Baku, debe librar a David de la garra del Siniestro.
Pero para hacer frente al ms peligroso de los dioses del vud, necesitar de gran ayuda.
Estn a una hora de Puerto Prncipe, recorriendo los caminos laterales que llevan al Humfo
(centro de hechicera vud), en Susuribe, con Miamazil a la espalda, cuando Dureaux ve al
viejo. Se halla junto a la encrucijada de Susuribe; es un anciano corcovado y mugriento, que se
apoya en una tosca muleta de madera; y no parece esperar que alguien se ofrezca a llevarle en
su vehculo, pues se limita a mirar fjamente el jeep de Dureaux, que recorre la fangosa colina
antes de que Henri d la tercera marcha, acelerando brutalmente al pasar ante el hombre. Sin
embargo, Dureaux no se ha hecho acompaar del joven ofcial, pensando en sus dotes de
conductor. Las luces del vehculo iluminan una curva y muy pronto hasta el sonido del motor
queda engullido por la siniestra noche.
Dureaux permanece quieto en su asiento, sin or los interminables comentarios de Henri,
que no cesa de dirigirse a los ocupantes del asiento trasero, Tracy Sanford y Sam Conover,
amigo de Dureaux, de la CIA, que ocultan celosamente las armas de que van provistos. No
hubo tiempo para solicitar todo lo necesario por los medios legales, pero una vez que el
demonio de Mama Jean hubo realizado su trabajo, se contaron con canales magnfcos para
requisar lo deseado. Cuando ellos salan, los edifcios de la polica se incendiaron, como en
holocausto demonaco que desaf al agua y dos extintores qumicos de la Brigada de
Incendios.
En la confusin y el pnico reinantes, Dureaux y Sam Conover asaltaron el astillero,
cogiendo lo que necesitaban: escopetas del M-16, pistolas y un disparador de dardos. Es un
arma importada de Estados Unidos e ideada recientemente para hacer frente a cualquier
insurreccin. Dispara una carga de cien punzantes dardos y cualquier humano cogido a
alcance de tiro puede quedar hecho trizas por esta silenciosa descarga. No era bonito,
precisamente, pero si endiabladamente efcaz. Adems de esto, una docena de cajas de
municin especial con punta plateada, especial contra hombres lobo, por si acaso...
Pero los pensamientos de Dureaux nada tenan que ver con la enloquecida carrera por las
montaas que se elevan al fondo de la capital de Hait, ni con aquello a lo que habran de
enfrentarse al fnal del trayecto. El polica piensa en el viejo harapiento de la encrucijada.
Harapos, un rado zurrn y una pipa sujeta entre los pocos dientes naturales que an le
quedan.
Dios mo! murmura el polica Legba.
Legba. Primero entre los loa del vud. Algunos le llamaban la voz de los dioses y se deca
que era el amo de la mstica puerta que separa al hombre de los loa; que, sin su permiso,
ninguno de los loa se atreve a presentarse. Pero tambin dice la tradicin: Si en un lugar est
Legba, los loa no andan lejos.
Qu, en nombre del cielo, est sucediendo esta noche? masculla Dureaux.
Y Henri le oye.
Un momento antes de que subiramos al jeep, me llam mi hermana dice a gritos para
hacerse or por encima del estrpito del motor. Es Reine-chaterelle en un humfo de
Susuribe, un legtimo santuario dedicado a Elizi-Freda-Dahomey. No es un engao para
turistas...
Qu es una Reine-chaterelle?pregunta Tracy. Y quin Elizi-Freda...?
Tracy se ha olvidado ya de su indiferencia; el desastre ocurrido en los edifcios de la polica
ha hecho variar por completo su actitud hacia el vud. Dureaux no quera llevarla a esta
expedicin, pero la muchacha ha demostrado ser tan obstinada como su hermano.
Elizi-Freda-Dahomey o Elizi de Whydah-Dahomey es el equivalente vud de nuestra
Afrodita, es el espritu del amor, la personifcacin de la feminidad y la belleza. Una Reine-
chaterelle es una directora del coro en un humfo. Ella dirige los cnticos en las ceremonias,
presenta a cada loa cuando aparece y elige la cancin que debe entonarse en su honor. Es un
puesto importante, un gran honor...
Su voz se pierde en el silencio, mientras el jeep toma una doble curva peligrosa. Sabe que
Dureaux le observa con el ngulo del ojo.
Para qu te llamaba Marianne? pregunta Dureaux.
El demonio de Mama Jean no slo ha actuado en nuestro edifcio. Marianne me ha dicho
que los infernos se han abierto tambin en el humfo. Hougans y mambos son posedos y
destruidos despus. Hay incendios, telekintica, ataques y todo lo imaginable. Le he pedido
que saliera de all, prometiendo que nosotros acudiramos pronto; en seguida nos hemos
quedado sin comunicacin.
Bueno, Henri se oye decir a Conover con una risilla, desde el asiento trasero. Ya
sabes que aqu los telfonos siempre estn estropendose.
Henri nada dice.
All estaremos pronto, mon brave asegura Dureaux. Pero todava les falta casi una hora
para llegar a Susuribe, pues los caminos estn enlodados, tras las lluvias casi monznicas de
la pasada semana. Por fn Henri detiene el jeep ante los arbres-reposoirs el cementerio de los
rboles sagrados que circunda el humfo y toca la bocina unas cuantas veces. No obtiene
respuesta. Tampoco se ven luces. Ni indicios de que hayan personas, ni perros... Nada. Hasta
la jungla ha quedado quieta.
No. Quieta no. Silenciosa. Nada se mueve hasta all donde alcanza el odo.
Dureaux se acerca a la puerta, cubierto por la pistola de dardos de Conover, respira hondo,
murmura una plegaria al dios a quien ha ignorado durante aos y se lanza contra la puerta,
que se derrumba. Recobrando el equilibrio, Dureaux espera, alerta, con la pistola preparada,
dispuesto a lanzarse en cualquier direccin.
El peristilo est desierto, pero por doquier se advierten las huellas de un desastre similar al
ocurrido en los edifcios de la polica. Nada est intacto, no queda cosa alguna sin romper, no
se ha respetado ni un solo objeto sagrado.
Empuando la pistola, hmeda de sudor, Dureaux penetra en el caye-mysteres, el
santuario mismo, y encuentra el mismo perverso vandalismo. Y una cosa ms...
Est a unos diez metros de l, sentado sobre sus cuartos traseros, con la lengua fuera y los
ojos brillando en la oscuridad. Es un lobo del tamao de un hombre. Uno de esos je-rouge, de
ojos rojizos, un espritu canbal.
Abajo! grita Conover, viendo saltar al lobo.
Dureaux se echa al suelo, funciona la pistola de dardos y el lobo prorrumpe en un alarido
humano, mientras recibe los impactos. Los dardos no son de plata y no pueden matarle. Eso
slo puede conseguirlo el M-16 de Dureaux, pero cuando el lobo-hombre se regenera, su
presa humana ya ha huido.
Un alarido y una rfaga de disparos en el exterior del humfo indican a los hombres que su
suposicin inicial era errnea.
Son demasiados los problemas existentes para que puedan solucionarlos cuatro humanos
solos. Dureaux y Conover hacen fuego, mientras corren junto a Henri que aprieta el
acelerador y los neumticos chirran al patinar alrededor del humfo, atropellando a ms de
un lobo. Vuelven a encontrarse en la jungla, en una buena carretera, dejando atrs un
escenario de horror.
Qu era eso? pregunta Tracy.
Hombres-lobo replica Dureaux con tono montono. Je rouges que pueden cambiar
de forma.
Lo eran todos?quiere saber Conover. Siempre he odo decir que eran solitarios,
debido a sus instintos de canbal. En cuanto hay muchos juntos se comen entre s. Sin
embargo, parecan controlados.
Lo estaban. Slo unos pocos eran je-rouge cambiantes; los dems eran miembros del
humfo. He visto cuerpos humanos donde cayeron los lobos; incluso he reconocido a dos de
ellos.
A Marianne? pregunta Henri, fngiendo indiferencia.
No, mon am, a ella no la he visto.
Y entonces suena la risa; es la "voice" que oyeran en el edifcio de la polica, cuando empez
la pesadilla. La voz que se posesion y mat a Mama Jean, que se divierte con la lucha. Se
divierte porque sabe que es una lucha desesperada...
Sois hormigas, pequeos humanos dice la voz. Sois polvo bajo mis pies, y puedo
sacudiros o aplastaros cuando me plazca. Vuestro desafo me complace, pequeos, aunque es
intil.
David Sanford les aguardaba en la plaza del pueblo que una vez fue Miamazil. Tambin
all ha estado el demonio. Slo la iglesia ha quedado en pie. Pero Dureaux sabe que lo nico
que queda es la fachada. El interior estar destrozado, lo mismo que el humfo de Susuribe y el
sacerdote, muerto.
Sanford va vestido de zozop, el ms diablico de los hechiceros; su tnica escarlata se
ajusta a la cintura con un collar sacerdotal, lleva en la cabeza un cirio negro y de su mano
pende un ltigo de piel de toro. Aparece faqueado por dos enormes lobos je-rouge, que
miran sin parpadear. Habra resultado cmico en una pista de circo, posiblemente tambin
ahora fuese un espectculo cmico, pero nadie sinti deseos de rer. Nadie os hacerlo.
Henri detuvo el jeep y los cuatro, armas en mano y cautelosos salieron a enfrentarse al
hermano de Tracy.
Le esperaba, Mayor. Y a ti tambin, Tracy dice. Su voz es una mala imitacin de la
"voice" que les ha asaltado en el camino. Gracias por venir.
Es un placer replica Dureaux en tono suave.
Sanford se re y luego, sbitamente, deja de ser l y su cuerpo es posedo por la "voice" que
ya han odo en dos ocasiones y a la que, sin duda, divierten las hormigas. Un instante despus
se marcha y Sanford vuelve a ser l mismo.
Ests posedo dice Dureaux, no en tono de pregunta, sino de informacin para sus
compaeros.
Tracy se siente enferma. No puede creer lo que le ha sucedido a su hermano.
Por el mismsimo dios Bakula-Baku.
Y Tierce?
Tierce! llama Sanford, treme a la mujer.
Tracy grita mientras la mano de Dureaux se cierra en torno al brazo de Henri. Conover
observa al joven ofcial desde la izquierda. Tierce o lo que Sanford ha dejado de Tierce, saca
a Marianne Gerard de la iglesia. Tierce ya no es una real amenaza para nadie. Sanford le ha
convertido en una zombie! Es el castigo de Bakula-Baku por haber llevado un extrao a su
sagrado y secreto humfo.
Armand sisea Henri forcejeando, en un intento por utilizar la escopeta. Por Dios!
La matar!
Eso no lo sabes. Pero es seguro que te matar a t, si le atacas.
Y voy a permitir que mate a mi hermana, por salvar mi vida?
Tendrs que esperar y ver, teniente Gerard. Es lo que haremos todos, comprende?
Vete al diablo!
Sam, si se pasa de la raya, acta.
Pero Sanford no hace nada a Marianne Gerard. En cambio, segn observa Dureaux, sus
ojos enrojecidos se encienden al mirar a Tracy. Ella se envara, deja caer su arma al suelo y
empieza a caminar con movimientos fuidos, ms inhumanos a cada paso, ms espritu que
mujer. Mientras ella se transforma en zombie, Tierce suelta a Marianne que corre a su
hermano. Ambos se abrazan y ella estalla en sollozos.
Muy emocionante, mayor. Es una lstima que no podamos amarnos as unos a otros, que
no nos interesemos por los dems. Dime, hermana, t me amas?
Conover que ha preparado el disparador de dardos, cierra el dedo, en torno al gatillo.
Mira, Tracy, quiere herirme. No podemos permitir que lo haga, verdad? Ha vuelto la
"voice", como un viento que asola el pueblo. Ahora no re. Ogu-je-rouge, ven y maldice a
esta mujer.
Con un grito salvaje, Tracy se enfrenta a Cono-ver, al tiempo que con manos como garras
rasga sus carnes y sus ropas, hasta quedar desnuda a la luz de la luna. Su cuerpo se contrae,
adquiriendo dorados resplandores .mientras su faz se transforma y desarrolla un hocico
lupino. Alla, mirando a Conover y Dureaux puede ver que sus dientes caninos son ahora
mucho ms largos y aflados, como .los colmillos de un vampiro.
Cuando ella se lanza a Conover dos armas disparan al unsono, -el M-16 de Dureaux,
lanzando las mortferas cargas de plata contra Tracy, y el disparador de dardos de Conover
que alcanza a la silueta de Sanford, estremecida por la risa. La escopeta de Henri suena un
momento despus.
Slo Tracy cae muerta. Su hermano permanece como si nada hubiera sucedido, aunque
ahora sus ojos brillan de manera insoportable.
Ahora, gusanos ruge la voz, todos moriris!
A esta orden, seres demonacos llegan en enjambre desde el bosque, seres que han sido
personas antes de que la locura de Tierce haya ofendido a Bakula-Baku. Los cuatro humanos
no tienen oportunidad alguna, cuando los demonios se lanzan a ellos, haciendo caso omiso de
las armas, ignorndolo todo, excepto la necesidad de matar. Sam Conover es el primero en
morir, cuando su arma alcanza a uno de los extraos seres, cuyas garras se hunden y recorren
su carne, desde la garganta a las ingles.
Dureaux intenta alcanzar a Sanford. Muerto l, Bakula-Baku no tendra cuerpo que le
mantuviera en la tierra y desapareciendo el Siniestro, seguramente los seres demonacos
recobraran su forma humana.
El problema estaba en alcanzar a Sanford.
Dureaux poda or a Marianne, al fondo, invocando a Elizi-Freda-Dahomey para que
prestara su ayuda. Los cnticos quedaban acompasados por los disparos de rife y
ametralladora. No tenan oportunidad, ninguna, ninguna...
Pero, y el viejo de la encrucijada? Dureaux se haba sentido confortado cuando le mir a
los ojos. En su mente fotaba una cita que haba aprendido en su juventud.
Si necesitas mi ayuda, joven, basta con que te apresures a nombrarme y tendrs esa
ayuda....
Legba! grit, y una docena de seres horrendos se aplastaron contra el suelo. Al
mismo tiempo por el rostro de Sanford cruz una expresin de horror, ante la mencin del
nombre santo Legba, aydame!
No era exactamente una plegaria, pero bast. El cuerpo de Dureaux fue perdiendo su
forma humana, y empez a alargarse, hasta quedar transformado en una grande y rolliza
pitn. Una pitn marcada con el veve, el smbolo de Damballah-Wede, el dios serpiente de la
mitologa de Dahomey, el ms poderoso de los loa. Una pitn que sobresalt a sus enemigos
cuando empez a arrastrarse en direccin a Sanford.
Fue una batalla de espritus, no de hombres. Damballah frente a Bakula-Baku. La serpiente
se mova con rapidez increble, enrollndose al cuerpo del norteamericano, mientras Sanford
replicaba con todos sus demonacos poderes que el Siniestro poda proporcionarle. En torno a
ellos, todo se detuvo, humanos y no humanos estaban como hipnotizados por la batalla
mortal, conocedores de que su destino depende del resultado de esta lucha.
En el frmamento, la luna se ha ocultado tras las oscuras nubes, mientras Agau, el espritu
de las tormentas .conduce a sus dos compaeros Sogbo y Bade (espritus de los rayos y los
vientos), al campo de batalla, y estalla el trueno como heraldo de la clera de Dios.
Y entonces, casi con demasiada rapidez, todo concluye.
Dureaux vuelve a su estado habitual con el cuerpo totalmente dolorido, mientras
contempla la masa que fue David Sanford, conocedor de que ha dado fn a un ser humano
inocente, consciente, tambin, de que no poda hacer otra cosa.
Est mareado.
Gracias, Legba sisea en su agona de dolor, no sabiendo si quiere realmente dar las
gracias o pronunciar una maldicin. Legba entender.
Y hecho esto, Henri, Marianne y l vuelven al jeep, cruzando entre los cuerpos que fueron
esclavos de Sanford, todos muertos ahora, sin detenerse ms que a recoger los cuerpos de
Conover y Tracy. Ellos sern enterrados en lugar sagrado, bendecidos por un houngan.
El mayor Dureaux permanece silencioso, mientras Henri pone en marcha el jeep en
direccin a Puerto Prncipe. Sus pensamientos son una masa confusa, pero l los va
seleccionando, no sin difcultad. Por qu Legba ha sido amigable con l? Si de nuevo
invocase al loa, reaparecera el Siniestro? Seguir el poder de Damballah imperando en su
cuerpo humano, para ser utilizado en los momentos de necesidad?
Preguntas. Cuntas preguntas...! Y la nica respuesta, la defnitiva, aqulla que todos los
hombres encuentran, ms pronto o ms tarde. Dureaux mira con tristeza los dos cadveres
que van en el jeep.
Haba amanecido y la muerte ya haba llegado.
EL PERFECTO HOMBRE VOODOO
Chrs Claremont
Aparece en Escalofri 21 Tales of the Zombie
1974
O sea, que deseas informacin acerca del Voodoo, verdad muchacho? pregunt
Seymour, mientras apagaba un cigarro puro en el cenicero y tomaba un sorbo de su copa. Era
un hombre pequeo pero corpulento, de unos 50 aos, un librero profesional con una
memoria tal que le envidiaran las computadoras IBM. Posea una precisin casi mecnica,
incluso en sus movimientos, secos y directos; no desaprovechaba nada, ni cuando estaba
descansando y disfrutando de un agradable almuerzo.
Yo tambin disfrutaba del almuerzo, pero no tanto como l; si, era yo el que pagaba es el
precio que uno paga por una buena informacin.
No, no sobre Voodoo contest, sobre los libros de Voodoo.
Ah!pens unos momentos. Realidad o fccin?
Realidad.
Serios o fantsticos?
Ms serios que fantsticos, pero me quedar con todo lo que tenga.
Muy amable de tu parte, muchacho, pero me temo que no tengo gran cosa que ofrecerte.
En primer lugar, no se han escrito demasiados libros decentes sobre este tema. Y el Voodoo no
ha sido un rea de lo Oculto que me haya interesado particularmente.
Pero, tiene algo?
Naturalmente. Hay 5 o 6 libros que te pueden interesar...
Estoy listo dije despus de algunos minutos de silencio. Sonri y acab su bebida;
llam al camarero y ped que le sirvieran lo mismo, mientras l aceptaba con un movimiento
de cabeza.
Bien dijo fnalmente, est el libro de Mtraux. Voodoo en Hait, por Alfredo
Mtraux. Es un buen libro, uno de los mejores, escrito por alguien seriamente interesado por
el Voodoo, de fcil comprensin, si tienes la energa y la paciencia de entrar en l. Es un
estudio antropolgico, pero est mucho mejor escrito que la mayora de libros de texto. Es
algo pesado, sin concesiones para un lector popular, es un texto universitario...
Ahora, un libro igualmente informativo, par concebido para una mayora de lectores, el
de Milo Rigaud, Secretos del Voodoo, un ttulo atrayente, verdad? No explora los aspectos
socio-econmicos del Voodoo, como hace Mtraux; el libro de Rigaud est ms en la lnea del
Todo-lo-que-desea-saber-del-Voodoo-y-jams-se-atrevi-a-preguntar. Escribe sobre sus
orgenes, la jerarqua de los sacerdotes, el panten del Loa, los smbolos, los cnticos, los
rezos, la magia y cmo realizarlos. Est usted interesado en hacer un mueco Voodoo de
alguien que odia? No, creo que no; tuvo usted siempre miedo de meterse en esos asuntos.
Qu pena! No diga que no tuvo usted la oportunidad...
Rigaud divide su material en varios captulos uno para el rada-loa, otro para el petro-
loa, y as; es mucho ms fcil de seguir que los pesados e interminables prrafos de
Mtraux, sobre todo para alguien que tiene prisa o que est interesado superfcialmente en el
tema.
S, creo que Rigaud es el ms til; tendra que usarlo para sus artculos sobre el Voodoo, le
facilitar la tarea.
Es ya un poco tarde; acabo de extender el cheque.
Oh, no es nada caro, supongo. Ms o menos como esta comida.
Mov la cabeza, sonriendo, mientras l rea ahogadamente.
Ningn otro libro? pregunt, buscando una pgina blanca en mi carnet de notas.
Hay tambin un libro soberbio, escrito por ese investigador de la, Psique, cmo se
llama?... No me acuerdo... parece el nombre de un compositor... Bach! Eso es, Marcus Bach.
Se llama Dentro del Voodoo, pero no dejes que el ttulo te desanime. Es probablemente uno
de los mejores libros personales sobre el Voodoo. Menciona muchos detalles del ritual, lo que
ocurre, quin lo hace, ese tipo de cosas. Se usa nombre de fccin pero es la historia de Marcus
y Lorena Bach, y de Stanley Reser. Reser es un americano, un blanco que consigui llegar tan
lejos como es posible en el Voodoo; era un hombre fascinante, est muerto ahora, creo que
desde hace casi diez aos. El libro de Bach supera a todos los libros populares de Voodoo.
Tiene un gran poder, porque es la historia de lo que le ocurri al autor cuando fue a Haiti y lo
presenci todo con sus propios ojos. Es un libro personal, mientras que Rigaud y Mtraux han
escrito libros cientfcos; muchos datos, pero nada que acapare el inters del lector.
Con el Voodoo-es-horrible vemos en lado contrario de la cuestin. Tenemos a Denis
Wheatley, con su El demonio y sus trabajos. Conoce a Wheatley, verdad?; es ese tipo que
escribe contra los libros de magia negra. El libro est bien, a su manera; es una recopilacin
exhaustiva de todas las manifestaciones conocidas del Satanismo, la Magia, y lo Oculto
contiene un interesante captulo sobre Numerologa, Quiromancia y Tarot incluyendo
algunas pginas de Voodoo. Al autor no le gustan esas cosas; cree que no son ms que negros
que se burlan de otros negros y blancos, que hacen orgas en la jungla, que se rigen por el
terror y el crimen, y corrompen una religin africana ya bastante corrompida.
Bach considera que es una expresin de alegra, de unidad entre la Tierra y todo lo que
existe... afuera.
Seymour agitaba el brazo hacia el cielo, y lo sonre, mientras estiraba los dedos doloridos
de tanto escribir.
El Diablo..., es un buen libro continu, perfecto para alguien que busca una buena
introduccin general a la Magia y lo Oculto; un poco exorbitante, sin embargo...
Ahora, los dos prximos libros son autobiogrfcos como Dentro del Voodoo, no
demasiado malos, e interesantes cada uno en su estilo. El primero de ellos es: Los Invisibles
Dioses Voodoo en Hait, por Francis Huxley. Es el sobrino de Aldous Huxley... que fue
genial, en sus retornos al pasado y viajes al futuro. Me encant Un mundo feliz, un libro
mucho mejor que los de ciencia-fccin que aparecen ahora. Es una pena, porque me gustaba
el gnero...
Seymour murmur, para que no se saliera del tema.
Oh, s. Es un libro bien escrito, que no se limita a una objetividad puramente cientfca.
Huxley estuvo en Hait; tena amigos que practicaban el Voodoo, y escribi lo que vea.
E1 otro libro es parecido a ste. Se llama La Isla Poseda, de Katherine Dunham. Es muy
atrayente porque la seora Dunham es a la vez una bailarina y un cualifcado antroplogo
hizo la coreografa de numerosos bailes basados en danzas Voodoo, muy excitantes. Pero
supongo que esto suceda antes de que t hubieras nacido. Ah, querido, la de cosas que te
has perdido...!
En fn, que escribe con la objetividad de un cientfco, y la subjetividad cargada
emocionalmente de un artista, lo cual puede dar lugar a una interesante dicotoma, o a una
simple pesadez. El caso es que resulta en parte autobiogrfca, en parte antropolgica, y en
parte novelesca.
Prefer el libro del joven Huxley.
Y llegamos al fnal de mi lista: La Isla Mgica, de William Seabrook. Es el ms viejo de
todos, publicado por primera vez en 1929. Se hizo una nueva edicin en 1968, creo, y el
nmero de serie era el 75-0...38. Costaba unas 50 pesetas: Claro que esto era hace 5 aos, y
quiz ya no se edite. En todo caso, ahora costar bastante ms del doble, ya que el verdadero
monstruo de nuestros das es la infacin.
Sabas que el libro de Mtraux fue escrito en parte para desmentir lo que Seabrook
escribi?
Dije que no.
Pues bien, as fue. La Isla Mgica es de lo ms sin fundamentos. Seabrook debi de
haber publicado todos los rumores que oy cuando visitaba Hait, y nueve de diez se' pueden
clarifcar desde ligeras exageraciones hasta tremendas mentiras. Y 3so que su libro es ms
verosmil que los dems libros de Voodoo que se publicaron antes de los aos 20. Increble.
Seabrook es muy divertido, parecido a Wheatley o a Marcus Bach; la mitad del tiempo no
se est seguro de leer un texto serio o una novela, y tampoco importa demasiado.
Lo dudas, chico? Ah va un ejemplo.
La Negra Celestina, vestida con su tnica roja y sosteniendo la resplandeciente bandeja,
regres sola a palacio, bajo las palmeras; la Reina de la Jungla llevaba un corazn humano en
el recipiente de plata.
Oh, Dios mo me exclam riendo.
No te ras; Seabrook no lo haca. Estaba describiendo las actividades Voodoo de Celestina
Antoine-Simone, hija de uno de los presidentes de 'Hait.
El hecho de que el Voodoo no efectuaba sacrifcios humanos, no tiene nada que ver con
esto, verdad? pregunt mientras contaba el nmero de libros y apuntes.
Seymour se rea.
En qu orden me los recomendaras?
Para una persona buscando algo fcil, sin mucha salsa, Bach estara al principio de la
lista, naturalmente; Seabrook segundo, despus Rigaud, Wheatley, la seora Dunham,
Huxley, y Mtraux al fnal.
Ahora bien, para el estudioso, la persona seriamente interesada en el Voodoo, El Voodoo
en Hait, de Mtraux, encabeza la lista, con Los secretos del Voodoo de Rigaud en segundo
lugar. Tercero, Bach con su Dentro del Voodoo; despus Wheatley con el Demonio y sus
trabajos. Las dos autobiografas ocuparan el quinto lugar, y el ltimo seria La Isla Mgica.
Satisfecho?
Asent con la cabeza, y los dos nos enderezamos de repente, con los odos aguzados para
captar de nuevo el sonido que acabbamos de escuchar. El viento amain y lo omos de
nuevo, viniendo de la parte norte del parque. Tambores. Alguien estaba tocando los tam-tam.
Ocurra siempre, en las tardes de verano, en Central Park. Cul era, pues, el motivo de
nuestro nerviosismo?
Por qu sentamos ese fro glacial en la mdula, mientras el sonido rtmico de los tambores
nos era devuelto por el eco que producan las dos torres de acero y cristal que fanqueaban el
parque? Sentimos que la vida no es algo tan bien ordenado y sereno como los tcnicos de
nuestra civilizacin nos quieren hacer creer.
Hay ms cosas en el cielo y la tierra, Horacio...
Ridculo. No haba nada de qu asustarse. Los dos nos tomamos otra copa; la de Seymour
era doble, y su mano temblaba cuando alz el vaso.
Ridculo.
Los tambores seguan sonando.
CONSERVA TU ATAUD SECO, NEVADA
Jim Harmon
Aparece en Escalofri 23 Tales of the Zombie
1974
Dos hombres atrapados en un inhspito desierto del Sudoeste, con un viejo loco que
empua un revlver y algo todava ms siniestro por encima de las lomas. Escuchad... no os
los aullidos, o es que se est riendo de sus impotentes vctimas? Una historia breve, para
evocar el ambiente de aquellas viejas emisiones radiofnicas, como Inner Sanctum, I Love
Mystery y Lights Out.
Las diez de la noche en medio del desierto de Nevada, con nuestro coche al lado y
nosotros a un centenar de millas de la civilizacin y casi tan lejos de Las Vegas gru Lank
Barton, con montona insatisfaccin . Por las patillas de mi abuelo, no s cmo uno ha
podido meterse en semejante lo.
Whisper Michales se puso en cuclillas junto al rojo brillo de su fuego de campamento. Era
ms bajo y de hombros ms pesados que el hombre que' estaba revolviendo la arena con su
impaciente pensar. Las dos caras no se parecan una a otra y, sin embargo, haba algo del
mismo brillo de humor en sus ojos y en la expresin determinada de sus bocas.
Quieres saber cmo nos hemos metido en este lo? Su voz era ms bien un susurro
que un gruido . T nos has metido en este lo. Te dije que no condujeras tan aprisa por
estas carreteras. No sabes que hay una velocidad lmite?
Whisper, t sabes que esto no tiene aplicacin conmigo dijo Lank . Cuando
estuvimos aqu hace un par de aos, mi primo Rafe me nombr diputado honorario del
sherif de Cofn Country.
Es todo un honor para ti gru Whisper . Diputado de sherif para mil millas
cuadradas de arena... porque no creo que haya ni una sola casa en todo el espacio ocupado
por estas millas.
Pues estn equivocados, amigos. No, no intenten sacar ningn arma.
Era una voz nueva, que cortaba a travs del silencio nocturno del desierto. El recin llegado
avanz hacia el pequeo crculo de luz de la hoguera, y su silueta qued orillada de rojo
contra la negrura del fondo del desierto. Era un hombre menudo y nervudo, viejo, pero no
doblado.
Os importa que comparta vuestro campamento? les pregunt.
Somos particulares dijo Whisper. Quin es usted?
En esta parte de la creacin no existe la etiqueta contest el viejo.
Whisper Michaels se puso de pie y se encar j con l.
Le importa mucho?
No me importa. Mi nombre es Dirty Dan (Dan el Sucio).
Lank se empuj el sombrero de ala ancha hacia la parte de atrs de la cabeza.
Dirty Dan. Es todo un nombre para usted, eh?
S, Dirty Dan. Lo de Dan, por la abreviatura de Daniel. En cuanto a lo dems...
Puede guardarse las aclaraciones dijo Whisper . Ya sacaremos nosotros conclusiones
propias.
Van a desenfundar? pregunt Dirty Dan . Quieren resolverlo a tiros? Estoy
dispuesto...
Contngase, Dan dijo Lank, calmndole . Nada de armas. Despertaramos a los
perros de la pradera.
No impediris que la ciudad conserve seco vuestro atad, sin embargo. No, seor Dan
solt una carcajada. La carcajada se convirti en tos. Volvi a escupir dentro del fuego.
Qu es esto? pregunt Whisper . Cmo se llama esa ciudad?
Se llama Conserva Seco t Atad, Nevada contest el viejo . Hay una historia con
mucho colorido de cmo se lleg a llamar as. Pero, si yo la he odo alguna vez, la he
olvidado.
Esto es una gran ayuda gruo Whisper . Para nosotros signifca no estar lejos de un
lugar edifcado.
Al otro lado de la prxima colina hay muchos edifcios dijo el viejo . Una metrpoli
regular. Almacn general, hospedera, tres cobertizos, una casa... Muchos edifcios. Aunque
sin gente. Una vez, lleg a tener veintitrs habitantes.
Creo que debi ser sesenta o setenta aos atrs, hacia la vuelta del siglo, eh, Dan?
dijo Lank.
No. Dan volvi a escupir. Esta vez no acert el fuego . Fue anoche, antes de que los
mataran a todos.
Los mataran! exclam Whisper . Toda una ciudad borrada. Qu est intentando
decirnos, Dan?
Lo estoy diciendo, forastero dijo Dan Toda la ciudad de Conserva Seco tu Atad fue
asesinada por el lobo fantasma anoche, y si queris sacar la herramienta...
Cada vez est resultando menos divertido, Dan dijo Lank, a quien abandonaban sus
habituales maneras fciles . A m no me gusta la gente que aparece de improviso, que habla
de asesinatos y amenaza con liarse a tiros conmigo. Creo que deber hacerme cargo de
cualquier arma que lleve usted.
El viejo se agazap como un animal.
Intntelo y es usted hombre muerto, Texas.
Entonces, Whisper Michales se lanz adelante,
le quit al viejo un revlver de largo can que llevaba en el bolsillo de la cadera, y lo
empuj contra el arenoso suelo.
Derribando a viejos, eh? gimi Dan.
A uno que amenaza con matar a mi amigo, s
dijo Whisper, soltando un silbido sordo . Lank, esta vieja pistola...
Una Peacemaker calibre treinta y ocho, clculo dijo Lank.
S, pero est cargada con balas de plata.
Whisper se volvi hacia el viejo, que an estaba tendido donde haba cado . Quines
se piensa que somos? Y quin cre que es usted? El Lone Ranger?
No soy ningn tipo de "Ranger", ni de sherif, pero s lo que se necesita para cazar a un
hombre lobo solt Dirty Dan.
Un hombre lobo! Lank Barton se ri . Puedo ser un tejano supersticioso, pero
aunque s que los hombres lobo son como vampiros y Frankensteins... slo estn en los libros
baratos y en las pelculas de terror.
Bien, tejano, tambin podr encontrar un hombre lobo en Conserva Seco tu Atad ,.
dijo Dan . Anoche se comi a veintitrs personas. Yo imagino que va a tener hambre otra
vez, y slo estamos nosotros tres para satisfacer su apetito.
* * *
La media noche estaba encima, y el desierto estaba cada vez ms fro. Dirty Dan haba
contado ms cosas de su historia a los dos hombres, y ellos haban declarado que eran
detectives privados, que trabajaban habitualmente en Las Vegas. Su compaa era la Deuce
Investigations. A cambio, Dan les haba explicado a ellos que la poblacin entera del desierto se
haba desvanecido la noche antes, la misma en que l haba visto a la velluda criatura a la luz
de la luna llena.
Los indios de por aqu hablan de un lobo fantasma continu Dan . Mi hija
Mercedes, dice que esto tiene mucha semejanza con la leyenda del hombre lobo. Ella ha
estudiado toda clase de tonteras en U.C.L.A., esto es, en Los Angeles.
Comprendo dijo Whisper.
Estn ustedes llenos de informacin, verdad? Dan, escupi otra vez.
Lank se aclar la garganta, y se sent al lado de la vieja rata del desierto, cerca del rescoldo
de la hoguera.
Diga, Dan, es bonita su hija? Es la primera vez que la ha mencionado.
Si le gustan pellejidas... dijo el viejo . No debe de pesar ms de ciento cuarenta o
ciento cincuenta libras. Le gustan pellejidas, Texas? Cocina bien, sabe? Pero es muy
particular respecto a los hombres. No habla con ninguno, a menos que lleve zapatos.
Cuidadosa, eh? dijo Lank.
Esta es la palabra admiti el viejo . Pone mucho cuidado en los zapatos de su pobre
pap. Lo que ms me preocupa a m, es la idea de que esta noche pueda salir y se encuentre
con el hombre lobo.
Su hija va a salir y encontrar al hombre lobo murmur Whisper , y usted se
quedar aqu sentado?
Sentado con un seistiros cargado con balas de plata dijo el viejo . Por lo menos, antes
de que me lo quitaran ustedes.
Y si encuentra al hombre lobo, lo va usted a matar dijo Whisper.
No tendr difcultades por encontrarlo. Vi al lobo fantasma tres noches corriendo por
aqu. He pensado que erais vosotros de momento. Pens que era la primera vez que l
encenda fuego. Despus, yo...
Y por qu va a salir su hija para encontrar al hombre lobo? pregunt Whisper.
Por amor y compasin, me ha dicho contest el viejo . Se puede llegar hasta
cualquier criatura con amor y compasin. Propaganda roja, digo yo.
Lank cogi el brazo de Whisper.
Quieres mirar hacia all, muchacho?
Los dos investigadores miraron hacia una fgura que pareca ser algn distante espejismo:
una chica con tnica blanca, que avanzaba a travs de la luz de la luna sobre las blancas
arenas.
Ciento cuarenta o ciento cincuenta? dijo Whisper . Esa chica no pesa ni cien libras,
Dan. Es una criatura de belleza etrea. Apenas parece que toque el suelo. Es Mercedes?
El viejo asinti.
Es ella. Lleva una de las tnicas propia de alguna de esas religiones extranjeras con las
que se mezcl en Los Angeles. Siempre investiga reencarnaciones, vud, y...
Dan le interrumpi Whisper , qu le hace estar tan seguro de que esa criatura que
vio usted mat a toda la gente de la ciudad? Los locales podan haberla visto tambin y
hubieran podido correr y esconderse.
Quiz, pero...
Los dedos de Lank se estrecharon otra vez en el hombro de Whisper.
Ves lo que veo yo, muchacho? No puede ser que t tambin ests tan loco!
Lo vieron los dos. Mercedes haba soltado su fotante tnica y su cuerpo estaba
cambiando... agazapndose... volvindose velludo... La luz de la luna brillaba sobre los
aflados dientes blancos.
Dirty Dan se movi con rapidez para ser un viejo. Recuper su revlver del cinto de
Whisper y dispar una bala de plata. La retorcida fgura gimi y cay, quedando tendida
muy quieta.
Dan se encar con los dos hombres con frmeza, apartando la pistola.
Esto es algo que ella debi haber aprendido en Los Angeles. Estara perfectamente bien
si se hubiera quedado en Conserva Seco tu Atad.
JIMMY YA NO VIVE AQUI
David Anthony Kraft
Aparece en Escalofri 25 Tales of the Zombie
1974
Nunca supe vivir la realidad.
Supongo que esta insufciencia resulta un tanto peculiar, pero incluso he perdido la
capacidad de imaginar cul es la opinin de los dems sobre mi problema, si es que alguna
vez he tenido esa capacidad. Existe siempre una barrera invalidante entre mi persona y el
resto de los seres. Dira que se trata de un mecanismo para la supervivencia, creado por mi
vulnerable psique.
Incluso mi manera de considerar las cosas es peculiar; no obstante, estoy probablemente
mucho ms cuerdo que la mayora, y tambin ms solo.
Margot era mi enlace con la realidad, Margot y Jimmy. Soy emocional y la comunicacin
para m slo es posible a ese nivel. Conoca a Margot en Nueva Orleans una tarde ventosa de
primavera, hace ocho aos; estuve en Nueva York una vez, cuando acab el servicio militar, y
all nadie habla en la calle con extraos, Nueva Orleans es diferente. Entablamos conversacin
y despus fuimos a cenar juntos.
La emocin es ms elocuente que las palabras, porque comunica el sentido de estas y no se
puede jugar con ellas. Margot se convirti de repente en la obsesin de mi vida, y, a pesar de
todas mis difcultades para identifcarme con el nuevo papel, nos casamos ese mismo agosto.
Jimmy naci en febrero.
Margot nunca me present a su familia. Slo s que viva en las afueras de Nueva Orleans,
cerca del ro, pero no me habl nunca de su infancia. No s si es porque se avergonzaba de sus
humildes orgenes, o por otra razn, pero como el tema le resultaba desagradable no insist.
Yo, por mi parte, nac en un barrio de familias negras de Nueva Orleans, hijo nico. Quiz
por lo alejado que me senta de la realidad, no pude nunca identifcarme con mi medio
ambiente, a pesar de haberlo intentado desesperadamente durante unos aos.
Creo que nunca dejar de considerar a las personas como seres individuales. Es curioso
que no me gustaran los nios hasta que naci Jimmy, entonces mi actitud cambi
radicalmente; Margot y yo lo adorbamos. Creo que la paternidad me ayud a ponerme en
contacto con el mundo.
Por esa razn, casi ocho aos ms tarde aquella llamada telefnica, una maana helada de
diciembre, me qued grabada en el corazn. Era Margot. Jimmy se est muriendo!grit
Se est muriendo!, y su voz descorri el velo que me aislaba de la realidad; en ese
momento, entr en contacto doloroso con lo que yo haba temido ms; mi mente qued
destrozada; mi alma, torcida y desgarrada.
Me encontr con Margot en el hospital donde cuidaban a Jimmy, y sta, con palabras
ribeteadas de pnico, me cont lo que haba sucedido:
Esta maana... en el colegio, oh Bryce, esta maana, recibi un golpe con un columpio,
durante el recreo. Dijeron que no tena seales de heridas, pero, ms tarde, intent levantar el
brazo en clase... y no poda. Estaba asustado, Bryce, e intent salir del pupitre... pero cay al
suelo, donde luch en vano por levantarse. El maestro lo trajo aqu. Est herido, Bryce...
nuestro Jimmy!. Con gesto de dolor contenido, Margot apoyaba su rostro surcado de
lgrimas contra mi pecho, y all, mientras vivamos nuestra congoja... Jimmy muri.
Prob el sabor de la realidad, y era amarga.
Margot cambi despus de este suceso, y yo tambin; de nuestra unin emocional slo
quedaba un dolor diluido el recuerdo compartido junto con las quimricas post-imgenes
de Jimmy. La tragedia hubiera tenido que unirnos ms, pero no fue as. Me refugi casi
completamente en el rechazo que me asla psicolgicamente de la realidad, y Margot se
convirti en una extraa, a la que ya no entenda.
Era como si todas las facetas de su personalidad hubieran muerto, excepto la que haba
estado ms en contacto con Jimmy. Jimmy se convirti en su obsesin, en el centro de todos
sus pensamientos. Yo tambin me muevo en un plano emocional, y son muchas las noches en
que me despierto por imaginar los pasos ligeros en la oscuridad y una vocecita llamando
Pap?. Por eso me he mostrado muy duro con Margot y me convenc de que su obsesin
pasara con el tiempo.
Pero no pas. Algo, dentro de Margot, se haba tambaleado, y le haba dejado solamente un
dbil parecido con la mujer que conoc hace casi nueve aos, aquella soleada tarde de Nueva
Orleans. Quiz fue mi sensacin de distanciamiento, mi papel de simple observador, lo que
me permita sobrevivir; Margot no tena ese mecanismo protector para salvaguardar su
psique la muerte de Jimmy fue un golpe directo que la paraliz .por dentro.
Pero yo no poda saberlo, no poda sospechar que su preocupacin por la tragedia haba
crecido hasta un estado de demencia, que iba desintegrando poco a poco su razn, hasta la
noche en que Margot desvel por primera vez el lado ms oscuro de sus calenturientos
pensamientos.
Bryce, hay un medio de hacer volver a Jimmy. Su voz era nivelada, seria, y me miraba a
los ojos sin parpadear.
Tuve que desviar la mirada para ocultar mi repentina aprensin por su salud mental. Es
curioso comprobar que, en tales momentos, intentamos esconder nuestras emociones y
nuestros temores a las personas que las han provocado.
E incluso pattico.
Jimmy ya no vive aqu, Margot dije. Fue una frase deplorable la que pronunci, una
respuesta torpe a una declaracin cobarde, y, por un momento, qued en el aire, entre
nosotros; era una manera indirecta de reconocer que Jimmy estaba muerto. Era un hecho que
crea que habamos aceptado cada uno de un modo distinto, antes de esta mrbida
conversacin.
Vi cmo lo hacan cuando era pequea los ojos de Margot se dirigieron a los mos y
haba una intensidad en ellos que me asust. Bryce, se puede hacer.
Cmo discutir con la locura? Intent todos los medios suaves de disuasin, y otros con
menos tacto, pero se haba convertido en una mana para Margot; ella crea que Jimmy poda
regresar del Ms All.
Aquella noche descubr algo sobre su familia: que practicaban Voodoo y que Margot haba
crecido entre supersticiones furtivas y ritos nocturnos. Las creencias irracionales de su niez,
que se haban formado sobre una base sobrenatural, y que estaban profundamente enterradas
en su subconsciente, salan ahora a fote para reparar el perjuicio mental y emocional que le
haba causado la muerte de Jimmy.
Pero ese tipo de perjuicio no puede ser reparado, sino solamente aceptado con la
desconsoladora esperanza de que el tiempo disminuir el dolor. Esta es mi posicin. De otro
modo, la mente sucumbe a la ilusin, que es lo que le estaba ocurriendo a Margot.
Nuestra conversacin acab al cabo de varios minutos de violenta disputa, cuando Margot
ces sus intentos delirantes de convencerme. Pens entonces que se haba dado cuenta de que
Jimmy se haba ido para siempre, y que sus palabras haban sido salvajes, desatadas.
Recuerdo haber pensado, cuando pas la crisis, que algn da se sobrepondra a la muerte de
Jimmy:
Estaba en un error.
Esa noche so de nuevo con Jimmy. Lo o, llamndome con su voz infantil, y en el fondo
del remolino de pensamientos que pasan por reales cuando soamos imagin que era posible
que viniera de nuevo.
Y so algo ms. Entre mis visiones torturantes vi a Margot descender al stano,
silenciosamente, como si no quisiera perturbar mi sueo; en una mano llevaba una vela y me
pareci extrao que no usara las luces elctricas.
Entonces lleg al fnal de las escaleras, y la dbil luz ilumin un escenario increble, una
burla lgubre y retorcida de nuestra desagradable charla anterior. El cadver de Jimmy estaba
all, plido y fro, en nada igual a la encarnacin de la alegra de vivir que representaba
cuando su espritu joven lo animaba. No, esa cosa no era ms que carne muerta que tena un
morboso parecido con nuestro hijo.
Alrededor del cuerpo estaban diseminados lo que supuse seran los objetos sagrados
necesarios para el rito Voodoo, que Margot estaba obsesionada en llevar a cabo. No reconoc
la mayora de ellos, pero me acuerdo de las 5 velas negras que rodeaban, en precisos
intervalos, la fgura inmvil del que haba sido Jimmy.
Margot encendi las velas, y enton un canto sincopado con voz grave, en una lengua
gutural que no pude entender, pero todo ello me evocaba malvolas imgenes en sombras que
se agitaban incmodamente en las oscuras y olvidadas esquinas de mi mente. Empez el
ritual.
En mi sueo, observaba cmo Margot pronunciaba sonoramente las antiguas palabras, y
pasaba por las elaboradas fases requeridas para consumar su deseo sobrenatural.
Gradualmente, la plenitud volvi a la mscara de muerte del cadver y, por fn podra haber
jurado que el pecho de Jimmy se expanda casi imperceptiblemente, que respiraba.
Entonces, la oscuridad que rodeaba la escena mgica pareci volverse an ms negra y
Margot se detuvo... levant la cabeza rpidamente, como si hubiera cometido un error mortal
e intentara en vano rectifcarlo. El miedo se convirti en una substancia palpable, con
existencia propia, en el silencio de media noche del stano.
Una forma vaga y monstruosa se movi inhumanamente entre las sombras, cubriendo la
escena; Margot chill entonces, con desesperacin, y la oscuridad reclam la desagradable
escena. Pero, antes de que las velas se apagaran por ellas mismas, creo que vi moverse a
Jimmy
Fue el grito lo que obliter mi sueo y me hizo bajar a toda velocidad como un loco hacia el
stano. Pero cuando llegu a las escaleras, sin haberme detenido ni un segundo en la carrera
inducida por mi sueo, mi mente haba empezado a funcionar parcialmente a nivel racional.
Qu esperaba encontrar?
Qued de pie durante un momento, escuchando en vano el silencio antes de dar la vuelta
para regresar. Entonces, desde las profundidades del stano, tras de m, surgi el sonido
dulce de una vocecita. Pap?.
LUNA DE SANGRE
Thomson O'Rourke
Dibujos: Ernie Chua
Aparece en Escalofri 28 Drcula Lives!
1974
Un pequeo traqueteo... fjo, rtmico. Haba durado desde... desde cundo? Marie de Voe
se dio cuenta de que haba estado despertando gradualmente, con un sordo dolor en el
vientre y otro ms agudo en el lado izquierdo de la cara, y el traqueteo. Su cuerpo estaba en
una posicin torpe, con la cabeza, los brazos y las piernas balancendose, y el abdomen
colgando a travs de... de qu? Del hombro de un hombre, vio de pronto Se la llevaban. Al
aclararse su visin, pudo ver arena iluminada por la luna debajo de las largas piernas de su
captor y, alzando la vista, pudo apreciar las estrellas que brillaban en el cielo nocturno. El aire
fresco del desierto se deslizaba por su delgado uniforme. Se estremeci.
Despus record, y su estremecimiento fue de ms violencia.
Haba estado en su puesto de enfermera, pensando en su futuro esposo, el Dr. James Lloyd
Barrett, anticipando la luna de miel, y los fuertes brazos, las manos, y la boca del doctor.
Haba odo un ruido en la escalera, haba mirado, y haba visto .avanzar con rapidez no
humana hacia ella... a un hombre alto, delgado, vestido de negro, con la cara blanca como la
nieve, y los ojos brillando como oscuras gemas en la penumbra de la leve luz fuorescente.
Qu desea...? haba empezado a decir ella.
No supo de dnde lleg el golpe, que le llen el interior del crneo con algo parecido a un
trueno mudo, y todo se oscureci para ella. i
El traqueteo par, y Marie not que la bajaban suavemente. Se tambale un momento, y
luego encontr el equilibrio. Mir alrededor. Estaban, como haba pensado, en el desierto,
rodeados de montculos bajos. Oy el terrorfco himno de los coyotes... cerca, terriblemente
cerca.
Espero que no ests herida... quiero decir de gravedad dijo el hombre de negro. Fue
necesario golpearte. Por favor, acepta mis excusas.
La voz estaba falseada, y en un acento que Marie no pudo identifcar.
Mejor que me deje marchar dijo ella, tratando de controlar su pnico.
Aquellos ojos, que brillaban a la tenue luz de la luna y las estrellas... aquellos ojos que la
recorran de pies a cabeza, la hacan sentir como si se arrastraran gusanos por su cuerpo. El
hombre ri por lo bajo. Fue una risa extraa.
Oh, no, querida pequea dijo. Estaremos juntos mucho rato... ms de lo que puedes
imaginar.
Dio un paso adelante hacia ella. Marie retrocedi, y la detuvo uno de los montculos.
Lucha, si quieres dijo l, con calma.
Para Marie, estaba claro ahora. El desconocido se haba propuesto... forzarla. Un grito
silencioso reson en su alma: No! No! No de aquel modo. No despus de haberse negado a
James... durante aquellos meses.
Soy virgen pudo decir.
Qu interesante.
El hombre se acerc ms, y los dedos de Marie se cerraron sobre el lpiz que llevaba en el
bolsillo. Lo sac, y lo arroj contra el desconocido.
Esperas pararme con esto?
El desconocido ri, y alarg los brazos hacia ella...
La sala de caf del hospital estaba desierta, salvo por la presencia del Dr. James Lloyd
Barrett y el padre Virgilius Flotsky. El padre estaba sentado en una pequea mesa, con un
vaso de papel con t entre las palmas de las manos, y miraba a Barrett andar frenticamente
de un lado a otro. Un crucifjo de plata se balanceaba ignorado en una mano de Barret.
Debes calmarte, hijo mo dijo el padre.
Condenacin, padre! Cmo he de poder? Marie ha sido secuestrada... y segn usted,
secuestrada por un vampiro!
Dudas de esto?
Desde luego, la parte cientfca ma duda.
Y qu dices de la parte religiosa?
Oh, diablos dijo Barrett, y se dej caer en una silla al otro lado del padre. Yo no soy
muy religioso. Hace un ao que no he asistido a ningn ofcio.
Pero todava tienes fe.
Tal vez s, tal vez no. Constituye ello alguna diferencia?
S. Si hemos de rescatar a Marie, has de creer lo que yo digo. No debes dudar.
Escuche, yo no dudo de lo que he visto. Aquel tipo de negro se movi demasiado aprisa
para ser humano. Acepto provisionalmente su teora de que era un vampiro.
Es ms que una teora, James. Yo he perseguido a Vlad toda la vida. He visto sus
maldades una y otra vez.
Est bien, es un vampiro. Y se ha llevado a Marie. Adnde llegamos con esto?
-La cuestin es, adnde ha ido Vlad? Ha recibido una sacudida. Su plan para robar las
reservas de sangre del hospital, ha fallado. Se ha querido esconder, para recuperar sus
poderes. Antes de que amanezca, necesitar estar en su atad, descansando en el suelo de su
Transilvania natal. T conoces bien el rea. Dnde puede estar escondido un atad?
El lugar lgico es el cementerio... el de Santa Teresa.
No, no, no all. Vlad habr evitado el suelo sagrado.
Entonces, no lo s. Brass Monkey es una ciudad pequea. Alguien sin duda reparara en
un atad extrao que estuviera en algn sitio.
Piensa, hijo mo. Vlad se ve arrastrado a la muerte, a la decadencia. Hay algn depsito
de cadveres? Alguna funeraria?
-Quiz ha dado en el blanco, padre. Tenemos una funeraria... que dirige un extrao tipo
viejo con un nombre extranjero.
Qu nombre es?
Barret golpe el tablero de la mesa, ausentemente, con el crucifjo. Su frente estaba fruncida
con concentracin.
Muh... Muh... dijo, golpeando de nuevo la mesa. Mustaf. Esto es. Kara Mustaf.
Se puso de pie como impelido por un muelle, derribando la silla.
Vamos dijo. Tengo un coche fuera, y...
No, no, James. Est donde est Vlad, no es en casa de Kara Mustaf.
Cmo diablos lo sabe usted?
Kara Mustaf es un nombre turco. Desde 1456, Vlad ha odiado a los turcos. Por instinto,
habra evitado a Mustaf.
Barrett se volvi y dio un puetazo a la pared.
Condenacin! Si eliminamos la funeraria, y eliminamos el cementerio...
Un momento dijo el padre. Hemos eliminado realmente el cementerio?
Usted lo ha dicho... Vlad no puede haber ido a suelo sagrado, no es as?
S, pero, es el de Santa Teresa el nico cementerio? Me parece recordar haber ledo que
hay tribus indias en el rea.
Durante casi un minuto, Barret qued de pie, sin respirar, con los prpados bajados y
arrugas de concentracin en la frente.
Uh... uh... murmur por fn. Hay un cementerio indio, a unas veinte millas al sur de
la ciudad.
Vamos a ir?
Pero Barrett ya se apresuraba hacia la salida. Fatigosamente, el padre Flotsky se puso de
pie y le sigui. Sac del bolsillo un gran reloj dorado, abri la tapa y mir: las 4,15. Haca una
hora que Vlad haba secuestrado a Marie. De sus labios brot una plegaria. Porque, a menos
que Vlad se hubiese retrasado o la muchacha hubiese conseguido escapar de algn modo,
probablemente llegaran demasiado tarde. Vlad llevaba das sin satisfacer su sed, y sta sera
sin duda grande.
Cuando el desconocido alarg los brazos hacia ella, Marie apunt con el objeto parecido a
un lpiz y oprimi un pequeo dispositivo. Se produjo un ruidito. Un silbido. Y del objeto
parecido a un lpiz brot un pequeo chorro de vapor, hacia los malignos ojos del personaje.
El desconocido solt un grito y retrocedi.
Marie ech a correr.
Pas los montculos, entre sombras. Tropez, al pisar una roca. Se detuvo, lanz los zapatos
y volvi a correr.
La voz del desconocido reson a travs de la arena, con slabas speras, guturales, en un
lenguaje que ella no comprendi. Despus, el hombre dijo en ingls:
Era gas lacrimgeno, verdad, pequea?
S, s, era gas lacrimgeno, y Marie se haba redo de James cuando l insisti en que llevase
el apara-tito, cuando le habl de los ltimos ataques y le dijo que se retirase a su apartamento
y vigilase a los ladrones o a algo peor. Hasta que nos hayamos casado, dijo l. Despus, te
proteger yo.
Una repentina e irracional idea se aferr en su mente: Dnde estaba l, su protector,, el
alto y poderoso profesor y doctor James Lloyd Barrett? Con sus estudios? En realidad, no
importaba ahora. Ella se podra esconder entre los montculos hasta que amaneciera. Con la
luz del da, vendra ayuda... aviones de bsqueda, helicpteros, patrullas de polica.
Seguridad. Y estara a salvo.
Oy la voz del desconocido:
No te servir de nada huir, pequea. Quiz yo no te podr encontrar... pero '.e
encontrarn mis animalitos caseros.
Sus... animalitos?
Marie los oy. Los coyotes. Ya no aullaban: ahora rugan, en tono bajo, apenas audible. Y se
acercaban. Una rfaga de brisa trajo el ftido olor hasta la muchacha.
Y se sinti dominada por un terror total.
Se acercaban.
Los faros delanteros del Land Rover abrieron tneles de luz en la oscuridad. La gravilla de
la polvorienta carretera rebot contra el chasis. Barrett iba aferrado al volante, con el rostro
muy plido a la luz del tablero de mandos.
...al amanecer, mueren, verdad? estaba preguntando.
El padre Flotsky se enderez en el asiento.
Perdn...?
He preguntado si los vampiros mueren al amanecer.
Momentneamente confundido, el padre neg con la cabeza.
Perdname, James. Temo que me haba adormilado.
A esta hora? Francamente, padre, esto me fastidia un poco. Primero me hizo esperar
hasta haber recogido su bolsa de su coche...
No podemos combatir a un vampiro sin armas.
Armas? Quiere decir cruces?
Cruces, ajo, una estaca de madera, un mazo, agua bendita...
Barrett aminoro la marcha y saco un gran revolver azul.
Esto es la clase de armas en que yo creo. Un Colt .357 Python.
Siempre llevas estas cosas?
Cualquier hombre juicioso las lleva, con ladrones y secuestradores por todas partes.
No, usted no comprende. Usted duerme.
Comprendo.
-Pido perdn dijo el padre Flotsky con calma. Soy un viejo... cumpl los setenta aos.
Deb haberle dejado.
Tal vez.
Durante un rato, el motor y la gravilla fueron los nicos ruidos.
Se lo voy a preguntar de nuevo. Mueren los vampiros al amanecer?
A menos que estn en sus sitios de descanso, s. Los rayos del sol les destruyen.
An podemos tener suerte. El sol saldr dentro de cuarenta minutos.
Cuarenta minutos, pens Flotsky. Tiempo bastante para que Vlad transformase a Marie
en una criatura esclava del mal. Para que la condenase. Si no la haba condenado ya.
El territorio indio est al otro lado de la prxima altura dijo Barrett.
Por favor, Seor rog Flotsky. No permitas que se condene tu hija Marie...
Condenacin! gru Jerry Lee Biggers. No nos han tomado el pelo esas
muchachas? Esa pequea Clara Lou Smathers se ha burlado de m.
S admiti Roscoe Kuhlmeyer. Ya me he dado cuenta.
A ti no te ha ido tan mal con Susie.
Le ha gustado mi tatuaje. Ha dicho que le entusiasmaba. Eh, Jerry, no ha quedado un
poco de cerveza?
Busca en el asiento trasero.
Roscoe se volvi hacia atrs y pudo localizar dos latas entre herramientas y otros objetos
amontonados en el suelo del coche. Destap las latas y entreg una a Jerry. Los dos se
pusieron a beber con avidez.
Nunca sienta mal un buen trago dijo Jerry Lee.
Pongamos un poco de msica sugiri Roscoe.
Jerry Lee puso la radio.
Aqu, Johnny Cash, que les habla desde la emisora KYKK dijo la radio. En la
hermosa ciudad de Brass Monkey, Nuevo Mxico. En este momento son las cinco menos diez
minutos. Les deseo muy buenos das a todos...
Las cinco menos diez! grit Jerry Lee.
Hooo...leee!core Roscoe. Seguro que llegamos tarde. Hoy la cargamos.
Jerry Lee apret el pedal y el Mercury se lanz veloz.
Jim Barrett no lo poda negar. El temor estaba metido dentro de l, como una bestia que le
estuviera royendo, fra y continuamente, las partes vitales de su cuerpo. Los dedos le sudaban
en el volante, notaba pesadez y torpeza en los miembros, y el corazn le golpeaba el pecho
con fuerza. Le dominaba un horrible presentimiento, un presentimiento que creca cada vez
ms, a medida que se acercaban al cementerio. Y esto no lo consideraba razonable. l no era
un cobarde. En la universidad haba jugado al ftbol, y era el nico estudiante de medicina
que haba sido admitido en el equipo. Era un buen tirador de pistola y de rife; haba cazado
desde arcillas a osos grises. Haba escalado las Montaas Rocosas en invierno. Haba
practicado el surf en el Pacifco durante el verano.
Y, sin embargo, estaba asustado.
Bueno, por lo menos, poda ocultar su miedo al adormilado y anciano padre.
Su pie apret el freno... con demasiada fuerza. El Land Rover dio una sacudida y los lanz
adelante a l y a Flotsky,
Jim se qued jadeante, atento o la mirada interrogativa de su compaero.
Hemos llegado dijo a Flotsky.
Descendieron los dos silenciosamente del vehculo y esperaron, escuchando. Jim
empuaba el Python, que brillaba en la oscuridad; Flotsky buscaba algo en su cartera de
cuero.
Usted es el experto dijo Jim. Por dnde empezamos?
Silencio murmur Flotsky.
El viento susurraba. Los animales pequeos chillaban. Los agudos aullidos de los coyotes
parecan algo sobrenatural.
Estn controlados suspir Flotsky. Las criaturas de Dios estn bajo el control del
diablo.
El padre avanz lentamente en direccin de los aullidos. Jim intent forzarse a si mismo
para ir con Flotsky, obligando a msculos y nervios a responder. Pidindoles que
respondieran. Pero estaba inmvil como una piedra.
Es culpa suya!grit a Flotsky. De usted, y de todos los que como usted nos meten la
supersticin en el cuerpo, y nos retuercen con ello la razn!
Resbalaron lgrimas por sus mejillas. Lgrimas de vergenza, que agitaba en su cuerpo
retorcindose como una serpiente. Si hubiera sido capaz de levantar la pistola, se hubiese
volado el cerebro all mismo.
La desesperacin es el mayor pecado. Marie haba aprendido esto en las clases del padre
Flotsky. Pero cmo poda ahora evitar la desesperacin? Estaba rodeada por los coyotes, que
tenan las bocas abiertas y las lenguas asomando... Si intentaba dar un paso, los animales se
movan para hacerla parar, como perros pastores vigilando un rebao.
Clmate, pequea dijo el forastero, mientras avanzaba hacia Marie. Ser un
momento de dolor apenas perceptible. Te doy palabra de ello. Y yo lo necesito. En el pueblo
slo puedo catar la sangre de la mujer llamada Jennifer. Contigo, va a ser un festn.
Marie not por primera vez los extraos dientes. No, no eran dientes... eran colmillos.
Curvados y pequeos, en cada extremo de la boca, parecidos a dagas. Y, en aquel momento,
comprendi la ansiedad del padre Flotsky en el puesto mdico. La joven sinti un enorme,
incalculable, malestar. La presencia del forastero era una tortura de por s, y evocaba extraas
e inexplicables alianzas.
De pronto, el hombre estuvo ante ella, la cogi por la parte alta de los brazos, la hizo doblar
hacia atrs y acerc la boca a su garganta. Ella luch en vano. El hombre era fuerte,
dominantemente poderoso. Marie not la respiracin del hombre contra su cuello.
No! La palabra, explosiva, imperiosa, lleg desde detrs del extranjero. Sultala,
Vlad! y dej escapar un rugido de furor.
El forastero arroj a Marie contra el polvo del suelo
Eres el padre llamado Virgilius Flotsky? pregunt despus.
Lo soy dijo Flotsky. Estaba de pie, al lado de uno de los montculos, con una cruz de
plata en una mano y un puado de ajos en la otra.
Nos encontramos de nuevodijo el forastero.
Nuestro encuentro fnal, Vlad. Tus cinco siglos de crueldades terminarn aqu. El mundo
quedar limpio de ti esta noche.
Te has propuesto acabar conmigo? dijo Vlad. Pareca divertido.
Es mi deber.
-Parece que no has contado con mis animalitos, padre.
Obedeciendo a una orden no pronunciada con palabras, los coyotes se volvieron de la
derribada Marie para mirar al padre Flotsky. Su velluda piel estaba erizada, jadeaban cada
vez con ms fuerza.
Matadlo! grit Vlad.
Los animales saltaron. El padre Flotsky golpe con la cruz la mandbula del ms
adelantado. El coyote cay al suelo a medio saltar. Pero los restantes se lanzaron sobre el
padre, y lo derribaron contra el montculo. Los colmillos se hundieron en su mueca y le
hicieron soltar la cruz. El hombre se revolvi desesperadamente, intentando apartarse de la
hambrienta y rugiente masa que le sofocaba. Tena la pierna izquierda aplastada por el peso
de los animales. Fue resbalando poco a poco, y se vio completamente cubierto por ellos.
Son un disparo de pistola.
Uno de los coyotes se aties y cay.
Un segundo disparo. Un tercero. Las bestias restantes fueron quedando tendidas, muertas.
Marie vio a James Barret empuando su revlver favorito, dominando por encima de los
servidores del extranjero y del cuerpo retorcido e inmvil del padre Flotsky.
James, has venido por m.
_He venido por m mismo, para demostrarme a m mismo que no soy un cobarde.
Una escena conmovedora se burl el extranjero. Te has dado cuenta de que tu valor
te costar la vida?
No te tengo miedo. Me quedan tres balas. Intenta algo, y te destrozo.
Lo hars?
El extranjero avanz sobre la spera arena. Barrett levant el arma, apunt cuidadosamente
y apret el gatillo. El Colt restall.
Destrzame antes de que yo te aplaste dijo el extranjero.
Barrett dispar dos veces a boca de jarro. El extranjero se ri. Barret arroj la pistola y el
extranjero la apart con un gesto despreocupado. Barrett se lanz hacia l. El extranjero le
cogi por el hombro, y Barret dej escapar una exclamacin de dolor.
Tus huesos se van a convertir en polvo dijo el extranjero.
Algo brill en la arena. Era la cruz de plata, que refejaba unos leves rayos de luz.
Bruscamente, el extranjero solt a Barrett y mir a las distantes montaas y al cielo de ms
all. Una tonalidad azulada estaba empezando a ascender por el horizonte.
Amaneca.
El extranjero solt un chillido y escap, desapareciendo entre las sombras.
No le puedes sacar ms velocidad a este trasto, Jerry Lee?pregunt Roscoe. El jefe
nos despellejar vivos si llegamos tarde.
Tranquilzate, Rosk. Conozco un atajo.
Y Jerry Lee meti el Mercury por una carretera polvorienta.
James Barrett tendi al padre Flotskv en la cama del Land Rover.
Gracias murmur el anciano.
Se pondr bien, James? pregunt Marie.
Est muy magullado, pero se pondr bien. Es de los fuertes.
James sali del vehculo con decisin.
James, adnde vas?
A buscar al... vampiro.
Lo vas a matar, James? Hazlo, por favor. Hndele la estaca del padre Flotsky en el
corazn.
Olvdalo, Marie. No me quiero perder la oportunidad de toda una vida. Ser de inmenso
valor para la ciencia. Para m. Con lo que aprenda con l... bueno, dentro de muy pocos aos
estars casada con un ganador del Premio Nobel.
No cuentes con esto, James.
No discutamos, Marie, quieres? T qudate con Flotsky como una buena chica. No
tardar ni un minuto.
Barrett encontr el atad empotrado entr dos de los montculos un atad grande, de
roble, con adornos de plata. Pesaba demasiado para cargar con l. Gruendo, lo arrastr los
cien metros que lo separaban del coche, haciendo con ello un enorme esfuerzo. Lleg por fn,
y con nuevos esfuerzos consigui meter el atad en la trasera del vehculo , al lado del
dormido padre Flotsky.
Se sec la frente con la manga y pas a ocupar el asiento de conducir.
Conducir yo dijo a Marie.
S que sera intil discutir.
Marie, no seas asi. Voy a ser rico... famoso...
Y soltero.
Estaban a media milla de la carretera principal cuando el Mercury patin en una curva,
zigzague entre una nube de polvo, y fue a chocar de lado contra la parte delantera del Land
Rover. El ltimo acto consciente de Marie fue verse lanzada encima del dormido padre
Flotsky.
Los policas Dan Closkey y Mike Arnold contemplaron sombramente los destrozados
vehculos. Closkey escupi.
Hay gente con suerte dijo. Los dos muchachos del Mercury han salido sin un
araazo. El conductor del Rover se clav en el pecho la palanca de la direccin. Muri
instantneamente... si a esto se le puede llamar suerte. El Doc dice que los pasajeros, la
chica y el padre, probablemente se pondrn bien.
Y qu tiene esto de extraordinario? pregunt Arnold.
Tal como lo veo yo, la chica y el padre hubiesen muerto tambin cuando volc el Rover,
de no haber sido que el atad estaba entre ellos y la carretera. Recibi la parte ms fuerte del
golpe.
Y qu vamos a hacer con ese atad, Dan?
Diablos, Mike, el tipo que est dentro no tiene ninguna prisa. Mustaf ya se encargar de
venirlo a recoger ms tarde.
Y los dos agentes emprendieron la marcha a lo largo de la polvorienta carretera.
HIJO DEL SOL
Chrs Claremont
Aparece en Escalofri 32 Drcula Lives!
1974
Cruzaban a unos cien pies de la costa ucraniana para evitar el radar sovitico. El Mosquito
avanzaba a una velocidad de 300 nudos. Instintivamente, Robbie puls su detector de radar,
que tena un alcance de 250 millas, ajustando el sistema Electronic Counter Mea-sures a la
Computadora Maestra. Claro que ninguno de estos dispositivos habra de servir de nada si el
Mosquito era descubierto. El viejo bombardero era un esplndido aparato, pero no pasaba de
ser un avin de hlice que incluso alcanzando su mxima velocidad de mil millas por hora era
mucho ms lento que los MIG y los Sukhois que los rusos podan mandar en su persecucin.
No tendran, pues, el menor problema para aniquilar al Mosquito una vez lo localizaran.
Suponiendo que lo localizaran.
Por eso haba entrado en juego el sistema Electronic Counter Measures. Porque para
aniquilar al Mosquito, antes habran de localizarlo. Y eso se haca muy difcil, segn los
expertos, debido a sus esotricos componentes electrnicos.
Desde luego, lo mismo haban dicho los expertos a Gary Powers, respecto al U-2.
Robbie no pensaba en esto con demasiada frecuencia.
La joven consult su computadora de curso, e hizo una maniobra para que el Mosquito
describiera una ligera curva, bordeando la desembocadura del .Dnister mientras se diriga al
oeste, lejos de la Madre Rusia. Si nada ocurra, estaran en cielo rumano dentro de media hora
y en zona de aterrizaje noventa minutos despus.
Nos quedan unas dos horas an, Dragn grit Robbie, para hacerse or por encima del
estrpito de los dos Grifon IV del Mosquito. El aparato era muy ruidoso y ni la joven ni su
pasajero haban hablado gran cosa desde que salieran de Turqua, durante la puesta del sol.
Gracias respondi l con voz que sonaba cascada a travs de la radio del aparato.
El ruido que produca el Mosquito tambin ahuyentaba el sueo.
Ella poda ver al hombre por el retrovisor. Su aspecto poderoso era falso, pens
distradamente, recordando al hombre distinguido y enjuto que viera antes de que l se
equipara con traje de abrigo, paracadas y armas, y se encajara el casco negro como un Angel
de la Muerte, pens Robbie sbitamente. Parece una
Robbie sonri ante este pensamiento, contenta de haber recibido rdenes de Langley para
que aprovechara este viaje y se fuese a casa. Ya le haban encargado varias misiones de vuelo
secretas en la Agencia y la ley de probabilidades le alcanzaba a ella tanto como a los
dems... Algo ocurra con los viajes a los Balcanes, y los pilotos y agentes que por lo visto
desaparecan...
Los ojos de Robbie volvieron al retrovisor, preguntndose quin sera el silencioso pasajero.
No le haba visto nunca hasta tres noches atrs, cuando se present en la base portador de
avales y autorizacin directa del superior de Langley, identifcndole tan slo con el nombre
clave: Dragn. Era un hombre alto, de asctica delgadez; adems, era hombre maduro cosa
extraa para un agente, con lacio cabello negro y bigote de guas. Sus ojos no daban lugar a
engao, en cuanto a una cosa: eran propios de un cazador. El ingls no era su lengua nativa.
Lo hablaba perfectamente, pero Robbie haba advertido un cierto deje.
La muchacha se pregunt quin habra sido la vctima de aquel hombre en Turqua. Y a
quin le habran encargado matar, ahora?
Estremecida, Robbie permiti que el Mosquito descendiese unos centmetros hacia el suelo.
Eran muchos los asesinos a quienes ella haba transportado, por orden de la Agencia. Ella
misma haba tenido que matar; as era el trabajo en el espionaje... Pero este Dragn...
Algo iba mal. Robbie no lograba concretar exactamente qu, o por qu. Pero la corazonada
estaba presente; era aquel sexto sentido que salv su vida muchas ms veces de lo que ella se
molestaba en recordar.
Al diablo con la corazonada. Ella era piloto de avin. Y nada ms.
Estaban en lo ms intrincado de los Alpes de Transilvania cuando estall la tormenta. Un
chubasco inesperado, que ni las previsiones meteorolgicas haban imaginado, descendiendo
por las altas laderas con la fuerza de un huracn en miniatura. Era anonadador. Tan slo un
momento antes todo era serenidad, normalidad; Robbie gobernaba el Mosquito
expertamente, sobrevolando los altos puertos de montaa, el cielo ofreca toda clase de
garantas, las estrellas salpicaban el horizonte de terciopelo de un extremo a otro en una
noche sin luna. Un momento despus se desencadenaban los infernos y el Mosquito tena
que luchar a vida o muerte.
Robbie perdi el mando del aparato casi instantneamente en cuanto el Mosquito empez a
descender en barrena impulsado por la fuerza del aguacero, cuando el timn salt de sus
manos. Fue a cogerlo con desespero, y el mando cay sobre su antebrazo y mano con tal
fuerza que pens que se le haban roto los huesos. Robbie dio un grito cuando el timn le
golpe de nuevo el brazo, entrechocaron sus piernas, le faquea-ron las rodillas, su mente
capt con vaguedad el altmetro, cuya aguja iba descendiendo de manera vertiginosa. Hasta
que la inercia del giro del aparto la lanz sobre el asiento. Por uno de esos caprichos de la
suerte, el Mosquito se hallaba sobrevolando un profundo can cuando sobrevino la
tempestad. De lo contrario se habra estrellado contra la falda de la montaa. Pero la suerte no
fue mucho ms all.
Robbie golpe el timn con fuerza, haciendo una mueca de dolor al identifcarse con el
Mosquito, que despeda gruidos a causa de la brutal tensin de mantener el nivel de vuelo.
Sudando por el esfuerzo, la joven sujetaba la manivela, con la mano derecha, mientras la
izquierda, semi-paralizada, se apoyaba con toda la fuerza posible en el mando.
Empezaron a contrarrestar el brutal descenso; iba resultando ms fcil maniobrar, porque
ella se iba acostumbrando al loco ritmo de la tormenta. Piloto y avin volvan a ser una sola
entidad. De la mente de Robbie huy todo aquello no relativo al Mosquito y la tormenta,
pero... Oh, cielos! Qu cerca estaba el suelo!
Dio gas a los Grifon y el avin gan impulso mientras ella suavizaba el control del timn y
el Mosquito pasaba rozando los pastos montaosos a menos de diez metros de altura y a una
velocidad de cuatrocientos nudos. Una sacudida cuando pasaron junto al abeto del fondo de
los pastizales, y un parpadeo en los sensores del motor de babor. Sin duda el Mosquito haba
podado unas cuantas ramas altas. Nada serio, sin duda, pero convendra echar un vistazo al
motor, especialmente si deba volver a la base en medio de aquella tormenta.
Robbie hizo retroceder al Mosquito hasta que estuvo a una altura que consider aceptable...
No haba duda: el motor de babor zumbaba speramente... Robbie conect el
intercomunicador.
Dragn, tendr que tomar tierra anunci. Pasa algo en uno de los motores y con esta
tormenta es demasiado peligroso volar con uno tan slo. Espero que no le moleste. Segn el
Inertial Guidance System estamos a unas diez o veinte millas de la zona de aterrizaje. Qu
diablo, estirar un poco las piernas no hace dao a nadie! Qu me dice?
Dragn no respondi.
Dragn, me oye?
Robbie mir al retrovisor, comprobando que durante las primeras sacudidas haba
quedado fuera de su lugar. Despus de devolverle su posicin adecuada, Robbie busc en el
espejo a Dragn. Poda haberle ocurrido algo. Despus de todo, el violento descenso poda...
El cuerpo de Dragn no tena cabeza!
Ella Volvi la cabeza, con la sorpresa pintada en el rostro. Qu poda haberle sucedido?
Dragn le sonri desde el fondo de su casco, al tiempo que levantaba el roto cinturn, que
haba cado.
Pasa algo, Roberta? pregunt.
Ella mir de nuevo; el espejo le ofreca la imagen de alguien sin cabeza. Sin embargo,
cuando ella se volva se encontraba frente a un rostro real.
Era imposible. Robbie estaba sufriendo alucinaciones. Sin duda se haba golpeado la cabeza
contra el tablero de mandos, aunque todava no haba registrado el impacto.
Ahora Dragn estaba mirando el espejo. Haba desaparecido su sonrisa y su rostro apareca
tan fro e impenetrable como sus Ojos.
Un espejo repeta, con voz cargada de odio
Usted... no se refeja...
No.
Mientras ella le contemplaba, el rostro de Dragn experiment un cambio, las sombras le
envolvieron hasta que perdi su aspecto humano. Sus labios se entreabrieron, revelando dos
colmillos caninos, se contrajeron sus labios en una mueca de hambre; sus ojos brillaban,
expectantes, fjos en la muchacha, despojndola de su fuerza, de su voluntad.
Ella intent luchar, pero no saba de qu modo. Toda la vida haba estado sola, slo en su
mente, en su espritu, y la Agencia haba dedicado largos aos a entrenarla para que
continuara as. Hasta que, al fn, haba sido juzgada como resistente a casi todas las formas de
persuasin externa. Pero esto era distinto. Dragn, el vampiro, estaba en el interior de ella,
haba penetrado en su mente, y no haba manera de librarse de l. En un momento, l haba
conocido sus pensamientos, sus sueos, todas aquellas cosas ntimas que a ella le complacan.
En un instante, aquel ser haba violado toda la intimidad de su mente, y se haba posesionado
de ella.
l se aproxim y sus caricias proporcionaron escalofros de placer a la muchacha. Robbie
intent apartar 'la cabeza murmurando una ftil protesta, pero l la retuvo acariciando su
rostro y garganta hasta que ella tuvo que gritar del xtasis que le proporcionaba la actitud de
l.
Era una agona.
l la oprimi contra su cuerpo. Brillaron sus dientes a la luz de las estrellas. Robbie sinti
repelencia al notar el ftido aliento de su violador. Algo deca a la muchacha que deba sacar
el Magnun y disparar, antes de que fuera demasiado tarde. Hazlo! le gritaba ftilmente,
aquella voz interior. Hazlo, en nombre de Dios!
Pero lo que ella hizo fue oprimirse ms contra l, aproximarle su cuello, en la esperanza de
que la muerte no fuera...
BRAAAAANNNNGGG!
Alarma de proximidad!
Sin detenerse a pensar, Robbie se apart del vampiro, empujndole hacia el fondo de la
cabina con una fuerza histrica, de manaca, para correr a tomar los mandos. Era un
acantilado, millas y millas de abrupto declive, hasta llegar a las proximidades del valle del ro
Arges. Y el Mosquito descenda directamente hacia all. "
Robbie hundi las vlvulas reguladoras en sus frenos y aferr el timn, en parte
murmurando una oracin de agradecimiento por haber visto el acantilado a tiempo, en parte
rogando porque chocasen con l. Al menos, sera una muerte limpia.
No! Un suicidio no! Todava estaba viva, y mientras tuviera vida contaba con una
posibilidad.
Haba pastos algo ms all. Era una larga franja llana, de unos doscientos metros de altura,
que avanzaba entre las montaas hasta all donde alcanzaba la vista, en la penumbra reinante.
Robbie dirigi el Mosquito en lnea recta hacia all, pidiendo al cielo que la nieve no fuese
muy profunda, ni hubieran demasiados desniveles.
Fue un aterrizaje perfecto. Con unas cuantas sacudidas, el Mosquito se pos en tierra a la
sombra de los gigantes conferos. An no se haba detenido por completo el Mosquito, ni se
haban silenciado los motores, cuando Robbie sac la pistola de su funda.
l le aferr la mueca, golpendola contra el brazo de uno de los asientos. Robbie dio un
grito cuando su mano qued entumecida y el Magnun cay de sus dedos inertes. Frente a ella
estaba el hombre enfurecido, sujetndola con una mano, mientras se inclinaba para concluir
lo que empezara mientras volaban.
Ella le golpe con su bolsa de viaje.
Era un maletn de cuero, donde llevaba folios de instrucciones, manuales tcnicos, termo,
comida parte de ello violando las reglas de la Agencia y alcanz de lleno al hombre. El se
desplom en tierra y Robbie se lanz sobre l, buscando a tientas el paracadas. Las manos del
cado encontraron el cuello de la muchacha, que oprimieron tenazmente. El mundo se torn
de un gris rojizo para Robbie, mientras los dedos del hombre le iban robando la vida. Pero
Robbie localiz a tiempo el aro D del paracadas. Movi el brazo bruscamente hacia atrs y la
tela del paracadas cay sobre el rostro de Dragn.
Con su antebrazo golpe Robbie el antebrazo de su adversario y qued libre, tosiendo
violentamente para recobrar el aliento. La pistola... dnde estaba la pistola? Bien. No poda
ver dnde haba cado, y no tena tiempo para buscarla. Ya oa el rasguido del slido nylon.
Dragn estara libre dentro de un momento.
Huye, Robbie. Huye...
Abri la portezuela, salt a tierra y corri hacia los rboles tan pronto como sus pies
rozaron el suelo, detenindose tan slo un instante. par extender sobre su rostro una
improvisada mescolanza de grasa y lodo - antes de desaparecer en el bosque. Avanz
silenciosamente entre la arboleda, con todos sus sentidos alerta al menor indicio de
persecucin.
Nada.
Literalmente, nada. Robbie se tom tiempo, sin correr riesgos. Haba sido derribada en
alguna ocasin, por ejemplo, estando en Rusia, cuando el SR-71 que ella pilotaba result
alcanzado. Y supo salir adelante, a pesar de que se enviaron contra ella los mejores agentes
enemigos.
Bien. Abajo corran las aguas del Arges y, a juzgar por el aspecto del declive, Robbie deba
hallarse cerca del nacimiento del ro. Sin duda era as, porque la ltima referencia de
orientacin que pudo distinguir antes de que se desencadenara aquel inferno fue el
Moldveanu, un pico de dos mil quinientos metros de altura, en el extremo norte de la
cordillera de Transilvania. Es decir, que habra un camino endiabladamente largo hasta
cualquier ciudad y, prcticamente, ninguna oportunidad de establecer contacto con la
Agencia.
Robbie se detuvo, como paralizada; su sexto sentido le adverta de algo que no haba
captado su mente consciente. Aullidos de lobos. Infnidad de lobos que aullaban desde las
altas cimas. Sin duda, alguna jaura hambrienta, como cabe esperar en el duro invierno, que
haba salido a cazar. A cazar qu?
Haba visto pelculas sufcientes como para recordar que los vampiros pueden, en
ocasiones, adoptar el aspecto de murcilagos, lobos o niebla, y pueden controlar a ciertas
especies de predadores.
Niebla. All haba niebla. La haba desde que ella saliera del avin. Una niebla baja, ligera.
Pero el lugar no era apropiado para ese tipo de niebla... Niebla a tan gran altitud...
l la cogi sin advertencia previa. Sus manos, fras como el hielo, la levantaron del suelo y
la empujaron contra un rbol. Aunque ella intent defenderse, l, con repetidas sacudidas
contra el rbol, la domin hasta que el mundo no fue para ella ms que un loco y nebuloso
tiovivo. Esta vez no hubo nada de amable y atrayente en el ataque de l. La golpe una y otra
vez, hasta dejarla sin sentido y luego sus dientes se hundieron profundamente en el cuello
femenino.
Y, una vez satisfecho, apart de s a la muchacha con violencia.
Robbie despert.
Por un momento permaneci inmvil, con el cuerpo dolorido por unas punzadas que antes
no haba conocido, baada en un sudor fro provocado en parte por el terror, en parte por el
deseo. Qu sueos haba tenido!
Se haba visto a s misma cazando, sobrevolando los habitculos humanos. Su condicin
humana haca a aquellos seres fcil presa para ella. Ella haba podido elegir bien; se decidi
por un hombre fuerte, con aspecto de toro. Ella haba cambiado de forma al descender, y fue
con su apariencia humana como atac al hombre. l haba intentado luchar cosa rara en un
humano, pero ella le derrib por comportarse como un idiota y al momento hundi sus
dientes en el cuello del humano para alimentarse, gozando llegando al xtasis mientras
absorba la sangre del desgraciado. Luego l qued muerto y ella enton un verdadero himno
de gloria, en la noche: Infernos, esto ha sido todo un festn!
Entonces fue cuando despert, envuelta en una especie de goce lascivo y miedo
inexplicable.
Intent mover los brazos; luego se inmoviliz y su cuerpo qued tenso.
No mascull. Dios mo, no!
Estaba en el interior de una caja.
Era una caja especial, slo unos centmetros ms larga que su cuerpo, forrada con un rico
satn. Robbie not la espalda araada; haba algo bajo su cuerpo. Y lo reconoci en seguida.
Haba trabajado lo bastante en el campo para saber lo que es dormir sobre la tierra.
El grito sali de sus labios sin previa advertencia-Era un grito de negativa al lugar en que
estaba, a las pesadillas y a los recuerdos. A los temores.
Nooooo! grit Robbie, y- su mano derecha se movi en golpe de karate que hizo saltar
las cerraduras y goznes de la caja y levant la pesada tapa de caoba como si fuese una simple
astilla.
Aquello era un atad. De magnifca madera de caoba, con incrustaciones de brillante latn
y, en la parte correspondiente a la cabeza, la insignia de algn noble seor de los Balcanes. Un
atad tan a la medida de Robbie como pudiera haberlo sido un vestido. En el fondo, una capa
de tierra de unos 4 cms. de grosor.
Si juegan en Serio a este juego pens Robbie, amargamente, la tierra tendra que ser
del viejo Central Park.
Alguien le haba quitado su atavo de piloto, cambindoselo por una prenda de seda, tan
transparente que apenas un centmetro de su cuerpo quedaba oculto. Y, cosa extraa, aunque
era invierno y Robbie se-hallaba descalza y casi desnuda sobre un suelo enlosado en una
estancia sin calefaccin, sin ms proteccin que unos cortinajes de terciopelo azul separndola
de la nieve del exterior, no senta el menor fro. Ni siquiera se adverta la condensacin de su
aliento...
Pero cmo poda haber condensacin? Acaso haba aliento? No era cierto que ella estaba
muerta?
Se llev las manos a la garganta, buscando en la piel que no poda ver las huellas
indicadoras de que tena desgarraduras. Apenas not nada. Tal vez todo hubiera sido un
sueo.
Mir en torno suyo, fjndose en la pesada puerta de roble de un extremo y en los
cortinajes que cubran las ventanas. Su atad estaba en el centro, sobre un tosco catafalco; por
lo dems, la estancia estaba vaca.
Las cortinas, corridas, cubran completamente las ventanas. Pero en un extremo, un ngulo
del terciopelo estaba levantado y por el cristal penetraba un rayo del sol vespertino. El sol.
Sera agradable sentir el sol, despus de aquel endiablado vuelo.
Robbie se acerc a la cortina.
Y dio' un grito.
Lisie la encontr agazapada en un rincn, vacilante, con el rostro contrado por un dolor
agnico y la mano herida apoyada en el pecho. S. Tena una seria quemadura, como hecha
con un hierro calentado al rojo blanco.
El sol haba sido el responsable de esto.
Y todo lo que Robbie pudo hacer fue sentarse a llorar.
Hermana llam Lisie, a media voz.
Robbie levant la vista, no muy segura de lo que esperaba ver, pero no sorprendida
exactamente de lo que vio. La voz perteneca a una mujer joven, hermosa, de esplndida
cabellera rubia y Cndidos ojos azules, que estaba junto al atad, con el ceo fruncido de
preocupacin viendo la quemadura de Robbie. Se arrodill al lado de Robbie haciendo
chasquear la lengua desaprobadoramente. Roberta tena que haber sido ms prudente y no
aproximarse a la luz del sol. Roberta asinti, con un cabeceo. S. Debi ser ms prudente. Qu
tontera no haberse acordado...
Vamos, hermana dijo la mujer, tendindole la mano para ayudar a Robbie a levantarse
. El sol ya se ha puesto y somos libres para salir a cazar. Una rpida muerte y volvers a
sentirte bien.
Una rpida muerte. Robbie sonri, deleitada -ante la perspectiva. Se oy un grito arriba, y
Lisie murmur algo relativo a que una de las otras mujeres ya haba encontrado su presa.
Robbie not en su interior vagas y ardientes sensaciones que encendan su piel; haba visto lo
bastante aquellos sntomas para reconocerlos, y saba que la nica manera de librarse de ellos
era hacer uso de la fuerza de voluntad. Robbie siempre se haba sentido orgullosa de su
voluntad su obstinacin maniaca era popular en la Agencia, y ahora iba a ponerla a prueba.
Pero de pronto sus papilas olfativas percibieron olor a hombre, rico en vida y en sangre, y
Robbie comprendi que su determinacin llegaba demasiado tarde, cuando ya se haba
operado en ella el cambio. Ech hacia atrs la cabeza, aspirando el atractivo olor para llevarlo a
sus pulmones, mientras con la lengua acariciaba sus gigantescos colmillos. La sed de sangre la
dominaba y se senta anhelante por cometer el primer asesinato de la noche. Y esta vez no
sera en sueos.
Sin embargo, algo la retena. Estaba a punto de sucumbir, de entregarse a aquella macabra
locura que terminaba con el primer rayo de sol, y que tal vez fuese lo mejor, pero algo la
contuvo mientras recordaba los simples goces que se encuentran siendo un ser humano,
estando vivo. Se imagin en su primer vuelo, en su primera experiencia con un hombre, y
record lo feliz que haba sido.
Lisie llam, quedamente.
La otra se volvi con la indignacin pintada en el rostro. Esta ltima adquisicin en el
harn del Amo estaba dando ms molestias de las normales.
Robbie esper a que la otra mujer estuviese frente a ella antes de cerrar el puo izquierdo y
hundrselo en el pecho. No fue un fuerte impacto nada ms lejos de la intencin de Robbie
, pero cumpli su cometido: aturdir a Lisie y hacerle retroceder unos pasos, dejando el
espacio apropiado para el puntapi de Robbie.
La pierna izquierda de Robbie se levant veloz y toda la fuerza que dio a su pie fue a
estrellarse en la cara de Lisie. El golpe debera haber roto los huesos del cuello de la mujer
de hecho Robbie not crujir algn hueso de los que toc su pie; por tanto era posible herir a
los monstruos!, pero el camisn que llevaba entorpeci sus movimientos y las cosas no
salieron exactamente como planeara. Aunque hizo caer a Lisie, que choc con el atad, el cual
cay del catafalco y la pesada tapa fue a parar sobre la mujer.
Robbie tena algo ms que hacer antes de abandonar aquellos stanos. Con un movimiento
cargado de odio rasg el camisn y lo arroj lejos, demostrando verdadero asco hacia aquella
prenda maldita. Si estaba condenada a morir esta noche, morira como ser humano.
yeme, Dragn sise. T puedes ser lo que quieras, pero yo soy humana. No soy
una de las tuyas. Nunca ser una de las tuyas.
Estaba a pocos pasos de la puerta cuando un impulso la empuj a la ventana. Su mano
sana aferr los cortinajes, que arranc de un tirn. Los refejos de la puesta de sol inundaron
la estancia de un color rosceo. El panorama era esplndido. Abajo, las aguas del Arges; al
fondo, el valle. Robbie sinti unas lgrimas resbalando por sus mejillas. Eran lgrimas de
lloro ante una prdida incomprensible. Todos sus sueos, todas sus esperanzas, todo cuanto
habra querido o necesitado hua con la puesta del sol. Ahora ella era una criatura de la noche,
un vampiro. Y de esta tragedia el culpable era Dragn.
Dragn tena que morir por esto.
l la encontr en su amplio estudio. Robbie haba recorrido con rapidez el desierto castillo,
haciendo uso del entrenamiento recibido en la Agencia. Estaba buscando su equipo y la
puerta de salida. Un instinto nuevo la empujaba, a las ventanas, al acantilado, inducindole a
lanzarse y extender las alas para buscar una presa. Pero luchaba contra ese impulso. Ella era
un ser humano, no un vampiro.
Haba encontrado cerrada la puerta del estudio, pero Robbie no tuvo problemas en hacer
girar LOS viejos rodetes, usando un estilete que encontr en una armadura del vestbulo.
Era una estancia grande llena de enormes estanteras, cada una de ellas atestada de litros
de todos tipos, clases y tamaos imaginables. Robbie no perdi tiempo en buscar, porque su
impedimenta de vuelo haba sido dejada, descuidadamente, sobre una de las sillas de estilo
medieval. No tard ms que un minuto en vestirse.
Dios. Sus propias ropas. Qu bien se senta con ellas de nuevo.
No, Roberta dijo tras ella Dragn. Nada de Dios. Nunca... Dios. Ahora ya has
perdido la gracia.
Ella gir en redondo, buscando el Magnun que ahora estaba en el tablero de armas de
Dragn saba que su reaccin era intil, pero los viejos refejos son difciles de matar, y
esta vez l no se movi. Permaneci inmvil mirndola, con una sonrisa socarrona en sus
labios, como retndola a disparar.
Ella oprimi el gatillo; el disparo reson en la estancia y la bala arranc unas esquirlas en la
pared, detrs de Dragn. No haba errado el tiro; Robbie lo saba. Estaba demasiado cerca y
ella era una buena tiradora. La bala haba cruzado a travs de Dragn!
Robbie hizo fuego de nuevo. Y por tercer vez. Y sigui disparando hasta que el martillo
cay sobre la recmara vaca.
No haba herido a .Dragn ni una sola vez.
Desesperada, le lanz con violencia la pistola; el Magnun fue a estrellarse a la pared del
fondo. Eso fue todo. Robbie retrocedi apartndose del hombre, al tiempo que
instintivamente buscaba cualquier cosa que usar como improvisada arma.
Los candelabros... claro!
Haba un buen nmero de ellos, diseminados por las mesas del estudio. Eran gigantescos y
pesados, datando sin duda de la Edad Media.
Robbie fngi acercarse a la chimenea como dispuesta a coger un hurgn y, cuando Dragn
fue a impedrselo, ella se precipit a una de las mesas, se apropi de dos candelabros y
sacando las velas, las coloc en forma de cruz, ante Dragn, que se acercaba.
Hubo un chispazo y Dragn retrocedi, cubrindose el rostro con la capa.
A Robbie se le encendieron las manos.
La joven dio un grito.
Con una sacudida se libr de las velas de no hacerlo as tena que morir y sali de la
estancia, ciega, sorda y muda a todo lo que no fuera la sensacin de agona de sus manos.
Apenas le quedaba piel en las palmas y huesos y tendones quedaban a la vista, entre la carne
chamuscada. Haba sido una gran idea. S, muy inteligente, y pudo destruir a Dragn; o al
menos herirle. Pero Robbie haba olvidado que tambin ella era un vampiro, tan vulnerable
como Dragn a los objetos santos.
l no la sigui y, de algn modo, ella pudo salir del castillo. No recordaba muy bien lo que
sucedi luego. Avanz por el bosque tambalendose, dando traspis, cayendo en ocasiones,
hirindose cuerpo y cara sin compasin, sintiendo en su cuerpo rasgaduras como hechas por
hojas de afeitar, que no sangraban. Cmo iban a sangrar? Robbie no se haba alimentado esta
noche.
Y entonces fue cuando apareci Miklos Szkorbec. Era un estudiante, miembro del Partido
Juvenil; un hombre medio, de mentalidad media y aspecto aceptable. No tena nada de
especial y l lo saba. Y se senta contento de saberlo. No tena grandes ambiciones; todo se
reduca a una buena mujer, un buen trabajo, techo bajo el que cobijarse y alimentos para su
estmago.
No obstante, Miklos no era un santo, ni mucho menos. Y, an araada y maltrecha, Robbie
resultaba una mujer atractiva.
Miklos haca una excursin por los Alpes, caminando solo por la zona ms alta de la
cordillera, ignorando los cuentos sobre vampiros y hombres lobo aunque llevaba un
revlver para defenderse de los gitanos que pudieran haber sobrevivido a los campos de
muerte de Hitler y a treinta aos de imperio comunista, cuando Robbie surgi de la maleza
y se desplom frente a l.
Brillaba la luna, dando a la escena el aspecto de una pelcula en negativo, y lo primero que
pudo ver Miklos fueron las manos de la muchacha. Comprendi la gravedad de las
quemaduras y aunque en su botiqun no llevaba nada efcaz contra aquello, s poda limpiar
las heridas y vendarlas. Adems, la mujer tena todo el cuerpo araado; mientras dejaba en el
suelo la mochila, Miklos se pregunt de quin estara huyendo...
No vio ni cmo Robbie se pona en pie, ni cmo brillaban sus ojos con malfcos fulgores,
ni cmo pasaba la lengua por sus colmillos, mientras le elega a l como presa y se dispona a
matarle.
Miklos sinti una mano en el hombro, luego un golpe entumecedor en mitad de la espina
dorsal que le hizo caer en la nieve. Intent rodar sobre s mismo, ponerse en pie, pero un pie
calzado con slida bota le empuj hacia un lado, dejndole sin aliento. Sacudi pies y manos
con tanta violencia como pudo, pero se senta como pez fuera del agua, y ella resultaba
impalpable, era humo. Miklos no pudo ver cmo ella se abalanzaba sobre su persona,
buscando el cuello.
Intent gritar, mientras Roberta le mataba, pero ni tiempo tuvo para ello.
Se le haban cicatrizado las manos, observ Roberta al apartar el rostro manchado de
sangre del cuerpo del joven. Qu bien se senta! Ms grande que un transatlntico.
Rejuvenecida. Tan inmortal y poderosa como para poder mover los mundos.
Abstrada, sin pensar siquiera lo que haca, coloc las manos ante su boca todava
chorreante para recoger como en dos cuencos los restos del precioso lquido, que lami de sus
palmas con voracidad.
De pronto, se qued mirando sus manos con ojos desorbitados. Y sinti nuseas al
descubrir el sabor de la sangre. Y prorrumpi en un grito interior: Dios de mis padres! Qu es
lo que he hecho?
Experiment nuseas. Qu importaba que no hubiera comido desde que muri... Lo
ocurrido era inconcebible. Cay sobre el cuerpo del muchacho y empez a devolver en la
nieve, en medio de violentos espasmos, con lo que qued ms dbil ahora que antes de atacar
a aquel desgraciado.
Dios! Ni siquiera se haba detenido a pensar. Le vio de pronto tan lleno de vida, tan
pletrico de sangre... el solo recuerdo volvi a producirle un regocijo y Roberta supo que si el
muchacho estuviera en aquellos instantes vivo, ella volvera a matarle.
No. No exista manera de vivir y mantenerse libre de la maldicin.
Comprndelo, hermana Roberta, eres de los nuestros. En cuerpo y alma.
Lisie...
Robbie se levant de la nieve con el cuerpo estremecido por el esfuerzo. Infernos! A qu
preocuparse sobre un posible suicidio? Sin duda esta batalla psquica igualmente la estaba
matando. Mirando por encima del cadver del muchacho, Robbie vio a Lisie llevando un
camisn igual al que ella rasgara en el stano.
No! Tal vez su desafo fuese ftil, pero estaba dispuesta a desafar a Dragn en tanto
tuviera fuerzas para ello.
Dio un paso hacia Lisie; se acercaba lo inevitable. Otro paso. Y de pronto, ms de prisa, a
ciegas levant una pierna; el golpe hizo vacilar a Lisie. Robbie la levant en vilo y la golpe
contra las ramas de un confero cercano. Hubo un grito cortado, penetrante, un grito de mujer
que encerraba ms miedo y dolor de lo que Robbie habra credo posible en un alarido tan
breve.
Robbie apart las ramas y mir. Haba empalado a Leslie en una de aquellas ramas. La
madera haba destrozado huesos y corazn, acabando con toda posibilidad de resurreccin.
Mientras Robbie lo contemplaba, el cuerpo empez a envejecer, se desprendi la piel hasta
que slo quedaron los huesos y unas tiras podridas del sutil camisn. Los huesos haban
quedado amarillentos y algunos se desmoronaron. Robbie sacudi las ramas y los huesos se
desparramaron. En una explosin de furia, separ la calavera del resto de la columna para
arrojarla con todas sus fuerzas por la pendiente. Sus labios se entreabrieron en una siniestra
sonrisa cuando oy que llegaba abajo y se haca pedazos. Se acab Lisie!
Pero no t, Roberta. T me causaste dolor la noche que te pose. T me has desafado. Me
has herido a m, y a ella, esta noche. Debes pagar por todo ello.
Robbie se volvi, siguiendo la procedencia de la voz de Dragn. Pero no haba nadie. Ni
siquiera la niebla. Slo una voz sin cuerpo sentencindola a muerte.
-Est bien, gran hombre dijo, dirigindose al aire. Si me necesitas, ven a buscarme.
Entre tanto, slo yo soy propietaria de mi persona.
Y as empez de nuevo. El pnico, la huida, el correr desesperado en la noche, sabiendo
que slo era cuestin de tiempo el que Drcula llegase a ella, sabiendo que cuando llegara
nada le detendra. Pero ella hua a pesar de todo.
Y, de pronto, se detuvo en seco con el rostro contrado en una mezcla de sorpresa, miedo y
cosa extraa, alegra. Estaba en las lindes de la arboleda, mirando a unos doscientos
metros de distancia. Los pastos!
Ahora se senta como un fantasma, como una ninfa de los bosques, corriendo entre los
abetos, ignorando el aleteo correoso de las negras extremidades de bano de Dragn, que la
persegua por los aires. l saba que Robbie llevaba esta direccin y, como buen cazador, iba
tras ella sabiendo que una vez fuera de la arboleda seria sencillo atacarla.
Los pies de ella se enredaron en unos matorrales, hacindola caer de bruces. La repentina
cada le salv la vida, pues el cuerpo que planeaba sobre ella fue a hundirse en la nieve.
Robbie se levant a toda prisa y, sin dar a su cazador la oportunidad de recobrarse, con pies y
manos le golpe rodillas, pelvis, espina dorsal, cuello. No tuvo tiempo de elegir una estaca y
concluir defnitivamente su trabajo cosa que habra hecho con placer, pero al menos le
haba inmovilizado por un rato. Diablos. Ni siquiera un vampiro puede moverse con la
columna dorsal magullada o el fmur astillado.
Claro que poda estar equivocada y, en tal caso, estara muerta, verdaderamente muerta,
algo antes de lo previsto. Haba que correr el albur. Y ella haba jugado con su vida siempre.
Por eso le haban transferido de la NASA a la Agencia. Por todos los diablos, la NASA no
haba estado entrenndola para convertirla en una luntica! Entonces, a qu continuar as?
Golpe al hombre una vez ms y se detuvo a recobrar el aliento. El permaneci inmvil,
estremecido como una computadora descompuesta. Ella sacudi la cabeza. Este vampiro no
era Dragn. Qu lstima!
Bien. La primera jugada haba dado resultado. Ahora, la segunda y ms importante. Y una
pregunta, la cual tena que ver con el Mosquito y con la gran indignacin de Dragn la
segunda vez que la atac, despus de que estuvieran a punto de estrellarse.
Encontr el avin tal como lo dejara, hundido el morro entre los rboles, en un ngulo de
menos de tres cuartos, con el espacio libre a la izquierda para que pudiera liberar el ala de
babor siempre que los motores y frenos estuvieran bien. La portezuela principal segua
abierta y el interior seguramente se hallaba helado. Sin duda el avin estaba tan muerto como
ella misma. Al igual que la batera, la gasolina y el aceite, congelados en los depsitos. Sin
embargo, el Mosquito estaba adaptado para funcionar en terrenos abruptos, pudiendo
arrancar sin precalentamiento, despus de una larga inactividad.
Ninguna ocasin mejor que sta para ponerlo a prueba.
Se acerc al Mosquito y cerr la mano en torno al pomo de la portezuela. Intent subir al
aparato, pero no pudo; ni las piernas, ni los brazos le respondan. Estaban temblando, toda
ella temblaba, poseda de un terror bsico, elemental. Rpidamente Robbie se apart del
avin. El estremecimiento desapareci. Al aproximarse nuevamente, no pudo hacer
movimiento de avance; slo de retroceso.
Su corazonada era cierta. Haba sido el temor de estrellarse dentro del Mosquito lo que
provoc en Dragn tan exagerada ira, sin duda producida por el temor, subconsciente,
inadmisible, de verse empalado en la madera del avin. El miedo, al fn, de verse destruido
defnitivamente. Record la expresin del rostro de l en Turqua, cuando ella le anunci que
no volaran en el aparato usual un modelo modifcado, todo metlico, del Grumman
Firestreak, sino en un Mosquito. Slo advirti aquel miedo durante un instante; pas por
sus ojos como un parpadeo; tanto que bien pudo haberlo soado. Ella nunca llegara a saber
cmo Dragn conserv el control tan bien, durante tan largo tiempo.
Oy un grito en los pastos. Sus cazadores haban encontrado el cuerpo del vampiro
masculino. Dragn no tendra problema en imaginar a dnde habra ido ella desde all. Y en
un momento se presentara, convencido de que ella estara an ms paralizada de lo que
estaba a causa del avin de madera.
Nada de eso, amigo.
Robbie se acerc por el lateral, dio un salto y lleg a la escalerilla de madera con rpidos
movimientos, sin dar tiempo a su cuerpo para que reaccionara antes de que se sentara ante los
mandos ajustndose el cinturn.
Los cazadores estaban cerca y se aproximaban con rapidez.
Esforzndose por alejar de s el miedo, Robbie manipul en el cuadro de mandos. No le
gustaba empezar por el lado de babor, recordando que la hlice de ese lado era la que haba
chocado entre los rboles, pero no tena mucha eleccin.
Conmutador principal. Batera. Pistn. Transformadores catalticos. Combustible. Suprimi
todas las requeridas comprobaciones, mientras peda al cielo dos minutos de tiempo para
conseguir el encendido sin problemas. Los vampiros estaban muy cerca y no poda ni siquiera
cerrar la portezuela.
El faro de babor fue el primero en encenderse. La gran hlice cromada empez a girar con
un mnimo de ruido. Magnfco.
Repiti la operacin para poner en funcionamiento la parte de estribor, solt los frenos de
babor, se puso en movimiento la rueda de la cola, y cogiendo a los vampiros por sorpresa el
aparato efectu un giro. La hlice de babor representara la muerte para cualquiera que se
aproximase lo bastante. Un vampiro lo hizo y las slidas hojas de la hlice le convirtieron en
pasta de hamburguesa. Robbie sonri.
Los vampiros corran. Y Robbie no se lo reprochaba, haba que tener en cuenta que se
enfrentaban a un avin de madera con hlices plateadas.
El motor de estribor se puso en funcionamiento con la misma fuerza que el otro, y Robbie
no perdi tiempo en comprobaciones y emprendi la marcha, preguntndose por qu Dragn
aun no la haba alcanzado.
Al inferno todo aquello. Lo importante era que se iba.
Describi un viraje en direccin al despeadero, sonriendo al runruneo de los potentes
Grifons; no se haba dado cuenta hasta ahora de lo mucho que haba echado de menos su
avin, sus vuelos.
Dej los motores a todo gas durante un largo rato; luego redujo la potencia y solt los
frenos. La profundidad de la nieve era ahora mayor que cuando aterrizara. Cunto tiempo
haba pasado? Entonces haba luna nueva. Ahora hay luna llena; por lo tanto he estado aqu,
por lo menos, dos semanas. Dos semanas y qu ms? Cunta gente he matado...?
Pasaron ante su mente imgenes sombras: Ella cruzando las calles desiertas de un pueblo
para ir a saciar parcialmente su sed en un beodo semi comatoso, demasiado bebido para ser
capaz de llegar hasta su casa; sin duda se helara durante la noche. Bueno. Ella le hizo, sin
duda, un favor, ofrecindole una muerte tan placentera. Luego, unos enamorados que haban
salido a dar un paseo nocturno y, fnalmente, un nio de apenas un ao, llorando y
sacudiendo las piernecillas en su cuna cuando ella se inclin a besarle y le dej las marcas de
los colmillos en todo el cuerpo diminuto, del que apur toda la sangre. Ah! Pero qu gran
festn!
Robbie estaba sollozando cuando despeg, ganando pronto altura, mientras los motores
zumbaban estrepitosamente, sin duda despertando a mucha gente en varias millas a su
alrededor. Ahora a ella no le importaba. No tena a dnde ir con el Mosquito. Qu poda
importarle que los rusos decidieran derribarla?
Pero, aunque era cierto que no tena donde ir, s tena a quin matar. Esto poda dar a su
muerte defnitiva un signifcado.
Hizo volver al Mosquito con un amplio giro y descendi, dirigiendo la luz de los faros a la
nieve, en busca de Dragn o alguno de los suyos. Distingui dos, uno de ellos caminando
entre los rboles, con forma humana. El otro, elevndose en el aire, con el cuerpo convertido
en el de un gran murcilago.
Robbie no iba a correr riesgos con ste. Avanz en lnea recta y tuvo que apartar la cabeza,
mientras la hlice realizaba su demoledor trabajo. El aparato redujo ligeramente la marcha,
mientras el vampiro era aniquilado. Luego Robbie march en direccin norte.
Dragn esper para atacarla a que ella hubiera dejado atrs el valle. Ella no le vio. Volva a
interesarse por los controles tras un ftil esfuerzo por localizar ms vampiros, cuando una
sombra se materializ en el parabrisas, destrozando el plexigls que se convirti en una lluvia
de partculas que desgarraron a Robbie como cosas vivas. Ella se defendi a ciegas,
apartndolo a empujones. Las alas correosas de Dragn golpearon el cuerpo de ella, sujeto
por el cinturn de seguridad; su aliento le dio de lleno en el rostro, punzante como una
espada al rojo.
Dragn levant a Robbie de donde se encontraba, mientras el Mosquito empezaba a
descender en picado. Roberta le golpe cuando l la cogi por una mano, retorcindole el
brazo y apretndola contra el asiento.
Me has desafado!vocifer l, sin hacer el menor caso de la rotura del parabrisas, ni
del descenso en picado, ni de cosa alguna que no fuera ella. Eres un vampiro, uno de los
mos, y me has desafado. Oh, mujer! Cmo?
No lo s! grit Roberta, valindose de su mano libre para intentar soltarse. No le vali
de nada. Tuvo que permanecer sujeta hasta que l resolvi dejarla.
En este caso, no me eres de ninguna utilidad, mujer. Y debes morir inmediatamente!
Vete al diablo! pens Robbie.
Su pie golpe los frenos y los Grifons respondieron esplndidamente, haciendo ganar
velocidad al Mosquito. La aceleracin hizo perder el equilibrio a Dragn y Robbie liber su
brazo aprisionado, riendo de alegra. Aunque la victoria era pequea, la reaccin resultaba
lgica, porque ahora ella recobraba un poco el control. Si consiguiera mantener un poco ms
el desequilibrio de l...
Una rpida ojeada al cuadro de mandos le dio malas noticias. Probablemente el sol tardara
an dos horas en salir. No poda, por tanto, matarle con el sol. Pero la madera... El Mosquito...
Condujo el aparato hacia el despeadero en una serie de acrobacias suicidas, que no haba
puesto a prueba desde sus das de piloto de pruebas en la NASA. Eran maniobras para
desvencijar los aparatos y llevarlos a un viaje sin retorno. Lo mismo poda decirse de los
hombres. O al menos, de Dragn.
Pero este Dragn... Llevaba Robbie slo unos pocos minutos con sus acrobacias cuando la
palma de la mano de l se estrell en su cabeza, cegndola el intenso dolor, al tiempo que
apartaba las manos de los controles, con la esperanza de golpearle. Ahora l tena toda la
ventaja. Pero Robbie se defenda con denuedo, porque vala la pena intentarlo todo.
l la abofete con tal fuerza que Robbie se sorprendi de conservar la cabeza unida al
tronco, al recuperarse. l la golpe de nuevo, esta vez con un revs, y su pesado anillo dej un
surco en la mejilla de la desgraciada. Ella no comprenda. Si Dragn planeaba matarla, por
qu no lo haca ya y acababa con aquello?
No, no!
l no haba planeado matarla. Esta noche, ella haba aniquilado a un buen nmero de sus
vampiros, y ella tendra que ocupar sus puestos. Aquella paliza era el principio de un proceso
de larga instruccin para asegurarse de que no volvera a repetirse la rebelin de esta noche.
No, Dios mo, no!
El Mosquito oscilaba. Estaba soportando una increble cantidad de pruebas y su viejo
organismo empezaba a resentirse. El desastre se avecinaba. Un movimiento falso con la
palanca o los frenos y el juego habra terminado.
Robbie hizo ese movimiento. Luego esper otra bofetada y se apart al recibir el impacto,
usando el pie izquierdo para mover el timn.
El ala derecha choc con un pino a ms de cuatrocientos nudos, y el Mosquito pareci a
punto de explotar. Dragn rugi unas duras maldiciones contra los elementos, mientras
Robbie coga el mando, buscando un buen lugar para estrellarse. Afortunadamente con
Dragn dentro.
En el panel de mandos son una sirena. La sirena de alarma contra incendios. Una rpida
mirada hacia atrs permiti saber a Robbie que, al fn, el aparato se haba cansado de todo
aquello; una de las alas se estaba quemando y el fuego llegaba a los tanques de combustible,
devorando, ansioso, el fuselaje.
Se produjo un gran estrpito cuando el Mosquito desgarr las ramas altas de algunos
conferos y Robbie supo que no habra manera de retener all a su enemigo, demasiado
experto en la supervivencia. l se volvi, dispuesto a marchar, detenindose un instante para
alcanzarla. En la expresin de sus ojos se adverta que estaba dispuesto a llevrsela por la
fuerza.
Por mil demonios, mujer! A l! Ahora!
Robbie gir con fuerza el volante y el Mosquito se inclin sobre la cola. No se poda ir muy
lejos y Robbie mantuvo el avin a toda marcha, incluso con el motor incendiado.
Las llamaradas invadieron el destrozado parabrisas y Robbie tuvo tiempo de prorrumpir el
ltimo, desesperado e implorante DIOS! Luego, convertidos en una enorme ascua, se
estrellaron sobre el Monte del Dragn.
No qued gran cosa del Mosquito es lo normal en un accidente a tal velocidad y el
fuego consumi lo poco que pudiera haber quedado. Eso s, se distinguen unas secciones
retorcidas del aparato y un cadver.
Tampoco de ste quedaba mucho. Los restos chamuscados parecan vagamente humanos,
si se le miraba con la sufciente atencin para localizar brazos, piernas y cabeza. No se
distinguan en absoluto las facciones. Aquel cuerpo haba quedado empalado en el eje del
fuselaje principal.
El permaneci all cosa de una hora desde que el avin se estrellara, observando el fuego a
poca distancia a mucha menos distancia de lo que habra osado hacerlo ninguno de los
componentes de su squito, para contemplar el holocausto de los restos de la que fuera
Roberta Christianson. El hombre sonrea, pensando en la intensidad con que ella haba
esperado estrellarse para librarse de l. Qu poco saba ella!
Todo lo que l tena que hacer era desempalarla y tenderla sobre un lecho de tierra de su
pas natal y Roberta vivira de nuevo.
Pero Roberta haba luchado bien y l siempre admir su valor. Era algo que incluso los
Helsing tenan en abundancia y que les haca enemigos valiosos para combatir. Roberta haba
luchado y muerto con honor; dejmosla, pues, conseguir sus deseos.
Has sido un adversario digno, Roberta dijo, al fn, parpadeando ante las primeras
vetas rojizas del horizonte. Por eso, Drcula te saluda. Y te concede la muerte. Adis,
Roberta.
Y en seguida, con una mirada insolente y despectiva al cercano amanecer, el seor de la
Montaa Dragn volvi al castillo y penetr en su hogar.
Y la Montaa Dragn recuper la calma.
ALGUNAS MUERTES SIN SENTIDO
Steve Gerber
Dibujos: Pat Broderick y Al Milgrom
Aparece en Escalofri 34 Monsters Unleashed!
1974
Christopher Dale poda ver su imagen refejada en los brumosos globos rojos que eran los
ojos del macabro Hombre-Cosa. El monstruo se inclinaba hacia l como una slida sombra.
Pero las sombras no tienen olor, y esa monstruosidad apestaba como lo que era: una pila de
barro y de tierra pantanosa, con forma casi humana. El olor se notaba ms dentro de la
pequea cabaa.
Christopher Dale estaba de pie, con los hombros apoyados a los muros, con la cabeza hacia
atrs, en la esquina. Es decir, estaba arrinconado. Y el monstruo del pantano se encontraba a
menos de medio metro de l.
No tena ni idea de la reaccin del monstruo. Su rostro, exento de rasgos mviles, no
mostraba ninguna expresin. Pero la bestia acababa de salvarlo de una muerte cierta en
manos del loco del cuchillo. Por lo tanto crea, al menos por el momento, que se mostrara
amistosa. Decidi no asustarse.
El Hombre-Cosa dio la vuelta dirigindose hacia la muchacha, que estaba sentada en el
suelo en el extremo opuesto de la cabaa, murmurando cosas ininteligibles. De nuevo qued
all, de pie frente a ella, con sus encorvadas espaldas, hasta que se cercior de que ella
tampoco tena miedo.
Fue en ese momento en que Christopher dej de pensar en el monstruo como en una cosa.
Bajo aquella apariencia, estaba seguro, haba una inteligencia. O, al menos, un instinto
benevolente. Quiz el ser del pantano era menos hombre que cosa, pero posea un grano
de humanidad... algo ms grande tal vez que la mayora de humanos. O as le pareci en
aquellos momentos. Despus de todo, los dems seres que estaban en la cabaa eran: una
jovencita histrica y su padre, inconsciente, el hombre que intent matar a Dale.
Dale mir el cuerpo cado del hombretn. Incluso dormido era horrible. Su rostro, que
segn Dale haba sido golpeado hasta hacerle perder los rasgos, an estaba ms
contorsionado por el dolor. La boca sin dientes estaba abierta. Sus largos cabellos castaos,
sucsimos, caan en ngulos sobre su abultado rostro de tal modo que parecan regueros de
sangre reseca. Dale tuvo que mirar hacia otro lado. Incluso el Hombre-Cosa le pareca menos
repulsivo.
Christopher! Era la voz de la muchacha, que lo llamaba. Christopher, ven! Te
presentar a Ted.
Dale parpade de asombro. El monstruo haba tomado entre las suyas las manos de la
muchacha con toda ternura. Por un momento, los pensamientos de Dale volvieron a la
mquina de escribir, a la frase que haba escrito horas antes. Deja que te hable de m, y sabrs
lo que no-ser signifca. La nia Elaine le haba repetido esa frase haca tan slo media hora, a
pesar de que no la haba ledo nunca, a pesar de que l no la haba pronunciado jams en voz
alta.
Y ahora, mirando el extrao cuadro de la muchacha y el monstruo, se preguntaba si l
hubiera sido capaz de escribir esa frase sin que alguien... o algo... le hubiera guiado los
dedos... Nunca haba entendido el signifcado de esas palabras. Sinti, cuando estaba sentado
frente a la mquina de escribir, que las estaba escribiendo con las manos, no con la mente.
Y entonces se le ocurri algo horrible. Si el ser de lodo no era un no-ser, entonces quin
lo era?
Christopher?
Se forz a volver a la realidad. Elaine, tenemos que salir de aqu. Monstruo o no
monstruo, tu padre cree que soy Ted Sallis... y que te viol. Cuando se despierte, intentar de
nuevo matarnos a los dos.
La cabeza del Hombre-Cosa se dio la vuelta con un ruido peculiar y, de nuevo, pudo ver
Dale su imagen refejada en las rbitas color sangre. Consider brevemente los relativos
mritos de escapar de esta locura, oponindolos al hecho de quedarse y ayudar a Elaine.
Su nombre fue el factor decisivo. No poda defraudar a una Elaine. Haba amado a otra
Elaine, hasta que otro hombre, con otro cuchillo, la haba asesinado en su apartamento de
Nueva York. Si le daba la espalda a esta Elaine, quiz tambin ella sufrira la muerte a manos
de un manaco brutal, a pesar de su extrao ngel guardin.
La muchacha habl de nuevo. No tenemos que ir a ninguna parte, Christopher. Ted nos
proteger. Verdad, Ted?
Dale hubiera jurado que haba visto asentir al monstruo del pantano. Pero pensaba que si
fuera verdad, estara tan loco como esa pobre chica y su padre. Y no estaba tan ido. An.
Esperaba.
Elaine, de verdad crees que ese monstruo es Ted Sallis, el cientfco que falta desde hace
dos aos, el hombre que alquil esta cabaa y que todos suponen vctima de ste... ste?
Sealaba al Hombre-Cosa. El monstruo, cuya cabeza miraba en direccin a Dale, pareca
mirarlo con resentimiento. Dale tuvo que luchar para recordar que el rostro de barro del
monstruo no poda moverse y que estaba imponiendo sus propios sentimientos a esa masa de
races y barro y ojos relucientes que formaba el rostro del Hombre-Cosa.
Ok! O sea que es Ted Sallis. Sigo pensando que tendramos que ir a Citrusville y hablar
con el sherif. Te quedas aqu con Teddy. Yo pongo el coche en marcha. Cuando lo oigas, le
dices adis a Ted y te vienes conmigo. Entiendes?
Christopher Dale sali fuera de la cabaa sin esperar una respuesta. Cuando lleg a su
automvil, hizo un gesto de disgusto, dijo varias obscenidades, se dio la vuelta y volvi a
entrar. El padre de Elaine le haba roto los cables para que no pudiera escapar.
Se le ocurri a Dale, cuando atravesaba la puerta, aun maldiciendo, que aquello tambin
haca SU supervivencia imposible. El nico lugar donde poda conseguir comida y agua
potable era la tienda de Citrusville. A menos que Elaine pudiera conducirlo hasta donde
estaba el coche de su padre, estaban incomunicados.
Y no puedes andar hasta la carretera principal? pregunt Elaine cuando oy las
noticias.
Claro, por un camino de porqueras, con cocodrilos y serpientes y otros peligros a cada
lado del sendero. Es un paseo de dos horas, Elaine, y aunque lo intentramos, tu padre nos
pisara los talones.
Oh, no. Tienes razn. No puedo pedirte que hagas eso.
Oh, no. No tena intencin de dejar al monstruo. No iba a ir a ninguna parte con
Christopher Dale, no mientras tuviera a su Ted para protegerla. An se cogan de la mano.
Christopher Dale se sent en la cama y se mes los cabellos. No puedo creer todo esto,
dijo.
A menos de un metro de sus pies, el padre de Elaine haba empezado a moverse. Bien, Y
qu? Elaine tena razn. Un simple mortal no tena nada que hacer frente al Hombre-Cosa.
Cmo podra herir un cuchillo a una masa de hierbas andante? Dale se recost en la cama y
mir al techo, preguntndose cundo acabara todo aquello. Entonces fue cuando observ el
corte de su brazo derecho. Hasta entonces, no haba tenido ni tiempo ni ganas de pensar en el
dolor. Ahora lo estaba sintiendo. Y era muy real.
La botella de desinfectante an estaba en la mesilla de noche. Dale la haba usado para
limpiar la herida que el padre le haba hecho a ella. Ahora tena que ocuparse de l mismo.
Mientras lavaba la herida, nuevas preguntas le asaltaban. La muchacha y el monstruo. Cul
era la relacin entre ellos? Su locura? O quiz no fuera locura? Quiz se comunicaba con el
Hombre-Cosa a un nivel no-verbal. Telepata. No. La telepata requiere a dos seres pensantes.
Y no importa de lo que fuera capaz, seguro que el Hombre-Cosa no pensaba. Reaccionaba a
cualquier estmulo exterior como cualquier animal. Responda a los tonos de voz, a los gestos,
a la expresin de los rasgos faciales, pero no a las palabras. No entenda el lenguaje. Y, sin
embargo, pareca entender en un nivel mucho ms bsico, de un modo para el que no
necesitaba la simbologa de las palabras. Christopher Dale tuvo un escalofro. El monstruo lee
las mentes. No los pensamientos, sino los sentimientos, las emociones. Y el resto de
humanidad que an sobreviva en ese cuerpo terrible, actuaba segn los sentimientos que
lea.
Esa era la nica respuesta posible. Por eso el monstruo esper, a alguna distancia, mientras
Dale orden sus emociones mezcladas, de gratitud y terror, por haber sido salvado por el
monstruo. Por esa razn la loca Elaine poda comunicarse tan fcilmente con l. Ella nunca
dejaba que la lgica se interpusiera entre ella y sus sentimientos; era una Dura fuerza
emocional.
Todo ello le llevaba a otra interesante teora. Si Elaine y su padre vivan cerca del pantano,
si ella haca numerosos viajes al mismo para alejarse de su padre, para pensar no, pensar no
entra en su naturaleza... pero eso qu importa? Si ha estado hacindolo y hace ya mucho
tiempo que conoce al monstruo, hace ya tiempo que se comunican... entonces, quiz el
Hombre-Cosa era Ted Sallis!
Claro. Si el nico mensaje verbal que tena que comunicarle era un nombre de tres slabas,
el suyo, quiz pudiera hacerlo. Y si ese monstruo fue alguna vez un hombre. Eso explicara
algo que haba preocupado a Christopher Dale... el aura de desesperacin tan poco animal
que pareca rodear al ser. Un animal que nunca hubiera tenido razn, no la tendra. Un
hombre reducido a una pila de barro blanda, lenta y sin mente, sin duda la tendra.
Esa masa de barro, races, plantas, fue un ser humano. Y al parecer, no lo sera ya nunca
ms. Vivira su vida como lo que era: un no-ser, siempre echando a faltar, aunque sin
saberlo, su anterior existencia. Dios, qu deprimente. Mejor morir y acabar con la pesadilla.
Ah, bien. Pero ya tena el tema de la novela que haba estado intentando escribir durante
esos meses en la cinaga. Y tambin estaba seguro de que ya no necesitara aislarse para
escribirla. Poda regresar a Nueva York sin miedo a perder la inspiracin. Eso si poda salir de
all con vida.
Christopher, cuidado!
El grito de Elaine lleg demasiado tarde. El cuchillo del padre de Elaine se clav en el
corazn de Dale, y la sangre roja salt desde su pecho a la cama, manchando a Elaine y al
asesino.
Elaine se qued muda, mirando lo que haba fecho su padre. Haba cumplido la mitad de
lo que se haba jurado, y el gusto de la victoria era casi tan fuerte como el de la sangre de Dale
en sus labios.
Pero an no haba visto al Hombre-Cosa. El monstruo haba salvado anteriormente a Dale,
golpeando al viejo por detrs. Antes de averiguar quin lo haba atacado, el musculoso
asaltante haba cado al suelo sin sentido.
Pero ahora, al levantar su vista del cuerpo an caliente de Dale, no pudo ms que verlo.
Vaya, seorita... no slo tenas un hombre, sino que tambin tenas un animal. Tambin el
Hombre-Cosa. Jo, jo! Eso s que es bueno!
La mirada del monstruo estaba fja en Christopher Dale. La sangre haba dejado de brotar,
los msculos haban cesado sus espasmos involuntarios y estaba quieto. Casi pareca que
fotara en el charco de lquido escarlata que le haba dado vida.
El Hombre-Cosa no poda actuar. La energa emocional que desprenda el padre de Elaine
era una mezcla de seales confictivas: odio hacia Christopher Dale, amor hacia la hija a la que
iba a matar. Vergenza al pensar en las supuestas relaciones de su hija con Dale, odio hacia su
hija por traicionar sus consejos, envidia por su supuesto xito en un terreno en el que l haba
siempre fracasado.
Y la intensidad con la cual el padre estaba sintiendo todas esas emociones rompa la
armona de la enftica naturaleza del monstruo. Le causaba dolor, una agona que los
hombres slo pueden imaginar, una agona que tuerce y muerde todas las fbras del ser, un
dolor que hace nudos en el alma y la rompe como papel.
Y entonces, incapaz de razonar, incapaz de localizar sus propias emociones entre las del
padre de la muchacha, el habitante de la cinaga se dej llevar por el instinto. Tambalendose,
arrastrndose bajo el peso del tormento, huy de la cabaa.
Desde que le haba soltado la mano, Elaine haba empezado a gritar. Cuando el Hombre-
Cosa haba llegado al borde del pantano... Los chillidos haban cesado.
Tambin haba cesado la turbulencia emocional. Una risa salvaje, gutural, mezclada de
sollozos histricos sala de la cabaa. Y ya slo una emocin estaba presente: el odio. El
monstruo qued inmvil un momento, embebido en su amargura, sorprendido de ese cambio
de sentimientos. El padre an odiaba a su hija, a su supuesto amante; pero tambin se odiaba
a s mismo. No tena instintos asesinos. Haba pensado que el asesinato era lo ms honorable
en las actuales circunstancias. Su hija, estaba seguro, mereca morir. Pero era su hija, carne de
su carne, sangre de su sangre. Y l haba derramado esa sangre y haba roto esa carne. Hasta
para un hombre que disfruta matando... no es agradable.
El Hombre-Cosa estaba en la puerta. El asesino estaba agachado cerca del cuerpo de su
hija, balancendose sobre sus pies, jugueteando con el cuchillo ensangrentado. Pas un
momento hasta que el monstruo mir hacia un lado y vio a Elaine.
Cuando lo hizo y comprob que ninguna energa emocional sala del cadver manchado de
sangre, cuando sinti la fuerza del odio que irradiaba el asesino, avanz lentamente y cerr
sus manos sobre el cuello del padre de Elaine. Lo agarraba con fuerza, aunque no demasiada.
No tena intencin de estrangularlo.
Esperaba simplemente a que las risas y sollozos del hombre llegaran a su fn; hasta que ste
se diera cuenta de que los dedos pertenecan a un ser malvado, inhumano; hasta que el
hombre, aterrorizado, clavara su cuchillo en la pierna del monstruo y se diera cuenta de que
no le haca dao; hasta que el hombre temiera por su vida. Y cuando el Hombre-Cosa estuvo
seguro de que el miedo era genuino, cuando se asegur de que estaba en presencia de la nica
emocin que odiaba, apret ligeramente sus manos alrededor del cuello del hombre.
PORQUE TODO LO QUE CONOCE EL MIEDO.
SE QUEMA AL CONTACTO CON EL HOMBRE-COSA!
El olor de la carne chamuscada, de la sangre hirviendo, del hueso quemado, qued en el
aire hasta que la cabeza del hombre cay sobre sus hombros y el Hombre-Cosa volvi al
pantano.
EPILOGO
Elaine, su padre y Christopher Dale fueron hallados al cabo de una semana y, como Ted
Sallis, fueron aadidos a la lista de vctimas del monstruo: Hombre-Cosa.
Enviaron el cuerpo de Christopher Dale a su tierra, para enterrarlo.
La madre de Elaine, separada desde haca aos de su marido, pidi los dos cuerpos e hizo
que los enterraran en una colina soleada, a las afueras de Citrusville. El epitafo fue inspirado
de una carta que la madre de Elaine haba enviado a su esposo aos atrs. Deca as:
Samuel Parrish 1914-1974
Elaine Parrish 1957-1974
DEJA QUE TE HABLE DE MI Y SABRAS LO QUE NO-SER SIGNIFICA.
NASTASSJA III
J. A. Hatero
Dibujo: Manuel Lpez
Aparece en CREEPY segunda poca N17
1990
Nastassja se despert con ganas de vomitar. Senta el estmago ligersimamente abultado.
As que, como cada maana, se mir desnuda frente al espejo: s, pareca algo hinchado.
Puede que alguno de los hombres del mes pasado hubiera funcionado bien. Sera verdad
esta vez? Ojal que s, lo deseaba tanto!. Se pregunt cul de ellos podra haber sido. Quizs
aquel joven rubio de uas limpias, que iba tan perfectamente peinado. Dios lo quisiera!, se
dijo en voz alta, era tan educado. Intent recordar la fecha exacta de su encuentro con l, pero
no pudo: haban pasado tantos hombres por su cama! Bueno, al fn y al cabo igual daba,
mientras hubiera funcionado, lo mismo le era uno u otro; llevaba tanto tiempo intentndolo.
Unos nudillos, pequeos y secos, golpearon la puerta del dormitorio:
Puedo pasar, mam?
Entra. Contest de malas maneras.
Qu coo quieres ahora, Nastassja Jr.? La llamaba jnior a pesar de ser una nia.
Nastassja Jr. entr con la cabeza agachada. Su madre le tena prohibido mirarla
directamente a la cara. Y nunca la desobedeca, porque saba muy bien a que se expona si lo
haca. Me voy a la escuela dijo la nia, que llevaba puesto un uniforme a cuadros de
colegio.
-Cgelo. -Casi le orden su madre.-Est encima de la cmoda. Nastassja Jr. cogi las
monedas, las guard y, al salir de la habitacin, dijo adis sin esperar respuesta. Segundos
ms tarde su madre la oy cerrar la puerta principal. Nastassja Jr. desconoca el motivo por el
cual su madre la odiaba. Ella no saba porque su simple presencia, su cara, sus ojos, le
producan aquella corriente de escalofros y asco. No saba que su padre, al que no haba
conocido y del que nunca oy hablar (aunque haba heredado sus rasgos), era un violador.
Tampoco saba que el acto de su engendramiento, de madrugada en un portal gris y hmedo,
fue un suceso de violencia, miedo, sangre, lgrimas y locura; que qued marcado imborrable
en la mente de su madre, la ocasional vctima. Y la pequea tambin ignoraba que su
embarazo arruin, directa o indirectamente, la vida de su madre, y destroz sus posibilidades
de volver a tener otro hijo.
Nada ms entrar por la puerta de la consulta, Nastassja fue directamente hacia la
enfermera, sentada tras una mesa metalizada, pero esta la vio venir y huy a dentro del
despacho: Nastassja esper. Pocos segundos ms tarde sali el gineclogo seguido de la
enfermera.
-Se puede saber qu hace usted aqu?
- Dijo el doctor, malhumorado. Le dije que no la quera volver a ver!
Pero esta vez estoy preada de verdad! -Protest.
Le repito por centsima vez que es imposible que usted se quede en estado. As que haga
el favor de no aparecer ms por aqu. Y le recomiendo que acuda a un psiquiatra, y le cuente
esas obsesiones suyas de... Mientras el doctor continuaba habindole, Nastassja refexion un
momento. Y se larg dejndole con la palabra en la boca. A la mierda los mdicos!, pens, se
arrepenta de haber ido a la consulta. A la mierda el mundo entero! Tendr l bebe yo gola, y
ser mo y nicamente mo.
En escasamente un mes, su barriga aument visiblemente de tamao, hasta Nastassja Jr. lo
apreci. Pero las semanas fueron transcurriendo, y no creca ms. Pareca haberse estancado:
un bulto deforme en la parte baja de su vientre. Y as continu... Una maana de otoo,
desnuda frente al espejo, Nastassja rompi aguas. Dios santo, ya est aqu!, y ni siquiera he
tenido contracciones.
Nastassja Jr. escuch gritos que procedan del dormitorio de su madre. Habra algn
hombre con ella? Era extrao, pues haca varios meses que no la vea con ninguno. Pero, Y si
la estaban pegando? Corri el pasillo y empuj la puerta, pero lo que vio la dej paralizada,
sin atreverse a cruzar el umbral: su madre, tumbada bocarriba, desnuda y con las piernas
abiertas y las rodillas dobladas, chillaba y sudaba en medio de continuos espasmos de dolor.
De pronto, algo pareci asomarse por entre las piernas de Nastassja, la cual morda
ferozmente un trozo de madera, y tiraba de las sbanas, con tanta fuerza, que las estaba
haciendo jirones. Entonces lanz un espantoso alarido fnal mientras la cabeza surga de sus
entraas. Y ya no sali nada ms: solo una cabeza de bebe unida a ella por el cordn
umbilical, que naca donde debera estar el cuello de la criatura. Nastassja, incorporndose,
cogi la cabeza cuidadosamente entre sus manos, como si parir una parte del cuerpo fuera la
cosa ms normal, y la bes con dulzura. La cabeza rompi a llorar sonoramente, y la mirada
demente y feliz de la madre se encontr con los asustados ojos de Nastassja Jr. Trae las
tijeras del costurero! Rpido! Dijo la madre.
La nia corri en pos de las tijeras.
- Corta! -Orden Nastassja a su hija, en cuanto esta regres. La pequea dud un instante.
La sangre manaba de entre las piernas de su madre, tiendo de rojo la cama. Y aquella
cabeza, tambin manchada de sangre, y que deba ser su hermano, o tal vez su hermana, no
cesaba de chillar, con sus grandes ojos abiertos, sin mirar nada:
- Corta ya, estpida!
Nastassja Jr. cort el cordn umbilical en la base de la cabeza. Retrocedi despacio, hasta
chocar de espalda contra la pared, y dej caer las tijeras al suelo. El ruido hizo que Nastassja
mirara a su hija, y viera de nuevo aquella cara y aquellos ojos que tanto la haban
atormentado. No lo dud. Se levant de la cama, dejando sobre ella a su cabeza-beb, y
agarr a Nastassja Jr. y la tumb violentamente al suelo. La nia no llor, ni protest, ni
emiti sonido alguno, pareca conocer su suerte, y se resignaba. Nastassja apoy los pies en
los hombros de su hija y cogindola brutalmente de la cabeza, empez a tirar de ella con
todas sus fuerzas,-como si intentara descorchar una enorme botella. TIRO y TIRO y TIRO.
Hasta que arranc la cabeza de cuajo, y cogindola del cabello, la lanz bajo la cama.
Pequeos ros de sangre brotaron de las venas rotas del cuello de la nia. Nastassja cogi el
cuerpo; que todava lata, y lo dispuso sobre el lecho. Luego cogi la cabeza-bebe, que ya no
lloraba, y la coloc donde haba estado la de Nastassja Jr., apenas hacia unos segundos.
La atencin de cualquiera que en ese momento hubiera entrado en la habitacin, no se
habra fjado en la sangre que lo ocupaba todo, ni en aquel repugnante olor, ni en las tijeras, ni
en la serpiente de carne humana muerta (que pareca un cordn umbilical), ni en la cabeza
mal escondida bajo la cama, y ni siquiera se hubiera fjado en la joven madre desnuda, que
musitaba palabras cariosas; sino en aquel monstruoso ser, con cuerpo de nia y cabeza de
beb, que pareca dormir plcidamente, ajeno a toda moral.
EL CONTRATO
David Burgos
Relato e Ilustracin
Aparece en CREEPY segunda poca N18
1990
Ahora que mi vida toca a su fn, quiero contaros lo que me sucedi aquella noche. Hacia
unos meses que todo careca de sentido para m. Alicia, mi dulce y bella esposa, se mora y
nadie en el mundo poda evitarlo. No creo ser capaz de expresar con palabras el dolor que yo
senta. Tal vez lo comprendis si os digo que era como una pesada losa sobre mi espalda que,
da a da, me aplastaba cada vez un poco ms. Cuando sabes que un ser amado se muere y lo
ves marchitarse lentamente, tambin algo se muere dentro de ti. Soledad amarga la que nos
invade ante el olor de la muerte. Porque la muerte se huele. No se deja nunca ver, ms se nota
su presencia. Se mueve muy despacio por todos los rincones, oscuro y silencioso. Con su
manto invisible nubla nuestras mentes, dejando slo tristeza, amargura y, sobre todo, terrible
impotencia ante lo inevitable, ante lo que nunca nadie est totalmente preparado. Alicia
siempre rest importancia a aquellas molestias. Nunca se preocup hasta que fue demasiado
tarde. Cmo pude estar tan ciego? Por qu nunca sospech nada? Lo que realmente me
obsesionaba, lo que no poda quitarme de la cabeza, era el hecho de que un simple chequeo
mdico a tiempo la habra salvado. Aquella noche, como tantas otras, sentado frente a la
chimenea imagin que pedamos hora para una consulta: anlisis, radiografas, una sencilla
operacin y al fnal, slo un pequeo susto que el tiempo se habra encargado de borrar.
Tambin como cada noche, despert de mi fantasa para caer nuevamente en la triste realidad.
No se puede volver atrs en el tiempo. Al menos, eso crea yo.
Arropado por el clido resplandor de las llamas en el hogar y con la complicidad de las
tinieblas nocturnas, me ech a llorar como un nio. Mas mi llanto no logr calmar la rabia ni
el dolor. Quera desahogarme a toda costa, romper algo si era preciso. Mis nervios se
crispaban por momentos y todos los msculos de mi cuerpo adquiran poco a poco una
tensin inusitada. Clav los dedos en la tapicera del silln y apret con fuerza las mandbulas
hasta que las o crujir. El cerebro me estallaba. Entonces perd el sentido.
Ignoro si aquel desvanecimiento tuvo algo que ver con lo que sucedi a continuacin. Doy
mi palabra de que jams me inici en rito satnico alguno ni practiqu o tuve contacto con la
magia negra. Por tanto, an hoy sigo preguntndome cmo y por qu esa noche apareci el
diablo en el interior de mi chimenea. Aunque supongo que eso ya carece de importancia.
-Creo que necesitas ayuda. Yo te la puedo prestar si ests dispuesto a pagar el precio. No hubo tiempo
ni lugar para la incredulidad o el miedo. Aquellas palabras suponan el renacer de una ilusin
perdida haca mucho y que nunca antes so recuperar. -Puedes sanar a mi mujer? -Por quin
me has tomado? Yo soy el diablo! .Provoco enfermedades, jams las curo! Sin embargo, puedo
concederte poder sobre las personas, sobre el espacio y... sobre el tiempo. "Ya est pens Esta
ocasin no se presentar dos veces. Es mi nica esperanza" -Quiero volver al pasado. Pagar lo
que sea. -Muy bien. Firma este contrato. Firm, como no. Y mi propia sangre sell el pacto. El
precio, mi alma inmortal. Tal vez un sacrifcio demasiado grande, si se medita con calma, pero
qu habrais hecho en mi lugar? De sbito, las manecillas del reloj comenzaron a girar muy
rpidamente en sentido contrario. A travs del ventanal, las luces de los das y las sombras de
las noches se alteraban a una velocidad increble. Sent vrtigo y casi cre volverme loco,
mientras infnidad de brillos y destellos relampagueaban a mi alrededor, cambiando de color
e intensidad sin pausa ni medida. Cuando todo volvi a la normalidad, vi que ya no era de
noche ni me hallaba en el saln de mi casa. Estaba sentado en un banco de madera bajo la
sombra de un rbol, y tena un peridico entre las manos. La fecha era de diez aos atrs?
No volv a saber de aquel ser demonaco, pero algn da s que nos encontraremos de
nuevo. Es lo justo. l ha cumplido su parte del tracto y supongo que no es culpa suya si el
destino ha querido jugarme una mala pasada. O tal vez s. Pero eso ya no importa. Nada
importa ya. Veris lo que sucedi.
Podris imaginaros mi alegra al recuperar a Alicia. No todo el mundo tiene una segunda
oportunidad en la vida y yo no estaba dispuesto a desaprovecharla. Pasamos unos aos
maravillosos, con la tranquilidad de conocer nuestro futuro. Naturalmente, nunca le cont a
ella mi secreto. Cmo le dirais a vuestra esposa que habis vendido el alma al diablo? Si te
cree, malo, y si no te cree, peor; como poco te hace encerrar en un manicomio.
Al principio, con motivo de que Alicia no llegase a sospechar nada raro, ambos acudamos
peridicamente a una clnica donde nos practicaban un reconocimiento mdico exhaustivo.
Luego, poco a poco fui consiguiendo que se acostumbrara a ir sola. Lo cierto es que los
dichosos chequeos me salan por un ojo de la cara. Por supuesto, no era cuestin de
preocuparse por el dinero, pero no haba necesidad de malgastarlo. Ella era la predestinada a
enfermar, no yo. De eso siempre estuve totalmente convencido. Qu idiota fui...! Son ya siete
las semanas que llevo desahuciado. No tengo fuerzas para levantarme de la cama, ni para
comer, ni siquiera para hablar. Paso los das amodorrado. Al menos, los calmantes van bien
para el dolor. Qu irona! Qu gran sacrifcio para salvarla a ella y ahora soy yo el que est
esperando la muerte! Pobre Alicia, lleva horas velndome. Y as todos los das. Si me quedara
aliento le dira que se marchase a descansar, que no vale la pena permanecer aqu,
amargndose. S lo mal que lo estar pasando. Yo estuve una vez en su lugar. Pero pronto
dejar de sufrir. Siento que se acerca mi muerte. Dios mo, qu me espera despus! Qu es lo
que hice? No es justo. No es justo. Ya casi... no puedo pensar... Tengo... tengo sueo... Es el
fn... Adis, Alicia, mi amor.
Qu sensacin ms agradable! Siento como si fotara. Veo una luz maravillosa y me dirijo
hacia ella. Es increble. Me encuentro tan bien, tan bien... No! Qu est pasando? Algo me
aparta de la luz! Me arrastra, me atrae a las tinieblas! Oh, pero miro abajo! Si soy yo! Y
Alicia! Aydame, no quiero ir al inferno, no quiero! Cmo? Qu es lo que tratas de
decirme?
-No s si an puedes escucharme, pero necesito aliviar mi conciencia aunque sea tarde ya.
Una vez estuve muy, muy enferma. Saba que iba a morir. Y mientras yo sufra lo indecible,
tupa-recias tan sano, tan lleno de vida... Perdname, cario, pero llegu a odiarte tanto! As
que puedes creerlo? vend mi alma al diablo a cambio de que el mal pasara a ti. Perdname si
puedes. No saba lo que haca. En ese estado no se piensa racionalmente. Sabe Dios que me he
arrepentido mil veces desde entonces, pero lo hecho, hecho est. Al menos t tendrs
descanso donde quiero que ests. A m me espera la condenacin eterna.
Los horrores que aqu estoy padeciendo no pueden compararse con ningn dolor humano.
Sufro terriblemente y no cabe esperar alivio ni en el desmayo ni en la muerte, porque yo estoy
muerto. Y as ser por toda la eternidad. Sin embargo, an tengo fuerzas para rer a
carcajadas, con tal estruendo que incluso el diablo se asusta de m. Rio pensando en el
momento en que esa zorra traidora venga aqu a hacerme compaa
Fin
EL PRINCIPIO DEL FIN
Jos Luis ALONSO
Aparece en CREEPY segunda poca N19
1990
El vampiro sobrevol el parque por encima de las espesas copas de los rboles y dio una
rpida pasada por el cementerio. Despus regres a l y descendi desapareciendo entre las
hojas de un abeto.
-Por fn llegas susurr una voz femenina ya me iba, pensaba que no venas. Yo
tambin. Tuve problemas con la nia de los Green.
No me digas que todava la visitas... Aja. La sangre joven es la mejor. Yo la prefero
ms madura respondi, soltando una risita burlona Bueno, me voy, vienes? No, quiero
dar un paseo antes de irme.
Se despidieron. El baj del rbol y comenz a caminar entre las tumbas. Se haba levantado
un viento que dispersaba por doquier los montones de hojas secas que tan pulcramente
haban apiado los empleados el da anterior. Iba ya a su pequeo mausoleo cuando unas
hojas de peridico se le estamparon en la cara. Se las quit rpidamente, maldiciendo. Las iba
a tirar pero decidi al fnal entretenerse un rato leyndolas. Hecho una fugaz mirada y...
Este nombre me suena, a ver... En la maana del 16 fue hallado el cuerpo sin vida de Andrew
Gordon ley de veinte aos de edad. La causa de la muerte segn el forense es anemia
perniciosa, lo cual da bastante que pensar pues el joven en cuestin es portador del Sida...
Mientras el viento se llevaba sus ltimas palabras, un escalofri le recorra la columna
vertebral. Las hojas resbalaron entre sus dedos, cayendo al suelo.
Haca ya varias horas que el sol se haba ocultado. Algo despert a la hija nica de los
Green, Cathy. Cathy entreabri los ojos y se qued expectante. El silencio era pesado, y
comenz a tener miedo. El recuerdo de pesadillas que la atormentaban desde haca pocos das
volva a ella. Pas un momento, y cuando pens que ya haba controlado su miedo escuch
otro ruido, y esta vez supo que era exactamente: algo golpeaba la ventana. Al saber qu era se
qued aterrada, pero logr darse la vuelta y mirar. Se sent en la cama, observando la
ventana, escudriando el exterior. De repente, emergi de la oscuridad una plida mano que
golpe la fra superfcie del cristal. Se llev las manos a la boca para sofocar un grito. Abre
la ventana, Cathy susurr una voz gutural, y la reconoci. Era la voz de sus pesadillas. De
pronto se apoder de ella la imperiosa necesidad de obedecer a esa voz. Se levant y se
encamin haca la ventana sigilosamente. La abri, y el misterioso visitante irrumpi en la
habitacin.
Hola, pequea dijo, arrodillndose para estar a la misma altura de la nia Hoy ser
la ltima vez, te lo prometo. Ven.
Separ la larga cabellera de su cuello y lo contempl, como quin admira un tesoro,
acercndose cada vez ms a l, hasta que su nariz casi rozo el mentn. Entonces, cuando se
dispona a morder, se encogi bruscamente, como si le hubieran asestado un fuerte golpe en
la boca del estmago. Haba sido una arcada, a la que sigui una segunda. La sangre comenz
a manar de su boca violentamente sin que pudiera evitarlo. La chica despert de su trance y al
contemplar esto empez a chillar llamando a sus padres. El comprendi que estos no
tardaran en aparecer y huy precipitndose por la ventana.
Sheila y Spike se encontraron en el cementerio, como siempre. Ella tard en darse cuenta
que su compaero estaba lleno de sangre, pero cuando lo hizo salt sobre l como un felino.
El, al principio no supo cmo reaccionar, pero despus la empuj tirndola al suelo. Pero
qu haces? ests loca o qu? dijo l.
Ella se levant, dirigindole una extraa mirada.
Esta sangre est contaminada sigui. Ambos se quedaron en silencio, mirndose.
Qu ha pasado?
El continu callado un momento, y despus le cont todo, que haba bebido sangre de un
joven enfermo de Sida y ahora era incapaz de hincar el diente. Pero... ests seguro?
inquiri ella cuando hubo acabado. S. Nunca haba pensado que algo as pudiera suceder.
Llegar un da en que tengamos que pedir un certifcado mdico antes de morder. Ella no
saba que decir. Como a l, esta situacin la pillaba de sorpresa. Tendr que visitar a Shoah.
A Shoah?salt Por qu? Por qu? Quin sino l puede saber las consecuencias
que esto puede tener para m? Comienzo a estar dbil, y si esto no cambia...
Y si esperas un par de noches? Quizs sea pasajero. No creo que sea pasajero. Hubo
una larga pausa, al cabo de la cual l le pregunt si haba tenido que visitar alguna vez a
Shoah. No jams. Pero hace aos conoc a un vampiro que si lo hizo. Qu te cont?
Oh, no te preocupes. Es como ir al mdico.
El agach la cabeza, preocupado, sin saber que ya nunca ms hablara con Sheila.
A la noche siguiente fu a visitar a Shoah. Shoah era una especie de dios de los vampiros.
Ni los ms viejos del lugar sabran decir desde cuando estaba ah, pero eso haca aos que
haba dejado de preocuparles. Para llegar a l tena que seguirse una especie de ritual
sumamente sencillo. Tan slo tena que hacerse una raja vertical en la palma de las manos y
despus de unirlas, alzarlas por encima de la cabeza, lentamente, mientras peda ser recibido
por Shoah, lo cual no tard mucho en ocurrir. El recibimiento fu tambin muy sencillo,
consista en un contacto teleptico, por decirlo de alguna manera. La voz de Shoah era
potente, y resonaba en su cabeza como, si en vez de una voz, fueran decenas de ellas gritando
al unsono. Tras escuchar lo que Spike tena que decir, Shoah medit durante un momento
para, seguidamente, decir que era un caso sin precedentes, algo rarsimo. Nunca, continu, en
la historia de los vampiros, alguno haba succionado sangre con esas caractersticas. Despus
de otro espacio en blanco, Shoah le pidi veinticuatro horas para intentar encontrar una
solucin, aunque fuera momentnea, a su problema. La verdad es que no tuvo ni que acceder,
pues no tena otra opcin. Tendra que aguardar un da ms para recibir antdoto, si es que lo
haba. Al fnalizar el contacto, Spike cay exhausto sobre la hierba del cementerio.
Haban transcurrido casi dos horas. Spike empezaba a espabilarse. Tena un terrible dolor
de cabeza, como si hubiera salido de una borrachera. Se incorpor como pudo. Poco a poco
fue recordando su entrevista con Shoah. Haba sido una pequea decepcin, pues l esperaba
salir de ella con algo en claro. Bueno, si no fu hoy ser maana, pens y hecho a andar. Sin
rumbo fjo al principio, pero se di cuenta al rato de que instintivamente haba tomado el
camino de la casa de Cathy y se detuvo. Pens, despus de todo, que no sera mala idea
visitarla, aunque slo fuera para probarse a s mismo, y sigui andando. Al llegar descubri
que una de las ventanas del stano que se vean a ras del suelo estaba rota y decidi pasar por
ah. Arriba, en el cuarto ya, la chica dorma plcidamente, y al mirarla not por primera vez
una sensacin muy extraa, que no sabra describir. Di un paso para acercarse a la cama,
pero se detuvo. Repentinamente, el simple hecho de pensar en lo que tena que hacer le haca
sentirse horriblemente mal. Se llev las manos al estmago, temiendo lo peor. Aguard as
unos segundos para tranquilizarse, volvindose a erguir cuando lo consigui. Entonces se vio,
refejado en un gran espejo que haba en una esquina de la habitacin, junto a la puerta. Tena
el rostro demacrado y algo plido. Ya haba olvidado la ltima vez que un espejo refejo su
imagen. Se aproxim, titubeante, como si fuera la primera vez que se contemplaba. Y fu as,
mientras se vea refejado, como empez a comprender la situacin.
Estaba en un mugriento callejn sentado en el suelo junto a unos cubos de basura. Se haba
pasado el tiempo dando vueltas por la ciudad, pensando. Todava no se acababa de creer lo
que le estaba pasando. Era como volver a nacer. Al principio no haca ms que recordar todos
sus aos de vampiro, renegando casi de su nueva condicin. Haba estado en muchas
ciudades y dejado muchos compaeros en el camino. Con el tiempo no le sera muy difcil
dejar a los que ahora tena.
Sus colmillos haban empezado a menguar y ya casi haban adquirido su tamao original,
lo cual haba venido a disipar toda duda sobre lo que le ocurra.
La gente estaba empezando a salir a la calle y la ciudad se dispona, un da ms, a recobrar
su intensa actividad, ajena a todo. Pronto amanecera. Al igual que pas con su rostro,
tampoco recordaba cmo haba sido su ltimo amanecer.
Un hombre se detuvo ante el callejn, llamando la atencin de Spike, devolvindolo a la
realidad. Llevaba una gabardina larga y un sombrero oscuro que le cubra el rostro. El
hombre se le acerc hasta ponerse a su lado. Se miraron. Spike not algo familiar en la mirada
de aquel tipo. Quin eres?
Vengo a llevarte conmigo espet el hombre en tono arrogante. Con todo el jaleo que
tena en su cabeza se haba olvidado completamente de Shoah. Seguramente a estas alturas l
tambin lo sabra todo. Y, desde luego, no permitira que una de sus ovejas abandonase de
esta forma el rebao, y ni mucho menos dejara que incidentes parecidos volvieran a repetirse.
Spike baj la mirada, esa mirada que tienen los desafortunados que presienten su fnal antes
de que llegue. El hombre retrocedi un paso, sacando del interior de la gabardina una
escopeta recortada. Spike no tuvo tiempo ni de gritar. Apenas pudo soltar un dbil gemido.
Aquella clida maana, un gran estruendo alarm a la gente que empezaba sus actividades
matutinas y despert a alguno que otro. Sin que ya pudiera notarlo, haba amanecido.
TRAVELLERS
Desconocido
Aparece en Tales from the Crypt nmero 33
1952
Un ligero aroma a lirios impregnaba el "hbitat". As es como se llamaba a la habitacin
donde los "viajantes" refexionaban acerca de lo divino y lo humano antes de efectuar su
"salto" Scott Pomfrey estaba sentado en unos de los bancos del "hbitat", pensativo, cabizbajo
y con las muecas apoyadas en las rodillas. Su asiento era un bloque macizo de mrmol
pulido, de un blanco relajante, al igual que el resto del habitculo. La blancura de aquella
habitacin le envolva como haba hecho otras tantas veces. Aquel ambiente le haba servido
en muchas otras ocasiones para relajarse antes de realizar sus "saltos". Un ambiente estril, sin
ningn elemento que distrajese al "viajante" de su concentracin, a excepcin de algn suave
aroma, que variaba en cada caso a eleccin del psiclogo.
"Cmo va todo, Scott? unos ojos jvenes aparecieron tras una minscula rendija en
la puerta del "hbitat" Sin mediar palabra Scott movi las palmas de sus manos hacia arriba y
hacia abajo, insinuando que esperase un poco ms....aun necesitaba pensar en algo.
Cuando volvi a su concentracin, Scott comenz a recordar cmo haba empezado todo.
No siempre haban existido los "saltos", o los "viajantes"... No fue hasta hace apenas 35 aos
que se descubri la zona cero. Recordaba el nombre de su descubridor, sonaba a francs, un
tal.... Veraux, Patrie Veraux. Un joven de origen belga que haba maravillado a la comunidad
cientfca del todo el mundo con su hallazgo. Durante unas investigaciones sobre antimateria,
que estaba realizando en la universidad de Oxford en calidad de adjunto, descubri lo que
ahora se conoce como zona cero.
La zona cero es, para neftos en dimensologia, un "vaco legal

entre dimensiones... entre
realidades si se prefere. Un espacio en blanco donde convergen infnidad de dimensiones,
alternativas a nuestra realidad. Pero todo eso no lo sabamos antes. Al poco de descubrir la
zona cero, Veraux desapareci nadie sabe cmo (aunque todos se lo imaginan) y el gobierno
de Gran Bretaa se hizo responsable de aquel adelanto sin parangn. Se reclutaron cientos de
voluntarios para probar en ellos los efectos de la zona cero sobre seres humanos. Ninguno
volvi jams... trescientos sesenta y dos soldados del ejrcito de su majestad desaparecidos
por arte de magia dentro de aquella "maravilla csmica", como muchos la llamaban.
Durante cierto tiempo las investigaciones fueron cesadas por el propio gobierno que tema
la reaccin del pueblo ante los problemas que estaban surgiendo. Aun as, siguieron
realizndose algunas investigaciones privadas, al margen del gobierno. Y fue entonces
cuando James Breedy (nunca olvidaremos ese nombre), fontanero de profesin y fantico a
ultranza del Manchester United, soluciono el problema...
El viejo Breedy se haba presentado voluntario al experimento al perder una estpida
apuesta de ftbol con un viejo compaero de borracheras das antes de un experimento. El
caso es que, como cientos de personas hicieran antes que l, Breedy entro en la zona cero y
desapareci... otro experimento fallido, segn los doctores, hasta que unos minutos despus
son el telfono en el centro de investigaciones. Era Breedy
El pobre diablo haba aparecido, sin saber cmo, en medio del csped del estadio del
Manchester United, y no se le haba ocurrido otra cosa que llamar al centro para que le
recogieran, porque estaba muerto de fri. Una vez de vuelta en el pabelln C del centro,
Breedy explico lo sucedido a la multitud de especialistas que se haban congregado para
escucharle atentamente. Segn el viejo, al entrar en aquel sitio, le vinieron muchas imgenes a
la cabeza, algunas malas, pero muchas muy buenas.... se vea a si mismo rodeado de nietos,
cuando en realidad no se haba casado nunca, se vea convertido en multimillonario... pero
ninguna de ellas acabo por satisfacerle y deseo volver a casa... y entonces apareci en medio
del estadio!
Gracias a la experiencia de Breedy, los cientfcos comenzaron a postular la teora del
multiverso, es decir, muchos universos o realidades, en uno solo...eso era la zona cero. Y lo
mejor de todo era que, si el viejo haba conseguido ir desde el centro de investigaciones al
campo del Manchester en unos segundos, se abrira una nueva era en el mundo de los
transportes y comunicaciones. Solo haca falta personas que realizasen el "salto": y
aparecieron los llamados "viajantes".
Durante un tiempo, el gobierno estuvo empleando miembros de la elite militar,
provenientes de cuerpos desconocidos por la mayora de la poblacin. La disciplina que se
imprima a los miembros de estos cuerpos deba ser sufciente para que los "viajantes" no
sucumbiesen a las visiones que Breedy haba relatado. Los resultados fueron, como mnimo,
irregulares. Segua habiendo desapariciones masivas, pocos eran los que volvan, y an
menos los que llegaban al lugar asignado. Entre esos pocos, se realiz un estudio donde se les
hizo todo tipo de preguntas, desde "en qu pensabas all dentro?" hasta "te pico alguna
parte del cuerpo en algn momento?". No queran dejar nada al azar. Pero lo cierto es que
gracias a aquel cuestionario dieron con el problema. Lo importante no era la disciplina, ni el
autocontrol, sino la voluntad, el deseo irrefrenable de volver. El viejo Breedy no volvi porque
no desease verse rodeado de riquezas, no... Breedy estaba tan loco por el Manchester, que no
quiso perderse el partido que se jugaba el da siguiente contra el Liverpool, y no tuvo otra
opcin que volver.... Ese era su deseo, ah radicaba su voluntad de volver, y por eso apareci
en medio del csped del estadio. Lo necesario para volver, no estaba dentro de uno, sino
fuera. Algo que te anclase a esta realidad y no te dejase marchar... lo que ms quisieras en este
mundo.
A raz de aquello, las autoridades comenzaron una bsqueda de personas que se viesen
capaces de realizar el "salto". Los requisitos para convertirse en "viajante" eran abrumadores;
debas demostrar que no habas pensado nunca en cometer suicido o en irte a vivir a otro
pas. Del mismo modo, debas refejar en todo momento estar contento con tu vida... podra
decirse que ser feliz era parte de tu trabajo.
Todos los aspirantes deban pasar por multitud de pruebas psicolgicas, adems de por
meticulosas investigaciones acerca de su vida personal. El gobierno tena la capacidad, y la
obligacin, de saberlo todo de ti: qu clase de msica te gusta, cul es tu color preferido,
cuntos coches has tenido...incluso llegaron a investigar la frecuencia con la que se
masturbaban los sujetos, hasta que el tribunal superior prohibi esta parte por considerar que
atentaba contra "la intimidad personal".
Ha habido varios cambios desde entonces, el ms reciente fue la incorporacin de una
prueba psiquitrica previa al "salto", donde el psiclogo debe comprobar que el "viajante" este
en plenitud de sus capacidades mentales, para evitar "accidentes" en el "salto". Scott fue uno
de los primeros "viajantes" "profesionales" que salieron de la escuela Plympton. La mayora de
los anteriores eran personas normales, a quienes haban seleccionado para convertirse en los
primeros "viajantes". Muchos de ellos haban trabajado en otras cosas antes: carpinteros,
camareros, corredores de bolsa.... y no haban tenido una formacin especfca para sus
"saltos". No podan haberla tenido, con ellos empez todo. Pero Scott si la tuvo.
Cuando a los dieciocho aos acabo el instituto, se matriculo en la escuela Plympton para
"viajantes", donde estudio ciencia cuntica bsica, dimensiologia y sobretodo mejor su
capacidad mental para reforzar la conciencia de s mismo, lo que le ayudara a la hora de
volver de sus "saltos".
All sentado sobre su banco de mrmol, Scott recuerda su primer "salto". Igual que ahora,
paso mucho tiempo meditando en el "hbitat" antes de efectuar su "salto". Deba darse prisa
porque la mercanca que deba entregar salvara la vida de otra persona: Scott deba saltar a
un hospital de Puerto Rico, donde esperaban el pulmn que llevaba con l para salvar la vida
de un tal Andrs Montenosequ, un crio de apenas 12 aos que haba tenido un accidente
horas atrs.
Recuerda cmo se introdujo poco a poco en la brecha de la zona cero y como, cuando hubo
entrado completamente, entro en una especie de shock y miles de imgenes de s mismo le
asaltaban como puetazos en el crtex cerebral.
Como haba aprendido en Plympton, Scott se concentr en lo que l ms quera: su novia, y
futura esposa, Charlotte. Esa era su voluntad, su ancla en este mundo. Siempre la tendra
presente durante el "salto", incluso cuando en una de las imgenes pudo verse a s mismo y a
Charlotte baando a un bebe en una baera, en una habitacin preciosa...Charlotte estaba algo
mayor, pero guapsima, con el pelo recogido, y un precioso vestido azul, parecan tan felices...
Aun as, era falso, esa no era su realidad, y deba volver con la verdadera Charlotte, el amor de
su vida. Y as ocurri. Con ese pensamiento abri los ojos y estaba en medio del "hbitat" de
aquella clnica de Puerto Rico donde unos mdicos le arrancaron el contenedor del pulmn de
las manos y salieron con un "gracias" que pronunciaron con un acento realmente extrao.
Desde entonces Scott, siempre haba usado la imagen de Charlotte para volver de sus
"saltos". Y desde hace diez meses a su imagen, Scott haba aadido la de la pequea Theresa,
la hija de ambos. Las dos cosas que l ms quera en la vida, las que le animaban a volver.
"Te quedan cinco minutos, Scott. OK?" aquellos ojos volvieron a asomarse por la
rendija, interrumpiendo la concentracin de Scott, quien se limit a levantar un pulgar en
seal de aprobacin. Entonces, Scott comenz a recordar el pasado mircoles. Comenz a
recordar el camino de vuelta a casa. Acababan de comunicarle que deba realizar un nuevo
"salto": en la conferencia de la ONU, que se est celebrando en Pakistn, la delegacin
britnica necesitaba urgentemente unos informes acerca del crecimiento de la poblacin
inmigrante en el pas durante los ltimos aos y Scott haba sido el elegido para realizar la
entrega. Recuerda claramente como subi los escalones de su nueva casa, como abra la
puerta y como llamaba a su mujer y nadie le contestaba. Recuerda como busco por toda la
casa y no encontr a nadie. Recuerda cmo, fnalmente, entro en el bao del dormitorio
principal. Recuerda como encontr a su esposa, tirada en el suelo, con su vestido azul nuevo,
salpicado de sangre. Recuerda los ojos de su mujer, abiertos, con una mirada de sorpresa e
indignacin; y la postura de su cuello, que delataba que se haba roto, posiblemente al
golpearse contra el lavabo que tambin estaba salpicado de sangre. Recuerda cmo, azuzado
por el terror, se acerc a la baera de donde rezumaba el agua poco a poco; y recuerda el
dolor, la punzada de angustia en su pecho, cuando vio el cadver amoratado de Theresa
fotando boca abajo en el agua. Recuerda como las abrazo a las dos durante ms de una hora,
llorando amargamente pero reteniendo sus ansias de gritar. Recuerda como pens que nadie
deba enterarse de esto; como fngi estar haciendo reformas en el jardn para poder cavar su
tumba sin levantar sospechas y como, esa misma noche, en la oscuridad de su parcela, bajo la
mirada de la luna, enterr, liadas en una manta, a las dos personas que ms haba amado en
su vida. Recuerda como hizo un acopio de entereza para engaar al psiclogo que se encarg
de la prueba psiquitrica preparatoria para este "salto"; y como haba contenido las lgrimas y
mostrado la mejor de sus sonrisas cuando le preguntaban cmo se encontraba de nimos.
"Estoy como nunca! Todo me va de fbula!" recuerda haber respondido en algn
momento de aquella entrevista. Recuerda como todo durante los ltimos das le ha llevado a
este momento, el momento de levantarse y adentrarse en la zona cero por ltima vez.
Cuando ya tena media pierna dentro de la abertura, aquellos ojos volvieron a asomarse
por la rendija de la puerta: Hey, Scott... Y Charlotte y la nia? Cmo estn?" a lo que
Scott, esbozando una sonrisa, le respondi. "Perfectamente."