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renovador-educativo-ad412.htm
John Dewey, la figura del renovador educativo
Es a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX cuando surge y se desarrolla el movimiento de
renovacin pedaggica que se conoce como Escuela Nueva. Aunque es en el ao 1762 con la publicacin del
Emilio en el que el nio aparece como centro y fin de la educacin; inicindose as, una nueva corriente
pedaggica de carcter evolutivo. Cuya orientacin puede expresarse como la preparacin del nio para el
triunfo del espritu sobre la materia, el respeto y desarrollo de la personalidad del nio, formacin del
carcter y la coeducacin y preparacin del futuro ciudadano, un hombre que sea consciente de la dignidad
de todo ser humano.
La educacin nueva surge, principalmente, como reaccin a la educacin tradicional. Los pedagogos
que representan a la Escuela Nueva denuncian sus vicios; entre ellos la pasividad, su desconocimiento de la
singularidad del educando, el intelectualismo, el enciclopedismo, su proceder por va del autoritarismo, el
magistrocentrismo. Definiendo nuevos roles para los distintos participantes del proceso educativo.
Se impone la obligacin de tener una imagen justa del nio, tratar a cada uno segn sus aptitudes,
enfatizando la significacin, valor y dignidad de la infancia. La educacin se basa entonces en
la psicologa del desarrollo infantil, y debe garantizar al nio la posibilidad de vivir su infancia felizmente.
Esta nueva pedagoga concibe la infancia como una edad que tiene su funcionalidad y finalidad en si
misma y esta regida por leyes propias y sometidas a necesidades particulares. Por tanto, todo aprendizaje
efectivo parte de alguna necesidad, de algn inters del nio y esto debe considerarse como punto de
partida para la educacin.
Al considerar de esta manera al inters, como punto de partida, la idea de un programa impuesto se vuelve
innecesaria. La funcin del maestro ya no es dar una serie de contenidos determinados, ahora debe
descubrir las necesidades o el inters de sus alumnos y los objetos que son capaces de satisfacerlos. Los
libros tambin son dejados de lado slo utilizados como suplemento, dndole mayor importancia a las
experiencias cotidianas, siendo estas ultimas ms capaces de despertar el inters en el nio.
Son, entonces, la naturaleza, la vida del mundo, los hombres, los acontecimientos los nuevos contenidos.
La educacin es entendida como un proceso para desarrollar cualidades creadoras en el nio. Se vuelve
esencial que pueda emprender sus investigaciones con entera libertad.
La relacin maestro-alumno de poder-sumisin que se daba en la Escuela Tradicional sufre una
transformacin, viene a ser sustituida por una relacin de afectos y camadera. El docente se convierte en
un auxiliar del desarrollo libre y espontneo del nio, es decir, el maestro va a ser un gua, debe
abrir camino y mostrar las posibilidades a sus alumnos. A esta nueva relacin tenemos que incorporar la
autodisciplina, donde el maestro cede el poder a sus alumnos colocndolos en una posicin funcional, la de
autogobierno. Se produce aqu una traslacin del eje educativo, la nueva pedagoga retira al maestro de la
escena para colocar en l al educando.
Al producirse un cambio en el contenido y en la relacin maestro-alumno, tambin se producen cambios
en los mtodos. La Escuela Nueva introduce una serie de actividades libres para desarrollar la imaginacin,
el espritu de iniciativa y la creatividad. Las formas de transmitir no se tratan solamente de que
el nio asimile aquello que ya conoce sino que los contenidos son puestos a disposicin de los alumnos
mediante su iniciacin en un proceso de conocimiento a travs de la bsqueda, respetando su


individualidad. Esta propuesta de la individualizacin de la enseanza implica que se tenga un
conocimiento ms a fondo dellenguaje, la lgica, la comprensin, la inteligencia, la memoria, la visin, la
destreza manual y la audicin de cada nio.
Se incluyen todas las formas de actividad humana, tanto la intelectual como la manual y la social. La
escuela se vuelve activa, concibiendo el aprendizaje como un proceso de adquisicin individual, segn las
condiciones personales de cada discpulo.
John Dewey forma parte de esta tradicin pedaggica renovadora que pretendi la modernizacin de las
instituciones educativas norteamericanas. Este pedagogo encarna la figura del renovador educativo y social
caracterstico de esta corriente, y propone la concepcin de la educacin progresiva, versin
norteamericana de la Escuela Activa o Nueva europea.
Dewey practic una crtica contundente a la obediencia y sumisin en ese entonces sembradas en las
escuelas. Mediante los principios de iniciativa, originalidad y cooperacin pretenda liberar las
potencialidades del individuo rumbo a un orden social que debera perfeccionarse en forma progresiva. De
esta manera traduca para el campo de la educacin el liberalismo poltico-econmico de los Estados
Unidos.
Le di prioridad al aspecto psicolgico de la educacin, en detrimento del anlisis de la organizacin
capitalista de la sociedad, como factor esencial para la determinacin de la estructura educacional.
Construy ideas de carcter progresista.
El pragmtico, filsofo, psiclogo y educador John Dewey naci el 20 de Octubre de 1859, en Burlington,
Vermont. Despus de graduarse como Bachelor of Arts, enseo varios aos en escuelas medias.
En 1882 se traslad a Baltimore y se matricul en la Universidad John Hopkins, estudiando con Ch.S.
Pierce, S. Hall y G.S. Morris. Su trabajo fue influido especialmente por el ambiente hegeliano de la
universidad, y esto se ve reflejado en el gusto por la esquematizacin lgica, el inters por las cuestiones
sociales y psicolgicas y la atribucin de una raz comn a lo objetivo y subjetivo, al hombre y la naturaleza.
En 1884 obtuvo el doctorado con una tesis sobre Kant. Se hizo asistente de filosofa en Ann Arbor,
Michigan. En 1886 se caso con Alice Chipman. Luego, en 1894 Dewey se traslado a la Universidad de
Chicago, como director del Departamento de Filosofa, Psicologa y Pedagoga, siendo, tambin, director de
la Escuela-Laboratorio de la Universidad de Chicago.
En 1904, renunci como director de la escuela y tambin lo hizo a su puesto como profesor. Por ltimo fue
docente en la Universidad de Columbia, en Nueva York desde 1905 a 1929. Volvi a casarse a los ochenta y
siete aos con Roberta Lowitz Grant. John Dewey, el padre de la educacin progresiva americana muri
el 1 de junio de 152, a los noventa y dos aos de edad.
Adems de su dedicacin en pro de la reforma educativa, defendi la igualdad de la mujer, incluyendo
el derecho al voto, y colabor con la Hull House de Jane Adams. Fue cofundador, 1929, de la Liga para una
accin poltica independiente, foment el sindicalismo docente y alent la ayuda a los intelectuales
exiliados de los regmenes totalitarios.
Su obra escrita completa abarca treinta y siete volmenes y trata temas filosficos, sociales, psicolgicos y
educativos, entre ellos, encontramos libros como Psicologa (1887), La escuela y la sociedad (1889),
Democracia y educacin (1916), La reconstruccin en lafilosofa (1920), Naturaleza humana y conducta


(1922), La bsqueda de la certeza (1929), El arte como experiencia (1934), Lgica: la teora de la pregunta
(1938) y Problemas del hombre (1946).
En el movimiento progresista americano es habitual diferenciar tres fases:
* Finales del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial.
* Fin de la guerra hasta la Depresin de 1929.
* Entre 1929 y la Segunda Guerra Mundial.
Aunque se puede decir que Dewey influy en todas las etapas, fue en la primera de ellas en las que dej
marcas ms profundas, ya que coincide temporalmente con la experiencia que llevo a cabo junto a su
esposa Alice Chipman en la Escuela Elemental de la Universidad de Chicago(1896).
Desde el punto de vista epistemolgico, Dewey considera que los conceptos en que se formulan las
creencias son construcciones humanas meramente provisionales, pues tienen una funcin instrumental y
estn relacionados con la accin y la adaptacin al medio. Critica el enfoque clsico sobre el conocimiento y
lo contrapone a su perspectiva experimental y cientfica.
Dewey propona el aprendizaje a travs de actividades ms que por medio de los contenidos curriculares
establecidos, oponindose a los mtodos autoritarios. Consideraba que la educacin no deba ser
solamente una preparacin para la vida futura, sino que deba proporcionar y tener pleno sentido en su
mismo desarrollo y realizacin.
Pensaba que lo ofrecido por el sistema educativo de su poca no proporcionaba a los ciudadanos una
preparacin adecuada para la vida en una sociedad democrtica.
Es importante introducir aqu algunos rasgos sociohistricos que caractericen la evolucin de los Estados
Unidos en el cruce de los siglos XIX y XX:
* Movilidad de las fronteras estadounidenses y la colonizacin de nuevos territorios, conduciendo al
control y transformacin de los territorios.
* Ductilidad y permeabilidad de la organizacin social.
* Estratificacin social flexible.
* Relativizacin de los principios y practicas de la herencia histrica, llevando la atencin hacia los
problemas que confrontan los hombres en la actualidad.
* Eleccin de una forma de vida democrtica y como principio educativo, la democracia haba de ser
reinventada, y esto constitua una tarea moral.
Dewey se sinti comprometido en la tarea de la reforma social y educativa, entendida como una empresa
colectiva, y no solo individual.
Como filosofo, subrayo sobre todo lo prctico, esforzndose en demostrar como las ideas filosficas pueden
actuar en los asuntos de la vida diaria. Su planteamiento lgico y filosfico era de cambio permanente,
adaptndose a las necesidades y a las circunstancias concretas. El proceso de pensamiento en su filosofa es
un medio de planificar la accin y de superar los obstculos entre lo que hay y lo que se proyecta. La verdad
es una idea que ha penetrado en la experiencia practica. Dewey sigui al filosofo y psiclogo americano


William James, fundador del movimiento filosfico del pragmatismo; la propia filosofa de Dewey, llamada
tambin instrumentalismo o experimentalismo, deriva del pragmatismo de James.
James, por caso niega el dualismo alma-cuerpo y reconoce la presencia de un continuo interrelacionado de
experiencias. Y esa experiencia contiene ya la verdad.
Dewey, en Democracia y Educacin, desarrolla un pensamiento educativo basado en la tesis del
naturalismo pedaggico. Pero no es el suyo un naturalismo pedaggico a la manera como lo entendi
Rousseau, su exponente con mas xito en Europa. Reconoci Dewey los aportes de Rousseau en el uso del
naturalismo pedaggico: la naturaleza como modelo, norma; la naturaleza como ley y fin del desarrollo; el
desarrollo natural como un fin cuyas consecuencias son la atencin a los rganos, la salud y el deporte, la
movilidad fsica, la atencin a las diferencias individuales, la atencin a las preferencias e intereses,
aspectos estos ignorados en la educacin de nios y jvenes.
Pero si bien Dewey no duda en reconocer y subrayar la importancia del naturalismo pedaggico en la
visin educativa de Rousseau, tampoco es menos cierto que precisa las limitaciones y equvocos en que
incurri el gran filosofo en cuanto a la comprensin y uso de ese tan importante concepto. As, Dewey
niega que ese desarrollo de la naturaleza asigne los fines de la educacin. En su opinin, Rousseau
confunde las condiciones de laenseanza en los fines de su desarrollo. Los fines de la educacin, segn
Dewey, emanan del medio social y no del simple desarrollo de la naturaleza.
El aporte ms importante del trabajo de Dewey que hay que destacar es su afirmacin de que el nio no es
un recipiente vaci esperando a ser llenado de conocimientos. Considera que, tanto el profesor como el
alumno forman parte del proceso enseanza-aprendizaje, resultando muy artificial la separacin que
tradicionalmente se ha establecido entre ambos.
Dewey va a rechazar un conjunto de doctrinas pedaggicas:
* La educacin como preparacin, perspectiva que considera a los nios como candidatos a adultos.
* La educacin como desenvolvimiento, donde las ideas de crecimiento y progreso son contempladas
como aproximaciones a un objetivo invariable (Hegel, Froebel).
* La educacin entendida como adiestramiento de las facultades (Locke).
* La educacin como formacin (Herbart).
Dewey pensaba que la nueva educacin tena que superar a la tradicional no slo en los fundamentos
discursivos, sino tambin en la propia practica. Concibe la educacin como una necesidad de la vida, en
cuanto asegura la transmisin cultural. a fin de cuentas, pues, la vida social no slo exige aprender y
ensear para su propia permanencia sino que el mismo proceso de convivir educa.
En las sociedades complejas se ha especializado la instruccin formal, y al mismo tiempoadvierte como
uno de sus fines es el de mantener el contacto con la experiencia directa, fundando la continuidad de la
teora con la prctica. Toda educacin procede por la participacin del individuo en la conciencia de
la sociedad.
Es el nexo de la experiencia de participacin con las actividades dirigidas a la adquisicin de los smbolos
culturales el que confiere a la educacin moderna su particular funcin social. Por tanto, considera a la
escuela como un espacio de produccin y reflexin de experiencias relevantes de vida social que permite el


desarrollo de una ciudadana plena. La escuela es una institucin social, es una forma de vida
en comunidad.
Dewey propone que la escuela debe ser una sociedad en miniatura, en parte reflejar lasociedad adulta, pero
descartando los hbitos, costumbres y pautas que no tengan contribuyan a la configuracin de
una sociedad democrtica.
La educacin es un proceso vital para la sociedad porque a travs de ella se transmiten los hbitos de
hacer, pensar y sentir de los ms viejos a los ms jvenes. Sin esta comunicacin de ideales, esperanzas,
normas y opiniones de aquellos miembros de lasociedad que desaparecen de la vida del grupo a los que
llegan a l, la vida social no podra sobrevivir. El autor establece aqu un vnculo primordial entre
comn, comunidad ycomunicacin. Ello porque un elemento que distingue a una comunidad de una
asociacin meramente fsica, es el de tener creencias y valores en comn, y esto es posible mediante
lacomunicacin.
Dewey se expresa de la siguiente manera: Tan evidente es, en efecto, la necesidad de aprender y ensear
para la existencia continuada de la sociedad, que puede parecer que estamos insistiendo indebidamente
sobre un lugar comn. Pero esto tiene su justificacin en el hecho de que tal insistencia es un medio de
evitar que caigamos en una nocin escolstica y formal de la educacin. Las escuelas son, efectivamente
un mtodo importante de la transmisin que forma las disposiciones de los seres inmaduros...
Y es esta relacin, o mejor dicho vnculo el que establece que no slo la vida social es idntica a
la comunicacin sino que toda comunicacin es educativa. Y bajo esta idea es que la educacin posibilita
la participacin de los individuos en una inteligencia comn.
La vida escolar surge gradualmente de la vida domstica, asumiendo y continuando las actividades con las
que el nio ya esta familiarizado en su hogar. Convirtindose as en una necesidad psicolgica y social.
La educacin es el proceso por el cual los individuos participan, seala Dewey, en la conciencia social.
Este proceso se inicia de manera inconsciente desde el nacimiento del individuo prcticamente, saturando
su conciencia y formando sus hbitos.
Dewey propona que se plantearan a los nios actividades guiadas cuidadosamente por el profesor, que
estuvieran basadas tanto en sus intereses como en sus capacidades. Expresa que la
nica educacin verdadera , se realiza estimulando la capacidad del nio por las exigencias de la
situaciones sociales en que se halla. Dewey contribuyo a crear una pedagoga funcional y dinmica.
El hecho de que el materia de una ciencia este organizado demuestra que ha estado sometido a la
inteligencia, que ha sido metodizado (...). El mtodo significa aquella organizacin de la materia
de estudio que la hace ms eficaz en el uso.
El mtodo no es antittico con la materia de estudio en la direccin efectiva de la materia de estudio hacia
los resultados apetecidos. Es antittico con la accin casual y mas considerado, es decir, mal adaptada.
Por lo tanto, Dewey considera que se debe derivar del mtodo cientfico el mtodo educativo. El mtodo
del problema que propone, consiste en un proceso secuenciado mediante el cual se plantea el aprendizaje
como una actividad de investigacin, que debe llevarse a cabo por grupos de alumnos bajo la tutela y
orientacin del educador. Esta propuesta metodolgica consta de cinco fases:
1) Consideracin de alguna experiencia actual y real del nio.


2) Identificacin de algn problema o dificultad suscitados a partir de esa experiencia.
3) Inspeccin de los datos disponibles y bsqueda de soluciones posibles.
4) Formulacin de la hiptesis de solucin idea conductora para solucionar el problema planteado.
5) Comprobacin de la hiptesis por la accin, porque siguiendo el enfoque pragmatista, la practica es la
prueba del valor de la reflexin hecha por el alumno con objeto de resolver el problema.
La educacin debe comenzar con un conocimiento psicolgico de las capacidades, intereses y hbitos
del nio que han de ser constantemente interpretados y traducidos a sus equivalentes sociales, a lo que son
capaces en el sentido del servicio social. Debe ser un proceso continuo de reconstruccin que d juego a un
movimiento progresivo desde la experiencia inmadura del nio a una experiencia cada vez mas
significativa, sistemtica y controlada.
En palabras del autor, la educacin es una constante reorganizacin o reconstruccin de la experiencia
que da sentido a la experiencia que se tiene y aumenta la capacidad de dirigir el curso de la subsiguiente.
Dewey seala que nosotros no educamos directamente, sino indirectamente por medio delambiente, y
este ambiente es la escuela. Ahora, el autor reconoce tres misiones delambiente escolar.
La primera misin del rgano social que llamamos escuela es ofrecer un ambientesimplificado. Aquella
selecciona los rasgos que son fundamentales y capaces de hacer reaccionar a los jvenes. Despus establece
un orden progresivo, utilizando los factores primeramente adquiridos como medios de obtener una visin
de los ms complicado.
En segundo lugar, es misin del ambiente escolar elimina hasta donde sea posible, los rasgos perjudiciales
del medio ambiente existente para que no influyan sobre los hbitos mentales.(...)
En tercer lugar, es misin del ambiente escolar contrarrestar diversos elementos delambiente social y
tratar de que cada individuo logre una oportunidad para librarse de las limitaciones del grupo social en que
ha nacido y para ponerse en contacto vivo con unambiente ms amplio.
La educacin tiene por objeto el desarrollo de una inteligencia crtica. Hay que aclarar que esta
inteligencia no debe identificarse con la idea de razn entendida como habilidad de extraer inferencias y
conclusiones de premisas explcitamente establecidas. La inteligencia consiste, ms bien en un conjunto
complejo de hbitos de creciente flexibilidad. Todaeducacin es moral, si a este concepto lo entendemos
en un sentido amplio que implica una valoracin inteligente.
Dewey tiene la conviccin de que slo la sociedad democrtica, en la que viva, es capaz de realizar en
forma plena la educacin, entendida como proceso y funcin social. Ratifica la correspondencia perfecta
de la sociedad democrtica con la naturaleza del proceso educativo. Nunca entendi la democracia como
un rgimen de gobierno, sino como una forma de vida y un proceso permanente de liberacin de la
inteligencia.
Y tambin este pedagogo va a decir que es la escuela la que se debe ocupar del cambio social. Las escuelas
deben desempear un papel y unos muy importante- en la produccin del cambio social. Un factor
esencial de la situacin es que las escuelas siguen y reflejan el orden social que existe. Esto es un factor
condicionante, que apoya la conclusin de que las escuelas participan con ello en la determinacin de un
orden social futuro...


Una sociedad es democrtica en la medida en que facilita la participacin en sus bienes de todos sus
miembros en condiciones iguales y que asegura el reajuste flexible de sus instituciones mediante la
interaccin de las diferentes formas de vida asociada. Talsociedad debe tener un tipo de educacin que de
a los individuos un inters personal en las relaciones y el control de la sociedad y los hbitos espirituales
que produzcan los cambios sociales sin introducir el desorden. Y lo que caracteriza a
una educacin democrtica es lacomunicacin, que entendida de forma pragmtica significa un proceso
de compartir experiencias.
La sociedad no slo existe por la comunicacin sino que existe en ella. De esta manera lacomunicacin es
dialctica y reconstruye la experiencia.
Dewey procura evitar el concepto rgido, formalista de la ciencia. Pero a causa de la estrecha relacin entre
teora y practica, la accin educativa no pude sacarse del concepto, por otra parte errado, de
la ciencia pura. Para Dewey la educacin mantiene un aspecto experimental, arriesgadamente
pragmtico. En el momento de la accin es un arte.
Para el autor el carcter cientfico de una ciencia de la educacin, es la negacin de unaciencia pura,
entendida de forma metafsica como reflejo de una seccin de lo real, y la afirmacin de la naturaleza
pragmtica, instrumental, del saber cientfico, terminan por excluir la existencia de un contenido especifico
y prefijado de la ciencia de la educacin. Ninguna disciplina puede describir de manera completa el
fenmeno educativo. La cienciade la educacin reconstruye el conjunto, utilizando las informaciones
disponibles.
Desde esta postura deweyana y pese a sus referencias a una Ciencia de la educacin, es aceptable la
nomenclatura de Ciencias de la educacin, ya que la Psicologa de laeducacin, la Sociologa de
la educacin, la Economa de la educacin, se constituyen como tales a partir de las respectivas ciencias
que entraan y del objeto de estudio al que recurren.
La naturaleza de la experiencia slo puede comprenderse observando que incluye un elemento activo y otro
pasivo peculiarmente combinados. Por el lado activo, la experiencia es ensayar un sentido que se
manifieste en el termino conexo experimento, en el lado pasivo es sufrir o padecer. Este, es el principal
concepto relacionado con su teora del conocimiento y el ms importante de todo su sistema filosfico. La
experiencia, entendida por Dewey esta relacionada al intercambio de un ser vivo con su medio
ambiente fsico y social, y no solamente a un asunto de conocimiento. Es una verdadera realidad que afecta
tanto lo activo y lo pasivo, as como a lo individual y tambin a lo social del hombre. El concepto de
experiencia implica una integracin de acciones y afecciones, supone un esfuerzo de manera permanente
de los procesos de reflexin e inferencia. Pensamiento y experiencia son trminos que se reclaman
mutuamente.
A este termino, el de experiencia, Dewey le atribuye dos principios: el de interaccin y el de continuidad. El
primero es el principio que la define, es decir, gracias al cual la experiencia se presenta como un encuentro
de condiciones objetivas, como una situacin. El segundo, se refiere a la cualidad mediata de toda
experiencia, su influencia sobre las experiencias que siguen, si carcter creador; debido a que toda
experiencia es una fuerza en movimiento. Ambos principios determinan una experiencia autnticamente
educativa.
Una actividad rutinaria o una actividad caprichosa se diferencias de una experiencia educativa, porque esta
ultima es una actividad en que se transmite instruccin y se aumenta la capacidad de que le siga una
actividad de las misma caractersticas, o sea otra experiencia educativa.


En Dewey, la experiencia incluye el experimento, especialmente en el sentido que este es entendido
generalmente.
Bibliografa
John Dewey, Democracia y Educacin ED. Losada. 1967, Bs. As.
Contexto Educativo. Revista Digital de Educacin y Nuevas Tecnologas Leyendo a los Clsicos.
Juan Carlos Geneyro, Educacin y Democracia: aportes de John Dewey. Estudios. Filosofa- Historia-
Letras. Invierno 1994 primavera 1995.
ngeles Cevallos, Escuela Tradicional vs. Escuela Nueva. Universidad Abierta.
www.universidadabierta.edu.mx
Bibliografa de la Ctedra. Jess Palacios, La Cuestin Escolar.
Pablo Pineau, Ins Dussel, Marcelo Caruso, La Escuela como Maquina de Educar ED. Paidos, Bs. As.
Barcelona. Mexico.
Ricardo Nassif, Dewey, su pensamiento pedaggico. Centro Editor de Amrica Latina