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Y O R D I R O S A D O

TODO
lo que
necesitas
para
manejar:)
Lmites y
reglas
Sexo
Alcohol y drogas
Sus emociones
Celulares
e internet
La comunicacin
con tus hijos
Padres
divorciados
Depresin
Las cosas que tu hijo no te dice, pero te urge saber.
RENUNCIO!
Tengo un hijo ADOLESCENTE,
y no s qu hacer!
para que t y tus hijos disfruten de su adolescencia.
GUA
CON LA
INFORMACIN
DE LOS MS
IMPORTANTES
EXPERTOS
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Antes tu hijo o hija sola ser tu mayor admirador? Su mayor premio
era que estuvieras con ellos en TU casa? Se peleaban por abrazarte
y besarte? Les encantaba platicar contigo? Y ahora, a los nicos
que admiran son a sus amigos? Su mayor premio es que NO ests en
SU casa? Les da pena si los abrazas, besas o si les das la bendicin
(aunque sea la versin corta)? La mejor forma de platicar con ellos es
mandarles un mensaje de texto? Entonces hay una gran posibilidad de
que tengas un adolescente.
Mucha gente cree que la palabra adolescencia se deriva del tr-
mino adolecer pero, aunque tiene mucho sentido, es un error. La palabra
adolescencia proviene del latn adolescentia, que a su vez se deriva del
verbo latino adolescere, el cual signifca empezar a crecer. Y hay algo
ms difcil que crecer?
Todo los adultos sabemos el dolor, la cantidad de errores que se
cometen y el esfuerzo que hay que hacer. Nuestra ventaja es que tambin
sabemos cules son las recompensas. El primer problema es que no sa-
bes cmo pas, pero de un ao a otro, qu digo de un ao a otro?, del
festival de primavera en el que tu hijo o hija sale en bicicleta con seis
pliegos de papel mach al festival navideo, todo cambi.
Y la mayora de los adultos est muy preocupada por enfrentar
esta poca. Y es que cmo no?, pues desde que tus hijos empiezan a
cumplir nueve ya todo mundo te est diciendo: Uuuy, ya listo para la
edad de la punzada?, No, no sabes la que te espera, que la Santsima
Trinidad y todos los ngeles de la corte celestial se apiaden de ti, Nios
chicos, problemas chicos; nios grandes problemas grandes, Nosotros
fuimos los ltimos que les tuvimos miedo a nuestros padres y los primeros
que les tenemos miedo a nuestros hijos. YA, YA, YAAAAA!!!!! Si fuera
pelcula de terror, ya te hubieras salido del cine.
La verdad es que efectivamente los adolescentes, la pubertad o
los tweens (ms adelante te explicar las diferencias), tienen sus compli-
caciones, y si a eso le sumamos que en muchos casos se junta la meno-
pausia de las mams, o la poca de mayores gastos y presiones econmi-
Bienvenida
Ataque de Adolescencia
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cas de los paps, con la adolescencia, las cosas se complican. Pero,
al mismo tiempo, es una gran oportunidad para ayudar a tus hijos a
crecer, y para disfrutar una etapa con ellos que puede darte muchas
satisfacciones.
Los adolescentes estn muy confundidos. Estn pasando por un
periodo de cambios donde se sienten muy vulnerables y no saben qu
hacer. Recuerda el momento cuando te hayas sentido ms confundido en
tu vida... ya? Bueno, pues as se sien-
ten ellos, pero 24 x 7 (o sea, todo el tiempo), y lo que ms necesitan es un
S que como padre o encargado de un adolescente hay momen-
tos (muchos) en los que dices Renuncio (muchos; perdn que lo vuelva
a poner, pero es que s son muchsimos). Que dices que no los aguantas.
Que sientes que llevas aos trabajando por ellos y que de un da para otro
se olvidan de ti. Que te entristece lo que hacen y, peor an, lo que te dicen.
Que quisieras no llegar a tu casa o de plano salir corriendo de ella!!!
Pero cuando sabes qu sucede, cmo funciona su cerebro en esta
etapa y qu est sintiendo tu hijo en cada uno de los casos, es mucho ms
fcil entenderlo, manejar la situacin, poner lmites y descubrir si es algo
normal o si tienes un problema serio que hay que trabajar de otra manera.
Por eso me pareci muy importante hablar en este libro de temas como:

Qu piensan y qu sienten mis hijos?

Por qu me llevan la contraria en todo?

Me siento una madre poco querida

Qu es normal y qu no?

Cmo me comunico con ellos?

Permisos, lmites, castigos?

Peleas entre hermanos

Es muy agresivo conmigo

Lo que hace que tu hijo te respete o no

Sus amigos

El internet y las redes sociales

Su telfono es mi peor enemigo
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La escuela

Higiene

Sexo

Creo que mi hijo es gay

Cmo controlo el alcohol?

La depresin, las drogas, el suicidio

Ser mam / pap soltero y el divorcio

Y muchos otros...
La idea es que con esta informacin sepas qu esperar y cmo
reaccionar en cada caso. Slo me gustara agregar dos cosas:
1 No te preocupes porque para ti es difcil entender a los adoles-
centes, pues ellos mismos no se entienden.
2 Y como lo comentaba, en estos aos de investigacin vi a va-
rios padres llorar por los momentos difciles que han pasado con
sus hijos en esta etapa, pero vi a muchos ms llorar de felicidad
cuando les pregunt sobre las satisfacciones que les han dado
sus adolescentes. As que, de entrada, vamos de gane.
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De seguro sientes que clonaron a tu hijo y que dejaron en tu casa la ver-
sin pirata, de hecho, es muy posible que a la menor oportunidad te pon-
gas a pensar: Por qu mi hija me dijo mentiras para irse a una festa?
Ella no es as, siempre ha dicho la verdad, hasta se gan la insignia de ho-
nestidad cuando era scout (y de ah tu cabeza se da cuerda solita), habr
sobornado a alguien para ganarse la insignia? Robar coches y tendr un
negocio de autopartes? Tendr un narcotnel de su cuarto a la cocina?.
La realidad es que, como comentbamos, la adolescencia es una
etapa de muchsima confusin para los hijos, y si t, como mam o pap,
no tienes informacin sobre lo que est pasando, cada vez vas a entender
menos. La adolescencia tiene cambios fsicos y psicolgicos muy radica-
les, lo que en pocas y sencillas palabras hace que todo lo que conoces
sobre tu hijo cambie. Es como cuando cambias de pareja: sabes de qu se
trata, pero si te cambian al susodicho, hay que volver a descubrir casi todo.
Muchos estudios cientfcos sobre la adolescencia muestran que
durante la pubertad una de las primeras seales que manda el cerebro es
la de independencia. S, por primera vez tu hijo necesita ser l o ella, es
decir, ser un individuo. As, de un da a otro, voltea a verte y zas!! es idn-
tico a ti, y por primera vez se aterra (seguro ahorita que lo leste te acabas
de aterrar que le aterre, y s es aterrador). Has sido su hroe toda su vida
y por muchos aos ha tratado de parecerse a TI, ha seguido tu forma de
hablar, tus gustos, tu forma de vestir, tus palabras.
La Dra. Janice Hillman, especialista en medicina ado-
lescente, dice que el adolescente se da cuenta de que es una
copia tuya y por primera vez en la vida necesita ser l o ella
(para acabar pronto, se da cuenta de que es una sucursal
tuya y necesita poner su propio negocio). Necesita sentir que
se vale por s mismo, que es alguien, por lo que tiene que
hacer todo lo contrario para alejarse de ti (ojo con esta frase
cuando ests a punto de explotar!).
Tu adolescente se da cuenta de que todo lo que le has
dicho lo ha credo, as nada ms, sin experimentar, sin pregun-
ADOLESCENCIA
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ste no es mi hijo.
Qu le est pasando?
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tarse si es cierto o no. Por ejemplo, si t le enseaste que al baarse debe
lavarse primero la cabeza y luego los pies, ahora lo va a hacer al revs.
Bueno, de hecho, date de santos si se baa, porque algunos manejan la
impermeable y ni eso quieren.
Te platico una situacin muy sencilla y sin mucha trascendencia,
pero que ejemplifca muy bien este caso. Tengo una sobrina de 14 aos
que se llama Mara Fernanda. Nosotros, de vez en cuando pasamos al
AutoMac (entrega de comida en tu coche, de McDonalds), y desde muy
chiquita le encanta ese plan. Hace unas semanas que bamos a hacer lo
mismo, detuvo de golpe nuestra milenaria tradicin y nos dijo que NO
QUERA PASAR al AutoMac, que cmo sabamos que era ms rpido
eso que comer dentro del restaurante?. Le contestamos que para eso
estaba hecho ese sistema, para hacerlo ms rpido. Por supuesto que
no nos crey e insisti (subiendo abruptamente los decibeles y las repeti-
ciones de sus inocentes comentarios), o sea, prcticamente nos tupi de
argumentos para bajarnos. As que nos metimos al restaurante y comimos
ah. Conforme iba pasando el tiempo su carita se iba desencajando, por-
que se estaba dando cuenta de que en efecto era ms tardado. Pero era
algo que ella tena que experimentar, pues toda su vida haba credo ciega-
mente en la tcnica del AutoMac que nosotros le habamos mostrado. Sin
embargo, en esta etapa esto tampoco hace que la siguiente vez decida
usar el AutoMac.
Aunque esta situacin muestre algo muy sencillo, la realidad es que
para los adolescentes TODOS los aspectos de su vida van a cambiar. Es
por eso que debemos tenerles mucha paciencia, primero porque lo hacen
inconscientemente y luego porque, en realidad, su cerebro los est prepa-
rando para crecer. Claramente ste es un paso esencial en su vida.
Imagnate que tu adolescente no creciera y no experimentara. Te
gustara tener a tu lado a una mujer o a un hombre de 28 aos que no sepa
tomar sus propias decisiones y que se ponga a hacer un berrinche a su
jefe porque no le dieron la ofcina que quera? As como:
Buaaa!! Qu mala onda, jefe! Yo quera la ofcina de vicepresi-
dencia para poder jugar en el piso (patalea y se tapa los odos). No me voy
de aqu, no, no, no, y ni me pida reportes de resultados porque ya no le voy
a hablar, eeehhhh!
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Adolescencia
En la pubertad, al mismo tiempo, el cerebro tiene una reconstruccin
importantsima, pues la mitad de las conexiones electroqumicas (que son
las encargadas de que todo funcione) se modifcan para rehacerse. De he-
cho, estudios recientes confrman que 95% del cerebro se forma a los 5 aos
y el 5% restante ocurre durante el crecimiento ms importante de todos: en
la adolescencia.
Es muy fcil notar los cambios fsicos que presenta la adoles-
cencia (el cambio de voz, el vello pbico, el crecimiento de los geni-
tales, la menstruacin en el caso de las mujeres, etctera), pero no
sabemos cules son los cambios que la adolescencia ocasiona en su
cerebro y, al no entenderlos, stos son los que ms problemas nos
causan. De hecho, la individualidad que buscan y tienen que con-
seguir para crecer es slo una parte, ya que en el cerebro del adoles-
cente hay mucho ms.
Y aqu arranca uno de los principales problemas
Ral, me dijeron que te volvieron a ver en la moto del vecino, y que ade-
ms ibas sin casco. Cuntas veces te he dicho que no hagas eso? Sa-
bes lo que te puede pasar? Apenas ests aprendiendo a manejar y te
ests cruzando esa avenida que es peligrossima, me ests oyendo?
Los cambios de la adolescencia hacen que los chavos y las chavas
busquen cosas riesgosas, emocionantes, que les provoquen mucha adre-
nalina, situaciones como volarse una clase, escalar, manejar rapidsimo
con sus amigos, escaparse con el novio o la novia, en fn, cosas que les
generen un reto. Todo esto es natural en la adolescencia, pues obedece a
un proceso bsico que el cerebro vive en esta etapa.
El Dr. Jorge Mndez, especialista en adolescentes, me platic que
los paps tenemos amnesia juvenil, que nos acordamos de los momen-
Te lo he dicho mil veces!! Qu,
no pones atencin?
Por qu no entienden?
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tos ms representativos de nuestra adolescencia, pero
que no recordamos las sensaciones y las emociones
que generaba nuestro cerebro al ser adolescentes. Pero
que basta un poco de concentracin para recordar esas
emociones que nos hicieron hacer y deshacer tantas co-
sas. Esa misma emocin que hoy tienen nuestros hijos.
Hay varias razones por las que pasa todo esto.
Una de ellas tiene que ver con la corteza prefrontal del cerebro (la que
est justo detrs de la frente) que es la zona donde se desarrolla el juicio,
el anlisis y la responsabilidad de los seres humanos. El problema con tu
adolescente es que esta zona todava no se ha desarrollado, imagnate!!
Esto es como la llave mgica o, para decirlo en palabras actuales, tu clave
NIP para poder entender una parte muy importante de la adolescencia.
Estamos hablando de que su entendimiento y su criterio no estn comple-
tamente desarrollados. O sea que, cuando le dices a tu hija o hijo: Cmo
se te ocurri cambiarte de festa, subirte a un coche con gente que no co-
noces y por si fuera poco, sin pila en el celular?, qu, no te diste cuenta
de lo peligroso que era? No. En realidad no puede.
Y como para un adulto resulta tan fcil entenderlo, es muy posible
que te saque de tus casillas y pienses que lo hace para molestarte o por
simple rebelda, cuando la realidad es que su cerebro no tiene la capaci-
dad para entenderlo.
La Sociedad de Neurociencia Norteamericana muestra que las par-
tes del cerebro asociadas a funciones motrices bsicas maduran ms
temprano que la corteza prefrontal, la cual, como mencion, es prctica-
mente nuestro centro de toma de decisiones.
Si esto lo hubieran sabido en los aos sesenta, la pelcula Rebelde
sin causa, protagonizada por James Dean, en realidad se tendra que lla-
mar Rebelde por una corteza prefrontal no desarrollada (aunque, bueno,
creo que no hubiera tenido tanto xito). Con todo este movimiento ce-
rebral el adolescente cree que est listo para ms de lo que t quieres y
puedes concederle, y verdaderamente piensa y siente que est listo, por
eso es tan difcil y tan duro para razonar.
Prcticamente el adolescente se ha ido haciendo de un equipo s-
per sofsticado para navegar en el espacio: naves, satlites, transbordado-
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Adolescencia
res, cohetes de propulsin con la ms alta tecnologa y de una excelente
calidad (tipo la NASA, pero en este caso sera la NEZA... porque est mas
cerquita). El asunto es que de verdad tiene todo el equipo necesario para
ir al espacio pues su cerebro ya no es el de un nio, pero no tiene ingenie-
ros ni operadores en la sala de control. Es exactamente as, tiene todo lo
necesario, pero no tiene el experto que lo maneje (obvio, eso no lo sabe).
A lo largo de la adolescencia, poco a poco ir consiguiendo ingenie-
ros para que al fnal de esta etapa pueda hacer su primer vuelo al espacio
y sea exitoso (de cualquier manera har varios intentos de vuelo).
El neuropsiquiatra Edilberto Pea de Len me dice que otro punto
muy importante es la mielina. Aprndete muy bien esta palabra porque,
aunque posiblemente no la conozcas, est ms cercana de tu vida que tu
propio celular (y vaya que para mucha gente el celular es tan cercano que,
si pudiera, le pondra su apellido y lo hara parte de su rbol genealgico).
La mielina es una sustancia grasosita que se deposita en las conexiones
cerebrales ms importantes, y aumenta la velocidad con la que los men-
sajes se transmiten a travs del cerebro, o sea que es como si engrasara.
El problema es que la mielina no se distribuye de la misma manera
en el cerebro de tu adolescente. Por un lado, en esta etapa tiene menos
mielina en la famosa corteza prefrontal y esto hace ms lento todo su razo-
namiento. Por otro lado, hay un mayor nmero de mielina en la amgdala (otra
palabrita que es importantsima en tu nuevo pber-diccionario), donde se
generan las reacciones emocionales. Por eso cuando tu adolescente est
frente a un problema y tiene que resolverlo, la amgdala entra mucho ms
rpido en accin y no le da chance a la razn. Ahora si que si tu hijo tom
una mala decisin chale la culpa a la amgdala.
Una noticia: su cerebro no terminar de madurar hasta que ten-
ga entre 20 y 25 aos (como deca, esto no significa que no vaya
mejorando poco a poco). As que cuando ests en una situacin
complicada, lo ideal sera no decirle hasta de lo que se va a morir, no
gritarle y no lastimarlo con palabras, porque lo nico que se logra es
bajarles la autoestima. En realidad es mucho ms fcil que tu cerebro
de adulto (que s est extramielinizado y que su maduracin se ha
completado) entienda lo que est pasando, porque tu adolescente
definitivamente no va a poder.
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Yordi Rosado
La Dra. Sarah Jordan comenta que una muy buena opcin sera pre-
guntarle cmo resolvera cada problema antes de que suceda, esto con la
fnalidad de que lo vayas ayudando a tener soluciones previas a los proble-
mas, o en caso de que ya haya pasado, puedes preguntar cmo hubiera
podido reaccionar Esta forma les dar herramientas que pueden utilizar a
la hora de tomar sus decisiones. Tambin es muy importante poner lmites
y prevenir sobre las consecuencias de sus actos (ver captulo Lmites), ya
que algunas situaciones pueden ser muy riesgosas; esto los ayudar a estar
ms conscientes de sus decisiones.
En fn, se trata de que enten-
damos qu les est pasando para no
juzgarlos tanto, y que, al mismo tiem-
po, les recordemos constantemente lo
que se debe hacer. sta es una forma
de ir ejercitando la madurez para que
vayan mejorando. Si entendemos esto,
estaremos ms tranquilos de saber por
qu les cuesta tanto trabajo compren-
der las cosas, tal vez descifraremos el
famoso proverbio materno de parece
que las cosas te entran por un odo y te
salen por el otro y, sobre todo, ayuda-
remos a nuestros hijos.

El cerebro de las nias
madura aproximadamente dos
aos antes que el de los nios.

Un adolescente no puede
anticipar las consecuencias
de sus acciones.

La mayora de los problemas
de los adolescentes son
causados por la batalla entre
su deseo de ser libres en TODO
y el deseo de sus padres de
controlar TODO.
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