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EL ANALISIS TEXTUAL DE ROLAND BARTHES (*)

XAVIER GOMEZ ROBLEDO (**)


(*) Ponencia presentada en el IV Coloquio Nacional Universitario sobre Lengua Escrita,
Colima, Col
(**) Catedr!tico de la Universidad de "uadala#ara, $%&ico
INTRODUCCIN
Quisiera exponer brevemente un mtodo reciente de Roland Barthes, que tiene
cierta base Lingstica, y no es muy complicado, y que creo conduce a un nuevo
enfoque en la ensean!a de la lengua escrita, en su relaci"n con la lectura de un
texto#
Roland Barthes es un espritu muy activo, muy vario, con mucha penetraci"n
mental de los signos en donde quiera que los encuentra, y con gran comprensi"n
por todo lo que es humano#
$s, ha escrito libros como %l &istema de la 'oda ()*+,-, 'itologas ()*,.-, un
comentario con tcnicas de la /ouvelle 0ritique sobre Racine ()*+1- y otro
comentario con mtodos de an2lisis estructural sobre autores tan dismiles como
&ade, 3ourier, Loyola ()*,)-, a todos los cuales los mira y los estudia con la
misma simpata# %sta flexibilidad de su mente, y la diversidad de puntos de vista
que asume, hace difcil a veces el poder seguir su pensamiento# 4ero siempre hay
en l observaciones, intuiciones y sugerencias muy dignas de tenerse en cuenta#
&u discpulo en otro tiempo, y ahora colega y amigo, 5!vetan 5odorov, en su
reciente visita a 'xico di6o de l estas palabras7
8Lo que considero m2s importante de Roland Barthes no es el contenido de sus
enunciados, sino los efectos que produce al enunciarlos# 0reo que Barthes es
como los escribanos de la pla!a de &anta 9omingo de 'xico, en el sentido de
que presta su vo! para discursos diferentes y por eso irrita y disgusta mucho a sus
discpulos y seguidores: le gusta mucho contradecirse pero de hecho no hay
contradicci"n, porque lo que cuenta para l es nada m2s prestar su vo! pero no
identificarse con lo que dice#8
5eniendo, pues, en cuenta estas caractersticas de Roland Barthes, quisiera
exponer lo que es el mtodo de estudio o lectura de la lengua escrita, llamado por
l en sus ;ltimos escritos, el an2lisis textual#
%ste modelo de an2lisis aparece en tres estudios sucesivos suyos uno publicado en
)*,. y cuyo ttulo es &<=, sobre una novela corta de 1. p2ginas, de Bal!ac,
titulada &arrasine, en la que se narran los amores tr2gicos de un escultor hacia una
supuesta mu6er por nombre =ambinella que actuaba en los teatros de Roma# >tro,
publicado en )*,), sobre el episodio de 4edro y el 0enturi"n 0ornelio seg;n se
narra en el captulo ). de los ?echos de los $p"stoles# @ el tercero, publicado en
)*,1, sobre una de las ?istorias %xtraordinarias de %dgar $llan 4oe, de )A
p2ginas, titulada 8La verdad en el caso del seor Baldemar8, en donde se cuenta
c"mo un hipnoti!ador con sus artes m2gicas detuvo la muerte por siete meses en
un enfermo que ya se encontraba in articulo mortis#
9e los tres estudios procurar sacar la fundamentaci"n te"rica del modelo, y el
modo pr2ctico como se puede aplicar#
Lo que no es y o que es e !n"#s#s $e%$u!
%l an2lisis textual no es la crtica literaria que se esfuer!a por encontrar un sentido
al texto seg;n la crtica marxista o la crtica psicoanaltica de tipo hermenutico,
para interpretar el texto conforme a la verdad que cree est2 ah escondida#
'enos a;n trata de encontrar el sentido ;nico del texto# Roland Barthes piensa
que la crtica literaria va a ir desapareciendo#
%ste an2lisis se esfuer!a por llegar a concebir, a imaginar y a vivir lo plural del
texto, la apertura de su significancia#
%l an2lisis textual no es tampoco una explicaci"n del texto a la manera de las
escuelas tradicionales en que se estudiaban las grandes masas ret"ricas del texto y
se poda buscar una tem2tica, tras de construir un plan del texto#
4ero s es explicaci"n del texto en su sentido etimol"gico# La palabra explicar
viene del verbo latino exCplico, desplegar, de exCyCplicoCasCare, plegar#
9esplegamos, por tanto, el texto al paso de la lectura#
%l an2lisis textual no es propiamente an2lisis estructural# '2s bien reacciona
contra algunos estructuralistas del relato que creyeron reducir a una sola
estructura todos los relatos del mundo# 8&e parecan Cdice Roland BarthesC a
algunos Budistas que a fuer!a de e6ercicios ascticos llegan a ver todo un paisa6e
en un fri6ol#8
%l mtodo inductivoCdeductivo que consiste en estudiar, v# g# cientos de relatos de
los m2s diversos pases del mundo para construir luego un modelo, una gram2tica
del relato, y aplicar ese modelo a los otros relatos particulares, ha de6ado de
parecerle a Roland Barthes satisfactorio# 4orque en efecto, al tratar de reducir a un
esquema todas las estructuras, llegan estos estudiosos a hacer perder al texto su
diferencia, su rique!a, que est2 en la pluralidad# %n cambio el mtodo de leer un
texto frase por frase, que es lo contrario de un corpus, ver el texto como un
espacio, como un proceso de significaciones, le parece infinitamente m2s rentable#
$qu podemos recordar algunos dichos muy gratos a Roland Barthes, como que
8toda lengua es plural8, 8todo texto est2 abierto hacia el infinito8, 8el texto es
como una galaxia de significantes que hacen desbordar las estructuras8#
%sta estructuraci"n o significancia, como l la llama, en concreto le dan los
c"digos seg;n los cuales los sentidos son posibles# %l texto se contempla como un
te6ido de c"digos, entre cuyo n;mero algunos pueden parecer predominantes# %n
ve! de buscar, por tanto, la verdad del texto, su estructura profunda, se busca lo
plural del texto, las unidades de sentido, las connotaciones# @ aunque no se
reagrupar2 nada en una estructura, s se pueden 6untar algunas secuencias para
seguir el hilo del relato#
L! &onno$!&#'n
La connotaci"n es la base te"rica sobre la que se funda el mtodo del an2lisis
textual# %l instrumento modesto, dice Roland Barthes, que se puede utili!ar para
abordar la pluralidad del texto (si el texto est2 bien construido- es la connotaci"n#
5oma para ello, seg;n dice l, la definici"n de Luis ?6elmslev, que no cita a la
letra7 La connotaci"n es un sentido segundo cuyo significante est2 l mismo
constituido por un signo o sistema primero de significaci"n# %n tanto que la
denotaci"n seala la relaci"n entre el signo lingstico y el ob6eto real que
designa, la connotaci"n (concepto m2s intuitivo- se refiere a la comprensi"n del
signo lingstico, al con6unto de los caracteres evocados por el concepto, como
pudiera ser eventualmente, una evocaci"n esttica, social, ideol"gica, etc#
9efinicionalmente la connotaci"n, aade Roland Barthes, es una determinaci"n,
una relaci"n, una an2fora, un rasgo que tiene el poder de referirse a menciones
anteriores, ulteriores o exteriores, a otros lugares del texto, y a otros textos#
Lo que s hay que tener cuidado es de no confundir la connotaci"n con la pura
asociaci"n de ideas ligadas a las vivencias de cada persona# La relaci"n de la
connotaci"n tiene un campo muy amplio y puede llamarse de modos diversos7
puede provenir de un ndice v# gr# la descripci"n fsica de un persona6e que
connota su nerviosismo, o pueden ser relaciones entre dos lugares distantes, o
entre una acci"n que empiece aqu y se contin;e despus# 4ero no puede ser el
caso de la libre asociaci"n de ideas ya que sta se refiere a sistemas muy
personales: mientras que la connotaci"n es una correlaci"n inmanente al texto y a
los textos#
5oda connotaci"n debe ser el arranque de un c"digo (que no ser2 6am2s
reconstituido-, la articulaci"n de una vo! que est2 te6ida en el texto# %n conclusi"n
se toman las connotaciones como los sentidos que se hallan en el texto y que
expresan una correlaci"n#
Los &'(#)os
@ ante todo, qu son en este tipo de an2lisis los c"digos, que es lo que en concreto
vamos a precisar y catalogar al ir desplegando el texto#
Roland Barthes expresa en varios lugares su noci"n de c"digo para este an2lisis,
que seg;n l no se debe tomar en su sentido riguroso y cientfico# (%n las 0iencias
de la 0omunicaci"n, v# gr# se entiende por c"digo un ensambla6e de elementos
simples, conocidos y combinados seg;n determinadas reglas#-
%n cambio, los c"digos en el an2lisis textual son unos campos asociativos, pero
no puramente sub6etivos, una organi!aci"n supratextual de notaciones que
imponen una cierta idea de estructura# %n un enunciado hay muchas voces,
muchos c"digos, sin 6erarqui!aci"n#
Los c"digos son los arranques, los puntos de partida de lo ya ledo, de lo ya visto#
&on los puntos de arranque de una serie de significantes# %se car2cter
deshilvanado de los c"digos no contradice la estructura, sino al contrario, es parte
integrante de la estructuraci"n# %l deshilachamiento del texto, como l lo llama, es
lo que distingue la estructura (ob6eto del an2lisis estructural propiamente dicho-,
de la estructuraci"n ob6eto del an2lisis textual#
5omamos pues, el texto como un te6ido, siguiendo su sentido etimol"gico, del
verbo latino 5exCoCisCereCtexuiCtextum D te6er# %s un te6ido de voces diferentes, de
c"digos m;ltiples entrela!ados e inacabados# 9e esta acepci"n etimol"gica de la
palabra texto, resulta el nombre de an2lisis textual#
Elustra Roland Barthes sus definiciones de c"digo con algunas comparaciones#
%l c"digo dice, 8no es aqu una lista, un paradigma que haya que reconstruir a
cada paso8# %l c"digo es una perspectiva de citas, un espe6ismo de estructuras# /o
se conocen de l m2s que las salidas y los regresos# Las unidades que salen de ah
(las que se van inventariando- son ellas mismas siempre, las salidas del texto, son
la marca, el 6al"n de una digresi"n virtual hacia el resto de un cat2logo#
&on como resplandores de alguna cosa que ya se vio, que ya se ley"#
0ada c"digo es una de las fuer!as que pueden apoderarse del texto (si
consideramos el texto como una red-#
0ada c"digo es una de las voces de las que est2 te6ido el texto# 9el concurso de
estas voces, de estos c"digos, se va formando la escritura del texto#
&on como las avenidas de los sentidos del texto#
L!s e%*!s
La lexa en el an2lisis textual es el instrumento de traba6o, es una unidad de
lectura# La palabra lexa la toma de un verbo griego7legoClexo,recogerCdecir:lexis,
discursoCfrase#
&e divide el texto en segmentos muy cortos, que son las lexas, y se enumeran
para facilitar el traba6o# Fnas veces ser2n unas cuantas palabras, o algunas frases,
lo que sea m2s c"modo: basta que sea el me6or espacio posible en donde se
puedan observar los sentidos#
%s una divisi"n emprica y arbitraria# &u dimensi"n depender2 de la densidad de
las connotaciones, lo cual es muy variable# 4ero que no haya en cada lexa m2s de
tres o cuatro sentidos que enumerar# 4orque en efecto si se quiere estar atento a lo
plural del texto, hay que renunciar a estructurar el texto en grandes bloques, a la
manera de la ret"rica cl2sica en la antigua escuela# $qu tambin acude Roland
Barthes a algunas im2genes para aclarar la noci"n de lexa#
$s como el augur romano, dice, recortaba en el cielo con la punta del bast"n un
rect2ngulo ficticio para interrogar, seg;n sus principios, el vuelo de los p26aros,
as nosotros tra!amos en el texto, que es un cielo liso y profundo, !onas de
lectura, para observar c"mo emigran los sentidos, c"mo los c"digos se ponen de
manifiesto al pasar#
?ay que estrellar el texto como si fuera un espe6o, y luego ir separando los tro!os
significativos en los que se podr2 ver lo que no se vea en la superficie lisa#
Las lexas son como unos ceda!os muy finos gracias a los cuales descremamos los
sentidos del texto, las connotaciones# &on las lexas algo as como lo que se
llamara en ciruga un campo operatorio#
L! e&$u+! en$!
%l an2lisis textual requiere como condici"n necesaria una lectura lenta#
%n efecto, leyendo el texto despacio, volvindolo a leer y releer, es como se
pueden encontrar los sentidos# @ leer y releer el texto es una operaci"n contraria a
los h2bitos de nuestra sociedad que recomienda tirar la historieta o la novela una
ve! consumida, devorada, para pasar a otra historia, comprar otro libro# %sto, dice
Roland Barthes, se tolerara entre ciertas categoras de lectores, como los nios,
los vie6os y los profesores, quienes a fuer!a de leer de prisa, leen en todas partes
la misma historia#
/o olvidemos que este mtodo del an2lisis textual es un constante volver al texto,
a lo ya ledo, a lo ya visto# 4or lo tanto, una ve! dividido el texto en lexas, hay
que leerlo lentamente, de lexa en lexa, lo m2s lentamente posible, detenindonos
tanto tiempo y tan a menudo cuanto sea necesario# La calma es una dimensi"n
esencial en este tipo de traba6o#
@ as vamos tratando de encontrar y clasificar, sin mucho rigor, no todos los
sentidos del texto (nadie lo puede hacer, puesto que est2 abierto al infinito-, sino
las formas, los c"digos, seg;n los cuales los sentidos son posibles# %n pocas
palabras, este modo de leer es como una lectura filmada en c2mara lenta#
E,e-.#/#&!&#'n
4ara e6emplificar tomemos una que otra lexa de la narraci"n de %dgar $llan 4oe
titulada 8La verdad en el caso del seor Baldemar#8
La primera lexa es el ttulo mismo# $h aparecen G c"digos#
%n la palabra 8verdad8 (o 8hechos8 en el original-, que anuncia algo que se va a
descubrir en un suceso ins"lito, como es el detener la muerte, est2 el c"digo del
enigma ()-#
%n el anuncio de algo espectacular que despierta el inters del lector, aparece el
c"digo narrativo o la ret"rica de la narraci"n, que es un subc"digo del c"digo
cultural (A-#
%n el nombre de 8Baldemar8, que no es anglosa6"n, y s"lo despus sabemos que
es polaco, se implica un c"digo socioCtnico, subc"digo del c"digo cultural (1-#
9el sonido del nombre que suena algo as como valle del mar, como la
profundidad del mar, tema muy grato a %dgar $llan 4oe, sale el c"digo simb"lico
(H-#
@ el tratamiento de 8seor8 que se da a un persona6e en un grupo definido, en una
realidad social, est2 el c"digo social, subc"digo del c"digo cultural (G-#
La segunda lexa abarca las dos primeras frases del relato7
8/o hay por qu extraarse ciertamente de que el caso extraordinario del seor
Baldemar haya provocado discuC siones# ?ubiera sido un milagro que ocurriera lo
contrario, especialmente en tales circunstancias#8
$qu aparecen tres c"digos7 %n las palabras 8no hay porqu extraarse8 que
despiertan el inters del lector, vuelve el c"digo narrativo o ret"rico, subc"digo
del cultural ()-#
%n la expresi"n 8provocado discusiones8 est2 el c"digo del enigma (A-#
@ en aquello de que lo contrario hubiera sido 8un milagro8, nos encontramos con
un c"digo nuevo y es el c"digo cientfico, subc"digo del cultural (1-#
@ luego se siguen repitiendo estos c"digos y ya s"lo aparece uno que otro nuevo,
como en la lexa tercera, en las palabras 8mantener en secreto el asunto8, se puede
ver el c"digo accional (H-#
@ en la lexa quinta hay otro c"digo nuevo, en la frase 8que exponga los hechos en
la medida en que yo mismo los comprendo8 y es el c"digo de la comunicaci"n
(G-#
%stos cinco c"digos, el cultural, el de la comunicaci"n, el simb"lico, el accional y
el del enigma, son como las voces fuertes del texto#
%n el an2lisis de &arrasine aparecen tambin curiosamente en las primeras lexas,
G c"digos que ser2n los que van a regir todo el texto7 el accional (la vo! de los
comportamientos humanos-, el smico (la vo! de la persona, y es el con6unto de
los significados de connotaci"n en el sentido corriente del trmino-, el cultural (la
vo! de la ciencia-, el hermenutico (la vo! de la verdad-, y el simb"lico (la vo!
del smbolo en sentido lacaniano-#
@ en el estudio sobre el episodio de 4edro y el 0enturi"n 0ornelio en los ?echos
de los $p"stoles, tambin son unos G o + los c"digos que hacen la urdimbre del
texto (para continuar con la imagen del texto como un te6ido-#
%stos c"digos son el accional, el anag"gico (que expresa el sentido secreto del
texto, c"digo exclusivo, dice Roland Barthes, de los textos sagrados-, el
simb"lico, el metalingstico (que designa un discurso cuyo referente es otro
discurso como v# gr#, el resumen de una historia-, el f2tico (del griego femCfesoC
hablar, como seran las palabras que no tienen contenido en cuanto mensa6e v# gr#
la interpelaci"n renovada 8bueno8 cuando hablamos por telfono-, y el cultural
con varios subc"digos7 onom2stico, topogr2fico, hist"rico, etc#
9e estos tres estudios de an2lisis textual solamente en el de &arrasine, elaborado
tras dos aos de traba6o con un grupo de seminario, se anali!an todas las lexas del
texto#
%n los otros dos, nada m2s se estudian las principales# Las primeras lexas siempre
se deben anali!ar, seg;n afirma Roland Barthes, porque son de una gran
importancia en todo escrito#
%n el relato de %dgar $llan 4oe, las lexas que no se anali!an por una ra!"n o por
otra, se compendian en unas secuencias narrativas, y son, como las llama Roland
Barthes, unas microestructuras flotantes (porque el car2cter de la estructuraci"n es
flotante-, que construyen no un ob6eto l"gico, sino una expectaci"n y una
resoluci"n#
5anto en el estudio del pasa6e de 4edro y 0ornelio, como en el de %dgar $llan
4oe, el an2lisis textual parece a primera vista que se reduce a catalogar c"digos
con su aclaraci"n respectiva# 4ero eso se debi" seg;n Roland Barthes, entre otras
cosas, a falta de espacio#
%n cambio, en el estudio de &arrasine aparte de estudiar cuidadosamente las GG)
lexas del texto, e ir catalogando los c"digos, hay *1 comentarios como de una
p2gina cada uno, intercalados despus de unas cuantas lexas, a veces G, a veces A,
a veces ,, seg;n el caso#
%stos comentarios iluminan mucho lo que descubrieron los c"digos y dan sabor al
traba6o# $ veces versan sobre un nombre propio v# gr# &arrasine, o =ambinella, o
sobre un lugar o una historia de una persona, o un sema muy importante, como el
de la femineidad, etc#
O0se+1!&#ones /#n!es
4rimera# %l an2lisis textual se enfrenta a algunas dificultades tales como la de
precisar y elegir los sentidos del texto, dada la ambigedad o irrealidad referencial
propia de la connotaci"n#
&egunda# 0omo ha observado $lgirdas Iulien Jreimas, puesto que se busca como
ob6etivo la pluralidad del texto, hay que rastrear en otras profundidades
metafsicas alg;n medio para encontrar un principio de unidad#
5ercera# & se puede lograr con este an2lisis lo que Roland Barthes propugna a
partir de cuando empe!" a practicar este mtodo, y es el encontrar en el estudio de
la lengua escrita el placer del texto# /ada m2s deprimente CdiceC, que imaginar el
texto como un ob6eto intelectual, de reflexi"n, de an2lisis, de comparaci"n, de
refle6o de algo# ?ay que convivir con el texto, con el autor del texto que es un
plural de hechi!os, un canto discontinuo de amabilidades#
%l placer de observar lo plural del texto, su estructuraci"n, se aseme6ara al que
tendramos al contemplar c"mo se va formando el dibu6o ba6o los dedos de una
h2bil te6edora de enca6e, que va tomando un hilo y luego otro, y los va tren!ando
sobre el tambor, mientras la imagen se va formando delante de nuestros o6os#