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La Fotomecnica

Es el procedimiento de impresin
obtenido a base de clichs fotogrficos,
siendo un clich una imagen fotogrfica,
realizada mediante la cmara oscura.
Esta consiste en el proceso obtencin de
cuatro positivos, uno diferente para
cada color, y una prueba de color que se
utilizar posteriormente al proceso de
impresin. Optimizando el trabajo y se
realiza mediante el escaneado,
filmacin, las pruebas de color, etc.
Para ello ha de interpretar el archivo que se gener en dicha aplicacin, generalmente en
formato PDF o Postscript y adecuar, mediante complejos clculos las imgenes vectoriales
y las fuentes de impresin vectorial que all se encontraban, a la resolucin del dispositivo
de impresin de la filmadora.
A este proceso se le conoce con el nombre de rasterizado, es decir, crear una imagen de
mapas de bits a partir de una imagen vectorial para crear una imagen de aquel que,
generalmente est formada por aproximaciones trapezoidales.
La resolucin de una filmadora puede llegar fcilmente a unos 2400 ppp ("puntos por
pulgada", en ingls dpi, "dots per inch"). Esta resolucin es muy elevada si se compara con
la una impresora normal. Por ejemplo una impresora lser, de resolucin estndar, como
la que se usa normalmente en aplicaciones ofimticas suele presentar una resolucin de
unos 600 ppp.
Cuanto ms compleja sea la imagen que se imprimir en el fotolito mayor es el nmero de
clculos que tendr que llevar a cabo la filmadora para conseguir la impresin. En
complejos logotipos, o diseos degradados, el nmero de clculos que se han de hacer en
el proceso de rasterizado puede llegar a ser tan importante que la filmadora se bloquea.
La respuesta yace en el corazn de las filmadoras, que suelen ensamblar los objetos
PostScript mediante una ingeniosa combinacin de formas trapezoidales simples. Al
recurrir a estas formas geomtricas bsicas, la filmadora puede reproducir un objeto
PostScript con bastante eficacia, sin importar lo complejo que sea.
Muchas filmadoras usan trapezoides simples como piezas de construccin para ensamblar
los objetos PostScript; as siete trapezoides pueden dibujar un pequeo crculo (como se
puede apreciar en la figura adyacente). Si el punto es lo suficientemente pequeo, el ojo
no llega a percibir los bordes escalonados.
Las formas con muchos detalles y curvas requieren una gran cantidad de trapezoides. Un
crculo de buen tamao puede necesitar miles de ellos para que se puede reproducir de
forma excelente. Como es obvio, cuanto mayor sea el nmero de trapezoides que
componen una imagen, mayor ser la carga que soporte la filmador y ah es donde
aparece el bloqueo. Por este mecanismo podemos graban en la firmadora
Obtencin de matrices de sistema de impresin
Huecograbado
La matriz impresora tpica
del huecograbado es el
cilindro de impresin, que
consta bsicamente de un
cilindro de hierro, una capa
de cobre sobre la que se
grabar el motivo a ser
impreso, y una capa
de cromo que permite una
mayor resistencia o dureza
durante el proceso de
impresin (la capa de cobre
es muy frgil y se rompera
con gran facilidad durante el
proceso).
Los procedimientos de
grabado en hueco se
clasifican, segn el mtodo
de actuacin del grabador
sobre la plancha, en
procedimientos de grabado
directo, en los que la imagen sobre la plancha se consigue realizando incisiones sobre el
metal con diferentes materiales (al buril, punta seca y media tinta), y procedimientos de
mtodo indirecto (aguafuerte, aguatinta, barniz blando, tinta china con azcar), en los que
se utilizan productos qumicos, generalmente cidos, para marcar la plancha.
El sistema de grabado (denominando grabado a la incisin de pequeas oquedades,
encargadas de transferir la tinta en la capa de cobre) ms extendido actualmente es una
cabeza de diamante, dirigida desde un ordenador, que se encarga de grabar la figura que
se transferir posteriormente al impreso mediante repetidos golpes. Cada cilindro tiene
diferencias en su grabado que dependen del color y de la imagen que debe transferir.
Estas diferencias se ven reflejadas por la lineatura, el ngulo de grabado de la trama y el
porcentaje de puntos.
La prensa rotativa imprime directamente a partir de un cilindro de cobre tratado con
cido y que utiliza una tinta al agua de secado rpido. A medida que gira el cilindro pasa a
travs de un bao de tinta y es raspado posteriormente por un fleje de acero llamado
racleta, dejando de esta forma la tinta slo en los pozos del rea con imgenes. De este
modo la tinta es absorbida por la superficie del papel cuando entra en contacto con la
placa.

Matriz offset
A partir del original, se obtienen los negativos de lnea y medio tono. Se hace la imposicin
y armado de negativos.
La exposicin de la placa tiene 5 pasos:
Graneado: placas de zinc, aluminio o acero con textura fina que no se percibe
Lavado: con cido actico y agua.
Sensibilizacin: con una capa de emulsin fotosensible sobre la placa y mediante fuerza
centrifuga se distribuye uniformemente. Se pasa el negativo a la placa y en la cmara de
vaco se expone. (impresin de la placa)
Revelado: se coloca la tinta (especial) sobre la placa y se lava. Se engoma para que no se
oxide. Se coloca la placa en el rodillo y se imprime.











Matriz Flexografia
La matriz flexogrfica se obtiene de una matriz anterior en relieve, mediante vulcanizacin
mtodos anlogos, o bien, por mtodos fotogrficos o grabados.
La impresin se realiza en pequeas mquinas rotativas mediante tintas casi lquidas con
lo que se consigue un secado instantneo. Se emplea para impresiones delicadas como
embalajes e impresin de papel para empaquetar y envolver.
La impresin puede ser a uno o varios colores. Actualmente la flexografa puede alcanzar
resultados cualitativos apreciables.


















Matriz Serigrafa
La matriz para la serigrafa se puede lograr la plantilla por mtodos fotogrficos y manual.
Fotogrfico: se hace a base de emulsin fotosensible que se le pone a la malla. Cuando
esta seco, se expone a la luz con el positivo entre la luz y la malla. A lo que le da la luz, se
pone duro y queda adherido a la malla.
Manual: Ulano, (pelcula de recorte, la pelcula es plstico adherible, se recorta y se pega
en el rea que se quiere bloquear.




















1- Chablon, malla o matriz
2- Matriz emulsionada con
imagen
3- Impresin
4- Pliego impreso
Tintas para sistemas de impresin
En el mercado existen varios tipos de tintas para su aplicacin en los distintos sistemas de
impresin.

La principal diferencia entre cada tipo de tinta radica en la base. La base es el elemento
transportador de los pigmentos, resinas y/o aditivos que componen la tinta. En funcin
del tipo de base, la tinta tendr una serie de propiedades como, por ejemplo, una mayor
resistencia a la luz solar o a la humedad.

Los cuatro tipos de bases ms extendidos son:
- Tintas con base al agua
- Tintas con base de Solventes
- Tintas con base de aceite
- Tintas con base monomrica


Tintas de base al agua

Las tintas con base al agua son las empleadas por la mayora de dispositivos de impresin
de sobremesa para interiores y de media produccin para interiores. Estas tintas se
pueden emplear tanto con inyectores trmicos como piezoelctricos.

El proceso de secado de estas tintas es bastante lento y para su correcta impresin la
superficie del soporte debe estar tratada mediante imprimacin qumica o coating, de
manera que la tinta pueda penetrar en dicha capa y adherirse a ella.

En cuanto a los residuos, estas tintas son las ms ecolgicas que existen ya que la base,
que se evapora en la fase de secado, es agua.

Su resistencia a la luz solar (ultravioleta) es menor que en el resto de tintas y su resistencia
a la humedad o al contacto con lquidos es prcticamente nula ya que el agua es el
aglutinante y transportador de los pigmentos en este tipo de tintas, por lo que entrar en
contacto con ella volvera a diluir los pigmentos an cuando hayan sido adheridos a un
soporte (impresos).

Tintas de base solvente

Las tintas de base solvente incluyen en su composicin solvente petroqumicos como base
transportadora. Cuando busquemos informacin sobre tintas solventes, los proveedores
nos abordarn con una serie de versiones de tintas solventes que normalmente
denominarn como solventes, eco-solventes, Light-solventes o nomenclaturas
similares. Esto nos viene a indicar la cantidad de solvente petroqumico que incluye la
base.

Cuanto ms agresivo sea el solvente sobre ms materiales se podr adherir la tinta, ya que
el solvente tiene la finalidad de degradar la superficie del soporte para que la tinta
penetre en l.
Una ventaja que ofrecen estas tintas es que al no necesitar una superficie de impresin
con coating, se pueden encontrar los soportes de impresin algo ms baratos. Sin
embargo, el gran inconveniente de estas tintas es que la base que se evapora en la fase de
secado est formada por agentes petroqumicos que pasan al aire, pudiendo ser inhalados
por el operario si no se dispone de los sistemas de extraccin adecuados.

Otra ventaja de estas tintas es la posibilidad de emplear resinas o aditivos no solubles en
agua en su composicin, aportando resistencia al agua. Por esto ltimo, estas tintas son
las empleadas en las impresiones destinadas al exterior (Outdoor), ya que no requieren de
tratamiento posterior a la impresin para que resistan cierto tiempo al aire libre.

Tintas de base al aceite

El uso de estas tintas no est muy extendido debido a las limitaciones de adherencia a
materiales que tiene. Normalmente, solo se usan en materiales que han sido preparados
para ser impresos por estas tintas, materiales que como se puede suponer son ms caros.

El tiempo de secado tambin es elevado ya que los aceites requieren de ms tiempo de
evaporacin, no llegando a evaporar completamente en muchos casos.

En cuanto a la resistencia a exteriores, sta es mayor que en las tintas con base al agua
pero menor que en las tintas de base solvente.


Tintas de base Monomrica

Estas tintas son conocidas tambin como de curado UV. La principal diferencia con los
tipos de tintas ya comentados radica en que en el caso de las tintas monomricas, la base
no se evapora, si no que se polimeriza sobre el soporte formando una capa slida y rgida.
Las ventajas de este tipo de tintas son varias;

- El secado es instantneo: mediante la exposicin a una fuente de luz UV, la tinta se
cristaliza o polimeriza en la superficie del soporte al mismo tiempo que es depositada.

- Se pueden emplear en el 100% de los materiales sin coating previo ya que no es
necesario que la tinta penetre en la superficie para ser fijada.

- La colorimetra ser siempre la misma para el mismo material. Al no penetrar en la
superficie del soporte, si el color de este no cambia, el color de la impresin siempre ser
el mismo, reduciendo los procesos de calibrado. Sin embargo, estas tintas presentan un
inconveniente; la flexibilidad. Al formar una pelcula rgida sobre la superficie del soporte
de impresin, si este es flexible, nos podemos encontrar con que en masas de color con
mucha concentracin de tinta (capas gruesas) la tinta se cuartee al doblarse el soporte.


Tintas segn soporte
Papel.
Tintas brillantes, satinadas y mates para cartn absorbente y estucados. Tintas de secado
rpido, de alta resistencia al frote, antideslizantes. Cuatricromas de alta calidad muy
pigmentadas para impresoras de ltima generacin (Masterflex).
Barnices brillantes, antideslizantes, de secado rpido, resistentes al troquel en lnea que
aumentan la productividad, mates, Barnices de secado UV.
Tintas confeccionadas con pigmentos metlicos de alta cubricin para impresiones de alta
calidad (Oros y Platas).
Plastico y Metales.
- Las tintas de solventes, que contienen pigmentos de color y compuestos qumicos -------
orgnicos que las hacen a prueba de agua despus de ser tratadas con un calentador, se
usan para producir calcomanas, letreros, anuncios espectaculares y trabajos artsticos
sobre productos de plstico.
-Las tintas curables con rayos UV, que se vuelven polmeros ricos en color cuando sus
molculas de acrlico se saturan con rayos UV, se utilizan para imprimir sobre acero
inoxidable, vidrio, madera, cermica y otros materiales. Las tintas de sublimacin, que
contienen un tipo de tinte que se transfiere a las telas cuando se aplica calor, se utilizan
para fabricar playeras, gorras de bisbol, banderas y otros materiales.
-Tintas grasas son tintas viscosas basadas en barnices y en aceites que generalmente
contienen resinas y se secan por oxidacin.
Tela
La tinta segn el tipo de tela que se imprimir:
Las telas naturales se imprimen con
- Tintas standar plastisol
- Tintas acrlicas estndar

Las telas sintticas se imprimen con:
- Tintas plastisol para sintticos
- Tintas acrlicas con aditivos para telas sintticas
- Tintas a base solventes para telas sintticas

Las telas con mezcla sinttico y natural se estampan con:
- Tintas standar plastisol ms aditivo para telas sintticas si es necesario
- Tintas acrlicas standar con auxiliares para contenido sinttico

La tinta segn se estampe sobre telas claras u oscuros
- Para impresin sobre telas de colores claros se utiliza tinta normal
- Para impresin sobre telas de colores oscuros se emplean tintas cubrientes, o
tintas normales sobre una base blanca cubriente.

La tinta segn sea impresin de colores planos o cuatricroma:
- Para impresin de colores planos se utiliza tinta normal acrlica o plastisol
- Para impresin de cuatricroma se utiliza tinta en cuatro colores Cyan, Magenta
Yelow(amarillo) Kelvin (negro) ya sea acrlica o plastisol

La tinta segn el equipamiento de secado o fijado:
- Tintas acrlicas de autofijado no necesitan horno de fijado
- Tintas acrlicas de termofijado necesitan horno para el fijado del estampado
- Tintas plastisol necesitan una unidad de secado flash y un horno de fijado de la
impresin.



Formulacin de las tintas

La composicin de una tinta viene determinada por el mtodo de impresin al que va
destinada y por las exigencias que se demandan al producto impreso.

Los diferentes sistemas qumicos que se emplean en la formulacin de tintas pueden
dividirse en dos grandes grupos: convencional y curado por radiacin (tintas de secado
U.V.).

Los componentes de las tintas convencionales son las materias colorantes (pigmentos y
colorantes solubles) y el barniz, que es una mezcla de resinas, disolventes y aditivos, que
acta a modo de vehculo para transportar el elemento color.

1. Polmeros o resinas
Son los responsables de gran parte de las propiedades fsico-qumicas como resistencia a
los diversos agentes, adhesin al substrato, dureza y flexibilidad. Todo polmero que se va
a utilizar en forma de disolucin ha de cumplir un cierto nmero de propiedades para
desempear su funcin: solubilidad en distintos disolventes, viscosidad adecuada,
compatibilidad con otros aditivos y capacidad filmgena. Las resinas que intervienen
segn se trate de tintas para offset, huecograbado u offset se abordan en los epgrafes
siguientes.

2. Disolventes.
Se emplean para solubilizar las resinas slidas de forma que se obtenga un lquido con la
viscosidad apropiada para el proceso de impresin. Los disolventes pueden ser de
naturaleza orgnica o agua, o una mezcla de ambos. Los requerimientos respecto del
mismo son: (1) debe disolver perfectamente a las resinas, (2) debe evaporarse
progresivamente con el fin de que la tinta seque sobre el soporte, pero sin que la
viscosidad aumente muy rpidamente, ni se seque sobre los cilindros o rodillos, a travs
de los cuales se transfiere al soporte a imprimir, (3) no debe deteriorar ningn elemento
de la mquina y (4) debe ser compatible con el soporte a imprimir.

En toda formulacin, normalmente intervienen 3 4 tipos de disolventes, que responden
a las siguientes denominaciones disolvente verdadero, diluyente y retardante. Las
diferencias entre ellos radican en que el primero y el ltimo disuelven por s solos a las
resinas, mientras que el diluyente necesita estar mezclado con un disolvente verdadero
para alcanzar dicha propiedad. El diluyente se utiliza para favorecer la evaporacin de los
disolventes verdaderos. El uso del retardante depender de la velocidad de impresin y
del orden de los colores, su funcin consiste en retrasar el secado de la tinta. Hay que
tener cuidado con la mezcla de disolventes en mquina, ya que los disolventes no se
evaporan en la misma proporcin que en la composicin inicial porque, si no se compensa
el disolvente que evapora ms rpido, habr un empobrecimiento en la mezcla inicial,
modificndose la viscosidad de la tinta, pudiendo originar, incluso, la solidificacin
irreversible de la tinta.

Finalmente aadir que la presencia de agua, en las tintas que no son en base acuosa,
resulta perjudicial porque el agua de condensacin provoca que las tintas mateen y
lleguen a solidificar en los tinteros.

En la tabla 1 se expresa la relacin de evaporacin de algunos disolventes con respecto al
ter (ter=1).

Tabla 1: Relacin de evaporacin de los disolventes.
Disolvente Evaporacin relativa al ter (=1).
Acetona 2.1
Acetato de etilo 2.8
Acetato de isopropilo 4.2
2-butanona 4.6
Tolueno 6.0
Metilisobutilcetona 4.6
Etanol 8.0
Isopropanol 10.0
Acetato de butilo 12.5
n-propanol 17.0
Metoxipropanol 25.0
Etoxipropanol 43.0

En la tabla 2 se incluyen ejemplos de combinaciones de resinas y disolventes.

Tabla 2: Ejemplos de combinaciones de resinas y disolventes.
Resina principal Disolventes Tipo de tinta
Resina de colofonia Hidrocarburos Huecograbado
Taninos y goma laca Alcoholes Colorantes sobre papel
Poliamidas Alcoholes/alifticos Tintas para PE
Nitrodelulosa Acetatos/Alcoholes Tintas para
papel/aluminio/cartn
Nitrocelulosa + resina Acetatos/Alcoholes Tintas para PE y films
Acetato de vinilo Alcohol/Acetatos Tintas para papel y films
Acetocloruro de
vinilo
Acetatos y cetonas Tintas para PVC y films
Acrlicas
hidrosolubles
Agua Tintas para papel/cartn
Acrlicas 2-butanona/acetato Tintas para PVC y papel

3. Pigmentos.
Son la materia responsable de impartir color, totalmente insoluble en agua y disolventes
orgnicos. Se dispersan en las soluciones de resina y apenas se ven afectadas fsica o
qumicamente por el sustrato o soporte sobre el que estn depositadas. Su color es fruto
de la absorcin y/o difusin selectiva de la luz. Estos no deben confundirse con
los colorantes que son sustancias solubles en disolventes o en agua.

Por otra parte, se encuentran los pigmento fanales, que suelen considerarse como
colorantes. Estos pigmentos estn compuestos por colorantes de triarilmetano (violeta de
metilo, verde brillante, rodamina) que reaccionan con el cido fosfotungstnico o
fosfomolbdico, formando pigmentos. Estos pigmentos tienen menor brillo e intensidad
que los propios colorantes, pero son ligeramente ms resistentes. Sin embargo, no se
recomienda su utilizacin en tintas para envases de alimentos por su tendencia a migrar
con los plastificantes y otros aditivos.

Para la eleccin de uno u otro pigmento se han de valorar las siguientes caractersticas:
Caractersticas pticas: color y transparencia.
Resistencias: luz, agentes qumicos, calor, abrasin.
Comportamiento de la tinta lquida: viscosidad y tixotropa.
Propiedades fsicas: El grado de molienda influye sobre el color, brillo, imprimibilidad,
sedimentacin, poder cubrientes e intensidad.

Los pigmentos pueden ser orgnicos o inorgnicos, siendo los orgnicos azoicos los ms
ampliamente utilizados, desde tintas de impresin hasta la coloracin de alimentos y
cosmticos.

4. Aditivos.
Aqu se integran multitud de productos qumicos (plastificantes, ceras, tensioactivos,
antiespumantes, antimicrobianos, promotores de la adherencia, antioxidantes y
catalizadores) que se introducen en pequeas cantidades para potenciar una propiedad
especfica.

Los plastificantes, antioxidantes y catalizadores son aditivos habituales de sistemas en los
que intervienen materiales polimricos.

Las ceras son principalmente polietilnicas y dispersiones creas acuosas polimricas.
Desempean su funcin sobre la tinta, la pelcula impresa y el proceso de impresin:
reducen la pegajosidad de determinadas tintas, disminuyen la resistencia al deslizamiento
de las pelculas, mejoran la resistencia al frote, previenen el bloqueo entre pelculas
contiguas y evitan el mateado. Participan en tintas acuosas y en base disolvente.

Las tintas en base agua constituyen un magnfico sustrato para el desarrollo de hongos,
levaduras y bacterias. Suelen requerir la utilizacin de un agente antimicrobiano que acte
como agente conservador de la tinta.

Los tensioactivos mejoran el poder de mojado de los lquidos, por lo que se extiende ms
fcilmente el lquido sobre el medio y se obtiene mayor poder de penetracin en los poros
del soporte aplicado. Son molculas anfteras, constituidas por una regin polar y otra
polimrica apolar. La eleccin del tensioactivo depende de la polaridad del medio
solvente. A medida que la polaridad de ste aumenta, tambin debe aumentar la
polaridad de la cadena polimrica para alcanzar una buena estabilizacin estrica.