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Figura 2.11.

Mquina de refrigeracin por absorcin amonaco-agua; esquema


idealizado en el que se indican los flujos de materia y energa
Generador (G). Entra una disolucin concentrada de amonaco-agua, sale
una disolucin diluida de amonaco-agua y una mezcla de vapor de agua y
amonaco; en el proceso se consume calor, que es aportado desde el
exterior.
Rectificador (R). Su funcin es secar la mezcla vapor anterior de forma tal
que, a su salida, tengamos amonaco vapor prcticamente puro; este
proceso requiere refrigeracin.
Condensador (C). En este elemento, el amonaco vapor, a presin
elevada, se enfra y pasa ha estado lquido, para lo cual debe refrigerarse.
Evaporador (E). Est situado a la salida de una vlvula de expansin (VE)
y recibe una mezcla lquido-vapor de amonaco. La vlvula provoca la cada
de presin necesaria para que el evaporador trabaje a la temperatura
deseada, la fraccin lquida de amonaco se vaporiza y para ello absorbe
calor del exterior. Este consumo de calor a baja temperatura es,
precisamente, la carga frigorfica til de la mquina (puede ser inferior a los
O C).
Absorbedor (A). Por un lado recibe la corriente de amonaco vapor
procedente del evaporador, y por otro lado recibe la disolucin diluida
amonaco-agua que llega procedente del generador. El amonaco vapor se
disuelve en la disolucin diluida, y la disolucin concentrada resultante
retorna al generador, cerrndose as el ciclo.
Una bomba de presin hace circular las distintas disoluciones y mantiene la
diferencia de presin necesaria, a ambos lados de la vlvula de expansin
(VE). El motor de accionamiento consume energa elctrica o algn tipo de
carburante.
Dos vlvulas (VE y VA) se encargan de mantener la diferencia de presin
entre el conjunto generador-rectificador-evaporador (presin elevada) y el
conjunto evaporador-absorbedor (presin baja). La vlvula VA tambin se
utiliza para regular la potencia frigorfica de la mquina.
Finalmente, un intercambiador de calor (I), situado entre el absorbedor y el
generador, se encarga de ahorrar energa trmica, precalentando la
corriente que se dirige al generador.
De lo anterior se desprende que su funcionamiento requiere:
Aporte de calor al generador, a una temperatura relativamente elevada, que
en los equipos convencionales suele situarse entre los 110 y los 150 C.
. Demanda de refrigeracin en el rectificador, condensador y absorbedor,
que se realiza mediante un fluido exterior, a una temperatura situada entre
la del generador y la del evaporador. Normalmente se utiliza agua de
refrigeracin, procedente de una torre de enfriamiento, y se sita alrededor
de los 25-35 C.
. Consumo de energa mecnica para accionar la bomba, que puede ser
considerable, puesto que se trata de una bomba de presin.
b) Refrigeracin por absorcin bromuro de. litio-agua
Este equipo es similar al anterior y est constituido (vase fig. 2.12) por los
componentes siguientes:

Generador (G). Consume calor del exterior para producir vapor de agua;
este vapor se genera a partir de una disolucin diluida de bromuro de litio,
que entra en el generador procedente del absorbedor, y resulta una
disolucin concentrada, que sale del mismo y retorna al absorbedor.
Condensador (C). Donde el vapor que sale del generador se enfra y
condensa. Para ello debe refrigerarse con agua de refrigeracin.
Evaporador (E). El agua lquida procedente del condensador se evapora y
el calor de vaporizacin se extrae del exterior (carga frigorfica til), a la
temperatura de saturacin correspondiente a la presin de vapor de
cmara, normalmente alrededor de los 7 C. Para conseguir temperaturas
de este orden, es necesario mantener presiones parciales de vapor de agua
muy bajas.
Absorbedor (A). Trabaja a una temperatura moderadamente baja,
mediante refrigeracin exterior. Llega una disolucin de bromuro de litio,
concentrada y fra, procedente del generador; esta disolucin crea una
presin de vapor muy reducida y determina la presin parcial de vapor del
evaporador y, por ende, su temperatura de trabajo.

Bombas de circulacin. Se encargan de mantener las distintas corrientes
en movimiento.

Un intercambiador de calor (I). Est situado entre el absorbedor y el
generador, que, igual que en el caso anterior, ahorra energa trmica en el
generador.
De lo anterior se desprende que su funcionamiento requiere:
Aporte de calor al generador, a una temperatura relativamente elevada, que
en los equipos convencionales suele situarse entre los 110 y los 150 C,
Refrigeracin en el condensador y el absorbedor, que se realiza mediante
un fluido exterior a una temperatura situada entre la del generador y la del
evaporador. Normalmente se utiliza agua de refrigeracin procedente de
una torre de enfriamiento.

Consumo de energa mecnica para accionar las bombas, que en este caso
es mucho menor que en el anterior, ya que la diferencia de presiones que
deben suministrar es muy pequea. Se trata de bombas de circulacin.
La eficiencia terica de estas mquinas frigorficas, cociente entre el fro
producido y el calor consumido, viene dada por la expresin [2] [5]


donde

es la temperatura absoluta de la fuente caliente (generador),


es la temperatura absoluta del sumidero de calor y

es la temperatura absoluta de la fuente fra (evaporador).


Segn esta expresin, para mejorar la eficiencia de la mquina, interesa que la
diferencia de temperaturas

sea grande y que la diferencia

sea
pequea. Dado que estas temperaturas vienen condicionadas por la fuente de
calor, el agua de refrigeracin y la demanda de fro, en la prctica, la eficiencia
suele situarse alrededor de 0,7, en las mquinas convencionales de simple
efecto, y alrededor de 1, en las convencionales de doble efecto. De donde se
deduce que si se desea adaptar una mquina frigorfica de absorcin a una
instalacin solar fototrmica, debern utilizarse colectores capaces de
proporcionar calor a ms de 130 C o resignarse a trabajar con eficiencias muy
pequeas.
Bomba de calor
Los colectores solares fototrmicos planos, no concentradores, son los de
construccin ms sencilla y tambin los ms baratos, pero su uso se ve
limitado por la temperatura del agua que son capaces de suministrar. Ms
adelante se ver que la eficiencia de este tipo de colectores viene dada por una
expresin del tipo
(

)
Donde

es la temperatura de salida del colector,

es la temperatura ambiente
es la energa incidente por unidad de superficie y unidad de tiempo.
De ah se desprende que para unas condiciones dadas, a medida que aumenta
la temperatura de salida disminuye la eficiencia del colector y, en
consecuencia, disminuye tambin la energa til generada. Adems ocurre,
que, durante la temporada fra, la poca en que es ms necesaria la
calefaccin, la radiacin solar es dbil y el calor aprovechable neto, bajo.
Por otro lado, en el mercado existen bombas de calor que son capaces de
transferir calor de una fuente fra, que normalmente es aire exterior
atmosfrico, a un depsito caliente, que puede ser el interior del recinto o agua
caliente sanitaria. En las bombas de calor convencionales, este trasvase de
calor se realiza consumiendo energa mecnica, que en la mayora de los
casos es aportada por un motor elctrico. En definitiva, se extrae calor del
exterior a costa de consumir energa elctrica.
La eficiencia terica mxima de una mquina de este tipo, relacin entre el
calor til suministrado y la energa mecnica consumida, viene dada por


donde

es la temperatura absoluta de la fuente caliente y

es la temperatura absoluta de la fuente fra.


Esto limita la aplicacin de las bombas de calor, puesto que su eficiencia
disminuye al aumentar el salto trmico entre las fuentes fra y caliente.
Recurdese que una bomba de calor es, en esencia, una mquina frigorfica
convencional, adaptada de tal forma que permite aprovechar el calor liberado
en el condensador (interior), absorbiendo calor gratuito en el evaporador
(exterior).
Si se extrae calor del aire exterior y su temperatura no es excesivamente baja,
la mquina funciona correctamente; pero cuando la temperatura exterior cae
por debajo de los 5 C, existe riesgo de formacin de hielo en el evaporador y,
como el hielo es mal conductor del calor, la resistencia a la transferencia de
calor aumenta y la mquina funciona mal. Por ese motivo, las bombas de calor
disponen de un sistema de descarche; este sistema detecta la formacin de
hielo en la batera fra y acta eliminando la capa de hielo. Cuando este
sistema de descarche se pone en marcha, la eficiencia de la bomba de calor
disminuye drsticamente.
A fin de aprovechar mejor el calor a baja temperatura, proporcionado por los
colectores solares, y mejorar el comportamiento de las bombas de calor, se ha
pensado en la posibilidad de asociar ambos equipos. En la figura 2.13 se ha
representado, esquemticamente, el acoplamiento entre un colector solar y una
bomba de calor.

Este acoplamiento resulta beneficioso, puesto que aporta las siguientes
mejoras:
Al trabajar con temperaturas de evaporador ms elevadas, aumenta la
eficiencia media de la bomba de calor, como puede comprobarse con
este sencillo razonamiento:



Puesto que


se cumplir que





Puede seguir trabajando en condiciones aceptables aunque la tem-
peratura exterior caiga por debajo de los 5 C, con lo cual aumenta el
nmero de horas/ao de funcionamiento y se acorta el tiempo de
amortizacin de la bomba de calor.
Tambin mejora el rendimiento del captador (), de acuerdo con la
expresin ya vista, dado que el agua que sale del colector pasa por el
evaporador de la BC, donde se enfra y retorna fra al colector. El
colector trabaja a baja temperatura y alta eficiencia.
Motores solares
Todo motor trmico funciona entre dos niveles trmicos: uno a temperatura
elevada, de donde se extrae calor, y otro a temperatura baja, al cual se entrega
parte del calor extrado a alta temperatura. La energa mxima que puede
obtenerse trabajando entre ambos niveles trmicos viene dada por el
rendimiento de Carnot y aumenta a medida que lo hace el salto trmico:


Normalmente, el calor rechazado a baja temperatura se disipa al medio
ambiente exterior, alrededor de 15 C, y variar algo a lo largo del ao y de una
regin a otra. Puesto que la temperatura fra viene impuesta, la nica forma de
mejorar el rendimiento terico consiste en trabajar con una temperatura alta
elevada, la mxima posible tolerada por los materiales.
En los motores convencionales, turbinas y motores alternativos de combustin
interna, la alta temperatura del foco caliente se consigue quemando
combustibles o carburantes.
La energa solar es una fuente energtica, gratuita y no contaminante, que
puede utilizarse para obtener energa mecnica, mediante un motor trmico
adecuado. Desde un punto de vista estrictamente energtico, el nico
inconveniente es lograr temperaturas lo suficientemente elevadas como para
que el rendimiento sea aceptable. A continuacin se expondrn algunas de las
soluciones propuestas.
a) Turbina de vapor
La turbina de vapor, en las centrales termoelctricas, va asociada a un ciclo
Rankine de potencia, que funciona de la forma siguiente (vase fig. 2.14):
Una caldera quema un combustible y produce vapor recalentado a alta
presin, a partir de agua lquida presurizada por una bomba.
Este vapor recalentado llega a una turbina de vapor, donde se
expansiona y se enfra; en este proceso desarrolla un trabajo mecnico
exterior, aprovechado para arrastrar el alternador, que genera la
corriente elctrica.
Para mantener la diferencia de presin, entre la entrada y la salida de la
turbina se instala una bomba de presin, y para mantener la baja presin
del condensador, se refrigera con agua procedente de una torre de
refrigeracin, de un ro o un mar cercanos. En el condensador entra
vapor hmedo, procedente de la turbina, y sale agua lquida; el calor
latente de condensacin se disipa al exterior.

A la salida del condensador, el agua se recoge en un depsito de
condensados y se impulsa otra vez a la caldera mediante una bomba de
presin. Esta bomba, junto con otras mquinas auxiliares tales como
bombas de aceite, bombas de condensado, refrigeracin del alternador,
etc., representan un consumo propio ineludible, que rebaja el
rendimiento neto de la central.

La idea bsica consiste en adaptar un ciclo Rankine clsico, sustituyendo la
caldera de vapor por un colector solar fototrmico (vase fig. 2.14), donde se
calienta un fluido trmico, usado luego para generar el vapor necesario.

Utilizar energa solar en este ciclo de potencia supone ahorro en energa fsil y
en impacto ambiental, pero presenta inconvenientes que dificultan su aplicacin
prctica y que se concretan en dos aspectos principales: por un lado la
temperatura que debe alcanzar el vapor, para que el ciclo tenga un rendimiento
aceptable, y por otro, la necesidad de almacenar energa, para poder seguir
suministrando energa elctrica cuando no hay sol o bien, la radiacin solar es
poco intensa. Dado que la red elctrica se comporta como un gran depsito
de acumulacin, este ltimo inconveniente no es tal cuando la electricidad
generada se vierte directamente a la red.
La alta temperatura del vapor se consigue utilizando colectores
concentradores, con lo cual pueden alcanzarse temperaturas del orden de los
350 C o ms, que son suficientes.
El almacenamiento de energa elctrica implicara la instalacin de bancos de
bateras exageradamente grandes; como la solucin no es atractiva, se opta
por trabajar en paralelo, utilizando la red como energa de apoyo, o por verter
directamente a la red.
Cuando se desea trabajar en continuo, el calor debe almacenarse a alta
temperatura, en cantidades considerables y en el mnimo volumen posible.
Este problema se ha solucionado utilizado una mezcla de sales que, en estado
lquido, forma una mezcla eutctica con un punto de fusin elevado. Como el
calor latente de cambio de estado es elevado, puede almacenarse una gran
cantidad de calor en un volumen reducido y a alta temperatura.
Se han construido centrales solares termoelctricas, como por ejemplo la de
Almera en Espaa o la de Odeillo en Francia, de las que trataremos ms
adelante.
b) Ciclo Brayton cerrado
El ciclo Brayton cerrado es un ciclo de potencia que, aplicado a la produccin
de electricidad, funciona de la forma siguiente (vase fig. 2.15):
. Un compresor aspira un gas, normalmente nitrgeno o aire, y lo comprime
hasta una presin ms elevada. Durante la compresin, el gas se calienta y
consume energa mecnica.
. Este gas, presurizado y caliente, se conduce a un intercambiador de calor
donde se calienta todava ms, mediante una fuente de calor externa.
. A continuacin pasa por una turbina de gas, donde se expansiona y se
enfra. Durante este proceso, la turbina desarrolla energa mecnica, que en
parte se utiliza para arrastrar el compresor y el resto se aprovecha para
mover un alternador.
. Este gas a baja presin y baja temperatura se lleva a otro intercambiador
de calor, donde se enfra mediante un fluido refrigerador externo, tras lo
cual retorna al compresor, cerrndose as el ciclo.
En resumen tenemos: aporte de calor en el intercambiador caliente, disipacin
de calor en el intercambiador fro y produccin de energa mecnica, como
diferencia entre la consumida por el compresor y la desarrollada por la turbina.

El rendimiento mximo terico de este ciclo viene dado [2] [5] por la expresin


Donde

es la temperatura absoluta de entrada al compresor,

es la temperatura absoluta de salida al compresor,

es la temperatura absoluta de entrada a la turbina y

es la temperatura absoluta de salida de la turbina,


O bien


Donde

es la relacin de comprensin del compresor

es la presin absoluta en la lnea de alta presin

es la presin absoluta en la lnea de baja presin


es el calor especfico del gas a presin constante y

es el calor especfico del gas a volumen constante


Dado que el gas debe refrigerarse a la salida de la turbina, su temperatura ha
de ser suficientemente elevada como para que pueda ceder calor al