Está en la página 1de 4

Michael Hardt."Reclamar lo comn en el comunismo." in: The Tusk of the Translator.

February 8, 2011. Translated into Spanish by Max Hernndez Calvo.



La crisis financiera que explot en otoo de 2008 ha reconfigurado las perspectivas
dominantes sobre el capitalismo y el socialismo. Hasta hace poco, cualquier crtica a las
estrategias neoliberales de desregulacin, privatizacin y reduccin de las estructuras del
bienestar sin mencionar al capital mismo era presentada en los medios dominantes como
un disparate. Sin embargo, a comienzos de 2009, Newsweek proclam en su cubierta, de forma
solo parcialmente irnica, Todos somos socialistas ahora. El dominio del capital estaba
sbitamente abierto al cuestionamiento, desde la izquierda y la derecha y, por lo menos durante
un tiempo, cierta forma de regulacin y administracin estatal keynesiana o socialista parece
inevitable.
No obstante, necesitamos ver ms all de esta alternativa. Demasiado frecuentemente parece
que nuestras nicas opciones son el capitalismo o el socialismo, el rgimen de la propiedad
privada o el de la propiedad pblica, de forma tal que la nica cura para los males del control
del estado es privatizar y para los males del capital, hacer pblico, es decir, ejercer regulacin
estatal. Necesitamos explorar otra posibilidad: ni la propiedad privada del capitalismo ni la
propiedad pblica del socialismo, sino lo comn en el comunismo.
Muchos conceptos centrales de nuestro vocabulario poltico, incluyendo los trminos
comunismo, democracia y libertad, se han corrompido tanto que resultan casi inutilizables. De
hecho, en su uso corriente, la palabra comunismo ha terminado significando su opuesto, esto
es, el completo control del estado de la vida econmica y social. Por supuesto que podramos
abandonar estos trminos e inventar nuevos, pero ello supondra dejar de lado la larga historia
de luchas, sueos y aspiraciones entrelazadas a ellos. Pienso que es mejor luchar por los
conceptos mismos para restaurar o renovar su significado.
Una de las razones por las que las hiptesis comunistas de las eras previas ya no son vlidas es
que la composicin del capital, as como las condiciones y productos de la produccin
capitalista, se han visto alteradas. Cmo producen las personas tanto dentro como fuera del
centro de trabajo? Qu producen y bajo qu condiciones? Cmo se organiza la cooperacin
productiva? Y cules son las divisiones del trabajo y del poder que las separan a lo largo de las
categoras de gnero y raza y en los contextos locales, regionales y globales? Desde mediados
del siglo XIX, la industria a gran escala mantuvo la posicin hegemnica dentro de la sociedad,
no en el sentido de que la mayora de las personas trabajaba en fbricas (de hecho, un pequeo
porcentaje lo haca, incluso en los pases dominantes) sino, ms bien, en que las caractersticas
de la industria eran progresivamente impuestas sobre otros sectores econmicos y
eventualmente sobre la sociedad misma. Hoy en da, no obstante, resulta claro que la industria
ya no mantiene tal posicin hegemnica. Esto no es para decir que menos personas trabajan en
fbricas hoy en da que hace 10 o 20 o 50 aos atrs aunque, en ciertos sentidos, sus
locaciones han cambiado, movindose al otro lado de las divisiones globales del trabajo y el
poder . El reclamo, nuevamente, no es fundamentalmente cuantitativo sino cualitativo. La
industria ya no impone sus caractersticas sobre otros sectores de la economa y, de forma ms
general, sobre las relaciones sociales. Considero que este es un planteamiento relativamente
libre de controversias.
Surge ms desacuerdo cuando uno propone otra forma de produccin como sucesora de la
industria y anlogamente dominante. Toni Negri y yo sostenemos que la produccin inmaterial
o biopoltica est emergiendo en esa posicin hegemnica la produccin de ideas,
informacin, imgenes, conocimientos, cdigo, lenguajes, relaciones sociales, afectos, etc. .
Esto designa ocupaciones a lo largo de la economa, desde los extremos altos a los bajos, desde
trabajadores sanitarios, azafatas areas y educadores hasta programadores de software; y desde
trabajadores de comida rpida y teleoperadores hasta diseadores y publicistas. La mayora de
estas formas de produccin no son nuevas, claro, pero la coherencia entre ellas es quizs ms
reconocible y, ms importantemente, sus caractersticas hoy tienden a ser impuestas sobre
otros sectores de la economa y sobre la sociedad en su conjunto. La industria tiene que
informacionalizar: el conocimiento, el cdigo y las imgenes se estn volviendo cada vez ms
importantes a lo largo de sectores tradicionales de produccin; y la produccin de afectos y
cuidado se est volviendo cada vez ms fundamental en el proceso de valorizacin.
Marx reconoci que en paralelo al auge y dominio de la produccin industrial se produca una
pugna entre dos formas de propiedad: la propiedad inmvil (como la tierra) y la propiedad
mvil (como las mercancas materiales). Hoy, con el auge de la economa biopoltica, la pugna
es entre la propiedad material y la propiedad inmaterial. O, para decirlo de otro modo,
mientras que Marx se enfoc en la movilidad de la propiedad, lo que hoy est en juego es la
escasez y la reproducibilidad, de tal forma que la pugna es entre la propiedad exclusiva y la
propiedad compartida. Considrese, por ejemplo, los debates sobre patentes, derechos de
autor, conocimientos vernculos, cdigos genticos y la informacin en el germoplasma de las
semillas. Al igual que Marx vio que el movimiento necesariamente triunfa sobre la inmovilidad,
as mismo hoy en da lo inmaterial triunfa sobre lo material, lo reproducible sobre lo
irreproducible y lo compartido sobre lo exclusivo.
El dominio emergente de esta forma de propiedad es significativo, en parte, porque demuestra
el conflicto entre lo comn y la propiedad en tanto tal, y le devuelve su lugar protagnico. Las
ideas, las imgenes, los conocimientos, los cdigos, los lenguajes e incluso los afectos pueden
ser privatizados y controlados como propiedad, pero es ms difcil vigilar la posesin de stos,
siendo tan fcilmente compartidos o reproducidos. Hay una presin constante para que tales
bienes escapen las fronteras de la propiedad y se hagan comunes. Si tienes una idea,
compartirla conmigo no reduce su utilidad para ti, sino que usualmente la incrementa. De
hecho, para realizar su productividad mxima, las ideas, las imgenes y los afectos deben ser
comunes y compartidos. Cuando son privatizados su productividad se reduce dramticamente
y, aadira, tornar lo comn en propiedad pblica, es decir, someterla al control o
administracin del estado, reduce similarmente la productividad . La propiedad se est
convirtiendo en un freno al modo de produccin capitalista. Esta es una emergente
contradiccin interna al capital: cuanto ms se acorrale lo comn como propiedad, ms se
reducir su productividad, y sin embargo la expansin de lo comn socava las relaciones de
propiedad.
El neoliberalismo ha sido definido no slo como la batalla de la propiedad privada contra la
propiedad pblica sino tambin, y quizs ms importantemente, contra lo comn. Dos tipos de
comn han sido objeto de las estrategias neoliberales del capital. Por una parte, los nombres
comunes de la tierra y todos los recursos asociados con ella: el agua, el aire, los minerales, etc.
Por otra parte, lo comn tambin se refiere, como ya lo he mencionado, a los resultados del
trabajo y la creatividad humana, como las ideas, el lenguaje, los afectos, etc. Una escena clave
de tal privatizacin han sido las industrias extractivas, proveyendo a las corporaciones
trasnacionales con acceso a los diamantes de Sierra Leona o al petrleo en Uganda o a los
depsitos de litio y los derechos sobre el agua en Bolivia. Muchos autores, incluyendo a David
Harvey y Naomi Klein, han descrito esto en trminos que resaltan la importancia renovada de
la acumulacin primitiva o la acumulacin por desposesin.
Las estrategias neoliberales para la privatizacin de lo comn artificial son mucho ms
complejas y contradictorias. Mientras ms se somete lo comn a relaciones de propiedad,
como dije, menos productivo es, y sin embargo el proceso de valorizacin capitalista requiere
de la acumulacin privada. En muchos dominios, las estrategias capitalistas para privatizar lo
comn a travs de mecanismos tales como patentes y derechos de autor continan (usualmente
con dificultad) a pesar de las contradicciones. La industria de la msica y la industria de la
computacin estn llenas de ejemplos. Este tambin es el caso con la as llamada biopiratera,
esto es, los procesos por los cuales las corporaciones trasnacionales se expropian de lo comn
en la forma de conocimientos vernculos o informacin gentica de plantas, animales y
humanos, usualmente a travs del uso de patentes. Los conocimientos tradicionales del uso de
una semilla molida como un pesticida natural, por ejemplo, o las propiedades curativas de una
determinada planta, son convertidos en propiedad privada por la corporacin que patenta el
conocimiento. (El trmino piratera para tales actividades es realmente inapropiado. Los piratas
tienen una vocacin mucho ms noble: robar propiedad. En vez, estas corporaciones roban lo
comn y lo transforman en propiedad.) El desarrollo del capital claramente no es bueno en s
mismo y la tendencia al dominio de la produccin inmaterial o biopoltica conlleva consigo
una serie de formas de explotacin y control nuevas y ms severas . Pero deberamos tambin
reconocer cmo la produccin biopoltica otorga al trabajo una autonoma creciente y provee
de las herramientas o armas que podran ser empleadas en un proyecto de liberacin,
particularmente a travs de las maneras en que excede las fronteras de las relaciones capitalistas
y al referirse constantemente a lo comn.
Esta nocin de lo comn puede ayudarnos a comprender lo que significa el comunismo o lo
que podra significar . En sus escritos tempranos, Marx se opone a cualquier concepcin del
comunismo que involucre abolir la propiedad privada slo para hacer que los bienes sean una
propiedad de la comunidad. En vez, el comunismo propiamente concebido es la abolicin no
slo de la propiedad privada, sino de la propiedad en tanto tal. No obstante, nos es difcil
imaginar nuestro mundo y a nosotros mismos fuera de las relaciones de propiedad. La
propiedad privada nos ha estupidizado y unidimensionalizado tanto, escribe Marx, que un
objeto es slo nuestro cuando lo tenemos. Qu significara considerarnos a nosotros mismos
y a nuestro mundo no como propiedad? Nos ha estupidizado tanto la propiedad privada que
no podemos verlo? Marx intenta aprehender el comunismo, de una manera un poco torpe y
romntica, en trminos de la creacin de una nueva manera de ver, un nuevo escuchar, un
nuevo pensar, un nuevo amar en breve, la produccin de una nueva humanidad .
Aqu Marx est en la bsqueda de lo comn, o, ms bien, de una forma de produccin
biopoltica puesta en manos de lo comn. El acceso y el compartir libres que caracterizan al
uso de lo comn estn fuera de las relaciones de propiedad y son contrarias a ellas. Se nos ha
estupidizado tanto que slo podemos reconocer el mundo como privado o pblico. Nos
hemos vuelto ciegos a lo comn. El comunismo debera ser definido no como la abolicin de
la propiedad, sino como la afirmacin de lo comn la afirmacin de la produccin libre y
autnoma de subjetividad, relaciones sociales y de formas de vida; la creacin continua y auto-
gobernada de una nueva humanidad . En los trminos ms sintticos, lo que la propiedad
privada es al capitalismo y lo que la propiedad del estado es al socialismo, lo comn es al
comunismo.