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CARTA DEL SANTO PADRE

JUAN PABLO II
A LOS SACERDOTES
PARA EL JUEVES SANTO DE 2005


Queridos sacerdotes:
1. En el Ao de la Eucarista, me es particularmente grato el anual encuentro espiritual con
vosotros con ocasin del Jueves Santo, da del amor de Cristo llevado hasta el extremo
!Jn 1", 1#, da de la Eucarista, da de nuestro sacerdocio.
$s envo mi mensa%e desde el hospital, donde esto& alg'n tiempo con tratamiento m(dico &
e%ercicios de reha)ilitacin, en*ermo entre los en*ermos, uniendo en la Eucarista mi
su*rimiento al de Cristo. Con este espritu deseo re*lexionar con vosotros so)re algunos
aspectos de nuestra espiritualidad sacerdotal.
+o har( de%,ndome guiar por las pala)ras de la institucin de la Eucarista, las -ue
pronunciamos cada da in persona Christi, para hacer presente so)re nuestros altares el
sacri*icio reali.ado de una ve. por todas en el Calvario. /e ellas surgen indicaciones
iluminadoras para la espiritualidad sacerdotal0 puesto -ue toda la 1glesia vive de la
Eucarista, la existencia sacerdotal ha de tener, por un ttulo especial, *orma eucarstica.
2or tanto, las pala)ras de la institucin de la Eucarista no de)en ser para nosotros
'nicamente una *rmula consagratoria, sino tam)i(n una *rmula de vida.
Una existencia profundamente agradecida
3. Tibi gratias agens benedixit.... En cada Santa 4isa recordamos & revivimos el primer
sentimiento expresado por Jes's en el momento de partir el pan, el de dar gracias. El
agradecimiento es la actitud -ue est, en la )ase del nom)re mismo de Eucarista. En esta
expresin de gratitud con*lu&e toda la espiritualidad ))lica de la ala)an.a por los mirabilia
Dei. /ios nos ama, se anticipa con su 2rovidencia, nos acompaa con intervenciones
continuas de salvacin.
En la Eucarista Jes's da gracias al 2adre con nosotros & por nosotros. Esta accin de
gracias de Jes's 5cmo no ha de plasmar la vida del sacerdote6 7l sa)e -ue de)e *omentar
constantemente un espritu de gratitud por tantos dones reci)idos a lo largo de su existencia
&, en particular, por el don de la *e, -ue ahora tiene el ministerio de anunciar, & por el del
sacerdocio, -ue lo consagra completamente al servicio del 8eino de /ios. 9enemos
ciertamente nuestras cruces :& ;no somos los 'nicos -ue las tienen<:, pero los dones
reci)idos son tan grandes -ue no podemos de%ar de cantar desde lo m,s pro*undo del
cora.n nuestro Magnificat.
Una existencia entregada
". ccipite et manducate... ccipite et bibite.... +a autodonacin de Cristo, -ue tiene sus
orgenes en la vida trinitaria del /ios=Amor, alcan.a su expresin m,s alta en el sacri*icio
de la Cru., anticipado sacramentalmente en la >ltima Cena. ?o se pueden repetir las
pala)ras de la consagracin sin sentirse implicados en este mo!imiento espiritual. En cierto
sentido, el sacerdote de)e aprender a decir tam)i(n de s mismo, con verdad & generosidad,
tomad & comed. En e*ecto, su vida tiene sentido si sa)e hacerse don, poni(ndose a
disposicin de la comunidad & al servicio de todos los necesitados.
2recisamente esto es lo -ue Jes's espera)a de sus apstoles, como lo su)ra&a el evangelista
Juan al narrar el lavatorio de los pies. Es tam)i(n lo -ue el 2ue)lo de /ios espera del
sacerdote. 2ens,ndolo )ien, la obediencia a la -ue se ha comprometido el da de la
ordenacin & la promesa -ue se le invita a renovar en la 4isa crismal, se ilumina por esta
relacin con la Eucarista. Al o)edecer por amor, renunciando tal ve. a un legtimo margen
de li)ertad, cuando se trata de su adhesin a las disposiciones de los $)ispos, el sacerdote
pone en pr,ctica en su propia carne a-uel tomad & comed , con el -ue Cristo, en la
'ltima Cena, se entreg a s mismo a la 1glesia.
Una existencia salvada para salvar
@. "oc est enim corpus meum #uod pro !obis tradetur. El cuerpo & la sangre de Cristo se
han entregado para la salvacin del hom)re, de todo el hom)re & de todos los hom)res. Es
una salvacin integral & al mismo tiempo uni!ersal, por-ue nadie, a menos -ue lo rechace
li)remente, es excluido del poder salvador de la sangre de Cristo0 #ui pro !obis et pro
multis effundetur. Se trata de un sacri*icio o*recido por muchos , como dice el texto
))lico !Mc 1@, 3@A Mt 3B, 3CA c*. $s D", 11=13#, con una expresin tpicamente semtica,
-ue indica la multitud a la -ue llega la salvacin lograda por el 'nico Cristo &, al mismo
tiempo, la totalidad de los seres humanos a los -ue ha sido o*recida0 es sangre derramada
por !osotros % por todos, como explicitan acertadamente algunas traducciones. En e*ecto,
la carne de Cristo se da para la vida del mundo !Jn B, D1A c*. & Jn 3, 3#.
Cuando repetimos en el recogimiento silencioso de la asam)lea lit'rgica las pala)ras
venera)les de Cristo, nosotros, sacerdotes, nos convertimos en anunciadores privilegiados
de este misterio de salvacin. 2ero 5cmo serlo e*ica.mente sin sentirnos salvados nosotros
mismos6 Somos los primeros a -uienes llega en lo m,s ntimo la gracia -ue, superando
nuestras *ragilidades, nos hace clamar A))a, 2adre con la con*ian.a propia de los hi%os
!c*. 'a @, BA (m C, 1D#. E esto nos compromete a progresar en el camino de per*eccin. En
e*ecto, la santidad es la expresin plena de la sal!aci)n. Slo viviendo como salvados
podemos ser anunciadores cre)les de la salvacin. 2or otro lado, tomar conciencia cada
ve. de la voluntad de Cristo de o*recer a todos la salvacin o)liga a reavivar en nuestro
,nimo el ardor misionero, estimulando a cada uno de nosotros a hacerse todo a todos,
para ganar, sea como sea, a algunos !& Co F, 33#.
Una existencia ue recuerda
D. "oc facite in meam commemorationem. Estas pala)ras de Jes's nos han llegado, tanto
a trav(s de +ucas !33, 1F# como de 2a)lo !& Co 11, 3@#. El contexto en el -ue *ueron
pronunciadas :ha& -ue tenerlo )ien presente: es el de la cena pascual, -ue para los
%udos era un memorial !*i++ar,n, en he)reo#. En dicha ocasin los he)reos revivan
ante todo el 7xodo, pero tam)i(n los dem,s acontecimientos importantes de su historia0 la
vocacin de A)raham, el sacri*icio de 1saac, la alian.a del Sina & tantas otras
intervenciones de /ios en *avor de su pue)lo. 9am)i(n para los cristianos la Eucarista es el
memorial , pero lo es de un modo 'nico0 no slo es un recuerdo, sino -ue actuali.a
sacramentalmente la muerte & resurreccin del Seor.
Guisiera su)ra&ar tam)i(n -ue Jes's ha dicho0 Haced esto en memoria ma . +a
Eucarista no recuerda un simple hechoA ;recuerda a 7l< 2ara el sacerdote, repetir cada da,
in persona Christi, las pala)ras del memorial es una invitacin a desarrollar una
espiritualidad de la memoria . En un tiempo en -ue los r,pidos cam)ios culturales &
sociales oscurecen el sentido de la tradicin & exponen, especialmente a las nuevas
generaciones, al riesgo de perder la relacin con las propias races, el sacerdote est,
llamado a ser, en la comunidad -ue se le ha con*iado, el hom)re del recuerdo fiel de Cristo
& todo su misterio0 su pre*iguracin en el Antiguo 9estamento, su reali.acin en el ?uevo &
su progresiva pro*undi.acin )a%o la gua del Espritu Santo, en virtud de a-uella promesa
explcita0 7l ser, -uien os lo ensee todo & os va&a recordando todo lo -ue os he dicho
!Jn 1@, 3B#.
Una existencia consagrada
B. M%sterium fidei-. Con esta exclamacin el sacerdote mani*iesta, despu(s de la
consagracin del pan & el vino, el estupor siempre nue!o por el prodigio extraordinario -ue
ha tenido lugar entre sus manos. In prodigio -ue slo los o%os de la *e pueden perci)ir. +os
elementos naturales no pierden sus caractersticas externas, &a -ue las especies siguen
siendo las del pan & del vinoA pero su sustancia, por el poder de la pala)ra de Cristo & la
accin del Espritu Santo, se convierte en la sustancia del cuerpo & la sangre de Cristo. 2or
eso, so)re el altar est, presente verdadera, real, sustancialmente Cristo muerto &
resucitado en toda su humanidad & divinidad. As pues, es una realidad eminentemente
sagrada. 2or este motivo la 1glesia trata este 4isterio con suma reverencia, & vigila
atentamente para -ue se o)serven las normas lit'rgicas, esta)lecidas para tutelar la santidad
de un Sacramento tan grande.
?osotros, sacerdotes, somos los celebrantes, pero tam)i(n los custodios de este sacrosanto
4isterio. /e nuestra relacin con la Eucarista se desprende tam)i(n, en su sentido m,s
exigente, la condicin sagrada de nuestra vida. Ina condicin -ue se ha de re*le%ar en
todo nuestro modo de ser, pero ante todo en el modo mismo de cele)rar. ;Acudamos para
ello a la escuela de los Santos< El Ao de la Eucarista nos invita a *i%arnos en los Santos
-ue con ma&or vigor han mani*estado la devocin a la Eucarista !c*. Mane nobiscum
Domine, "1#. En esto, muchos sacerdotes )eati*icados & canoni.ados han dado un
testimonio e%emplar, suscitando *ervor en los *ieles -ue participa)an en sus 4isas. 4uchos
se han distinguido por la prolongada adoracin eucarstica. Estar ante Jes's Eucarista,
aprovechar, en cierto sentido, nuestras soledades para llenarlas de esta 2resencia,
signi*ica dar a nuestra consagracin todo el calor de la intimidad con Cristo, el cual llena de
go.o & sentido nuestra vida.
Una existencia orientada a Cristo
J. Mortem tuam annuntiamus. Domine. et tuam resurrectionem confitemur. donec !enias.
Cada ve. -ue cele)ramos la Eucarista, la memoria de Cristo en su misterio pascual se
convierte en deseo del encuentro pleno & de*initivo con 7l. ?osotros vivimos en espera de
su !enida. En la espiritualidad sacerdotal, esta tensin se ha de vivir en la forma propia de
la caridad pastoral -ue nos compromete a vivir en medio del 2ue)lo de /ios para orientar
su camino & alimentar su esperan.a. 7sta es una tarea -ue exige del sacerdote una actitud
interior similar a la -ue el apstol 2a)lo vivi en s mismo0 /l!id0ndome de lo #ue #ueda
atr0s % lan*0ndome hacia lo #ue est0 por delante. corro hacia la meta !1lp ", 1"=1@#. El
sacerdote es alguien -ue, no o)stante el paso de los aos, continua irradiando %uventud &
como contagi,ndola a las personas -ue encuentra en su camino. Su secreto reside en la
pasin -ue tiene por Cristo. Como deca san 2a)lo0 2ara m la !ida es Cristo !1lp 1,
31#.
So)re todo en el contexto de la nueva evangeli.acin, la gente tiene derecho a dirigirse a
los sacerdotes con la esperan.a de ver en ellos a Cristo !c*. Jn 13, 31#. 9ienen necesidad
de ello particularmente los %venes, a los cuales Cristo sigue llamando para -ue sean sus
amigos & para proponer a algunos la entrega total a la causa del 8eino. ?o *altar,n
ciertamente vocaciones si se eleva el tono de nuestra vida sacerdotal, si *u(ramos m,s
santos, m,s alegres, m,s apasionados en el e%ercicio de nuestro ministerio. In sacerdote
con-uistado por Cristo !c*. 1lp ", 13# con-uista m,s *,cilmente a otros para -ue se
decidan a compartir la misma aventura.
Una existencia eucar!stica aprendida de "ar!a
C. Como he recordado en la Encclica 3cclesia de 3ucharistia !c*. nn. D"=DC#, la Santsima
Kirgen tiene una relacin mu& estrecha con la Eucarista. +o su)ra&an, aun en la so)riedad
del lengua%e lit'rgico, todas las 2legarias eucarsticas. As, en el Canon romano se dice0
(eunidos en comuni)n con toda la $glesia. !eneramos la memoria. ante todo. de la
gloriosa siempre 4irgen Mara. Madre de Jesucristo. nuestro Dios % 5e6or. En las otras
2legarias eucarsticas, la veneracin se trans*orma en imploracin, como, por e%emplo, en la
An,*ora 110 Con Mara. la 4irgen Madre de Dios 7...8. mere*camos 7...8 compartir la !ida
eterna.
Al insistir en estos aos, especialmente en la 9o!o millennio ineunte !c*. nn. 3" ss.# & en la
(osarium 4irginis Mariae !c*. nn. F ss.#, so)re la contemplacin del rostro de Cristo, he
indicado a 4ara como la gran maestra. En la encclica so)re la Eucarista la he presentado
tam)i(n como 4u%er eucarstica !c*. n. D"#. 5Gui(n puede hacernos gustar la grande.a
del misterio eucarstico me%or -ue 4ara6 ?adie cmo ella puede ensearnos con -u(
*ervor se han de cele)rar los santos 4isterios & cmo hemos estar en compaa de su Hi%o
escondido )a%o las especies eucarsticas. As pues, la imploro por todos vosotros,
con*i,ndole especialmente a los m,s ancianos, a los en*ermos & a cuantos se encuentran en
di*icultad. En esta 2ascua del Ao de la Eucarista me complace hacerme eco para todos
vosotros de a-uellas pala)ras dulces & con*ortantes de Jes's0 Ah tienes a tu madre !Jn
1F, 3J#.
Con estos sentimientos, os )endigo a todos de cora.n, dese,ndoos una intensa alegra
pascual.
2oliclnico 'emelli. (oma. &: de mar*o. 4 domingo de Cuaresma. de ;<<=. !ig>simo
s>ptimo de 2ontificado.
JUAN PABLO II
Cop&right L +i)reria Editrice Katicana