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DEL SECTOR INFORMAL DE LA ECONOMÍA A LA ECONOMÍA POPULAR
EN VENEZUELA. UNA PROPUESTA PARA DISCUTIR •

César A. Barrantes A.♣
Caracas, marzo de 1990.

INTRODUCCIÓN

El presente trabajo se presenta al Segundo Congreso Venezolano de Relaciones de Trabajo, a los
fines de estimular la discusión en torno al fenómeno denominado, más por persistencia que por
pertinencia, Sector Informal Urbano (SIU), en contraste con la incipiente problemática de la
economía popular en Venezuela.
En el primer apartado, intentamos relacionar la evolución terminológica del SIU con la de Lo-
Social, la Pobreza y la economía popular. En el segundo, caracterizamos ésta desde el punto de
vista cuantitativo y cualitativo. En el tercero, definimos y caracterizamos la microempresa popular
su problemática estructural. Finalmente, nos referimos brevemente al problema de la medición de la
economía popular y dejamos las conclusiones abiertas a la discusión de los congresistas.
Este documento forma parte de un trabajo más amplio realizado por el autor, denominado "La
Política Social de Apoyo a la Economía Popular en Venezuela. Una Propuesta en Marcha", el cual
se elaboró dentro del Convenio de Cooperación entre el ILDIS y el Ministerio de la Familia y de
Desarrollo Social.
Su objetivo fue la formulación de los lineamientos generales de dicha Política con una doble
perspectiva (la temporal del corto, mediano y largo plazo y la conceptual, del desarrollo integral
socialmente centrado) y una intencionalidad: apuntar al desarrollo de las capacidades social y
económicamente productivas, de los agrupamientos populares que se encuentran articulados, tanto
por la vía de la oferta como por la de la demanda, a actividades económicas individuales y
colectivas de pequeña escala.
Con el enfoque del DESARROLLO INTEGRAL SOCIALMENTE CENTRADO señalamos el
perfil no economicista y no reduccionista de un macroproceso, incipiente en Venezuela de

Con el nombre de “Del sector informal urbano a la economía popular”, aparece publicado en la Revista de
Ciencias Sociales No. 57, 1992, de la Universidad de Costa Rica. Asimismo, en Economía y Ciencias
Económicas, 1994, de la Universidad Central de Venezuela.

Investigador responsable de la propuesta “La política social de apoyo a la Economía Popular en Venezuela.
Una propuesta en Marcha”. Convenio de Asistencia Técnica entre el Instituto Latinoamericano de
Investigaciones Sociales (ILDIS) y el Ministerio de la Familia de la República de Venezuela. Caracas, 1989-
1990. Consultor del PNUD en Información y Documentación en el ámbito de la Economía Popular en
Venezuela.

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construcción colectiva de imágenes de sociedad deseable y posible. Asimismo, de propuestas de
satisfacción de necesidades que apunten a lo siguiente:
* a la democratización, desconcentración y descentralización del mercado y
* al desarrollo autogestor de las potencialidades social y económicamente productivas de los
agrupamientos populares.
Producidas y encarnadas por unos y otros, dichas imágenes pueden ser sistematizadas y asumidas
como propias por sujetos sociales complejos que luchan por la sobrevivencia, la búsqueda de
espacios de hegemonía y la construcción de una democracia activa, descentralizada y socialmente
rentable.
Con el término RENTABILIDAD SOCIAL queremos decir que la aplicación de recursos
económicos, institucionales, humanos, naturales, culturales, políticos y otros, obedezcan no sólo a
los criterios de productividad económica, sino, fundamentalmente, que su inversión tenga efectos
multiplicadores en los siguientes aspectos:
a) La creación, fortalecimiento y expansión de la infraestructura física, jurídica, social e institucion-
al.
b) La generación de mayores y mejores niveles de organización político-económica e ideológico-
cultural.
c) El desarrollo de las capacidades productivas e inventivas de los agrupamientos populares.
ch) El fortalecimiento y redespliegue de las relaciones de solidaridad social.

1) Acerca de Lo-Social, la Pobreza y el SIU.
Numerosos términos han sido construidos en América Latina marcando hitos en la evolución del
tratamiento dado al inagotable campo de Lo-Social y, dentro de éste, a la Pobreza, al SIU y a la
Política Social.
Acuñados desde diversos enfoques, disciplinas y referentes empíricos unos se encuadran en la
esfera de la demanda; otros en la de la oferta. Los menos, en la intersección de ambas.
Sus sentidos e implicaciones adquieren muy diversos sentidos, tanto desde la óptica latinoamericana
como norteamericana o europea, a la luz de concepciones de mundo y proyectos políticos de muy
diverso signo y nivel de actuación.
Profundizar esta línea no está dentro de nuestro propósito.
Sólo nos interesa señalar que en relación con la centralidad de lo económico, a Lo-Social se le ha

4 asignado una secuencia de posiciones (Barrantes l985). las redes de la economía solidaria (Hardy l987. l985). la defensa del consumidor. volumen y perfil propios. Lo-Social como un no-vacío o un algo extraeconómico. Estas van desde Lo-Social como el vacío ignoto de los economistas (no)clásicos para los que lo- económico es la totalidad. podemos preguntarnos si políticas que son conceptuadas como económicas. alimentación). lo colectivo. primero. Promoción y Seguridad Social con referencia a los sectores de educación. la cogestión obrera. la informalidad y el cambio social (Palma l987) y el modo de vida de los pobres (Jelin l984. en un cuerpo global o total en la que Lo- Social se definió como todo lo que pertenece a la sociedad. el desarrollo de la comunidad. en virtud de su progresivo aumento de peso. la propiedad y el Estado mismo. lo societal. Bienestar. la ciencia y la tecnología. finalmente. los numerosos estudios sobre el tema han conformado un heterogéneo espectro de investigaciones que intentan medir los grados de pobreza (CEPAL l983. la democratización de la economía. la delincuencia. fue perdiendo su carácter apendicular y refractario hasta constituirse. las comunicaciones sociales. en un conjunto de estructuras no dependientes pletóricas de resistencias que obstaculizan el Desarrollo Económico y el Progreso Tecnológico. 2) Ampliadas (agregando al punto anterior la familia. estudiar la segmentación de los mercados. ecosistémico y territorial. posteriormente. son tan sociales como el complejo ámbito de los Derechos Humanos: el desarrollo urbano. . comp. la cultura y la recreación tal y como se estableció en el VI Plan de la Nación de Venezuela. la reforma agraria. En cuanto a la pobreza en América Latina. Dentro de este proceso identificamos tres concepciones de Lo-Social. Altimir l979) y describir movimientos sociales de muy diversa índole (Jelin. 3) Extensas (agregando a todos los anteriores el urbanismo. salud. el denominado sector informal (ver los trabajos de PREALC y los publicados en "Nueva Sociedad" l987). el cooperativismo). absolutamente ambiguo y pasivo el cual. empleo. los grupos etáreos. la promoción y defensa del consumo colectivo tal y como se definió en el Plan Nacional de Desarrollo l974-78 de Costa Rica). a saber: 1) Estrechas (Asistencia. agrario. las relaciones obrero-patronales. En una concepción extensa. el control de precios de la cesta básica. en una entidad tendencialmente interdependiente con lo económico en virtud de su dinámica propia y. Razeto l985). la informatización de las relaciones sociales. vivienda. Lomnitz l977) entre otros.

. 5) Como forma absoluta que contiene en sí misma y de una vez para siempre. En relación al SIU su tratamiento ha venido evolucionando de manera similar al dado a Lo-Social. están los estudios sobre las denominadas estrategias de sobrevivencia ("Demografía y Economía" l98l). Una vez redimida. tomando como unidad de análisis la familia o Unidad Doméstica (CENDES l989). 5 Como alternativa de esta línea y ensayando la construcción de una alternativa teórico-metodológica. tamaño. = lo urbano (moderno) y lo rural (atrasado). la iniciativa privada transitoriamente informalizada encontrará. 2) Como fenómeno no residual que. formal-informal. Entre ellas. lo que es lo mismo. supuestamente bajo el acicate de la libre competencia. habiendo adquirido cierta permanencia. Mediante éstas se le ha venido reconociendo diversos estatutos al SIU. se ha visto mediatizado por una concepción formalista. por lo tanto. en virtud de lo cual el desarrollo de éste correlaciona con la explotación de aquél. se constituyó en uno de los obstáculos que sólo distorsiones produce al redespliegue industrial latinoamericano. otrora mercantilista y actualmente intervencionista. podemos señalar cinco variantes de secular gravitación en el pensamiento latinoamericano. en sus relaciones con el Sector Moderno (SM) de la economía. el espíritu libreempresarial secularmente constreñido por el excesivo aparato jurídico-burocrático del Estado. En relación a la dicotomía racional-no-racional o. las siguientes divisiones: = lo económico (racional) y lo no económico (no racional). resistencia a la absorción productiva de los frutos del desarrollo tecnológico-industrial. dualista y economicista que tiene varias vertientes de expresión. = lo público (estatal) y lo privado (civil). 4) Como sector capaz de establecer relaciones de interdependencia en virtud de lo cual intercambia ventajas comparativas ideales con el SM. permanencia y. 3) Como fenómeno que habiendo ganado peso. los cuales enfocan la problemática de la pobreza desde el punto de vista de la reproducción social de la fuerza de trabajo. l) Como fenómeno absolutamente residual cuya desaparición se produciría gracias a su absorción funcional por parte del desarrollo económico latinoamericano. sólo es capaz de establecer relaciones de subordinación con el SM. Entreverado por lo general al enfoque de la pobreza.

agrupamientos y prácticas sociales que escapan a las clasificaciones tradicionales que aún persisten en la división artificial entre lo público y lo privado. condujeron a la división del fenómeno en dos grandes sectores informales: el urbano y el rural. sino. que concitó prolíferos estudios sobre la modernización. lo no formal. En relación con lo rural-urbano. de espíritu libreempresarial. finalmente. un pequeño orificio de salida y una plétora de carencias de capital. Asimismo. en el transcurso del decenio de los '70. igual que Lo-Social al que pertenece. 6 los cauces naturales en aras del desarrollo de quienes hoy son sus nuevos portadores: los empresa- rios informales los cuales mañana serán libres en la legalidad. no es pública ni privada. En términos sistémicos. por lo tanto. Lo informal. que la superación teórica de sus relaciones intersectoriales encontró. entreveradas a la fuerte polémica sobre el campesinado. si bien constituyen una promisoria alternativa para América Latina. dicha dicotomía se reactivó a inicios del decenio de los `70. supuestamente. informal. la propiedad y la gestión del desarrollo económico. fue definido no por lo que es. el sentido negativo de adjetivos tales como marginales. no asalariados o ilegales para referirse a sujetos individuales y colectivos que constituyen relaciones sociales diferentes y relativamente autónomas del modo de producción hegemónico. lo no privado. . subterránea. se entiende la connotación peyorativa dada a una economía a la que no se le reconoce carta de ciudadanía porque. educación y. Asumiendo que ésta es una totalidad mixta compuesta por los sectores público y privado. una salida pragmática que anuló el interés por lo rural en favor de la centralidad urbana. No obstante. por lo tanto. lo no estructurado. Estos adolecieron de ambigüedades tales. se comprende el origen de algunas propuestas que. antes de "El Otro Sendero" (De Soto l987). han propuesto la creación de un tercer sector económico. Se entiende. en modo alguno abandonan los enfoques convencionales sobre la realidad social vista desde la economía. Finalmente. clandestina. lo no rentable. por lo que no es. Es. al comenzarse a asimilar la noción de informalidad al polémico concepto de marginalidad. como estrategia de democratización del capital. una gran "caja negra" de la cual lo único que se sabe es que tiene un gran boquete de entrada. Se cumplirá así la utopía liberal. Su uso como sinónimos generó intensas discusiones las cuales. Es lo no público. tomó cuerpo una nueva dimensión de la informalidad en tanto sector social. informales. Con esta nominación =ambigua y residual como las referidas a Lo-Social= se hizo encajar en un nuevo compartimento las múltiples entidades.

en especial por Luis Razetto. intentan construir su propio espacio de validación institucional. otras. se les asignan rasgos organizacionales de tipo autogestionario. Desde hace algunos años vienen siendo estudiadas por la Conferencia Episcopal y el Programa de Economía del Trabajo (PET) de la Academia de Humanismo Cristiano. Entre sus variadas actividades se encuentran las denominadas ollas comunes y cooperativas . de las propuestas homónimas siguientes: = El fracasado Proyecto de Ley que. ambos consagrados respectivamente en Colombia y Perú. economía popular de solidaridad. = La Economía Social. Con ello se agrega a la ambigüedad existente. economía asociativa o cooperativa. = El constitucional Sector Social de la Economía mexicana. organizaciones sociales de barrio (Perú) y solidarias de desempleados (Brasil). cuyo desiderato es la triada de la democracia social. bajo la consigna de hacer de Costa Rica un país de más propietarios y menos proletarios. Las Organizaciones Económicas Populares (OEP). Clarisa Hardy y otros. Veamos rápidamente algunas de estas nominaciones que. 7 Tal es la lógica de la cogestión. propiedad de los trabajadores mediante la capitalización de las prestaciones sociales. Son unidades económicas colectivas productoras de servicios e ingresos para garantizar la sobrevivencia de las familias más depauperadas. nuevas sociedades de fomento (Argentina). organizaciones económicas populares o de base. para el cual el SIU es el Tercer Sector de la Economía guatemalteca. A estos sectores. Asimismo. por lo general. que ve en dicho sector los gérmenes de una sociedad comunitaria. cooperativo y otras modalidades de producción similares. económica y política y de la autogestión. propuso la creación de un tercer sector de la economía: el Sector de Economía Laboral (SEL). dentro de éstas. y empresas asociativas y organizaciones económicas de base (Venezuela). entre l977 y l986. una gama de nombres más con rasgos teóricos específicos. conocidas como empresas comunitarias (Colombia). en Venezuela. tesis del liberalismo constructivo y el aprismo. unas veces se excluye y. Es el nombre dado en Chile a las organizaciones económicas de sobrevivencia de los agrupamientos populares. se diluye la noción de SIU. = El Programa Nacional de Microempresas Urbanas (SIMME) de Guatemala. Entre éstos.

Según Razeto. portadoras creativas de valores comunitarios y solidarios y de capacidades organizativas y de gestión tales. se esencializa el carácter supuestamente comunitario. La economía asociativa es muy heterogénea y desarticulada. autogestionaria o comunitaria como la unidad económica integrada por personas cuya meta es la solución de problemas comunes mediante la producción de bienes y servicios. Inspirado en Razeto. bolsas comunales de trabajo. hasta hoy desaprovechado por un estilo de desarrollo que sólo ha dado privilegios a los actores formales empresarios. La Economía Asociativa: Este término adolece de un tratamiento que acentúa su ambigüedad. que constituyen un potencial indiscutible. mediante la conformación de un Tercer Sector de la Economía: la Economía Social. Por lo tanto. Para Pereira (l988) es la variable explicativa de un subconjunto de una indefinida Economía Social venezolana. Así la empresarialidad popular potenciaría la democracia económica. las OEP son parte de los sujetos populares irredentos y. 8 autogestionarias de muy diverso tipo a saber: producción y comercio de comestibles. Son un momento en la historia de la organización de las clases subalternas. es decir. podría llegar a redimensionar el actual modelo en vigencia. accionaria. desconcentrado y descentralizado y un nuevo estilo de desarrollo. profesionales y asalariados. ajena al criterio de beneficio económico en la organización de la producción y el trabajo. autogestionario y hasta cogestionario. cooperativo y autogestionario. marginalidad urbana y depresión generalizada de la calidad de vida. expresado en índices sin precedentes de desempleo. de las prácticas económicas populares. las OEP forman parte del movimiento laboral y popular. se asimila a economía cooperativa. construcción de infraestructura y vivienda. a la construcción de un mercado democrático. Esta se refiere al desarrollo planificado de cadenas de producción. En este sentido. por otro. Pereira (l988) define a la empresa asociativa o cooperativa cogestora. talleres de primeros auxilios y educación popular. la democracia política. Por un lado. distribución y consumo barato de bienes y servicios producidos masivamente para los más pobres mediante tecnologías apropiadas (Michelena 1988). Vinculada a otras formas organizativas de la sociedad civil. el incremento de la calidad de vida y la difusión del conocimiento práctico. por lo tanto. tiene una lógica diferente a la empresa capitalista y estatista. Nacieron como respuesta de subsistencia ante el deterioro socioeconómico estructural de Chile. Podrían contribuir junto a otras organizaciones de carácter solidario. pero con una política de apoyo decidida y sostenida. subempleo. solidario. en la asignación de recursos y . es posible hacer que adquiera un perfil con contornos auténticos.

seguridad social. = Permite crear fondos que financian inversiones regionales y nacionales social y económicamente rentables. 9 la acumulación de capital. crédito y otros. Al mismo tiempo. La Economía Popular: Este término presenta mayor potencial de desarrollo conceptual y operativo desde una perspectiva sociopolítica integral. los siguientes rasgos: = Promueve la cultura productiva democrática y solidaria. la integración y la responsabilidad social entre empresarios. = Genera y administra servicios mediante comités de incremento tecnológico. se puso de relieve la necesidad de desarrollar las capacidades productivas de los pobres. Michelena l988. Inicialmente. las necesidades esenciales de las familias de más bajo ingreso. Los intentos de su caracterización son muy recientes en Venezuela. = El capital social es de sus integrantes. Pereira (1988) le asigna a su unidad de análisis. . la economía popular comenzó a ser pensada como ampliación tanto de la ambigua noción del SIU como del carácter asociativo de algunas estrategias populares. Iranzo l989). Estas asumen. = Incrementa la calidad de la producción y la satisfacción de necesidades sociales en el ámbito de su economía externa. trabajadores y comunidades. = Optimiza el uso de los recursos humanos y materiales y conforma una organización productiva y autónoma. capacitación participativa. administración. al menos. = Los trabajadores participan en la toma de decisiones. cumplen la meta fundamental de satisfacer. Entreverada al enfoque de la pobreza pero ensayando una crítica al asistencialismo paternalista. no obstante que adolecen de serias restricciones para mantenerse y expandirse. Siguiendo la nomenclatura del Fondo de Cooperación y Financiamiento para Empresas Asociativas (FONCOFIN). a propósito de la deuda externa (Pereira l986. Se produjeron en el marco de los Proyectos sobre "La Superación de la Pobreza" (ONU. se procuró dar cuenta de las capacidades de los pobres para autogenerar empleo e ingreso mediante un amplio abanico de estrategias de sobrevivencia y de vida. PNUD) y bajo la consigna de la Deuda Social que el Estado transfirió a los pobres. diversas formas organizativas pero básicamente operan mediante unidades económicas de pequeña escala o microempresas las cuales.

en cuanto al acceso a insumos y productos. la producción a pequeña escala y la comercialización de bienes y servicios para el consumo popular. . No obstante que se plantea desde la óptica dada por la economía y no ha tenido desarrollos teórico- metodológicos. c) El acceso microempresarial al capital comercial. organización. la organización social. financiamiento y evaluación de grupos- meta y unidades microeconómicas. mediante avanzadas tecnologías de procesos y de organización. sino. capacitación. Desde el punto de vista de los planes y programas de apoyo a la economía popular. posiblemente por las grandes industrias del SM. la circulación ampliada de las ganancias con costos competitivos. se llamó la atención sobre la necesidad de redimensionar la idea del proceso de producción barrial o comunal. Cartaya. los planes y programas de apoyo a la economía popular podrían multiplicar sus efectos en lo siguiente: * El trabajo de las microempresas entre sí y con las organizaciones de base. b) La crítica a la sobreponderación de la producción a gran escala y de la dotación de bienes de capital como factores determinantes del desarrollo. con ella se ha insinuado la necesidad de inscribir una nueva matriz en la investigación. aún por iniciarse. * El enfrentamiento colectivo de los estrangulamientos de la economía popular. Las comunidades y barrios quedarían ensamblados a un proceso productivo social y cotidiano. se propuso la constitución de comunidades urbanas de producción de bienes y servicios. Esta potencial línea de trabajo. Su objetivo sería no ya el abaratamiento de los costos de la reproducción de la fuerza de trabajo organizada o no. esta potencial vía podría abaratar el costo de los siguientes aspectos: a) La promoción. 10 En consecuencia. Así. hacia el estudio de circuitos económicos populares. c) La superación del enfoque de la pobreza en sus versiones asistencialista y productivista. selección. redes de producción y comercialización o cadenas productivas de carácter local y regional (Iranzo 1989. tiene como insumos lo siguiente: a) El avance de la planificación regional en América Latina (CENDES 1986). b) La dispersión ocasionada por la atención de la multiplicidad de problemas y patologías que se encuentran en cada comunidad. Rodríguez y Bernardo 1989). Más recientemente. la innovación tecnológica apropiada. de la economía popular en Venezuela. desconcentrado pero altamente integrado y motorizado.

Sociopolítica en el sentido de que es en las relaciones de poder entre actores individuales y colectivos. además. 2) El papel del Estado en la constitución. * Crear empresas de proveedores para microempresas. formas y relaciones recíprocas de determinación. la sociedad civil y el Estado. el régimen político-económico. trasdisciplinario pero con perspectiva sociopolítica aún no totalmente construido. lo siguiente: 1) Descodificar la lógica que ordena el conjunto de actividades político-económicas e ideológico- culturales populares. * La creación y ampliación de la demanda potencial de bienes y servicios microempresariales. de segmentos del mercado para la producción a pequeña escala y en la integración selectiva de la economía popular al resto de la sociedad. estructural y coyuntural. Estas dos últimas estrategias plantean varios problemas que tienen fuertes implicaciones prácticas. en la manera como antagonizan y procuran dominarse y convencerse unos a otros en sociedades históricamente fechadas. Finalmente. . consideramos que la promisoria propuesta para estudiar las cadenas productivas populares necesita de un enfoque integral. comerciantes y consumidores organizados por rama de actividad. mediante el apoyo al consumo familiar y la activación de mecanismos colectivos de satisfacción de necesidades sociales. concertada con el capital industrial. 11 * Favorecer mecanismos de comunicación e intercambio entre productores. donde encontramos el punto de partida para abordar la cuestión definida por la red de políticas y cómo se trata de comprender la especificidad de Lo-Social y la economía popular en sus diversos contenidos. * Utilizar microempresas modelo con fines demostrativos de nuevas tecnologías y adaptaciones. Dos de ellos parecen ser los siguientes: 1) La tensión dinámica entre los espacios territorial y económico y los impactos de sus articulaciones en el modo de vida y de hacer economía de los agrupamientos populares. 2) Optimizar la competitividad y la rentabilidad social de la economía popular mediante dos estrategias: * La tecnificación y desarrollo organizativo de la oferta mediante la detección y apuntalamiento de los eslabones económicos más fuertes. Ello podría permitir. con los momentos co-constitutivos de la sociedad: el escenario electoral.

por el abaratamiento del consumo. desde las prácticas heterogéneas de los sujetos constitutivos de la categoría pueblo. económica. populares y no populares. a la tensión dinámica entre subordinación. Esto por cuanto su movimiento interno no se agota en la esfera de la solidaridad. cultural y social. la autogestión o la subsistencia. poderes. potencia y da sentido al ejercicio del poder. b) La búsqueda de nuevos estilos de desarrollo democrático económica y socialmente rentables. por la reivindicación colectiva del derecho a disfrutar de bienes y servicios e infraestructura institucional. podría llegar a ser definido por lo-popular. Se potencia y expresa. en fin. a partir de las cuales sea posible encarnar un proyecto de organización que guíe las tareas de la transformación deseable y posible para la formación venezolana en su conjunto. mediante valores. las siguientes dimensiones: a) La constitución hegemónica y no hegemónica de los sujetos sociales individuales y colectivos y sus relaciones de fuerza. instituciones. autonomía. Mediante éstas adquieren sentido y direccionalidad. c) Las prácticas populares =de subsistencia y autodefensa de la vida. folclor. dinamizan la producción. los problemas teórico-metodológicos de la investigación social plantean más interrogantes que respuestas. conocimientos y aspiraciones no siempre reconocidas y no siempre aceptadas. 12 Nuestra mira apunta en consecuencia. tradiciones. tanto desde el lado de la oferta como del de la demanda. por ponerle coto al deterioro de la calidad de vida. En este sentido. hacia un enfoque que nos permita pensar la economía popular y lo-popular mismo. dentro de una inagotable matriz ideológico-cultural. Un ámbito de la sociedad venezolana múltiplemente determinado cuyo carácter alternativo. circulación y consumo de valores tangibles e intangibles de valor y de uso popular. si bien no preexiste. consenso y disenso y a las luchas de los agrupamientos populares por superar los problemas de la reproducción en sociedad. pasiones. 2) Caracterización General de la Economía Popular Tanto desde el punto de vista cuantitativo como cualitativo. aunque no necesariamente. de alguna manera siempre inédita ordena. propositivas e innovativas= que. Es la razón por la que en este . a sus luchas por controlar el futuro de su modo de vida y de hacer economía. Dicha matriz a la vez que es constituida por las prácticas de los sujetos sociales. la economía popular y lo-popular definen una región específica del conjunto de relaciones político-culturales de la sociedad venezolana. mitos.

a la dinámica concentradora del sistema productivo nacional (a este respecto. Estos datos cobran mayor relevancia a la luz de los estimados mínimos.8% en abril de l970 y al 31.44%). A partir de esta fecha ascendió al 42. por no menos de CUATRO MILLONES NUEVE MIL CUATROCIENTOS DOS venezolanos que viven en situación de pobreza crítica. = Según proyecciones de CORDIPLAN (l989). empleados de microempresas menores de cinco personas (36.7% de la población en situación de pobreza. nos encontramos ante una región de la sociedad venezolana compuesta. restaurantes. un total de 300.79%).42%) y familiares no remunerados (15. no menos de un tercio del empleo total en los servicios personales y domiciliarios. de la economía popular y los sujetos microempresariales.79%).1% en abril de l986 y se ubicó en el 38.87%). ofrecen un perfil del significado estructural y heterogéneo que la población-objetivo de la política del Ministerio de Desarrollo Social viene adquiriendo en el ámbito económico-laboral. para l993 sumará el 36. = Para Márquez y Portela (l989). cuentapropistas y los servicios domésticos. Situación que no es ajena. transporte. sin considerar la población que vive en la pobreza extrema. 13 apartado realizamos una caracterización.7% en abril de l980. tanto del Ministerio de Trabajo (Padrón l989) que ubica al 43. representa no menos del 60% del empleo en el transporte. sea. construcción (sólo en estas cuatro ramas se concentra el 7l% del total de empleados urbanos). No obstante.2% de la PEA sólo en las ocupaciones microempresariales. patronos (32.3% en abril de l989. necesariamente general. Este último porcentaje se desagrega en empleados y obreros (51. comercio al por menor. conservadoramente.68%). ambas dimensiones. textiles. . hoteles. son los únicos oficiales con que se cuenta. buscando complementar de manera operativa. A) Desde el punto de vista cuantitativo. no menos de DOS MILLONES TRECIENTOS VEINTIOCHO MIL SETECIENTOS SETENTA Y SEIS ciudadanos dedicados a los servicios domésticos (7. cuentapropia (55. = Según la OCEI(l989). Esto quiere decir que. presentamos algunos datos que. si bien se refieren exclusivamente al SIU. Cartaya en su estudio citado. el SIU está conformado por uno de cada tres trabajadores urbanos. en modo alguno.1% de la PEA nacional en abril de l969 al 44. industrias de la madera y otras manufacturas. como de IVEPLAN (l989) que señala al 30% de los hogares actuales. = Su evolución en el transcurso de los últimos veinte años muestra la siguiente curva (OCEI l989): descendió desde el 48. sea.000 hogares (Cartaya l989) que representan a no menos de UN MILLON QUINIENTOS MIL venezolanos que viven en pobreza crítica.

su propio MODO DE HACER ECONOMIA. Los principales componentes de la economía popular son los siguientes: 1) Un fértil y complejo sistema de relaciones sociales. intermitente. esta cifra oculta un alto porcentaje de salarización encubierta. políticas y culturales heterog- . El 30% son cuentapropias tales como zapateros ambulantes y jardineros. cocineras y planchadoras. B) Desde el punto de vista cualitativo. política. pintores y plomeros y algunos contratistas el mayor porcentaje. = En textiles un 75% del empleo es femenino y otro 75% se clasifica como cuentapropia. se empleaban en el SM). = En la construcción predominan los cuentapropias y empleados representando los albañiles. Todo ello con la finalidad de asegurarse. y otros. nos encontramos ante un mundo social. = En el sector de restaurantes y hoteles. entre otros Cartaya. Amplios segmentos populares que se ven compelidos a crear sus propias fuentes de ingreso permanente. principal o complementario y a optimizar y maximizar sus muy escasos recursos. el 23% empleados de abastos y existe una alta concentración de mujeres. = En comercio minorista el 64% son buhoneros. Rodríguez y Bernardo (1989) e ILDIS (1989). electricistas. Veamos el siguiente perfil ocupacional por sectores de los denominados informales (Márquez y Portela l989): = En servicios personales las mujeres ocupan el 59% de los puestos de trabajo y el 6l% de los trabajadores son empleadas domésticas. cuya figura informal típica es el expendio callejero de comida. 14 informa que para l983 el 46% de los trabajadores en situación de pobreza extrema y el 60% en pobreza crítica. representa el 42% del empleo y obtiene ingresos mucho más bajos que los formales. En otras palabras. = En transporte el 75% son dueños de su propio vehículo y sólo el 2% son mujeres. aportamos una caracterización general que tiene como insumos trabajos realizados con la óptica del SIU. muebles. Basten los datos anteriores para dar cuenta de una realidad que golpea nuestros sentidos: la existencia de una categoría de venezolanos que viven acicateados por umbrales estructurales de incertidumbre y complejidad crecientes. equipos de hogar y autos. económicas. las condiciones mínimas para su reproducción social y biológica. El ll% se ocupa en microtalleres de reparación de electrodomésticos. carpinteros. No obs- tante. al menos. económica y culturalmente orgánico que encarna su propio MODO DE VIDA.

-. En la expansión. . reabsorbe su propia fuerza de trabajo y devuelve la que anteriormente había sido expulsada por el SM. luego de ser consumida productivamente y expulsada por el SM. En la depresión. en términos absolutos. cierra sus válvulas microempresariales para expulsar trabajadores hacia el desempleo abierto. 15 éneas que tiene especificidad. es reabsorvida por la economía popular. sensiblemente mayor. explotación. transfiere fuerza joven la cual. grandes cantidades de fuerza de trabajo: . aunque puede mostrar oscilaciones más cortas que las del ciclo económico. la productividad del capital en la economía popular es. aún a costas de su muy baja su productividad. la economía popular lo hace por la del ingreso. Los que regresan al final de su vida económicamente útil lo hacen.En virtud de su capacidad anticíclica de absorber empleo. reconstruye y repara activos fijos y maquinaria. * Distribuye y consume productos modernos. * Genera dispositivos de ajuste a las asincronías del juego de la oferta y la demanda: . de la masa asalariada del denominado sector público. tendencialmente más en las crisis que en la expansión. competencia. mediante mecanismos de rotación de corto y largo plazo.Contrariamente al SM que se ajusta por la vía del desempleo. mediante múltiples y dinámicos mecanismos de complementación. en especial con el SM. activa dispositivos procíclicos y anticíclicos de carácter defensivo. . al mismo tiempo que abre sus barreras de entrada para absorber considerables cantidades de desempleados y subempleados del SM.La demanda de sus bienes y servicios incrementa con la bonanza y decrece con la depresión. A través de éstos la economía popular realiza las siguientes funciones: * transfiere una considerable masa de ahorro productivo al SM. Esto por cuanto la dinámica de la economía popular está dada por el monto general de los ingresos generados por el SM. en términos generales. en especial. * Construye. subordinación o exclusión. 2) Formas temporales y espaciales de articulación e intercambio diferencial con el resto de la soc- iedad. movimiento interno y formas de articulación propias. . * Provee y compra cantidades importantes de insumos nacionales. como cuentapropistas o microempresarios. diferenciación.En la perspectiva del corto plazo. por lo general.En la perspectiva del largo plazo referida al ciclo de vida del trabajador. su oferta de bienes y servicios crece. tanto en la crisis como en el auge. * Intercambia.Si bien la productividad de la fuerza de trabajo es menor que en el SM. .

bajo modalidades de ayuda mutua. No obstante. que operan en segmentos del mercado controlados por el SM. como son las que se realizan en las esferas de la pobreza y la reproducción. asociativas. económicas y no económicas. por lo general. son muy inestables. sindical. Pueden adquirir permanencia y constituirse en alternativa al desempleo abierto o coyuntural. mediante relaciones de subcontratación.textiles) de procesos productivos desconcentrados. en la contracara de las leyes que rigen el modo de operación de las empresas modernas. * Realiza partes específicas (v.gr. como las anteriores. comercialización. En la esfera de la pobreza se distinguen las siguientes: Las Estrategias de Sobrevivencia o actividades cotidianas. dado los volúmenes de operación tan pequeños con que trabajan. Las Microunidades de Producción que registran apenas una mínima rentabilidad económica y magros ingresos que hacen posible no sólo la subsistencia. 3) Una compleja constelación de actividades que obedecen a lógicas socialmente tan distantes entre sí. vinculadas o no a prácticas de promoción comunal. a veces. ciertos niveles de autoocupación del excedente laboral. Acuden al alargamiento de las jornadas de trabajo para mantenerse en el . En el ámbito de la reproducción se están las siguientes: Las Microempresas Subordinadas. desplegadas por agrupamientos que viven acicateados por la urgencia y la contingencia y no pueden darse el lujo de estar desocupados. autogestoras y solidarias. son socialmente productivas. originales y dinámicas en la iniciativa de responder con provecho a las situaciones imprevistas. Trabajan con altos costos de producción y laborales y no pueden acumular ni almacenar. 16 * Produce bienes y presta servicios que responden a necesidades básicas y a un tipo de demanda que a las empresas modernas no les interesa satisfacer o porque su escala de producción les resultaría onerosa. por lo general. Presentan algún potencial de desarrollo en el mediano plazo pero no controlan precios. cooperativista o partidista. insumos y. Carecen de acceso al crédito comercial y a tecnologías productivas y organizacionales modernas. sino. no son dueños de sus herramientas o maquinaria. se confunden con el desempleo encubierto y el subempleo dado que apenas permiten cubrir las necesidades primarias de las unidades domésticas. volúmenes de producción. tienen ínfima rentabilidad y son incapaces de generar excedente alguno. al permitir avances colectivos en la educación no formal y la organización de agrupamientos que viven en algunos segmentos de la pobreza. Ubicadas. Son muy heterogéneas. por lo general.

por lo general. aun si se eliminaran las restricciones que las constriñen. subordinación y explotación mediante los cuales se encuentra entreverada al resto de la sociedad. financiero. Las Microempresas Autónomas. como cuentapropista o titular de su microempresa. Es un segmento muy heterogéneo en su capacidad real o potencial para ampliar su escala y eficiencia. Esta es absorbida con relativa rapidez por el SM y. aumenta en el auge y se comprime con la . productoras de bienes y servicios que presentan mayor estabilidad temporal y espacial. 5) una capacidad dinámica que le permite absorber a una parte considerable del crecimiento vegetativo de la fuerza de trabajo. No obstante. necesario para asegurar la reproducción de amplios contingentes humanos. del sobrante estructural y de los subempleados del SM. cultural. el empleo y. 17 mercado. la insuficiencia. por lo tanto. aunque con oscilaciones más cortas que las del ciclo económico. b) Mecanismos de capacitación de fuerza de trabajo especialmente joven. existe un deslace con la dinámica de la demanda la cual. por lo tanto. por lo general. tanto de corte institucional y organizacional como político. Muchas de ellas están insertas en relaciones de subordinación por subcontrato y. crece tendencialmente más en las crisis que en la expansión. La anterior caracterización significa que no obstante el desapoyo. c) Empleo e ingreso mínimo. el movimiento interno de la economía popular perfila la necesidad de asociación y cooperación. se reincorpora a la producción en pequeña escala. la economía popular en Venezuela genera lo siguiente: a) Una inagotable constelación de actividades económicas de pequeña escala que comercializan y producen bienes y servicios de consumo popular. así como de los voluntariamente excluidos de éste. de salarización encubierta. dependiendo de la masa salarial generada por el SM. Muchas de éstas contienen un potencial productivo e innovativo susceptible de desarrollo. luego de haber cumplido un ciclo que puede ser más o menos largo de vida productiva. tecnológico y sicosocial que constriñen su desarrollo. en muchos casos con altos costos los cuales. Ostentan cierta potencialidad de expansión y reinversión. ineficiencia e inadecuación de los servicios estatales recibidos y de los mecanismos estructurales de dependencia. 4) Como rasgo promisorio. Se ubican en ramas y actividades que aseguran el retorno del financiamiento y la maximización de la relación crédito-empleo. la oferta de los bienes y servicios que produce. En términos absolutos. no pueden ser cargados al consumidor. como eventual estrategia para enfrentar con mayor éxito las restricciones.

Se conforma así una acentuada tendencia al establecimiento de permeables relaciones laboral- familísticas. 3) Las características de las microempresas populares. sino. . predominantemente unipersonal o cuentapropista. el que aquí presentamos. paradójicamente. una asimilación entre unidad doméstica. transferido al SM. aunque ésta pueda. como rasgos generales que pueden acentuarse diferencialmente dependiendo. la socialización de sus conocimientos y medios de producción. indirectamente. = El tipo de relación propietario-trabajador es. 18 crisis. son de propiedad familiar o del (o la) titular de la unidad doméstica. ILDIS 1989). por lo general. = Los implementos disponibles muchas veces móviles tales como herramientas y una que otra máquina de segunda mano y obsoleta. no puede asumirse como típico. * Se sustenta en un "convenimiento". por lo general. = Por lo general existe autonomía en la organización del trabajo propio. es decir. d) Un ahorro que. diferente a la contractual de compraventa de fuerza de trabajo al estilo del SM. La Forma que Adquieren las Relaciones de Producción. no es redistribuido hacia los grupos sociales de pobreza crítica y extrema. en especial. unidad productiva y propietario. agregan al producto. * Estas están dadas por la pericia del conductor de la unidad. y el valor que. Exceptuando la vivienda. del sector y del tipo de actividad realizada. sino. por lo general joven. determinar niveles de intensidad y duración de la jornada pero siempre mediada por la decisión de la unidad productiva. tanto el titular como los ocupados. asociativos y de compadrazgo. el perfil socioeconómico de las unidades de producción y comercialización de bienes y servicios a pequeña escala. puede ser caracterizado desde varios ángulos complementarios. = Existe. la eficiencia y capacidad del ocupado. De acuerdo con diversos estudios (vgr. el barrio o la localidad mediante lazos solidarios. No hay dependencia directa de una instancia externa con posibilidad de decidir sobre este punto. sólo en pocas ocasiones se puede hablar de alquiler de los medios de producción. un acuerdo de palabra parcialmente implícito mediante el cual los integrantes intercambian ventajas comparativas. imbricadas a la vecindad. No obstante. dentro de las cuales juega un papel muy importante el otorgamiento del crédito ágil (fiado) para consumidores de bajos ingresos.

medida a través de los activos totales por . * por lo general. derechos laborales y de seguridad social. = Cuando se tiene alguna capacidad empresarial. salud ocupacional. eliminando del precio del producto el uso del local y los gastos de agua. El ofrecimiento de facilidades de pago es casi el único recurso al que pueden recurrir para competir en condiciones oligopólicas. * Tanto el titular como el ocupado operan con la totalidad del objeto de trabajo. así como en áreas geográficas periféricas y tecnológicamente inferiores al SM a las que venden bienes y servicios diferenciados. * Este tipo de relación es sustituido. por lo general. * el tiempo de trabajo necesario y excedente no es factor de cálculo de la remuneración. por el trabajo de familiares no remunerados y por el trabajo a destajo de los allegados. 19 = Se carece casi por completo de la capacidad de contratar fuerza de trabajo al estilo salarial del SM. = Adolecen de una lenta rotación del capital dado que se ven compelidos. adultos y menores de edad. a diferencia de las empresas modernas en las cuales el patrono no participa en el proceso de trabajo. la remuneración de la fuerza de trabajo es precaria. * ampliar la jornada de trabajo. = La división técnica permite una relación personal con el producto. Las Características Materiales y Técnicas de la Actividad Económica. = Su inserción mercantil la realizan de manera marginal. luz o teléfono cuando la unidad productiva se encuentra dentro de la vivienda o viceversa). * evadir la normativa sobre tributación. = Ostentan una muy baja relación capital-trabajo. por lo general.gr. Esto por cuanto para mantenerse en el mercado. utilidades y costos de producción y operación (v. muchos titulares se ven compelidos a lo siguiente: * comprimir salarios. Esta. calidad de los productos. a dar crédito a plazos más largos que exceden el promedio en cada rama. * el valor agregado por el trabajador al producto es mayor que la remuneración reconocida. el diferencial salarial entre trabajador y microempresario no es significativo. * desatender el mantenimiento y la reposición de equipos o maquinaria. dependiente o autónoma en segmentos de fácil acceso y bajo poder adquisitivo y estratos competitivos o débilmente oligopolizados del mercado.

lo general. cooperativo y promocional. Para su ingreso se requiere. .son rudimentarios y eminentemente prácticos. sólo de lo siguiente: * la inversión de los ahorros propios o familiares. Estos tienen las siguientes características: . . * la adopción de procedimientos muchas veces rudimentarios e intensivos en mano de obra. En todo caso. * Su insolvencia no les permite presentar garantías prendarias ni proyectos al estilo bancario. más recientemente. el capital requerido es mucho menor que el necesitado en las manufacturas. Es variable y correlaciona con una muy baja productividad física. en especial. * una brecha entre productividad física y monetaria dada la subrremuneración de los factores.son absolutamente insuficientes para gerenciar la expansión del negocio y conocer la dinámica del mercado y la política. 20 hombre ocupado. mediante el ejercicio mismo de la actividad de que se trate. maquinarias y equipos por lo general obsoletos y de segunda mano. de pequeñas industrias con capacidad de responder a sus exigencias. expresa: * una baja o muy baja productividad marginal de la fuerza de trabajo ocupada. Esto por las siguientes razones: * El sistema financiero tiene una estructura. * el empleo de herramientas de fácil manejo. * Para las microempresas que se ubican mayoritariamente en el comercio ambulatorio y los servicios no calificados. = La relación capital-trabajo está marcada por la segmentación de los mercados. la formalización exigida por los entes financieros para decidir sobre las solicitudes de . * la precariedad de la infraestructura física y * la escasa inversión inicial de capital.por lo general se adquieren fuera de los canales formales de la educación. = Como contracara de la situación de las empresas del SM. * un conjunto de conocimientos suficientes para el tipo de actividad que desarrollan. las microempresas populares adolecen de un restrictivo y casi nulo acceso al mercado formal de insumos y productos y al crédito tanto de los proveedores como al bancario. = Presentan vías de entrada y salida muy laxas. dado el nivel tecnológico utilizado por lo general en este tipo de actividades. condiciones y modalidades de operación adecuadas a la atención de medianas y grandes empresas y.

y en la dificultad para evaluar la relación costo-beneficio de sus operaciones para incrementar sus recursos de capital. Carecen de registros contables. almacenar. * Pagar precios de monopolio a los proveedores que exigen exclusividad en la compra de productos e insumos y en el alquiler de equipos. aun. en periodos de aumentos salariales. * Incapacidad para la compra de insumos al por mayor. balances. * Imposibilidad para influir sobre el mercado. * Incapacidad para obtener e incorporar combinaciones técnicas para mejorar la calidad de sus productos. darle continuidad al proceso productivo. en especial. ofrecer estabilidad ocupacional (reforzada por la alta rotación de la fuerza de trabajo). Los altos costos de la compra al detalle no siempre pueden ser cargados al consumidor. * Ausencia de un estatuto jurídico-institucional que las proteja y promueva. ampliar los estrechos volúmenes de producción. con lo cual el crédito adquiere costos más altos que los vigentes en el mercado formal y sus condiciones cortoplacistas no permiten la ampliación de su capacidad productiva. y cubrir los costos de la legalización. En consecuencia. Esta situación se expresa en el bajo perfil de sus calificaciones. las microempresas populares están obligadas a lo siguiente: * recurrir al usurero informal o no y a parientes o amigos. personería jurídica. a fin de crear. en especial gerencial. resultan mucho más caras que el monto solicitado. * Incapacidad para contratar asesorías y publicidad. incrementar su baja o muy baja productividad y. a excepción de su elasticidad para cambiar de actividad y jugar con el ingreso medio como variable de ajuste ante la variación de los precios establecida por las empresas modernas de mayor productividad y suficiencia financiera. de algunos proveedores. 21 pequeño crédito. conocer y ampliar la demanda y competir con el SM. normas de administración y regulación. * Imposibilidad para manejar pasivos. * La precariedad del modelo de gestión microempresarial atenta contra sus posibilidades de acceso a los mercados financieros y de capital. . mejorar sus condiciones de trabajo. * Conceder crédito a plazos más largos que el promedio de la rama de actividad de que se trate. * Pagar altos intereses por el crédito. = Sometidas por lo general a relaciones de subordinación y explotación. la producción de bienes y servicios a pequeña escala se traduce en ingresos de poca o nula relevancia para la generación de excedentes. muchas veces restrictivo. incrementar la productividad laboral y la capacidad de reproducción de la fuerza de trabajo.

* Adoptar combinaciones técnicas que suplan al capital. La casi inimaginable diversidad de actividades que se despliegan en los ámbitos urbanos y rurales de la producción y comercialización de bienes y servicios. necesariamente indicativo y general. la lógica económica desplegada. diversificación y expansión de las operaciones autogeneradas por la economía y la cultura popular. crecimiento. * Incrementar el costo medio de la reproducción de la fuerza de trabajo. No obstante. El Tipo de Actividades Desplegadas. segundo. al verse obligadas a trasladar sus altos costos de producción al consumidor para poder mantenerse en el mercado. * Privilegiar el trabajo sobre otros insumos y medios de producción. la originalidad de las iniciativas para atender situaciones no previstas. de actividades que pueden servir tanto al SM como a los consumidores de bajos ingresos. 22 dado que es uno de los pocos mecanismos con que cuentan para mantenerse en el mercado. que no incluye la elaboración de una tipología específica. las habilidades y el ingenio demostrado en la adaptación de bienes de capital. a ofrecer un listado. construcción. rompe los paradigmas de la ciencia oficial y. * Utilizar condiciones ajenas a las reglamentarias que rigen para las actividades empresariales del SM. dan cuenta de la inadecuación de la clasificación oficial que agrupa las microempresas por rama de actividad. a utilizar los tres sectores clásicos en el entendido de que la dinámica del abanico y la combinatoria de la inagotable economía popular. la versatilidad para satisfacer necesidades básicas. cultivo y extracción de bienes físicos mediante un proceso de transformación o aplicación de insumos (productos intermedios o materia prima a los que el trabajo agrega un valor) en productos intermedios o finales. esto no es una limitante. No obstante. en el uso de tecnologías alternativas y apropiadas y en la distribución del escaso excedente económico. nos obliga. . sino. * Sobrevivir hasta el momento en que su tamaño mínimo o las condiciones de su estabilidad no se constituyan en requerimientos suficientes para que las empresas oligopólicas justifiquen el riesgo de aprovechar la economía de pequeña escala y el capital de que dispone ésta. el propósito de nuestro trabajo. entre ellas la contracción de la remuneración al trabajo y el consumo del trabajo propio del microempresario. una expresión del potencial de creación. Es este aspecto el que más dificulta visualizar criterios clasificatorios. PRODUCCION: Se refiere a la creación. primero.

pesca artesanal).alimentos. mueblerías. membretes).confección de textiles y artículos de cuero (calzado.Servicios a las empresas del SM (transporte y almacenamiento de carga. ferreterías y concreteras. El Tamaño de las Unidades de Producción.Transporte local de personas (excluye el servicio urbano formal). . equipos. . como el anterior. conocimientos prácticos). agricultura y pesca (pequeños huertos. pintura. recolección y reciclaje de desechos de papel. . Se distingue el microcomercio con local y el ambulante con puesto fijo o sin éste. Europa y algunos países de la Región. reparación y mantenimiento de activos fijos. pescadería. electrodomésticos.confección de artículos de madera y muebles. bebidas y tabacos. campesina o urbano-popular). . microtalleres). organización y animación de fiestas). . plásticos o derivados. electricidad.Servicios de diversión y esparcimiento (música. . Los parámetros varían si se piensan para Estados Unidos. fruterías. zapaterías. ha sido muy controvertido. quincallas. . cuando se pregunta qué es pequeño y respecto de qué. . maquinaria y equipos (metalmecánica. vidrio y metales). . peluquería.productos químicos. COMERCIO: Se refiere a las actividades mediante las cuales se hace circular las mercancías producidas por las empresas medianas y grandes del SM. vestimenta).alimentos. indígena. carnicerías.artesanías (producción tradicional básicamente manual. . es decir. cuido de niños. carteras. tintorería. 23 . plomería. Este indicador.Servicios personales y de los hogares (barbería. conucos. vehículos. . refrigeradoras y vestimenta). albañilería. SERVICIOS: Se refiere a la producción de bienes intangibles mediante el uso de ciertos medios (herramientas. cauchos. limpieza. fumigación. y reparaciones de calzado. . se compran para ser vendidas y revendidas.productos de papel e imprenta (tarjetería. bodegas. .construcción local. .hospedaje y comedores populares. limpieza. en especial. jardinería.productos metálicos. .

la microempresa popular en virtud de su menor tamaño. Esta es aquella unidad económica urbana y rural que produce y comercializa bienes y servicios a pequeña escala. asociativa. asimismo. el proceso de formulación e implementación en marcha de la Política de Apoyo a la Economía Popular. contractual. En Venezuela. el costo . Dado el cúmulo de sus restricciones. campesinas y popular- tradicionales. de una relación personal de los trabajadores y el o la titular. familísticas y vecinales solidarias y se nutre con materias primas locales y tecnologías tradicionales consistentes en herramientas. Esto por cuanto enfrentan una relación de precios de los factores en la que. su proceso productivo tiene un carácter artesanal en la medida en que está entreverado a relaciones de compadrazgo. para la satisfacción de las necesidades sociales de la economía popular y el consumo de las unidades domésticas de más bajos ingresos. en contraste con la situación de las empresas del SM. con el producto final. su baja relación capital-trabajo y su poca productividad física. con la totalidad del objeto de trabajo y. por ende. no menos de cinco empleados y menos de diez empleados. sino. en América Latina desde hace algún tiempo existe una aceptación generalizada de que la microempresa se ubica entre los rangos siguientes: uno o dos ocupados. es necesario conocer no sólo el número de ocupados y el valor del capital fijo. si bien para el SM. aun siendo estos últimos nacionales. el monto de las operaciones y ventas. La microempresa puede ser unipersonal. cooperativa o comunitaria. 24 No obstante. como las específicamente productoras de artesanías indígenas. que es uno de éstos. ha fijado la atención en un conjunto más amplio y dinámico de aspectos. sus reducidos volúmenes de ventas. familiar. les resulta más barata la mano de obra pero más caro el capital y los insumos. entre las cuales se cuenta la acrecencia de un marco jurídico- institucional que las proteja y promueva y el nulo o marginal acceso al mercado de bienes y servicios. para una adecuada y flexible conceptualización cuantitativa y cualitativa de la microempresa popular. obtiene utilidades mínimas y sus posibilidades de expansión son muy limitadas. las microempresas populares se ven obligadas a privilegiar el uso intensivo de la fuerza de trabajo. Como ya quedó definido. expresan y conservan los componentes ideológico-culturales autóctonos que definen la identidad del ser venezolano. En coherencia con la caracterización anterior. además en lo posible. Por lo general. Algunas. métodos y equipos muy manuales. también y prioritariamente.

la distancia y potencialidad de los mercados (locales. la localización geográfica (zonas deprimidas. dentro de los cuales los dieciséis volúmenes realizados por CORDIPLAN en l98l-84. 4) El Problema de la Medición. b) Precisar la magnitud de los potenciales grupos-objetivo de la política de apoyo a la economía popular. más o menos amplios. c) Comprender y valorar la heterogeneidad de las actividades que se desarrollan al interior de la economía popular. los del ILDIS y el CENDES son aportes significativos. sus redes de comercialización. En consecuencia. e) Calibrar la magnitud de la oferta y demanda real y potencial de bienes y servicios de la economía popular. . la carencia de instrumentos de medición apropiados dificulta realizar diferenciaciones precisas. estadales. Ciertamente. periféricas. el porcentaje del valor agregado. urbanas y rurales. las cuales van desde estrategias de subsistencia hasta microunidades económicas estables y con ciertos niveles de rentabilidad. f) Cuantificar el ahorro productivo que la economía popular le transfiere al SM a través de sus articulaciones diferenciales.). restringidos. etc. regionales y nacionales. pero el conocimiento de la economía popular es aún insuficiente. En Venezuela la situación es contrastante. d) Valorar los problemas cambiantes que enfrentan los conductores y ocupados de las microunidades populares. la economía y la cultura de otros sectores o clases en los ámbitos vecinales. el uso de insumos nacionales y tecnologías intensivas en fuerza de trabajo y apropiadas a la pequeña escala. y el sistema de relaciones sociales en la que se encuentra inserta. Existen numerosos estudios. fronterizas ). lo siguiente: a) Medir su capacidad de absorción productiva más allá de la cual la inversión socioeconómica requerida produciría ineficiencia e ineficacia en el uso y producción de los recursos propios. tanto al interior de la heterogénea economía popular como entre ésta y otras prácticas de la política. 25 del capital por trabajador. al denominado SIU. como sería deseable. en especial financiero. municipales. un abundante conocimiento y valiosos resultados sistematizados a propósito de la implementación de planes y programas de apoyo. Desde hace varios lustros se viene produciendo en América Latina una enriquecedora experiencia investigativa. no es posible aún.

Santiago de Chile. el Estado el resto del sistema productivo. promueva y regule la existencia y desarrollo de la producción a pequeña escala. O. la sociedad civil. necesitan ser valorados cualitativamente mediante un enfoque transdisciplinario y sociopolítico integral aún no totalmente construído. BIBLIOGRAFÍA (Altimir l979). la descomposición social. microempresarios. Dado el cuadro anterior. Altimir. microproductores. "Acerca de la Constitución Ideológica de Lo-social y sus Relaciones con Lo-Económico en el Discurso de la CEPAL". no contempla un marco jurídico que proteja. 26 Por otro lado. la economía popular. cuyos rasgos más inquietantes son el deterioro sin precedentes de la calidad de vida. "La Dimensión de la Pobreza en América Latina". Pero. Electoralmente cautivo. aun en detrimento de la ampliación del mercado interno. las estadísticas existentes no dan cuenta de las formas de articularse los diversos segmentos de la pobreza. la economía popular y el desarrollo social asumido como meta. la competencia internacional y la exportación. San José. no parece vislumbrarse en el corto o mediano plazo. la incertidumbre generalizada y la contracción de las expectativas de amplios grupos sociales. #36. En Revista de Ciencias Sociales. César. pudieran ostentar una centralidad en el periodo de transición hacia un nuevo estilo de desarrollo. además del tratamiento económico y cuantitativo. consumidores y demás agentes económicos y vecinales urbanos y rurales que integran la economía popular en Venezuela. Esta se traduce en pérdida de credibilidad. 3) El Estado venezolano está en formal proceso de reforma en un contexto de crisis estructural. la denominada informalidad. Sumándose a lo anterior. artesanos. En Cuadernos de la CEPAL. tenemos los siguientes hechos: 1) la actual política macroeconómica y de reajuste estructural. Universidad de Costa Rica. fuertemente orientada a la apertura del sistema productivo a la inversión extranjera. dada su inadecuación institucional para responder con eficacia al síndrome de necesidades básicas que se dejaron de cubrir en el largo plazo de treinta años. El sindicalismo ha perdido organicidad. alteraciones sustantivas en la política macroeconómica ni en la composición de las estructuras sindicales que hagan pensar en la posibilidad de que el conjunto de trabajadores microempresariales y por cuenta propia. 2) El deterioro de las estructuras sindicales. . no ha elaborado estrategias de captación de las nuevas formas de expresión política de los agentes económico-sociales populares. (Barrantes l986) Barrantes.

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