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Roberto Esposito

Tercera persona
Poltica de la vida
y filosofia de lo impersonal
MUTACIONES
\ I ri orrori li
De Roberto Esposito en est a biblioteca
Bios. Biopolitica y filosofa
Communitas. Origen y destino de la comunidad
Immunitas. Proteccin y negacin de la vida
Tercera persona
Poltica de la vida y filosofa de lo impersonal
Roberto Esposito
Amorrortu editores
Buenos Aires - Madrid
Coleccin Mutaciones
Terza persona. Politica della vita e filosofia dell'impersonale, Roberto
Esposito
Giulio Einaudi editore, Turin, 2007
Traduccin: Carlo R. Molinari Marotto
Todos los derechos de la edicin en castellano reservados por
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7 piso - C1057AAS Buenos Aires
Amorrortu editores Espaa S.L., Lpez de Hoyos 15, 3 izq. - 28006 Ma-
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Queda hecho el depsito que previene la ley n" 11.723
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 978-950-518-722-5
ISBN 978-88-06-18781-1, Turin, edicin original
Esposito, Roberto
Tercera persona. Poltica de la vida y filosofa de lo impersonal.-
1 ed. - Buenos Aires : Amorrortu, 2009.
224 p. ; 23x14 cm.- (Mutaciones)
Traduccin de: Cario R. Molinari Marotto
ISBN 978-950-518-722-5
1. Filosofa Poltica. I. Molinari Marotto, Cario R., trad. II. Ttulo.
CDD 190
Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provin-
cia de Buenos Aires, en febrero de 2009.
Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares.
ndice general
9 Introduccin
35 1. La doble vida (La maquinaria
de las ciencias humanas)
97 2. Persona, hombre, cosa
151 3. Tercera persona
151 1. No-persona
158 2. El animal
166 3. Lo ajeno
173 4. l
181 5. Lo neutro
192 6. El afuera
204 7. El acontecimiento
Introduccin
1. Un postulado indiscutido en el debate contempo-
rneo concierne al valor que universalmente se con-
fiere a la categora de persona. Sea con referencia a
los mbitos de la filosofa y la teologa, o bien a los
ms especializados del derecho y la biotica, aquella
permanece como fuente de legitimacin para todo dis-
curso tericamente correcto. No se t rat a de una op-
cin elaborada conceptualmente, sino de ima eviden-
cia que no parece requerir demostraciones adiciona-
les: sea cual fuere la perspectiva de la que se parta,
hoy no es siquiera concebible activar una mirada cr-
tica sobre aquello que Mara Zambrano defini, en los
aos cincuenta, como la parte ms viva de la vida hu-
mana, el ncleo viviente capaz de atravesar la muer-
te biolgica.^ Desde entonces aunque con distintos
propsitos y en relacin con definiciones no homog-
neas del trmino, ese presupuesto jams decay, ni
siquiera en la etapa declinante del movimiento perso-
nalista. Incluso, esta fue la ocasin para una nueva
embestida del inters por el paradigma en cuestin:
Mort le personnalisme, revient la personne, anticip
hace ya algunos aos Paul Ricoeur. Si aquel no fue t an
eficaz como para ganar la batalla del concepto, esta
sigue siendo la mejor candidata para sostener las lu-
chas jurdicas, polticas, econmicas y sociales de
' M. Zambrano, Persona y democracia. La historia sacrificial (1958),
Barcelona, 1988 [traduccin italiana: Persona e democrazia. La storia
sacrificale, Miln, 2000, pg. 148],
9
nuestro tiempo.^ De ah el relanzamiento cada vez
ms vigoroso de la idea de persona, que si bien ha ha-
llado su ms sofisticada fuente de inspiracin en un
segmento especfico de la fenomenologa de comienzos
del siglo XX,^ corta en forma transversal todo el cua-
drante de la filosofa contempornea,'^ relacionando
entre s, por un lado, las tradiciones analtica y conti-
nental y, por otro, las concepciones laica y catlica.
En especial esta segunda convergencia nunca
declarada y con fi"eeuencia negada, pero operativa en
cuanto a sus efectos de sentido es reconocible en la
discusin, a menudo speramente polmica, inaugu-
rada hace ms de dos dcadas sobre el resbaladizo
terreno de la biotica, donde el enfrentamiento est
centrado en la determinacin del momento preciso en
que un ser viviente o qu tipo de ser viviente pue-
de ser considerado persona, pero no en el alcance de-
cisivo que esa atribucin comporta. Que la vida sea
declarada personal a partir del acto de su concepcin,
a partir de cierto grado de desarrollo del embrin o a
partir del evento del nacimiento, en todo caso, lo que
le confiere valor incontrovertible no es otra cosa que
su ingreso al rgimen de la persona. Y a este respecto
tampoco importa que haya ocurrido por va natural o
por decreto divino, de una vez o a travs de estadios
sucesivos: lo que cuenta es el umbral ms all del cual
algo genricamente viviente adquiere una significa-
^ P. Ricoeur, en Esprit, 1 (1983) [traduccin italiana: La persona,
Brescia, 1997, pgs. 21-36],
Cf. particularmente R. de Monticelli, La conoscenza personale. In-
troduzione alla fenomenologia, Miln, 1998; id. (al cuidado de). La
persona: apparenza e realt. Testi fenomenologici 1911-1933, Miln,
2000.
^ Una til resea de las diversas nociones de persona en el debate
anglosajn se encuentra en M. di Francesco, L'io e i suoi s. Identit
personale e scienza della mente, Miln, 1998. Para un planteamiento
distinto de la cuestin, vase el exquisito libro de R. Bodei, Destini
personali. L'et della colonizzazione delle coscienze, Miln, 2002.
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cin que cambia en forma radical su estatus. No me
parece que, aim en el disenso ms profimdo acerca de
aquello que puede o debe ser definido como persona
al igual que acerca de la distincin, muy problem-
tica tambin, entre persona potencial y persona ac-
t u a l s e haya puesto alguna vez en duda, o cuando
menos haya suscitado un interrogante de fondo, la
absoluta primaca ontoteolgica de aquello que por
costumbre o eleccin denominamos persona. Un t-
cito punto de tangencia entre concepciones en apa-
riencia contrapuestas ^la que apela a la tesis cristia-
na de la sacralidad de la vida y la concepcin laica de
su CEilidad reside, precisamente, en esta prevalen-
cia presupuesta de lo personal sobre lo impersonal:
puede ser sagrada o cualitativamente apreciable slo
la vida de aquello que es capaz de ofi-ecer las creden-
ciales de la persona.
Si del lxico de la filosofa o de la biotica pasamos
al del derecho, en s ms indeterminado, no slo reen-
contramos la misma presuposicin, sino que recono-
cemos adems su raz conceptual. Consiste en la rela-
cin que la concepcin jurdica moderna estableci
desde hace tiempo entre la categora de persona y la
de sujeto de derecho, de una manera que hace del pri-
mer trmino condicin de pensabiHdad del segundo, y
viceversa: para reivindicar los as denominados de-
rechos subjetivos a la vida, al bienestar, a la digni-
dad es preciso haber ingresado preventivamente al
recinto de la persona, as como, a la inversa, ser per-
sona significa gozar de por s de esos derechos. Como
se ha afirmado hace muy poco, con una formulacin
derivada de los ms diversos autores, el derecho a te-
ner derechos significa hoy reconocer a todo ser huma-
Pienso especialmente en el agudo ensayo de E. Severino, Sull'em-
brione, Miln, 2005, que sin embargo no penetra en la caja negra de la
persona.
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no el estatus universal de persona, con independencia
de su ciudadana nacional. En proposiciones como es-
tas hay algo ms que lo que podra parecer el simple
truismo de afirmar que todo hombre debe ser conside-
rado como tal. Se t rat a de la idea, cada vez ms difiin-
dida, de que precisamente la categora de persona tie-
ne la fiincin de llenar, conceptualmente y, por consi-
guiente, tarde o temprano tambin de hecho, el hiato
an dramticamente abierto entre hombre y ciuda-
dano, que Hannah Arendt haba puesto al desnudo ya
al final de la Segimda Guerra. Si ella situaba el ori-
gen de esa separacin en la finistrada ampliacin o en
la sustraccin intencional de la ciudadana a grupos
enteros de hombres, empujados as a la insostenible
condicin de aptridas, la orientacin que va tomando
cuerpo con la Declaracin de los Derechos Humanos
de 1948 es que tal separacin puede ser salvada slo
por una nocin provista de un grado de universalidad
mayor que el contenido en el concepto moderno de
ciudadana. De esta conviccin, hoy t an extendida que
se la puede considerar implcita, nace la propuesta o el
deseo, en permanente reformulacin, de transitar del
estado de individuos al de personas, como reza el ttulo
de im influyente ensayo de Martha Nussbaum.'^
En cuanto a los verdaderos juristas, ellos articulan
adicionalmente esta posicin segn dos vectores de
S. Benhabib, The rights of others. Aliens, residents, and citizens,
Cambridge, 2004 [traduccin italiana: I diritti degli altri. Stranieri,
residenti, cittadini, Miln, 2006, pg. 53]. Vase, con una orientacin
similar. Globalizzazione e diritti umani, al cuidado de R. Finelli, F.
Fistetti, F. R. Luciani y P. Di Vittorio, Roma, 2004. En una clave dis-
tinta y original, consciente de las nuevas dinmicas biopolticas, se de-
senvuelve N. Irti, La giuridificazione del bios, en Communitas, 6
(2005), pgs. 35-40.
^ Cf. M. Nussbaum, Giustizia sociale e dignit umana. Da individui
a persone, Bolonia, 2002; id.. Women and human development. The ca-
pabilities approach, Cambridge-Nueva York, 2000 [traduccin italia-
na: Diventare persone. Donne e universalit del diritti, Bolonia, 2001].
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sentido en apariencia divergentes, pero asimilados
por el reconocimiento compartido de la centralidad
estratgica de la persona. Por una parte, se la indivi-
dualiza, por su mismo alcance universal, como el ni-
co campo semntico de superposicin posible entre los
mbitos del derecho y la humanidad, separados por la
ideologa nacional de la ciudadana. Esto significa
que slo a travs del lxico de la persona resulta con-
cebible y aplicable ima nocin como la de derechos hu-
manos. Segn Luigi Ferrajoli, esto no implica borrar
la especificidad de otros tipos de derechos como los
derechos pblicos, reconocidos slo a los ciudadanos,
o los derechos polticos, reservados a quienes, entre
aquellos, sean capaces de actuar, sino incluirlos
en un crculo ms amplio, constituido por los derechos
fimdamentales que corresponden a todos los seres hu-
manos dotados del estatus de persona. En un momen-
to en el cual las dinmicas de la globalizacin alteran
los lmites de los Estados nacionales, empujando la
praxis jurdica a una dimensin cada vez ms inter-
nacional, los derechos humanos no corresponden a
los sujetos en cuanto ciudadanos, sino nicamente en
cuanto personas. Confirmando esta tesis, aun cuan-
do dentro de un marco argumentativo distinto, Stefa-
no Rodot infiere la nueva relevancia del concepto de
persona que l tambin considera destinado a sus-
tituir al ms restringido concepto de ciudadano de
la centralidad del cuerpo en la realidad concreta de
las efectivas condiciones de existencia. En este caso,
la desviacin de la atencin del sujeto hacia la perso-
na, testimoniada por la prevalencia de este ltimo
trmino en gran parte de la literatura reciente,^ no
deriva de su mayor grado de abstraccin, sino, al con-
L. Ferrajoli, Diritti fondamentali, Roma-Bari, 2001, pg. 23.
" S. Rodot, La vita e le regole. Tra diritto e non diritto, Miln, 2006,
pg. 25.
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trario, de su ms estrecha relacin con la situacin
material del individuo viviente. Si antes el carcter
concreto de la vida era excluido de la concepcin for-
mal del sujeto jurdico, hoy estamos ante una traba-
zn de himianidad y derecho, que toma la forma de la
compenetracin entre persona y derechos fundamen-
tales. En definitiva, tambin en este caso la catego-
ra de persona aparece como la nica capaz de unifi-
car hombre y ciudadano, alma y cuerpo, derecho y vida.
2. Pero, son las cosas realmente as? Una rpida
mirada al panorama mundial basta para despertar
ms de una duda. El creciente nmero de muertes por
hambre, guerras, enfermedades endmicas, es por
dems elocuente con respecto al grado en que no se
hacen efectivos los que han sido denominados dere-
chos himianos. Si con esta expresin se quera aludir
al ingreso de la entera vida humana en el mbito pro-
tector del derecho, nos vemos obligados a admitir que
ningn derecho est hoy menos garantizado que el
derecho a la vida. Cmo es posible? Dnde se origi-
na esta creciente divergencia entre enunciacin de
principios y prctica efectiva, precisamente en el mo-
mento en que la idea de inviolabilidad de la persona
humana se ha convertido en la estrella polar de todas
las filosofas sociales de inspiracin democrtica? No
estaba destinada la categora de persona a ser el pun-
to de articulacin definitiva entre derecho y vida, sub-
jetividad y cuerpo, forma y existencia? Desde luego,
siempre se puede responder como se hace a menu-
do que no est lo suficientemente extendida como
para producir los efectos deseados; que su afirmacin
sigue siendo parcial en el plano de la cantidad y apro-
ximativa en el de la calidad; que aim anunciada, invo-
lo Ibid., pg. 32.
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cada, est ampada en todas las banderas, la idea de
persona no est todava instalada con firmeza en el
ncleo de las relaciones interhumanas.
La respuesta que contienen las pginas siguientes
se orienta en ima direccin distinta, si no opuesta. En
ellas asoma la hiptesis, ms inquietante, de que el
sustancial fi:-acaso de los derechos humanos ^la falli-
da recomposicin entre derecho y vida se produce
no a pesar de la afirmacin de la ideologa de la perso-
na, sino en razn de esta; de que ese firacaso debe re-
conducirse conceptualmente no tanto a las limitacio-
nes de ella como a su expansin. No, en suma, al he-
cho de que an no hemos entrado plenamente en su
rgimen de sentido, sino a que nunca salimos en ver-
dad de l. Por cierto, con esta formulacin por dems
sinttica, y tambin deliberadamente drstica, anti-
cipo una conclusin que presentar en este libro de
manera mucho ms articulada y dialctica. En pri-
mer lugar, porque, como veremos, la complejidad in-
t erna de la categora de persona es tal que t oma en
extremo difcil la reduccin a un nico orden de signi-
ficados, como lo muestra desde el inicio su oscilacin
constitutiva entre semntica jurdica y lenguaje teo-
lgico, que perdura hast a hoy en el doble registro,
laico y catlico, que la caracteriza. Pero la cautela her-
menut i ca es sugerida t ambi n por ot ra conside-
racin, acaso ms relevante, de carcter histrico. Me
refiero a la circunstancia de que el relanzamiento ge-
neral de la categora, que se remonta al final de la Se-
gunda Guerra Mundial, se configura como rplica
casi obligada ante el verdadero ataque de que haba
sido objeto por una corriente de pensamiento hetero-
gnea en cuanto a sus modalidades expresivas pero
que, sin embargo, haba encontrado su ms slido pun-
to de unificacin interna, precisamente, en la decons-
truccin del concepto de persona.
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En su origen, que se remonta a los primeros aos
del siglo XIX, est la mixtura y la mut ua influencia
entre el nuevo saber biolgico y los de la filosofa y la
poltica. La particular importancia que le atribuyo a
este connubio ^y a la obra del gran fisilogo Xavier
Bichat, en la que comienza a perfilarse de manera ca-
si arquetpica se debe a la conviccin, argumentada
a lo largo de todo el libro, de que el pasaje y ms an el
salto de paradigma, dentro de toda ciencia del hom-
bre, se produce mediante la incorporacin de un ele-
mento extrao proveniente de otro lxico disciplinai.
En este sentido, he procurado rastrear el papel decisi-
vo que tuvieron primero la lingstica y despus, a
travs de ella, la antropologa en el proceso de biologi-
zacin general de la poltica que hoy se da en llamar
biopoltica. Los anlisis dedicados a la teora orga-
nicista del lenguaje de August Schleicher y sus suce-
sores, como tambin los dedicados a una antropologa
que a su vez incluye elementos de zoologa, delinean
la trayectoria de un cuestionamiento cada vez ms
radical de la nocin moderna de persona como centro
de imputacin jurdica y sujeto racional de accin po-
ltica. La teorizacin elaborada por Bichat dentro
del saber mdico, y traducida ms tarde por Scho-
penhauer al filosfico y por Comte al sociolgico de
un doble estrato biolgico dentro de todo ser viviente
uno de tipo vegetativo e inconsciente y otro de ca-
rcter cerebral y relacional inicia un proceso de de-
subjetivacin destinado a modificar en forma drsti-
ca el cuadro de la concepcin poltica moderna. Tan
pronto como se piensa que el hombre est interna-
ment e atravesado por la tensin entre dos fuerzas
heterogneas, e incluso determinado, en sus pasiones
y hast a en su voluntad, por aquella ms ligada a la
simple vida reproductiva, se derrumba el presupues-
to mismo sobre el que reposa el paradigma poltico
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moderno. Si el individuo, sumergido en la corporeidad
ciega de su propia vida vegetativa, no es capaz siquie-
ra de gobernarse a s mismo, cmo podra dar lugar
intencionalmente al orden poltico hasta el punto de
derivar de este sus propios derechos subjetivos? En
realidad concluyen, con diversas derivaciones, to-
dos estos autores, la organizacin de la sociedad no
depender en modo alguno de la libre voluntad de los
ciudadanos ni de la soberana que ella instaura, sino
de un hecho biolgico preexistente a ambas, de es-
tructura general inmodificable.
Cuando esta corriente biopoltica que en sus co-
mienzos carece de particulares connotaciones ideol-
gicas se cruce primero con la antropologa jerrqui-
ca finisecular y luego con aquella decididamente ra-
cista de principios del siglo XX, el cuadro cEimbiar de
inmediato. El punto de inflexin ha de individualizar-
se como aquel en que el principio de la doble vida se
transfiere del mbito del individuo viviente al de la
especie humana en su conjunto: ahora es esta la que
aparece partida en dos zonas yuxtapuestas de dife-
rente valor y, por consiguiente, con distinto derecho a
la supervivencia. Esto es resultado de un desplaza-
miento paradigmtico que va incluso ms all de la
simple contaminacin lxica entre disciplinas dife-
rentes. Lo que en l se registra es una especie de efec-
to retroactivo, o rebote prospectivo, conforme al cual
la influencia de la biologa sobre la poltica es cargada
preventivamente de xm significado poltico agresivo y
excluyente. El conmutador semntico de esta verda-
dera mutacin gentica de la concepcin moderna, y
ms an del viejo organicismo lingstico, es una an-
troposociologa declinada a su vez en clave de zoologa
comparada. Para ella, la humanidad no es sino el con-
junto, infinitamente operable, de tipologas antrpi-
cas diferenciadas en funcin de su relacin de conti-
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gidad o de distancia respecto de la especie animal.
Ms que origen del hombre como haba sostenido
Darwin en un programa de investigacin retomado y
puesto del revs por el darwinismo social, el animal
pasa a ser el punto de divisin, en el interior del gne-
ro humano, entre especies de hombres separados por
su relacin con la vida y, por consiguiente, tambin
con la muerte en el sentido de que el facilitamiento
de la vida de unos resulta directamente proporcional
a la muerte forzada.de los otros. Es a todas luces
evidente que en este nudo tanatolgico se hace aicos
cualquier idea de igualdad formal entre sujetos dota-
dos de voluntad racional. No obstante, es en los aos
treinta del siglo XX cuando el proyecto de desperso-
nalizacin, iniciado con otras perspectivas en el siglo
anterior, encuentra un punto de absoluto no retorno.
Ms que filosficamente deconstruida, la persona,
aplastada de manera inmediata sobre su escueto re-
ferente biolgico, es literalmente devastada.
3. Pero tambin en este caso cabe preguntar si la
apEiriencia se corresponde por entero con la realidad.
Sin negar los notorios elementos de contraste entre la
cultura de la persona y los saberes o los poderes que
pret endi eron secar su fuent e, la adopcin de una
perspectiva transversal t oma problemtica una res-
puesta plenamente afirmativa. Desde el punto de ob-
servacin establecido en este libro, continuidades y
rupt uras, antes que negarse de manera frontal, se
disponen en un cuadro ms complejo que rehye la li-
nealidad del modelo dicotmico. La intencin es des-
doblar la mirada o, mejor, localizar los fenmenos
en un doble plano superpuesto de una forma que no
separe las fi'acturas de superficie del estrato geolgico
en que se abren. Conforme a esta ptica, de orientacin
arqueolgica o topolgica, lo que aparece como una
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negacin de principio puede configurarse como una
complementariedad contrastiva, esto es, un pliegue
dentro de la figura ms amplia a la que pretende con-
traponerse. Ahora bien, este diferente mdulo pros-
pectivo se ha de aplicar tanto al frent e de at aque
abierto, siguiendo la lnea recin reconstruida, res-
pecto de la categora de persona como a la respuesta
que al finalizar la guerra se quiso dar en su nombre.
Vimos cmo el nazismo, llevando a cabo y a la vez in-
virtiendo la crtica biopoltica a la tradicin moderna,
aplast a la persona sobre el cuerpo individual y co-
lectivo que era su portador. Como lo demostr a edad
temprana Levinas,^^ en el ncleo de su proyecto mor-
tfero est, en efecto, la eliminacin de todo elemento
de trascendencia de la vida humana respecto de su in-
mediato hecho biolgico. No puede sorprender, pues,
que el relanzamiento a lo grande de la nocin de perso-
na, iniciado sobre las cenizas todava humeantes del
rgimen nazi, estuviera dirigido a reabrir una brecha,
de carcter trascendental si no ontolgico, entre el
sujeto y el sustrato biolgico subyacente. Por otra
parte, cierto desnivel en relacin con el cuerpo estaba
ya implcito en el ncleo gentico de la idea de perso-
na, entendida como mscara que se adhiere al rostro
del actor sin identificarse con l. La tradicin cristia-
na, que tempranamente se apropia del concepto, po-
nindolo incluso en el centro de la figura trinitaria,
tiende a profundizar esa brecha, cargndola adems
con un preciso significado metafi'sico. Aunque est li-
gada de manera indisoluble a un cuerpo viviente, la
persona no coincide en forma ntegra con l e incluso
encuentra su elemento ms intrnseco justamente en
esa no coincidencia, que le permite el trnsito a la vi-
Cf. E. Lvinas, Quelques rflexions sur la philosophie de l'hitlris-
me (1934), al cuidado de M. Abensour, Pars, 1997 [traduccin italia-
na: Alcune riflessioni sulla filosofia dell'hitlerismo. Macerata, 1997].
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da ultraterrena. Tan esencial es esta connotacin, que
se replantea, por cierto que secularizada, en el dualis-
mo cartesiano entre res cogitans y res extensa y, a tra-
vs de l, en la cultura moderna entera.
No obstante, el elemento ms perdurable, en cuan-
to al significado y el destino del concepto, es el que fij
el derecho romano. No han de atenuarse en este ca-
so menos que nunca las discontinuidades, incluso
radicales, que escanden su historia interna y, tanto
ms, la separan de la concepcin jurdica moderna.
De ningn modo pretendo proponer una proyeccin
hacia adelante de un aparato conceptual ligado a su
tiempo y no comparable con la semntica subjetivista
que, a partir de determinado momento, sign toda la
historia ulterior del derecho, como lo puso en eviden-
cia con amplitud la literatura sobre el tema. Ello no
excluye, sin embargo, su persistencia subterrnea,
que vuelve a aflorar, como una especie de inconscien-
te anacronismo, en varios puntos de nuestra filosofa
jurdica, ponindola en contradiccin consigo misma.
Uno de estos nudos antinmicos entre lo arcaico y lo
contemporneo, sin duda el ms relevante, es preci-
samente el que de aqu en ms denominar el dis-
positivo de la persona, para subrayar su rol perfor-
mativo, esto es, productor de efectos reales. Dicho dis-
positivo se basa en la separacin presupuesta, y recu-
rrente ima y otra vez, entre persona como entidad ar-
tificial y hombre como ser natural para el que puede
ser apropiado o no im estatus personal.^^ Esta sepa-
racin sistemtica no es otra cosa que la primera y
Resulta decisivo, para el derecho romano, el anlisis de Y. Tho-
mas, Le sujet de droit, la personne et la nature, en Le Dbat, 100
(mayo-agosto de 1998), pgs. 85-107, as como, tambin de Thomas,
Le sujet concret et sa personne. Essai d'histoire juridique rtrospecti-
ve, en O. Cayla e Y. Thomas, Du droit de ne pas natre, Paris, 2002,
pgs. 91-170.
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originaria distincin entre categoras abstractas, pe-
ro concretsimas en cuanto a los procedimientos de
exclusin que originan, plasmadas por el derecho ro-
mano. No obstante, la tremenda potencia de ese dis-
positivo ha de buscarse no en la delimitacin normati-
va entre las diversas categoras, sino en las zonas de
indistincin que determina en sus confines, en par-
ticudar aquella, decisiva en todo sentido, que caracte-
riza a la condicin del esclavo, situado justamente en
el medio o en el trnsito entre persona y cosa, y, por
consiguiente, definible como cosa viviente y como per-
sona reificada.
En realidad, la condicin del esclavo no es sino la
punta ms visible de todo un mecanismo de disciplina
social, que fimciona precisamente por medio del con-
tinuo desplazamiento de los umbrales categoriales
que definen o producen el estatus de todos los seres
vivientes. Consecuencia de esto es el perpetuo movi-
miento de oscilacin entre los extremos de la persona
y la cosa, que hace de una a la vez lo opuesto y el tras-
fondo de la otra, no slo en el sentido general de que la
definicin del hombre-persona surge en negativo de
la del hombre-cosa, sino en el sentido ms acabado
de que ser plenamente persona significa mantener o
empujar a otros individuos vivientes hacia los lmites
de la cosa.^^ Como lo argumentar en las pginas si-
guientes, esta extraordinaria actitud performativa
del formalismo jurdico romano es especialmente re-
conocible en las dos figuras, opuestas y especulares,
de la manumissio y la mancipatio, destinadas a regu-
lar con rituales precisos el doble flujo cruzado de per-
sonalizacin y despersonalizacin. En ellas, el pasaje,
provisorio y reversible, de la esclavitud a la libertad y
Acerca de las estrategias contemporneas de despersonalizacin,
cf. tambin A. dal Lago, Aio persone. L'esclusione dei migranti in una
societ globale, Miln, 1999.
21
de la libertad a la esclavitud confirma el carcter siem-
pre excepcional de la condicin de libertad. Esta no es
ms que un parntesis, una especie de excrecencia in-
natural del horizonte servil que incluye en su crculo
ms amplio a todos los seres humanos, con excepcin
de los ciudadanos romanos adultos de sexo masculi-
no, ellos mismos ingresados en el rgimen de la perso-
na tras tma prolongada iniciacin en el de hijo, en ex-
tremo sumiso. Que su sometimiento al poder vitae ac
necis del pater anticipe o no un dominio especficamen-
te biopoltico, es decir, fiindado t an slo en el vnculo
de sangre, puede ser objeto de discusin. Lo cierto es
que tambin en este caso generalizable a todos los
ciudadanos de Roma el proceso de personificacin
atraviesa de todos modos la estacin de la cosa y en
ella puede eventualmente detenerse.
4. La separacin romana entre persona y hombre
penetra como una profiinda cua en la concepcin fi-
losfica, jurdica y poltica moderna. Que esta conti-
gidad no sea perceptible a simple vista depende, por
un lado, de la dificultad de entender las relaciones de
implicacin dentro de las conmociones y aun las in-
versiones semnticas que las atraviesan; por el otro,
se debe a que el claro viraje subjetivista que caracteri-
za a la teora del derecho, al menos a partir del pero-
do iusnaturalista, tiende a borrar las huellas de la
tradicin romana. En realidad, bajo la gruesa costra
de una vistosa transformacin de su lxico, se filtran
las marcas profundas de una presencia que los gran-
des j uri st as nunca negaron completamente. No se
t r at a de continuidad, ni menos an de analoga; la
figura circiilar que este libro intenta reflejar es, aca-
so, la que une los opuestos en el margen extremo de
su contraste, como los puntos de una circunferencia
que, cuanto ms se alejan uno del otro, ms terminan
22
por juntarse por otro lado. Este es el caso de la nocin
de persona, en el trnsito epocal del formalismo obje-
tivista del derecho romano al subjetivismo individua-
lista de los derechos modernos. En el momento mismo
en que estos, al menos a partir de la Revolucin Fran-
cesa, pero ya desde Hobbes, son atribuidos a todos los
hombres, igualados en primer lugar por el estado co-
mn de sbditos y luego por el de ciudadanos, la sepa-
racin romana entre distintas categoras humanas
parecera caer junto con la distancia originaria entre
mscara y rostro: no slo porque, por as decir, todo
hombre tiene ahora su mscara, sino porque la ms-
cara se adhiere a su rostro de manera t an intrnseca,
que deviene parte integrante de l.
Que las cosas no son precisamente as que esta
representacin deja fuera una parte no desdeable de
realidad lo prueba no slo la circunstancia de que
Hobbes mismo separa a la persona del cuerpo, hast a
el punto de convertirla en representante de otros su-
jetos humanos o incluso no humanos, sino tambin la
propia definicin moderna de la persona, extendida,
al menos en el plano del derecho, aunque no de hecho,
a todo ser viviente, pero t an slo en lo que concierne a
su parte racional o moral. Persona podra decirse
es aquello que en el cuerpo es ms que el cuerpo. Re-
aparece, desde este lado, la brecha originaria implci-
ta en el concepto, ya elaborada por la dogmtica cris-
tiana y ms tarde reconvertida en clave jurdica. En
contra de esa lnea biopoltica, y despus tanatopolti-
ca, que tenda a unificar persona y cuerpo aplastando
a la primera sobre la materia biolgica del segundo, el
personalismo moderno, en todas sus expresiones, re-
instala en cada individuo la separacin entre sujeto
personal y ser humano. De esta manera, el derecho
subjetivo se refiere, antes que al hombre integral, t an
slo a esa parte superior, de tipo racional o espiritual,
23
que ejerce su dominio sobre la zona residual despro-
vista de esas caractersticas y, por consiguiente, em-
pujada al rgimen del objeto. Tener derechos, desde
este punto de vista, significa en realidad ser sujetos
de la propia objetivacin. Tal es precisamente la defi-
nicin de persona propuesta por Jacques Maritain en
el momento en que colabora en forma activa en la re-
daccin de la Declaracin Universal del 48: aquella se
cualifica por la soberana que todo hombre ejerce so-
bre su propio ser animal. No puede pasar inadvertida,
en esta formulacin, la simetra contrastiva con las
dos vidas de las que hablaba Bichat, aimque con una
evidente inversin de la relacin de prevalencia entre
ellas: en Bichat, asignada a la parte vegetativa e irra-
cional; en Maritain, a la racional y voluntaria. Sin
embargo, lo que queda en comn es la insercin en el
hombre de un elemento no humano, destinado en un
caso a dominarlo y en el otro a hacerse seorear por
l. Ya sea que quiera verse en la filosofa de la persona
una forma no consciente, incluso negada, de biopolti-
ca, o en la biopoltica antipersonalista un pliegue in-
terno del dispositivo de la persona, en cualquier caso,
el hombre queda definido por la relacin con el animal
que a la vez lo habita y lo altera. En el fondo de esta
convergencia est, desde luego, la definicin aristot-
lica del hombre como animal racional, en un caso to-
mada del lado de la animalidad y en el otro del lado de
la racionalidad. A partir de este presupuesto, al con-
trario de lo que pueda parecer a primera vista, la cor-
porizacin biopoltica de la persona y la personaliza-
cin espiritualista del cuerpo se inscriben en el mismo
crculo terico.
El camino para abrirlo consiste en una revisin
profunda de las relaciones de contigidad y de oposi-
cin establecidas por la tradicin interpretativa. He-
mos hablado de la relacin entre derecho romano y
24
concepcin jurdica moderna. Anloga afirmacin co-
rresponde a la relacin, slo en apariencia contras-
tiva, entre biopoltica y liberalismo. Se podra incluso
hipotetizar que este ltimo, al reproducir, invertidos,
los presupuestos de la filosofa de la persona, antigua
y reciente, constituye la articulacin antinmica en-
t re aquella y la urdimbre que se le opone. Una vez
ms est en cuestin el vnculo diferencial entre per-
sona y cuerpo. Para la concepcin liberal como la
representan Locke o Mili, el cuerpo es propiedad de
la persona que lo habita. Ya se evidencia aqu, natu-
ralmente, la distancia radical y tambin el contraste
de fondo con la biocracia nazi: mientras esta trabaja
sobre la especie humana en su conjunto, el liberalis-
mo se refiere t an slo al individuo. Adems, si el na-
zismo otorga la propiedad del cuerpo a la soberana
estatal, la concepcin liberal la asigna a la persona
implantada en l. Pero precisamente esta heteroge-
neidad bsica es la medida de la lnea de simetra,
definida para ambos por una concepcin productivis-
t a de la vida: en un caso, funcional a los destinos supe-
riores de la raza elegida; en el otro, a la mxima ex-
pansin de la libertad individual. Est a libertad, sin
embargo, consiste en la potencial reduccin del cuer-
po a objeto de apropiacin. El punto de sutura entre
los opuestos es siempre relativo a la definicin de la
persona. Para ser su propietaria, la persona no puede
coincidir con su propio cuerpo; incluso es cualificada
justamente por la distancia que la separa de l. Si se
hace referencia a la corriente de biotica dentro de la
tradicin liberal, se reencuentra, impulsada hast a
sus ltimas consecuencias, la antigua separacin ro-
mana entre persona y homo: tanto para Hugo Engel-
hardt como para Peter Singer, no todos los seres hu-
manos son personas, y no todas las personas son seres
humanos. De aqu la consiguiente gradacin, o degra-
25
dacin, entre persona plena, semipersona, no-perso-
na y antipersona, representadas respectivamente por
el adulto, el infante o el viejo desvalido, el enfermo
irrecuperable y el loco. A cada grado de personaliza-
cin o de despersonalizacin le corresponde un
distinto derecho a la determinacin e incluso a la con-
servacin de su propia vida. Tambin aqu, con for-
mulaciones que evocan de cerca el poder soberano del
pater familias sobre sus hijos y sobre quienes repro-
ducen la condicin reificada de estos, la maquinaria
que decide sobre la persona marca la diferencia lti-
ma entre aquello que debe vivir y aquello que puede
legtimamente ser rechazado hacia la muerte.
5. Aun cuando es profimda su genealoga y son am-
plios sus efectos, la lgica de la persona no ocupa el
horizonte contemporneo en su totalidad. A ella se
contrapone, de maneras no siempre reconocibles, a
veces apenas esbozadas, un pensamiento de lo imper-
sonal. El tercer captulo del libro propone algunas fi-
guras o segmentos de lo impersonal, obtenidos princi-
palmente por la filosofa del siglo XX. Hubiera podido
elegir otras referencias en el mbito del arte contem-
porneo, particularmente de la pintura, de la msica
y del cine, orientados desde hace tiempo a ima decons-
truccin del sujeto personal. ^^ En esta ocasin he pri-
vilegiado la filosofa para brindar un primer esquema
terico acerca de un objeto elusivo casi por definicin,
siempre marginado o dominado por los saberes y los
poderes de la persona. Por este motivo, la argumenta-
Vase al respecto el ntimero O (2006) de la revista Fata Morgana,
dedicado al vnculo entre cine y vida biolgica, en especial el ensayo de
P. Montani, Estetica, tecnica e biopolitica, pgs. 27-55. Ha de sea-
larse, por ltimo, la importante muestra sobre las no-personas, titu-
lada Nowheremen, al cuidado de O. Calabrese y M. Bettini, expuesta
en Acciaierie Arte Contemporanea di Cortenuova (Bergamo).
26
cin aqu no puede desarrollarse de manera lineal y
coherente. Su heterogeneidad y tambin fragmenta-
riedad no es contingente sino estructural, porque,
ms que a la diversidad tonal de los autores y textos
convocados, concierne a la nat ural eza negativa de
una categora que slo adquiere sentido a partir del
contraste con otra, presupuesta y superpuesta. Tam-
bin sobre esto corresponde una inmediata aclara-
cin. Desde luego, lo impersonal se sita fuera del
horizonte de la persona, pero no en un lugar que no
guarde relacin con ella, sino ms bien en su confn.
Para decirlo de modo ms preciso, se sita sobre las
lneas de resistencia que cortan su territorio impi-
diendo, o al menos contrastando, el funcionamiento
de su dispositivo excluyente. Lo impersonal se po-
dra decir es el lmite mvil, el margen crtico, que
separa la semntica de la persona de su natural efec-
to de separacin. Bloquea su resultado de reificacin.
No es su negacin frontal como lo sera una filosofa
de la antipersona, sino su alteracin, su extraver-
sin hacia una exterioridad que pone en tela de juicio
e invierte su significado prevaleciente.
Esta compleja relacin, que no es mera oposicin,
entre lo impersonal y la persona nos lleva a dar cuen-
ta de la figura tercera que da ttulo a esta investiga-
cin. Trabajar conceptualmente sobre la tercera per-
sona significa abrir paso al conjunto de fuerzas que,
en vez de aniquilar a la persona como pretendi
hacerlo la tanatopoltica del siglo XX, que termin por
reforzarla, la empujan hacia afuera de sus confines
lgicos, e incluso gramaticales. A esta estrategia de
extraamiento o de rodeo responde a la perfeccin el
texto de Benveniste que t rat a sobre los pronombres
personales, fundacional desde todo punto de vista, cu-
yo anlisis da inicio al captulo 3. Como ninguna otra
cosa, la insistencia de Benveniste sobre la heteroge-
27
ncidad de la tercera persona, en el pronombre y en el
verbo, respecto de las dos primeras, traspasa su te-
rreno natural de pertinencia lingstica, con una in-
versin de sentido que ilumina por entero el arco de
las cuestiones suscitadas. A diferencia de las dos pri-
meras, la tercera persona no tiene rasgos personales,
a tal punto que se la puede definir como no-persona.
No slo porque remite a algo o a alguien que no cabe
circunscribir en un sujeto especfico en el sentido de
que puede referirse a todos y a ninguno, sino, ms
profundamente, porque escapa por completo al rgi-
men dialgico de la interlocucin al que quedan fija-
das, en cambio, las otras dos. Esta absoluta especifici-
dad la tercera persona es la nica que puede ser
singular y a la vez plural resalta an ms por la co-
nexin inseparable, incluso especular, que vincula a
la primera con la segunda: en el contexto discursivo,
el yo se dirige siempre, implcita o explcitamente, a
un t, as como el t presupone siempre xm yo que lo
designe como tal, antes de que lo sustituya en el rol de
sujeto de la enunciacin. Es esta una necesidad que
revela el carcter retrico de todas las filosofas de la
segunda persona, de Buber a Janklvitch y ms all,
siempre contenidas en el estatus de la primera, no
obstante sus propias declaraciones de superacin. En
efecto, sea cual fuere la modalidad de su relacin di-
recta o invertida, frontal u oblicua, horizontal o ver-
tical, el t no adquiere sentido ms que a partir del
yo que lo interpela, aun en forma de prescripcin, de
invocacin, de rezo. El dos est por fuerza inscripto en
la lgica del uno, as como el uno tiende siempre a des-
doblarse en dos para poder reflejarse, y reconocerse,
en su propio interlocutor humano o divino.
6. Una vez establecida esta diferencia constitutiva
de la tercera persona respecto de las otras, cules
28
son las figuras principales que aquella adopta en las
diversas filosofi'as de lo impersonal? La primera es la
de la justicia, entendida de una forma que se opone
t ant o al derecho objetivo de origen romano como a
aquel, subjetivo, de impronta moderna. Esta opcin
radical es central en el pensamiento de Simone Weil.
En contra de la tradicin personalista de Maritain,
ella establece un enlace directo entre el carcter pri-
vativo y excluyente del derecho y la generalizacin de
la idea de persona, echando as un haz de luz ence-
guecedor sobre el marco de nuestra indagacin. Con-
t ra los efectos nihilistas de esa conexin, que desde
Roma parecen extenderse como una sombra siniestra
hast a el rgimen nazi, Weil afirma, con una claridad
sin precedentes, la verdad de lo impersonal. Lo sagra-
do en el hombre no es la persona, sino lo que no est
cubierto por su mscara. Slo esto podra reconstituir
la relacin, interrumpida por la maquinaria inmuni-
taria de la persona, entre humanidad y derecho, posi-
bilitando algo al parecer contradictorio como un de-
recho comn o en comn. Todos los autores que in-
sisten en la separacin esencial ^no slo funcional
del derecho, de Kojve a Janklvitch, incluyendo a
Lvinas, no hacen sino reformular, desde diferentes
ngulos, la necesidad planteada por Weil. En todos
ellos, la tercera persona anuncia el advenimiento de
un derecho que finalmente pueda traducirse en justi-
cia. En tanto que Kojve lo sita al final de la historia,
cuando el hombre vuelva a sumergirse en su propia
naturaleza animal, Janklvitch lo afirma y niega a
la vez, posponindolo a la presencia cara a cara del
amor. Entre uno y otro, Lvinas perfila una posicin
ms compleja, que intenta componer, superponindo-
las, la responsabilidad exclusiva del vnculo de dos y
la exigencia de justicia universal en relacin con el
tercero.
29
Que este intento est destinado al fracaso debido
precisamente a la irreductibilidad de la lgica terna-
ria a la binaria es el sntoma de una antinomia ms
profunda, que remite a la nat ural eza misma de la
tercera persona. Ya hemos sealado que esta no es
otra persona respecto de las dos primeras, sino
algo que sobresale de la lgica personal en beneficio
de un diferente rgimen de sentido. Cuando Maurice
Blanchot identifica al tercero con la figura enigmtica
del neutro, procura de manera preventiva sustraerlo
a cualquier personalizacin indebida. Neutro no es al-
gn otro que se agrega a los dos primeros, sino aque-
llo que no es el uno ni el otro, aquello que rehye to-
das las dicotomas fundadas o presupuestas en el len-
guaje de la persona. Por lo tanto, no se sita en algn
punto alto o bajo, central o lateral, como sostena
Lvinas de la interlocucin, sino decididamente en
su exterior, hast a identificarse con el espacio sin lu-
gar del afuera. Consecuencia de esto de este gesto
de rupt ura radical con respecto al modelo dialgico
adoptado por todas las filosofas de la primera y de la
segxmda persona es la incomprensin o la manifies-
t a hostilidad de toda la tradicin filosfica hacia una
figura, como la del neutro, cuyos efectos devastadores
son siempre negados o atemperados. La nica fuerza
capaz de ponerse a su altura es, para Blanchot, la de
la escritura. En esta cuando se renuncia incluso a
hablar del neutro, para hablar al neutro o para hacer
que hable el neutro, no slo el autor, sino el perso-
naje, depone la posibilidad de decir yo, y por consi-
guiente t, para inscribirse en el rgimen imperso-
nal del se. Lo que de este modo se determina no es el
sujeto de una accin, sino xma accin sin sujeto o coin-
cidente con l en la impredicabilidad del aconteci-
miento. La supresin del propio nombre en los docu-
mentos colectivos extendidos entre los aos sesenta y
30
setenta es, para Blanchot, el intento, por cierto muy
problemtico, de transponer la experiencia de lo im-
personal del mbito literario al poltico: hacer poltica
en tercera persona.
De qu manera? Cmo hacer de lo impersonal no
slo un poder deconstructivo del antiguo y nuevo dis-
positivo de la persona, sino la forma o, mejor, el conte-
nido de una prctica que modifique la existencia?
Cmo introducir esa ulterioridad o esa exterioridad
en nuestra experiencia individual y colectiva? Esta es
la pregunta, ltima y primera, en el marco de la cual
Michel Foucault y Gilles Deleuze entrecruzan sus mi-
radas en un punto de tangencia que va mucho ms
all de la simple amistad, porque toca algo que no
atae en verdad a las personas, sino al plano preindi-
vidual o transindividual que las precede y las atravie-
sa. La figura que en ambos casos adquiere la tercera
persona es la de la vida. Pero la forma de alcanzarla
de uno y otro es muy distinta. Foucault, como antes
Blanchot, pasa por el afuera, por la lnea oceinica
que roza la vorgine de la muerte resistindola. Como
a su manera lo haba hecho Bichat, tambin Foucault
parte de la muerte, de su absoluta ajenidad, para lle-
gar a la vida. Su procedimiento es el de empujar el
afuera cada vez ms afuera, exteriorizar lo que ya es
exterior, hast a el punto de convertirlo en su contrario.
Qu puede ser ms exterior que lo exterior, sino un
adentro ms interior que cualquier interioridad? Ese
afuera nos parece t an inalcanzable precisamente por-
que est dentro de nosotros; somos nosotros mismos
mirados desde un punto de vista que no converge y
que aun colisiona con el de la subjetividad personal.
La vida, podra decirse, es para Foucault el estrato
biolgico que nunca coincide con la subjetividad por-
que es siempre presa de im proceso, doble y simult-
neo, de sometimiento y subjetivacin: el espacio que
31
el poder embiste sin llegar mmca a ocuparlo en su to-
talidad, e incluso generando formas siempre renova-
das de resistencia. Desde este lado se bosquejan los
contomos an inciertos de una biopoltica afirmativa,
esto es, una biopoltica que, en vez de recortarse en
negativo respecto de los dispositivos del saber/poder
modemo, se sita en la lnea de tensin que los obs-
truye y los desplaza.
Distinta, aunque orientada al mismo resultado, es
la direccin que adopta Deleuze. No es la de la exte-
riorizacin, sino la del repliegue. Est siempre enjue-
go la cuestin de la inmanencia; pero no obtenida, co-
mo en Foucault, por va negativa, mediante la supe-
racin de la trascendencia, la exteriorizacin del afue-
ra. La inmanencia, para Deleuze, no es producida en
forma dialctica por la trascendencia, como en Hegel,
ni atravesada por ella, como en la tradicin fenome-
nolgica o heideggeriana. Es el pliegue del ser sobre s
mismo, es decir, su declinacin en clave de devenir.
Esto es la vida, siempre una vida: no lo que resiste a
la muerte y se origina en el enrentamiento con ella,
sino lo que la separa de s misma desplegndola en un
proceso de permanente mutacin. De aqu la decons-
truccin de la persona en todas sus expresiones: teol-
gicas, jurdicas, filosficas. En el plano de la inmanen-
cia cae justamente esa divisin personal que siempre
coloc al sujeto fuera del sustrato corpreo en que est
implantado, as como la sustancia fue siempre sepa-
rada de sus modalidades. Esto no significa, sin em-
bargo ni tampoco en Deleuze, sobre todo en Deleu-
ze, convertir al que llamamos sujeto en receptor
inerte y pasivo del acontecimiento. Al contrario: iden-
tificarlo con este significa adjudicarle la capacidad de
contraefectuarlo, esto es, plegarlo en una direccin
distinta o incluso opuesta a la del inicio; elegir, en el
acontecimiento, la inclinacin ms indita, menos
32
bloqueada en su determinacin presupuesta. Es dif-
cil, para una tradicin como la nuest ra, embebida
desde sus orgenes en teologa poltica, privar a la ca-
tegora de decisin de su conexin con las de individuo
y soberana conjugarla, antes que con la persona,
con lo impersonal. Empero, no es sino esto lo que
hace Deleuze a travs de vma teora de la virtualidad
que, rompiendo con la alternativa o coincidencia me-
tafsica de posible y necesario, abre la identidad al
juego plural de las diferencias. La figura extrema, ca-
si pstuma, del devenir animal que parece antici-
par en el presente la imagen prehumana o poshuma-
na que Kojve proyect hacia el fin de la historia
abre el pensamiento de lo impersonal a una perspec-
tiva cuyo significado global es an desconocido. Lo
que en ella se perfila, ya por fuera de la silueta fatal
de la persona, y por ende tambin de la cosa, no es s-
lo la liberacin del interdicto fimdamental de nuestro
tiempo: es tambin la remisin a esa rexmificacin en-
tre forma y fuerza, modalidad y sustancia, bos y zo,
siempre prometida, pero en realidad nunca experi-
mentada.
33
1. La doble vida (La maquinaria
de las ciencias humanas)
1. La crisis que desde los albores del siglo XIX afec-
ta a la nocin de persona esto es, la nocin de sujeto
racional capaz de autodeterminacin en relacin con
otros individuos dotados de los mismos atributos se
origina fuera de la teora poltica, especficamente en
el mbito de la biologa. Como sucede con frecuencia
en los momentos de giro paradigmtico, el impacto
decisivo para el cambio viene de afuera. Por lo dems,
las propias categoras polticas modernas, ahora cues-
tionadas, nacen signadas por la contaminacin con
conceptos teolgicos secularizados. Con la diferencia
de que, mientras en aquel caso penetraba en el lxico
jurdico-poltico vm elemento trascendente, ahora se
t r at a de una materia, una sustancia, inmanente como
la vida. Pero el hecho ms sintomtico de la dialc-
tica que se establece entre las diversas ciencias del
hombre es que esa nocin de vida, destinada a cam-
biar en forma radical el lxico poltico, se presenta
ella misma caracterizada en trminos polticos: de he-
cho, desde sus primeras formulaciones, la vida que in-
daga el nuevo saber biolgico est definida precisa-
mente por el conflicto absoluto con la muerte. Si se
quiere comprender la extraordinaria novedad de la
obra de Xavier Bichat y el motivo de su singular re-
percusin en la primera mitad del siglo, incluso en
relacin con la concepcin vitalista a la cual se la sue-
le adscribir, hay que atender a esta presencia acu-
ciante de la muerte afuera y adentro de la vida. Mien-
35
t ras los vitalistas clsicos, como Bordeu o Barthez, se
limitaban a apart ar al organismo viviente de las leyes
generales de la fsica, aun cuando de esta manera
t ermi naban por privarlo de un principio normativo
capaz de unificar sus mltiples expresiones en un
marco cientficamente caracterizado, Bichat indivi-
dualiza su estatus especfico j ust ament e en la opo-
sicin activa a la presin de la muerte. Cuando en el
clebre incipit de sus Recherches escribe que la vida
es el conjunto de las funciones que resisten a la muer-
te,^ hay que adjudicar a esta fijase el significado de
un conflicto sin tregua: en el organismo, vida y muer-
t e se enfrent an como potencias contrapuestas que
tienden a imponerse en un juego de anulacin en el
que al avance de unas corresponde el retroceso o la
claudicacin de las otras. La medida de la vida es,
pues, en general, la diferencia que existe entre el es-
fuerzo de las potencias exteriores y el de la resistencia
interna. El exceso de aquellas anuncia su debilidad;
el predominio de esta es ndice de su fuerza.^
Sera difcil encontrar, dentro del saber biolgico,
un lxico ms intensamente poltico sus metforas
estn basadas en el arte de la guerra, afirmar Can-
guiiem^ que el empleado por Bichat en los albores
de la fisiologa moderna: accin-reaccin, ataque-de-
fensa, poder-resistencia, est n ent re los trminos
ms usados en un relato cuyo objeto es la superviven-
cia o la aniquilacin del 6tos. Como si la vida encon-
^ X. Bichat, Recherches physiologiques sur la vie et sur la mort
(1800), Ginebra-Paris-Bmselas, 1962, pg. 43.
2 Ibid., pgs. 43-4.
G. Canguilhem, Claude Bernard et Bichat, en tudes d'histoire et
de philosophie des sciences concernant les vivants et la vie, Paris, 1994,
pg. 158 [traduccin al castellano: Claude Bernard y Bichat, en Estu-
dios de historia y de filosofa de las ciencias, Buenos Aires: Amorrortu,
en prensa].
36
t r ar a la pensabilidad de su propia definicin slo den-
tro de una orbita semntica signada por la necesidad
del conflicto mortal: a muerte y contra la muerte. La
primera parte del libro, dedicada a la definicin gene-
ral de la vida, slo adquiere sentido y consistencia en
relacin con la segunda, comprometida en una deta-
llada fenomenologa de los varios tipos de muerte. La
circunstancia de que su autor, desaparecido a la edad
de treinta y un aos, durante su breve vida hubiera
abierto y analizado miles de cadveres de personas
muert as en forma violenta, la gran mayora bajo la
guillotina en el perodo del Terror, es un dato que aca-
so vaya ms all de una mera contingencia biogrfi-
ca, para adquirir un significado ms general. Qu
es la observacin, si se ignora la sede del mal? Abrid
algn cadver y veris disiparse la oscuridad que la
sola observacin jams hubiera podido disipEir;^ ms
que una sugerencia clnica, este clebre pasaje de la
Anatomie gnrale semeja una gran perspectiva so-
bre el entrelazamiento constitutivo entre muerte y
saber acerca de la vida. Para conocer la verdad pro-
funda de un cuerpo, la ciencia mdica debe introducir-
se en el mismo corte que la muerte infligi en l y re-
doblarlo. Slo la clsira luz de la muerte puede ilumi-
nar, como un relmpago, la noche oscura de la vida:
tal la afirmacin de Foucault, quien confirma el pre-
dominio lgico y epistemolgico de la primera sobre la
segunda.^ Este predominio es ejercido en primer lu-
gar desde el exterior, por las fuerzas ambientales que
encierran la vida en im crculo cuyo poder nefasto ella
no puede quebrar, sino t an slo contener mi ent ras
X. Bichai, Anatomie gnrale applique la physiologie et la m-
decine, Paris, 1801, vol. I, pg. 99.
Cf. M. Foucault, Naissance de la clinique. Une archologie du re-
gard mdical, Paris, 1963 [traduccin italiana: Nascita della clinica,
Turin, 1969, pg. 169].
37
disponga de la energa suficiente. Pero tambin, y de
manera simultnea, se lo ejerce desde el interior del
cuerpo, donde la posibilidad e incluso la necesidad de
la muerte est instalada desde su nacimiento como
un tumor que crece en forma gradual e inexorable. No
al modo de im corte seco que cercena la cabeza de un
golpe, sino como un murmullo sordo que acompaa y
roe en silencio cada instante de la vida, distribuyn-
dose en numerosas pequeas muertes que slo en de-
terminado momento concurren en un nico aconteci-
miento letal.
En este marco de decesos parciales, de entropas
locales, de mortalidad continua y refi'enada, se inte-
gra tambin el fenmeno de la muerte aparente, una
supervivencia pstuma en la cual la muerte parece
suspenderse y retroceder ante el regreso inesperado
de la vida. De qu depende? Qu verdad expresa
este fenmeno enigmtico e inquietante? La respues-
t a de Bichat, en muchos aspectos decisiva, es que esa
duplicacin de la muerte remite a una duplicacin de
la vida misma. La muerte aparente esa muerte no
absoluta en la que se abre im intervalo temporal en-
tre su primera entrada en escena y su victoria final
es la expresin invertida de la divisin preliminar en-
tre dos modos de ser de la vida. O, mejor, entre las dos
vidas de las que est compuesta toda vida: la orgni-
ca, a la que Bichat adscribe las funciones vegetativas
digestin, respiracin, circulacin de la sangre, y
la animal, que dirige las actividades sensorio-moto-
ras e intelectuales referibles a las relaciones con el ex-
terior. En tanto que la primera est cerrada y reple-
gada en s misma, la segunda se orienta hacia el am-
biente, al cual modifica y por el cual es a su vez modi-
ficada. Una no conoce principio alguno de simetra
^hay un corazn, im estmago, un hgado; la otra
est organizada de manera simtrica y binaria, como
38
lo revela la correspondencia de los ojos, las orejas y los
brazos. Pero lo que parece acaparar la atencin de Bi-
chat, como antes en el caso de la relacin entre la
muerte y la vida, es la prevalencia funcional y cuanti-
tativa de la vida orgnica sobre la animal. Prevalece
en el sentido de que aquella contina durante el sue-
o, mientras esta se interrumpe y se reanuda slo en
el momento del despertar. Prevalece ms an antes
del nacimiento, cuando el feto experimenta slo una
vida de nutricin, y, por ltimo, al llegar la muerte,
cuando la vida orgnica prosigue durante algn tiem-
po luego de que la animal se ha apagado, como se de-
duce por el crecimiento de las uas y el cabello tras la
primera muerte. A una doble muerte, en suma, co-
rresponde una doble vida de desigual relevancia, en
cuanto orientada a distintos fines y, adems, dotada
de diferente intensidad.
Sin examinar al detalle las consecuencias clnicas
de esta divisin decisiva, por ejemplo, para deter-
minar la posibilidad de trasplante de rganos toda-
va vivos tras la muerte cerebral, lo que cuenta, en
relacin con nuestro problema, es la consecuencia
transversal que ella determina para otros lenguajes,
en particular el lxico filosfico-poltico. Se explica as
el motivo de su constante recuperacin por autores o
textos no directamente interesados en la investiga-
cin fisiolgica, que precisamente por ello expresan la
relevancia del saber sobre la vida para la configura-
cin de la filosofa y la poltica. La cuestin que re-
sulta afectada en especial es la relacin entre la na-
turaleza del sujeto viviente y la forma de la accin po-
ltica. Sobre este punto de tangencia, este cruce cate-
gorial, se abaten los efectos de ruptura de la tesis de
El predominio de la supervivencia de la vida orgnica respecto de
la vida animal en Bichat ha sido subrayado por G. Agamben, Quel che
resta di Auschwitz, Turn, 1998, pgs. 141-4.
39
Bichat. Mientras, como sabemos, la presencia de suje-
tos dotados de volimtad racional que, por eleccin co-
lectiva, instituyen determinado orden es el presu-
puesto indiscutido de la filosofa poltica moderna, el
principio fisiolgico de la doble vida, desde luego en
ima forma ajena a las intenciones de su autor, produ-
ce un desplazamiento de ptica en modo alguno irre-
levante. Si adoptamos como punto de referencia la
posicin de Hobbes, se pone en tela de juicio tanto el
criterio de la cesura fundacional entre estado natural
y estado poltico como el itinerario lgico que conduce
al pacto y a la instauracin del orden. Y esto no slo
porque la vida jams puede romper el vnculo biolgi-
co con la naturaleza, sino porque ella misma est de-
cidida, cortada, por un deslinde previo a cualquier
otra decisin y destinado a pesar poderosamente so-
bre ella. Si, por ejemplo, las pasiones que Hobbes
haba puesto en los orgenes de la opcin civil no
dependen de la vida animal, sino de la vida orgnica,
como Bichat sostiene en forma tajante, esto significa
que los actos que ellas condicionan no pueden atri-
buirse a motivaciones racionales. Por aadidura, en
trminos estrictos, ni siquiera existe im sujeto polti-
co como fuente de accin voluntaria, porque la volun-
tad misma, aunque ligada a la vida animal, est pro-
fundamente implicada en un rgimen corpreo soste-
nido y en gran parte gobernado por su parte vegetati-
va. Ya aqu ^repito, mucho ms all de las intencio-
nes de Bichat se presenta un recorrido que rompe
con el lenguaje conceptual moderno y se orienta hacia
la radical desubjetivacin de la praxis humana. Co-
mienza a resquebrajarse o al menos a dejar de reco-
nocerse en su formulacin cannica la idea misma
de persona, entendida como centro de imputacin ju-
rdico-poltica. Ya previamente amenazadas sus cl-
sicas prerrogativas por la presin incontenible de la
40
muerte, ella aparece ahora descentrada todava ms,
por su escisin en dos zonas que se superponen-o se
subordinan impidiendo cualquier imagen unitaria.
Dividida en una vida de adentro y una vida de
afuera, una vida vegetal y una vida animal, ella es
atravesada por un poder extrao que determina ins-
tintos, emociones, deseos, de una manera no atribui-
ble ya a un nico elemento. Como si un no-hombre
algo distinto y previo a su propia naturaleza ani-
mal se instalara en el hombre, y estuviera instala-
do desde siempre, produciendo efectos disolutivos so-
bre su modalidad personal. Desde ese momento ya no
ser funcin de la poltica a estas alturas, inevita-
blemente biopoltica definir la relacin entre los
hombres, sino individualizar el punto preciso donde
se sita la frontera entre el hombre y aquello que,
dentro del hombre mismo, es distinto del hombre.
2. La filosofa de Schopenhauer fue la que mayor
influencia recibi de la deconstruccin del sujeto per-
sonal que Bichat produjo en el mbito biolgico. En
realidad, ya con anterioridad otros autores, a partir
de Hegel, haban hecho referencia en forma explcita
al autor de las Recherches. Pero lo que en ellos no deja
de ser una relacin externa, para Schopenhauer se
convierte en ima implicacin t an intrnseca que confi-
gura una verdadera identificacin con este hombre
extraordinario, t an t empranament e arrebatado al
mundo, autor de una de las obras de pensamiento
ms profundas de la literatura francesa.^ En su cen-
' A. Schopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung, en Werke, Z-
rich, 1988 [traduccin italiana: Il mondo come volont e rappresenta-
zione, al cuidado de A. Vigliani, con una introduccin de G. Vattimo,
Miln, 1989, Suplemento XX del libro II, pg. 1080]. Acerca de la rela-
cin con Bichat, vase tambin S. Barbera, Il mondo come volont e
rappresentazione, Roma, 1998, pgs. 183 y sigs.
41
tro no se halla sino la oposicin entre vida orgnica y
vida animal, que Schopenhauer reconduce a otra, ela-
borada por l mismo, entre voluntad e intelecto. Si Bi-
chat parece referir la voluntad a la vida animal el
filsofo advierte en contra de una lectura no suficien-
temente radical de su obra, no hay que malenten-
derlo: l est hablando de la determinacin conscien-
te esto es, el anlisis y el clculo de los motivos, cu-
yo resultado se presenta como acto voluntario, y no
del verdadero deseo, ciego y opaco, que cabe adscribir
en forma exclusiva a la vida orgnica. Aclarada es-
t a cuestin terminolgica, la correspondencia con su
obra le parece a Schopenhauer perfecta: Sus refle-
xiones y las mas declara se sostienen mut ua-
mente, en cuanto las suyas son el comentario fisiol-
gico de las mas, y las mas, el comentario filosfico de
las suyas, de modo que se nos entender mejor si se
nos lee juntos desde ambos puntos de vista. Los lu-
gares tpicos de esta proclamada convergencia son en
esencia dos, vinculados entre s en una nica t rama
argumentativa. Por una parte, la pertenencia de las
pasiones a la misma vida vegetativa a la que pertene-
ce tambin la esfera de la voluntad. Por la otra, y por
consiguiente, la inmutabilidad del carcter, el cual,
arraigado precisamente en el estrato orgnico del ser
viviente, no puede ser transformado por la educacin
o el medio extemo. La conclusin que Schopenhauer
extrae es la ms clara refutacin de la tesis cartesia-
na que poco antes haban reflotado Franz Joseph
Gali y luego Marie-Jean Pierre Flourens segn la
cual los actos de voluntad seran asimilables a los
pensamientos. La imidad de la vida en plena sinto-
na con la perspectiva inaugurada por Bichat ya no
A. Schopenhauer, Il mondo come volont e rappresentazione, op.
ci., pg. 1076.
42
se articula mediante el viejo dualismo entre alma y
cuerpo, sino por la divisin biolgica entre ima vida
de adentro de tipo orgnico y una vida de afuera de
carcter relaciona!.
Sera difcil imaginar una ms violenta rupt ura
con el montaje conciencialista del saber moderno. Es
golpeado y desgarrado el inescindible ncleo de vo-
l unt ad y razn que constituye la quintaesencia de
aquello que toda una lnea de pensamiento defini co-
mo sujeto, o persona, precisamente a partir de su dis-
tancia, o al menos su no coincidencia, con el cuerpo
donde sin embargo est implgmtado. No porque Scho-
penhauer contraponga la esfera del cuerpo con la de
la voluntad; al contrario: las superpone en un nudo
metafisico que convierte a una en la objetivacin de la
otra. Son conocidas las consecuencias filosficas de
este pasaje. Muy de cerca nos ataen los efectos polti-
cos ms an, ya decididamente biopolticos vin-
culados a aquellas. Como siempre, el cotejo con la po-
sicin de Hobbes resulta clarificador en relacin con
el verdadero cambio de paradigma que aqu se cum-
ple. Lejos de negar el lado, por as decir, antropolgico
del dispositivo hobbesiano esto es, la reconduccin
del estado natural al bellum omnium contra omnes,
Schopenhauer lo lleva, acaso, a resultados an ms
extremos. La naturaleza, expresin en s misma de la
irrefrenable voluntad de vida que gobierna al mundo,
est atravesada, incluso constituida, por una lucha
implacable ent re todos sus componentes, desde el
nivel inorgnico de los cristales hasta el nivel vegetal
y luego animal, donde el conflicto se torna t an des-
tructivo que apunta hacia quien primeramente lo ini-
cia, en una suerte de perenne autodevoracin:
El joven pulpo con tentculos que crece a partir del viejo
a modo de rama, y ms tarde se separa, ya lucha con aquel,
43
mientras an est adherido, por la presa que se presenta,
uno arrancndolo de la boca del otro. El ms sorprendente
ejemplo de este tipo nos lo brinda la hormiga-bulldog que se
encuentra en Australia; si se la corta en dos, se produce en-
seguida una batalla entre la cabeza y la cola; la primera
aferra con sus mandbulas a la segunda, y esta se defiende
bravamente con su aguijn. Por lo general, la lucha dura
cerca de media hora, hasta que ambos contendientes mue-
ren o son separados por otras hormigas.
El motivo de este enrentamiento a muerte in-
cluso a doble muerte, primero de la totalidad y des-
pus de las partes individuales reside sobre todo en
la naturaleza infinitamente expansiva del deseo vital
entretejido en el individuo, quien tiende a ver en cual-
quier otro un simple producto de su propia represen-
tacin, eliminable, pues, a gusto. Pero, ms en pro-
fiandidad, reside en la circunstancia de que las pro-
pias diferencias individuales no son ms que la refin-
gencia externa, la imagen multiplicada, de una vo-
luntad nica y, por ende, en permanente contienda
consigo misma por su incontenible impulso vital. Por
esta razn, no hay verdadero remedio para el conflic-
to interhumano. A lo sumo se lo puede limitar, res-
tringir, dentro de formas destinadas, tarde o tempra-
no, a ser desbaratadas por la fuerza letal que las atra-
viesa y las sacude. Cada xito, cada victoria, de las
fuerzas superiores, tendientes a nutrirse de las infe-
riores, lleva dentro de s la resistencia de estas lti-
mas, que como una carcoma las debilita, absorbindo-
las de modo paulatino en su vaco hast a la muerte,
que desde siempre las asechaba: De ello deriva, en
definitiva, tambin el peso de la vida fsica, la necesi-
^Ibid., pg. 225.
Para una aguda lectura biopoltica, o bioeconmica, de Scho-
penhauer, cf. L. Bazzicalupo, II governo delle vite. Biopolitica ed eco-
nomia, Roma-Bari, 2006, pgs. 77-8.
44
dad del sueo, y por ltimo de la muerte, cuando las
fuerzas naturales sojuzgadas, finalmente favorecidas
por las circtmstancias, arrancan al organismo, cansa-
do por sus continuas victorias, la materia que este les
haba sustrado, y llegan a manifestar ya sin obstcu-
lo alguno su propia naturaleza (. . . ) Al parecer, Jakob
Bhme vislumbr vagamente estas verdades cuando
afirm que los cuerpos de los hombres, de los anima-
les y tambin de las plantas estn todos semimuer-
tos.^^ En conformidad con las tesis de Bichat, tam-
bin aqu la muerte, sobrevenida desde afuera y des-
de adentro de la vida, vuelve a aferrarla apenas esta
intenta escapar a su dominio. As como en el ser vi-
viente animal o humano, ya slo separados por una
diferencia de grado, no de esencia la parte inferior,
de tipo orgnico, domina cuantitativamente a la su-
perior, de carcter cerebral, determinndola o al me-
nos condicionndola en todas sus manifestaciones,
del mismo modo, la muerte prevalece siempre sobre
la vida, a la que sin embargo hace posible mediante el
conflicto de los individuos y el recambio de las genera-
ciones. Este mecanismo cclico-natural, en que el indi-
viduo no es ms que un instrumento de expansin de
la especie, no puede ser detenido por ningn mecanis-
mo tcnico-artificial. Por tanto, a la plena adopcin de
la antropologa negativa de Hobbes corresponde, en
Schopenhauer, un decidido rechazo de su solucin po-
ltica. No por una desaprobacin fundamental de la
idea de pacto a la que l, formalmente al menos, ha-
ce referencia, sino por su vaciamiento, consiguiente
a la imposibilidad del pasaje del estado nat ural al
civil. Si el pasaje era posible, incluso necesario, dentro
de la moderna concepcin de la subjetividad, definida
A. Schopenhauer, Il mondo come volont e rappresentazione, op.
ci., pg. 223.
45
precisamente por la primaca de la voltmtad racional
sobre un cuerpo separado y dominado por ella, es lite-
ralmente impensable para hombres no slo aplasta-
dos sobre su cuerpo, sino tambin gobernados en gran
medida por su parte vegetativa. Es evidente que en
este caso no puede haber trnsito, como en Hobbes,
desde el miedo, implicado junto con las otras pasiones
en el componente orgnico, hacia cualquier forma de
racionalidad poltica.
Consecuencia de esto es una concepcin del dere-
cho explcitamente negativa, es decir, derivada no de
la necesidad afirmativa de justicia, sino de la amena-
za de su contrario: Como resultado, el concepto origi-
nario y positivo es el de lo injusto; su contrario, lo jus-
to, no es ms que un concepto derivado y negativo.^^
Lo justo, inasible en s mismo, no es ms que el nega-
tivo, el revs, de esa negacin de lo otro efectuada por
la nica fuerza en s positiva, aunque destructiva, que
es la voluntad de vida. Resulta evidente que en este
horizonte biopoltico el Estado, desde luego necesario
para imponer orden, no puede gozar de ninguno de los
atributos morales que todava le asignaba Hegel.
Nunca tico ni portador de libertad, aquel proviene
del mismo egosmo que debe regular mediante una
dura coercin, no eliminando el conflicto, inevitable
en cuanto tal, sino limitndose a transferirlo del inte-
rior al exterior, es decir, del enrentamiento dentro del
Estado a la guerra entre los Estados. Por esta razn,
el dispositivo estatal est lejos de conseguir un resul-
tado pacfico. No slo porque tal objetivo no es en s al-
canzable, sino porque, aun si lo fuera, producira una
consecuencia un exceso cuantitativo de vida in-
sostenible para quienes viven en y del espacio abierto
por el trabajo de la muerte: E imaginemos incluso
Ihid., pg. 477.
46
que una sabidura iluminada por experiencias de mi-
lenios lograra vencer, extirpar, tambin este flagelo
concluye Schopenhauer; pues bien: el resultado
ltimo se traducira en un exceso de poblacin que
infestara todo el planeta; un espantoso desastre, del
que slo una audaz imaginacin logra hoy hacerse
una idea.^^
3. Si hast a ahora hemos discurrido sobre la in-
fluencia objetiva y, por as decir, inintencional del sa-
ber biolgico sobre el poltico, llega un momento, sin
embargo, en que aquel es sistematizado tambin en el
plano terico. El origen de esta nueva mirada es la
obra aparentemente arcaica slo porque resulta ex-
t raa y posterior al eje portante de la concepcin mo-
derna de Auguste Comte. Cuando, en la Introduc-
cin a su Systme de politique positive, l acua el tr-
mino biocracia,^^ propedutico respecto del poste-
rior sociocracia, se puede afirmar sin duda que se
ha constituido un lxico conceptual externo a la se-
mntica democrtica: el poder ya no tiene como hori-
zonte de referencia el dmos esto es, el conjunto de
los sujetos reunidos en una identidad nacional co-
mn, sino el bos, la vida de un organismo, indivi-
dual o colectivo, exterior y excedente respecto de cual-
quier formulacin jurdico-poltica convencional.
No ha de sorprender que en el origen de esta tran-
sicin categorial aparezca una vez ms, si bien en un
cuadro de valoracin ms movido y variado, el nom-
bre del incomparable Bichat,^ a cuyo luminoso ge-
nio se debe no slo el traspaso de la presidencia ge-
13 Ibid., pg. 493.
A. Comte, Systme de politique positive ou Trait de sociologie ins-
tituant la religion de l'Humanit (1851-54), Paris, 1969, vol. I, pgs.
618-9.
Ibid., pg. 648.
47
neral de la filosofa natural de la astronoma a la bio-
loga,^ sino tambin la diferencia capital entre fun-
ciones animales y funciones vegetales, que define la
relacin entre vida de adentro y vida de afuera.
No obstante, precisamente sobre este punto, Comte le
dirige una crtica que no carece de relevancia para la
posterior organizacin biopoltica. A diferencia de Bi-
chat, que haba interpretado la relacin entre vida y
ambiente en trminos de una resistencia del organis-
mo viviente al poder de muerte que viene desde el ex-
terior, Comte la recnduce a una dialctica ms com-
pleja: si todo aquello que circunda a los cuerpos vi-
vientes tendiese en efecto a destruirlos, su propia con-
dicin de existencia se malograra. Sin embargo, no es
as. Slo cuando el ambiente sufi"e perturbaciones ra-
dicales se vuelve destructiva su influencia; de otro
modo tiende a conservar una vida que, a su vez, puede
interactuar con l.^'^ Esta referencia a las condicio-
nes de existencia, que Comte deriva de Couvier y so-
bre todo de Blainville, es significativa en dos eispectos.
No slo porque articula de manera ms sofisticada el
esquema rgidamente bipolar naturaleza viviente
contra naturaleza muerta instituido por Bichat, si-
no porque, de hecho, interviene tambin en la rela-
cin de prevalencia, que l estableci, entre vida org-
nica y vida animal en el interior del hombre. Esto no
significa que Comte cuestione la relevancia de la par-
te vegetativa que vincula al hombre con todos los de-
ms seres vivientes, pero individualiza su especifici-
dad respecto de estos precisamente en la posibilidad,
por cierto parcial y problemtica, de revertir la pri-
maca de la parte vegetativa en favor de la animal.
Aunque siempre lo mueva un impulso natural de tipo
i6/(.,pg. 584.
" A. Comte, Cours de philosophie positive (1893), Pars, 1968, vol.
Ill, pgs. 224-6.
48
biolgico, el hombre puede, en determinadas circuns-
tancias, llegar a romper el crculo de la autoconserva-
cin individual para una finalidad de tipo social.
Es el trnsito, siempre reversible, del nivel de la
biocracia al de la sociocracia. La relacin entre es-
tos dos mbitos es biunivoca: as como el primero cons-
tituye la necesaria raz del segimdo, este a su vez est
destinado a tener un sistemtico efecto retroactivo so-
bre aquel. El mismo vnculo de implicacin y rever-
sibilidad enlaza biologa y poltica, as como todas las
dems ciencias en las que se articula la Enciclopedia
comteana: si la biologa, por el principio taxonmico,
se convierte en modelo de los dems saberes, especial-
mente del saber sociopolitico, este ltimo reinterpre-
t a la clasificacin taxonmica en una clave jerrquica
que a su vez se refleja en el procedimiento biolgico.
El presupuesto de fondo que gobierna a la entera ma-
quinaria de las ciencias humanas es la necesidad de
que todo lenguaje disciplinai slo pueda desarrollarse
y adquirir complejidad sobrepasando sus lmites ori-
ginarios, para buscar fuera de s los instrumentos que
permitan convalidar sus propios fundamentos epist-
micos. En este sentido, para Comte, el saber acerca de
la vida constituye la exterioridad en la cual la ciencia
de la poltica tiene que buscar, antes que las respues-
tas, las preguntas que no es posible plantear dentro
de su propio lxico. No haber comprendido esta nece-
sidad fue el error de la filosofa poltica moderna, des-
de Montesqmeu hast a Condorcet, por no mencionar a
Rousseau. Si bien partieron del coirecto propsito de
reconducir los fenmenos polticos a invariables leyes
naturales, en determinado momento todos ellos per-
dieron contacto con un saber general de la vida, reple-
gndose hacia principios abstractos y doctrinarios
que los alejaron de la realidad. Por aadidura, al in-
t ent ar emanciparse del absolutismo metafisico, intro-
49
dujeron nociones ^tales como las de derecho natural,
soberana, voluntad general tributarias ellas mis-
mas de un horizonte teolgico-poltico, aun cuando
secularizado. Como consecuencia de esto, la nueva
filosofa positiva requiere una deconstruccin radical
no slo de la teora democrtica, sino tambin de todo
el dispositivo jurdico-poltico en el que ella hunde sus
races:
El trmino derecho tiene que ser excluido del verdade-
ro lenguaje poltico, as como el trmino causa [debe serlo]
del verdadero lenguaje filosfico. La primera de estas no-
ciones teolgico-metafsicas es ya inmoral y anrquica, tan-
to como la segunda es irracional y sofstica. Igualmente in-
compatibles con el estado final, ellas no corresponden, en
los modernos, ms que a la transicin revolucionaria, por
su accin disolvente respecto del sistema precedente. Slo
puede haber verdaderos derechos mientras los poderes re-
gulares emanen de voluntades sobrenaturales.^
Se perfila de esta manera im impulso adicional al
proceso de desubjetivacin, o despersonalizacin, cu-
ya gnesis hemos reconstruido en las pginas ante-
riores. Lo que condujo a los resultados, a la vez anr-
quicos y despticos, de los aos de la revolucin fiie la
'idea ilustrada de que la organizacin de la sociedad
poda depender de las libres voluntades de los indivi-
duos o de los principios normativos emanados de la
mente de un legislador. Por el contrario, unas y otros
son en s el resultado, histrico y natural a la vez, de
un orden ya dado que los hombres pueden, y desde
luego deben, perfeccionar, pero no pueden deformar
de manera arbitraria. El sujeto, en suma, no puede
crear el mimdo desde cero como pretende la teolo-
ga secularizada de las revoluciones modernas, y tam-
bin la lgica democrtica del pueblo soberano, por-
A. Comte, Systme depblitiquepositive, op. c., voi. I, pg. 361.
50
que forma parte de l, est situado dentro de l. Pero
he aqu el punto decisivo estar dentro del mundo
significa, para el sujeto, ser de algn modo extemo a
s mismo, ser parte de algo que a la vez lo incluye y lo
trasciende. Este algo no es otra cosa que la vida, no s-
lo del individuo, sino del gran organismo colectivo que
lo comprende, excedindolo, en la totalidad del gnero
humano. ^^
Cuando Comte sostiene que para la sociologa se-
ra a estas alturas una grave hereja, t an irracional
como inmoral, definir la humanidad del hombre, en
lugar de restituir al hombre a la humanidad,^'' qxiie-
re decir que el sujeto, tal como ha sido imaginado des-
de Descartes en adelante, toma cuerpo slo si se lo
vuelve a pensar como vida biolgica. Pero tambin
quiere decir que la vida humana se realiza asomndo-
se hacia su afuera, a travs de la lnea que delimita la
alteridad ambiental donde es posible reconocer su ori-
gen y su destino. Ya la idea de que la especie humana
no est sola en el mundo, sino que gran parte de su
naturaleza es propia tambin de otros seres vivientes
contiguos a ella, socava el prejuicio antropocntrico
de su absoluta superioridad: Estoy convencido es-
cribe Comte de que la preponderancia demasiado
prolongada de la filosofi'a teolgico-metafsica en este
orden de ideas inspira hoy im desdn completamente
irracional hacia el acercamiento cientfico de la so-
ciedad humana a cualquier otra sociedad animal.^^
Precisamente la relacin con el animal mantiene a la
crtica comteana del igualitarismo democrtico al
amparo de toda concepcin aristocrtica o incluso ra-
Para esta interpretacin de Comte, vase la importante monogra-
fa de B. Karsenti, Politique de l'esprit. Comte et la naissance de la science
sociale, Pars, 2006.
A. Comte, Systme de politique positive, op. cit., vol. I, pg. 641.
21a. Comte, Cours de philosophie positive, op. cit., vol. IV, pg. 349.
51
cista, a diferencia del insolente orgullo que lleva a
det ermi nadas castas a considerarse superiores, en
cierto modo, al resto de la humanidad.^^ Pero la pie-
za ms decisiva para el descentramiento del sujeto-
persona es, para Comte, la concepcin de la muerte,
inseparable de la concepcin de la vida. El impresio-
nante crecimiento del nmero de muertos en el gran
cuerpo de la humanidad, tal como se ha ido formando
durante la historia, no representa un ultraje a la vida,
algo contra lo cual ella deba defenderse y resistir, co-
mo an consideraba Bichat, sino aquello que permite
a la vez su continuacin y variacin. Al sucederse las
generaciones, as como el que nace toma el lugar de
otro, del cual proviene, el que muere abre un espacio
de vida para quien lo sustituir. Encastrada inevita-
blemente en la vida, la muerte constituye al mismo
tiempo el absoluto afuera de aquella y su centro de
irradiacin interno, a partir del cual lo viviente expe-
rimenta el lmite de su propia identidad y la medida
de su propia alteracin.
4. En el horizonte definido por el papel fundacional
que desempe la biologa respecto de los otros sabe-
res, en particular respecto de la teora poltica, la no-
cin clsica de persona, junto con las nociones a ella
vinculadas de derechos individuales y soberana esta-
tal, aparece ya socavada en sus presupuestos de fon-
do, pero no negada de manera frontal. La sociocracia
comteana, con sus aperturas metodolgicas y sus de-
rivas antimodernas, representa un frgil punto de
equilibrio dentro de esta dialctica. La verdadera
rupt ura en direccin a una lgica diferente, no t an s-
lo biofilosfica sino mucho ms intensamente biopol-
tica, requiere im nuevo pasaje, dado por el entrecru-
22/.,pg. 352.
52
zamiento productivo con el lxico de la antropologa.
Est e entrecruzamiento hace que la reformulacin
biologista de la filosofa poltica moderna se cargue de
un significado normativo orientado a transformarla
de modo radical en un sentido de imposicin y exclu-
sin. Sin abandonar las categoras de sostn de la
perspectiva previa, se las somete a im diferente regis-
tro conceptual, que de por s modifica en grado sumo
su efecto. Esto es, precisamente, lo que ocurre con la
biparticin fundamental llevada a cabo por Bichat,
transferida del mbito de la fisiologa individual o
sea, del cuerpo individual de cada hombre al de la
especie humana en general y su desarrollo. En este
cambio de escala, el discurso antropolgico, politizado
a su vez en sentido jerrquico, ejerce su rol estratgi-
co de conmutador semntico: lo que en la formulacin
de Bichat era una diferencia funcional de carcter ex-
clusivamente biolgico, adquiere ahora el significado
de una decisin comparativa entre diferentes niveles
de humanidad.
Par a comprender el alcance del desplazamiento
categoria! general que produjo el saber antropolgico
desde la mitad del siglo, conviene remontarse a un
ensayo publicado a edad temprana, en 1837, por Vic-
tor Courtet de l'Isle, con el ttulo programtico de La
science politique fonde sur la science de l'homme ou
Etude des races humaines. En l, su autor parte de la
consideracin preliminar de que el hombre, como todo
ser viviente, puede ser analizado como individuo o
bien como integrante de una especie, un gnero o una
raza determinados. En tanto que el primer tipo de es-
tudio, segn atienda a su aspecto fsico o moral, toca a
la ciencia fisiolgica o a la psicolgica, el segundo cons-
tituye el territorio especfico de la antropologa. La te-
sis de fondo del ensayo es que la debilidad esencial del
saber poltico moderno es producto de haber centrado
53
su atencin, por una parte, en el individuo antes que
en la especie y, por otra, en el aspecto psicolgico an-
tes que en el fisiolgico. Por si fiiera poco, la ciencia
poltica ^tal como la consider, por ejemplo, Montes-
quieu supuso que poda derivar las caractersticas
de los diversos regmenes o sistemas de gobierno de
factores externos como el clima, la educacin, las cos-
tumbres, descuidando as justamente el elemento de-
cisivo en cuanto ms intrnseco, o sea, la diferencia
biolgico-natural que separa a los diversos grupos hu-
manos. Lo que cuenta, en la efectiva vida poltica, no
es aquello que surge de las elecciones subjetivas y
voluntarias de las personas, sino aquello que desde su
especfica naturaleza las precede y determina, con la
perentoria necesidad de un sello originario:
El hombre no es slo un instrumento: est dotado tam-
bin de un poder activo e intrnseco. Por consiguiente, no
hay que Umitarse a analizar las influencias de que es obje-
to: hace falta analizar igualmente la influencia de sus fa-
cultades, de sus predisposiciones innatas. Ahora bien, dig-
moslo: el hombre difiere, en cuanto a sus facultades y pre-
disposiciones innatas, en funcin de la raza a la que perte-
nece, esto es, en funcin de las diferencias de organizacin
que resultan de la multiplicidad de las razas.^^
Es cierto, admite Courtet, que hace ya algn tiem-
po ^la referencia explcita apunta a Gali, pero puede
sin duda extenderse a la fisiologa de Bichat la cien-
cia poltica ha admitido los aportes de la biologa, al
situar la raz de determinado pensamiento en cierto
pliegue cerebral, o bien al derivar ima actitud carac-
terial de la conformacin del crneo. Sin embeirgo, es-
t a indagacin aunque fi-uctfera y ya irrenunciable,
por ejemplo, en el plano de la patologa criminal ha
V. Courtet de l'Isle, La science politique fonde sur la science de
l'homme ou tude des races humaines, Pars, 1937, pg. IX.
54
sido ubicada dentro de los lmites del anlisis indivi-
dual, sin que se la extienda al estudio de las poblacio-
nes como conjuntos tnicos diversos, esto es, al objeto
especfico del saber poltico. Precisamente a ese objeto
remite, en cambio, la antropologa comparada de las
razas, la cual, sin presuponer en modo alguno la uni-
dad del gnero humano, es la ciencia rigurosa de sus
diferencias internas, insuperables como tales, por
cuanto estn arraigadas en la capa ms profunda de
nuestra naturaleza. Slo si se desciende a su interior
o, por mejor decir, se penetra en l, la relacin esen-
cial entre vida y poltica podr escapar a la abstrac-
cin de las elucubraciones filosficas y a la arbitrarie-
dad de las introspecciones psicolgicas, para alcanzar
el nivel ms concreto de la vida colectiva. Basndose
en estos presupuestos, y mediante una amplia ejem-
plificacin documental que ocupa la parte central del
ensayo, puede Courtet aislar las siguientes proposi-
ciones: 1) Los seres vivientes estn clasificados con-
forme a una escala jerrquica, la cual no slo va desde
los animales inferiores hasta el hombre, sino que di-
vide, segn determinadas cesuras, al gnero humano
mismo. 2) Las diferentes clases de este ltimo corres-
ponden a las diversas razas descriptas y clasificadas
por los fisilogos. 3) Tales diferencias raciales no se
instauran t an slo entre pueblos lejanos en cuanto a
aspecto, color, lenguaje y otras caractersticas exterio-
res, sino tambin dentro de la propia sociedad nacio-
nal. 4) Con el tiempo se producen mezclas raciales
que dan lugar a una descendencia mestiza, pero no de
manera t an amplia como para borrar los caracteres
originarios de los tipos primitivos. 5) Dado que esta
hibridacin entre poblaciones distintas es ya el fen-
meno bioantrpico ms relevante, resulta evidente
que el conocimiento de los resultados fsicos y morales
consiguientes debe llegar a ser el bagaje fimdamental
55
(I liiH ciMicias sociales. 6) Desde el momento en que
loM i'Kimos de que estn dotadas las razas con es-
pacial referencia a su conformacin cerebral no es-
tn desarrollados por igual, una consecuencia indis-
cutible es que sus facultades intelectuales sern cua-
litativamente diferentes. De aqu la conclusin, pre-
sentada a la manera de una verdadera ley natural, en
cuanto confirmada por la observacin que en el cam-
po efectuaron historiadores, viajeros, fisilogos: las
diferencias de casta se remontan originariamente a
diferencias de raza; lo cual, segn mi pensamiento,
lleva necesariamente a afirmar que la desigualdad de
poder natural de las razas determina la desigualdad
de su rango social.^"^
Contradiciendo a los diversos espritus de la filo-
sofa poltica moderna el individualismo absolutis-
t a de Hobbes, el igualitarismo radical de Rousseau, el
liberalismo constitucional de Constant: todos ellos,
blancos explcitos de la crtica de Courtet, se perfila
de este modo una antropologa biopoltica, o una bio-
poltica antropolgica, situada ya no slo fuera de las
difundidas categoras democrticas de sujeto perso-
nal, voluntad individual e igualdad de condiciones, si-
no en clara contraposicin con ellas. Una ciencia pol-
tica todava concentrada en cuestiones de personas y
de gobiernos^ cuya insuficiencia ya haba seala-
do Charles Dunoyer en un texto que Courtet presenta
como antecedente directo del s u y o e s sustituida
por un saber acerca del cuerpo y de la especie que
convierte a la sangre en el nico elemento poltico di-
rimente. Desde luego, el motivo de la diferencia ra-
cial, que ya circulaba profusamente en los tratados
Ibid., pg. 139.
25 Ibid., pg. VIII.
2 Cf. C.-B. Dunoyer, L'industrie et la morale considres dans leurs
rapports avec la libert, Pars, 1825.
56
setecentistas, no es nuevo en la literatura de la poca.
Lo que marca, sin embargo, ima inflexin, destinada
a afirmarse e intensificarse en las dcadas sucesivas,
es el uso directo del dispositivo antropolgico dentro
del discurso poltico y, a la vez, la preventiva modula-
cin poltica de la maquinaria antropolgica: precisa-
mente el concepto de humanitas, en s indiferenciado
y universalista, pasa a ser el lugar especfico y la ma-
teria viviente de la seleccin social. Una antinomia
tpica de toda esta lnea de pensamiento es la caracte-
rizacin del gnero humano como conjunto biolgico
en fiancin de la determinacin jerrquica y excluyen-
te entre sus distintas tipologas internas. Del mismo
modo, aquel termina por incluir dentro de s esa bes-
tialidad de cuya exclusin pareca derivar su propia
identidad como especie. El valor y, por consiguiente,
la legitimidad biolgica en ltima instancia, el de-
recho a la vida de las razas se t oma de esta manera
mensurable en funcin de la relacin proporcional,
que as se especifica, entre inclusin y exclusin: ms
puede una ser elevada a un nivel superior cuanto ms
la otra o las otras son empujadas y relegadas al nivel
inferior.
5. Si hubiera que sealar de manera sinttica el
papel que jug la antropologa en el proceso de mut ua
implicacin entre poltica y biologa, se podra afir-
mar que concierne a la transferencia de su objeto el
hombre en cuanto especie viviente del mbito de la
historia al de la naturaleza. Justamente la naturali-
zacin de aquel que siempre haba sido representado
en trminos histricos posibilita el encuadre taxon-
mico en una escala jerrquica que incluye, cuando
menos en su segmento inferior, caractersticas prove-
nientes del mundo animal. Slo si se lo deshistoriza
preventivamente cabe animalizar al ser humano, o al
57
menos a una tipologa i nt ema de l. No obstante, a fin
de que este desplazamiento tuviera plena significa-
cin y, por as decir, pudiera efectuarse sin resto, ha-
ba que superar un obstculo importante, en cuanto
coincidente con la diferencia misma entre cualquier
tipo de hombre y cualquier tipo de animal: el lengua-
je. Si todo otro desempeo humano puede de alguna
manera, si no identificarse, por cierto asimilarse al de
algunos animales superiores, ello no es vlido para el
lenguaje verbal, propiedad exclusiva de ese ser vi-
viente llamado homo sapiens. Precisamente esta difi-
cultad ^la necesidad de su superacin confiere el
mximo relieve estratgico a otra disciplina, situada
en el punto de articulacin entre antropologa y biopo-
ltica: la lingstica. Reaparece con fuerza la refle-
xin, que hemos planteado con anterioridad, sobre la
funcin productiva, incluso en sentido legitimador,
del intercambio de las ciencias humanas en vista de
un cambio de paradigma. Al respecto se podra afir-
mar que, as como la antropologa es el conmutador
semntico que le permite a la poltica ajustarse al mo-
delo de la biologa, la hngstica en particular, la
gramtica comparada constituye el cauce por don-
de discurre la politizacin integral de la antropologa.
Esta transicin conceptual se origina en la obra del
gran lingista alemn August Schleicher. Experto en
botnica, luego especialista en lenguas eslavas, su
importancia para nuestra argumentacin reside no
slo en el claro viraje naturalista que imprimi al es-
tudio del lenguaje, sino, sobre todo, en su itinerario
terico subyacente, situado entre Hegel y Darwin. El
ms significativo elemento de ese itinerario no es el
pasaje, declarado en forma explcita, de la influencia
del primero a la del segundo, sino los efectos fuerte-
mente ideolgicos de su entrecruzamiento en cuanto
a la relacin entre naturaleza e historia que sostiene
58
la biologizacin de la politica. Como seal Patrick
Tort en obras que son ya i ndi spensabl es, el margen
de superposicin entre ciencia del hombre y poltica
de la vida es empujado en direccin jerrquica y agre-
siva no por el paradigma darwiniano en cuanto tal, si-
no por su preventiva introduccin en un marco anal-
tico y normativo que lo precede y predetermina de
una manera distinta de la suya originaria. La lings-
tica constituye un intermediario decisivo de este efec-
to retroactivo. Antes orientada a ima clasificacin ge-
nealgica entre lenguas de diverso grado de perfec-
cin, cuando la biologa an estaba detenida en una
perspectiva fijista, haba sido utilizada por el propio
Darwin como referente analgico de su modelo evo-
lutivo. Por otra parte, la interpretacin del lenguaje
como cuerpo viviente en permanente evolucin se re-
monta a la tradicin prerromntica de Herder, Hum-
boldt y Shlegel, entre otros. En este contexto de mar-
cada contigidad disciplinai confirmada asimismo
por las referencias lingsticas del gelogo Charles
L y e l l e l viraje impreso por Schleicher at ae al
brusco trnsito de la metfora a la realidad: la lengua
ya no es slo algo orgnico en cuanto caracterizada
por la interconexin funcional de todas sus partes,
sino un verdadero organismo dotado de vida propia
incluso respecto de quien la habla.
Esta tesis, que permanece encerrada en un encua-
dre hegeliano en el primer volumen de sus Sprachver-
gleichende Untersuchungen, de 1848,^^ adquiere ms
Vase especialmente P. Tort, La pense hirarchique et revolution,
Pars, 1983.
Cf. C. Lyell, The geological evidences of the antiquity of man with
remarks on theories of the origin of species by variation, Londres, 1963,
especialmente el cap. XXIII, acerca de la comparacin entre el origen
y desarrollo de las lenguas y el de las especies.
A. Schleicher, Sprachvergleichende Untersuchungen, I. Zur ver-
gleichenden Sprachengeschichte, Bonn, 1848.
59
claridad en el segundo, editado dos ios despus, ti-
tulado Die Sprachen Europas in systematischer ber-
sicht?'^ En este, en determinado momento, llega a es-
bozar una suerte de autocrtica respecto de su formu-
lacin anterior, cuando haba hipotetizado, siguiendo
a Hegel, que la lengua pertenece a la esfera espiri-
tual, en cuanto se despliega a lo largo de la historia.
Con esto, Schleicher no quiere negar que la lengua
posea un desarrollo en el tiempo, pero la modalidad
de tal desarrollo no es propiamente histrica, sino de
esencia biolgico-natural. El resiiltado no es una im-
prevista elisin de la dimensin espiritual, sino su se-
paracin funcional respecto de otra esfera, ms opaca
y densa, que sin embargo es considerada, a la vez,
como su raz originaria e ineludible. En este procedi-
miento de articulacin por diferencia se descubre el
punto de enlace e interseccin con el cuadro antropo-
lgico. As como slo sobre el oscuro fondo del animal-
hombre cobra relieve la figura luminosa del hombre
ent erament e humano, esto es, no-tambin-animal,
del mismo modo, slo a partir del estrato denso e in-
diferenciado de su cuerpo biolgico puede separarse
algo equivalente al espritu de la lengua:
La ciencia que tiene por objeto a la lengua en general
[tal es el incipit de la introduccin] se divide en dos ramas
diferenciadas. Una, llamada filologa, estudia la lengua
para llegar a travs de ella al conocimiento de la esencia
intelectual de las nacionalidades; la filologa pertenece a la
historia. La otra se denomina lingstica-, esta no se ocupa
en absoluto de la vida histrica de las naciones: es una par-
te de la fisiologa del hombre ( . . . ) El ruiseor no podra
nunca cantar como la lechuza: lo mismo vale para el ele-
mento primitivo de las diversas lenguas humanas.^^
A. Schleicher, Die Sprachen Europas in systematischer bersicht,
Bonn, 1850.
31 Ibid., pg. 1.
60
Como aconteca para la vida ntegra en el modelo
biolgico de Bichat, en este caso el lenguaje, elemento
decisivo desde el punto de vista biolgico, aparece
identificado por la diferencia que lo separa de s mis-
mo en dos zonas autnomas y articuladas. Y tambin
en este caso esa articulacin tiene que ver con la rela-
cin contrastiva entre volimtad y necesidad: a una zo-
na ms exterior, caracterizada por la libre construc-
cin histrica, responde y se contrapone otra replega-
da sobre s misma, sometida a la frrea vinculacin de
la necesidad natural. Esta ltima es el objeto de la
lingstica. Si el lenguaje en cuanto tal constitua el
ltimo obstculo ontolgico para la plena naturaliza-
cin del animal-hombre, o del hombre-animal, la
ciencia que lo estudia individualiza un nivel primario
de l que se arraiga justamente en la naturaleza.
La deuda de Schleicher hacia Darwin, ya reconoci-
da en el libro sobre la lengua alemana,^^ se expresa de
la manera ms explcita en los dos breves textos de
los aos 1863-1864, titulados precisamente La teora
de Darwin y la ciencia del lenguaje^^ y De la impor-
tancia del lenguaje para la historia natural del hom-
bre.^^ En ellos no slo radicaliza su perspectiva natu-
ralista caracterizando al lenguaje en forma exclusi-
va como una entidad biolgica que es resultado de la
actividad de los rganos fonadores y de las terminales
neurales, sino que la inscribe de manera terminan-
te en el marco interpretativo darwiniano. Verdad es
que la elaboracin del rbol genealgico de las lenguas,
segn el cual estas descienden por variaciones gra-
A. Schleicher, Die deutsche Sprache, Stuttgart, 1860.
A. Schleicher, Die darwinsche Theorie und die Sprachwissen-
schaft. Offenes Sendschreiben an Herrn Dr. Ernst Nckel, Weimar,
1863.
3'' A. Schleicher, ber die Bedeutung der Sprache fr die Naturges-
chichte des Menschen, Weimar, 1865.
61
duales de un tronco comn y se diferencian despus
en ramas especficas, precede, en el sistema epistmi-
co de Schleicher, al encuentro con Darwin. Sin embar-
go, aquella no era sino una construccin de tipo anal-
gico, que ahora adquiere caracteres distintivos me-
diante las categoras de seleccin natural, lucha por
la supervivencia y desarrollo desigual, propuestas
por el autor de El origen de las especies. Esta repenti-
na introduccin del lxico darwiniano, extrao al co-
mienzo, en el mbito lingstico determina, a su vez,
la directa superposicin de este con el mbito antro-
polgico. Lejos de constituir un obstculo insuperable
para la presencia de umbrales bioantrpicos diferen-
ciados, el lenguaje, precisamente en cuanto inherente
a la conformacin anatmica del hombre, es par a
Schleicher lo que convalida y legitima la constitucin
de aquellos:
Si el lenguaje es el carcter especfico, kat'exochen, de la
humanidad, ello sugiere el pensamiento de que aquel muy
bien podra servir como principio distintivo para una clasi-
ficacin cientfica y sistemtica de la humanidad, y consti-
tuir el basamento de un sistema natural del gnero hombre
( . . . ) Hemos visto que es sobre todo el lenguaje lo que distin-
gue al hombre como tal, y que, en consecuencia, los diversos
grados del lenguaje deben ser considerados como signos ca-
ractersticos de los diversos grados del hombre.^
En este punto, teora de la lengua y saber acerca
del hombre se sueldan en una nica lnea, definida
por la relevancia biopoltica que adquieren los cliva-
ges en el interior del gnero humano. La correspon-
dencia, incluso la funcionalidad recproca, de ambos
saberes parece perfecta: as como la antropologa poli-
Ibid. Cito de la reedicin en traduccin francesa. De l'importance
du langage pour l'histoire naturelle de l'homme, en P. Tort, Evolution-
nisme et linguistique, Pars, 1980, pgs. 83-5.
62
genista esto es, sostenedora del origen diversificado
de las razas ofi'ece a la teora del lenguaje el marco
ideolgico de orientacin, la lingstica provee a la
ciencia del hombre un material adicional de prueba
par a su opcin diferenciadora. En el centro de este
entrecruzamiento, en el pimto de articulacin de am-
bos lxicos, est la biologa darwiniana, descontex-
tualizada e inserta en un marco semntico preceden-
te y heterogneo, tal como el hegelianismo, mmca re-
chazado in toto e incluso utilizado como aglutinante
general de toda la operacin. Vimos que Schleicher no
elimina la dimensin histrica en s misma, sino que
la relega a la prctica filolgica, abocada al anlisis de
los fenmenos lxicos y literarios. De este modo, la
lengua, antes que desvinculada de la esfera de la his-
toria, pasa a tener con esta una relacin de inversin
proporcional, en el sentido especfico de que nace de
su retiro. De hecho, tambin la lengua, como todos los
organismos animales, est sujeta a im desarrollo, que
para Schleicher como antes para Humboldt y para
los hermanos Schlegel consiste, en general, en la
secuencia desde ima etapa inicial de tipo aislante, pa-
sando por una posterior de carcter aglutinante, has-
t a culminar por fin en una modalidad flexiva. Pero
he aqu la inversin de sentido ese movimiento
pertenece al perodo prehistrico, no al histrico, en el
cual la progresin se bloquea y se tuerce hacia una
inevitable decadencia: cuanto ms aument an sus
posibilidades fonticas, ms se reduce la originaria
riqueza gramatical de las lenguas modernas, cuyo
destino es im irremediable empobrecimiento:
Desde el momento en que el Hombre comienza a recono-
cerse en aquello que define como Historia, cesa fatalmente
de crear la Lengua, esta imagen reflejada de su esencia; l
la haba creado, pero en una poca en la que an no tena
conciencia de s mismo. Esa poca est ms ac de cual-
63
qui er hi stori a, pri vada de toda memori a. A parti r de en-
tonces, en los i di omas no hay ms que reproduccin, en lu-
gar de creacin, al ti empo que aument a la degeneraci n en
l as razas de los idiomas.^
La relacin queda de este modo establecida: el pro-
greso slo es compatible con la no-historia, as como la
historia se asocia slo a la decadencia. Precisamente
aqu la antigua teora degenerativa, adoptada en for-
ma parcial tambin por Hegel, atrae a su cauce y so-
mete a la del transformismo darwiniano, netamente
contraria. Si bien este no prev la necesidad del de-
clive incluso presupone en general una progresin
de lo simple a lo complejo, Schleicher lo somete a
una traduccin en trminos hegelianos que invierte
su direccin originaria. Tras haber modelado la clasi-
ficacin ascendente de las lenguas segn la triparti-
cin jerrquica de la historia natural hegeliana las
lenguas monosilbicas en correspondencia con el rei-
no mineral, las lenguas aglutinantes con el reino ve-
getal y las flexivas con el reino animal, extrae tam-
bin su implcito criterio valorativo. Aunque todas las
lenguas modernas presentan los signos de una dege-
neracin gradual, algunas de ellas, comenzando por
la indogermnica, siguen siendo superiores a las de-
ms, que permanecen inmovilizadas en una etapa
primitiva; por otro lado, esa superioridad resulta evi-
dente si se atiende a la superioridad de los caracteres
raciales de quien las habla. No puede pasar inadver-
tido, en este pimto, el cortocircuito al que arriba la im-
plicacin recproca entre lingstica y antropologa.^^
Si diferentes lenguas corresponden a conformaciones
A. Schleicher, Die Sprachen Europas in systematischer Ubersicht,
op. cit, pg. 14.
Acerca de este entrelazamiento entre lingstica y antropologa,
vase la amplia reconstruccin de A. Morpurgo Davies, La lingistica
dell'Ottocento, Bolonia, 1996, pgs. 217 y sigs.
64
biolgicas diferentes, el lenguaje constituye el mejor
referente para clasificar a las diversas razas huma-
nas. Pero, al tener las lenguas distinto valor, tambin
las razas correspondientes tendrn diferente digni-
dad. De este modo, la superioridad biolgica de los ca-
ract eres raciales determina a aquella, igualmente
biolgica, de las lenguas, y la cualidad superior de las
lenguas confirma la de las razas que las hablan.
6. En los mismos aos en que Schleicher lleva ade-
lante sus investigaciones biolingsticas, el antrop-
logo Paul Broca dedica un ensayo, en realidad tam-
bin crtico, a la importancia creciente que las cien-
cias del lenguaje estn adquiriendo para el saber an-
tropolgico.^ El motivo de esa implicacin no sera
sino la circunstancia de que el conocimiento de la len-
gua permite remontarse a los orgenes del pueblo que
la habla, adoptando una perspectiva que supera ha-
cia at rs el umbral de la historia y se sita en un te-
rreno ms primordial. En este sentido, Adolphe Pictet
haba publicado su obra sobre los arios primitivos con
el subttulo de Essai de palontologie linguistique.
Nada mejor que los datos lingsticos para descubrir
la gnesis de lo que slo conocemos en la etapa de su
desarrollo, dado que aquellos tienen una capacidad
de conservacin incomparable respecto de cualquier
otro tipo de producto humano: Las palabras duran
tanto como los huesos; y as como un diente contiene
implcitamente una parte de la historia de un animal,
una palabra aislada puede brindar indicaciones sobre
toda la serie de ideas ligadas a ella durante su forma-
cin.^^ Otros, como Max Mller, incluso haban equi-
R Broca, La linguistique et l'anthropologie (1862), en Mmoires
d'anthropologie, Pars, 1871, voi. I, pgs. 232-76.
A. Pictet, Les origines indo-europennes ou Les Aryas primitifs.
Essai de palontologie linguistique, Pars, 1859-63, voi. I, pg. 14.
65
parado los estratos ms profundos de la lengua a los
de la lava o la corteza terrestre, investigados por la
geologa. Lo que en ambos casos se quera subrayar,
poniendo en evidencia el carcter extrahistrico o al
menos prehistrico del lenguaje, era su fundamental
ajenidad respecto de la accin voluntaria de los hom-
bres. Precisamente en cuanto rehye los cambios de
la historia, la lengua es capaz de representar el ori-
gen. Esto vale tambin para la relacin con los seres
humanos, t an intrnseca desde el punto de vista de la
especie como dbil en el plano de la conciencia. Ms
que hablar conscientemente una lengua determina-
da, aquellos son inconscientemente hablados, en
una forma que hiende su identidad subjetiva. Antes
que sujetos, los hombres nacen sujetados a los vncu-
los objetivos de un lenguaje que los precede y que de-
termina toda su actividad consciente. Dando por sen-
t ada la distincin, establecida por Schleicher, entre
evolucin nat ural y proceso histrico, Mller inter-
preta efectivamente la lengua como algo dado de ma-
nera independiente que subyace a la experiencia hu-
mana sin que esta lo modifique. Por consiguiente,
puede revelarnos algo acerca de la prehistoria del
hombre que la antropologa no llega a entender, pues-
to que, mientras las razas se entrecruzan e hibridan a
lo largo del tiempo, el lenguaje permanece adherido a
su cepa primaria. Un celta argument a Mller
puede convertirse en ingls y la sangre inglesa puede
contener elementos de distinta proveniencia. Empe-
ro, ello no ocurre con las lenguas, que nimca son mix-
tas. Podran serlo, tal vez, el lxico y la sintaxis, mas
no la gramtica, por cierto:
En el diccionario ingls, el estudiante de ciencias del
lenguaje puede localizar, a travs de los textos mismos, los
ingredientes clticos, normandos, griegos y latinos, pero ni
una gota de sangre extranjera ha entrado en el sistema or-
66
gnico del lenguaje ingls. La gramtica, sangre y alma del
lenguaje, es tan pura e intacta en el ingls que se habla en
las islas britnicas como lo era cuando lo hablaban en las
costas del mar germnico los anglos, los sajones y los jutos
del continente.'^
No obstante, es el lingista belga Honor Joseph
Chave quien vincula de manera ms perentoria la
estructura de la lengua a la sustancia biolgica de la
raza. Colaborador de la Revue de Linguistique et de
Philologie Compare, es autor de un texto titulado
precisamente Les langues et les races, cuyo exordio di-
ce lo siguiente: Toda lengua no es ms que un com-
plemento natural de la organizacin himiana anat-
mica, fisiolgica y psicolgicamente especializada en
cada raza. Las diferentes caractersticas de la causa
productora (una organizacin cerebro-mental dada)
se encuentran por fuerza reflejadas en los efectos pro-
ducidos.^^ Esto significa prosigue que la raza
china es a la lengua china como la raza indoeuropea a
la lengua indoeuropea. Nadie podra modificar esta
simetra, ni desde el exterior ni desde el interior de
las razas, dado que el lenguaje es un fenmeno in-
consciente, en todo semejante al aparato digestivo o
al sistema circulatorio y, por ende, impermeable por
completo a las rdenes de la libre voluntad. En lo que
respecta a la cannica biparticin de Bichat, la len-
gua, bien que dirigida a la comunicacin interhuma-
na, est, en cuanto a su estructura material, ms cer-
ca de la vida orgnica que de la vida animal. O,
mejor, expresa un tercer estrato biolgico autnomo,
desdoblado en dos aspectos: el de la semntica, capaz
M. Mller, Lectures in the science of language delivered at the
Royal Institution of Great Britain in april, may, &june 1861, Londres,
1961, pgs. 74-5.
H. J. Chave, Les langues et les races, Paris, 1962, pgs. 7-8.
67
de conservar el alma de la palabra en un estado de
perfecta integridad, y el del cuerpo silbico, destinado
a debilitarse y enfermarse, a perder dientes y cabe-
llo, hast a tornarse irreconocible.^^ Todas las lenguas
llevan las huellas indelebles de estas enfermedades,
sometidas ellas mismas a leyes fijas atribuibles a ese
proceso degenerativo que sufi^en, de igual modo, los
grupos tnicos que las hablan, aimque esto no signi-
fica que las diversas lenguas y por lo dems las di-
versas razas deban situarse en el mismo plano. Re-
aparece, y se profundiza, la misma inconsecuencia
lgica que encontramos en Schleicher: todas las len-
guas degeneran, pero algunas menos que otras, o con
mayor lentitud, porque su fuerza germinativa las pro-
tege de la decadencia, en s inevitable. Esto vale en
especial para las dos nicas lenguas aria o indoeu-
ropea y semtica o sirio-rabe que han conocido en
grado sumo la obra de la encarnacin del pensamien-
to en la palabra.^^
Con estas expresiones, Chave remite en forma
explcita a Ernest Renan, quien lleva la comparacin
entre lenguaje y raza hasta el punto de borrar, en la
categora de raza lingstica, incluso el margen di-
ferencial que el alumno de Chave ^titular de la c-
t edra de antropologa lingstica de la E cole d'An-
thropologie, Abel Hovelacque, aunque siguiendo a
Schleicher y a Mller, todava reivindicaba en su tra-
tado de lingstica.'^ Por aadidura, Renan encadena
la relacin entre las lenguas ^y por ende entre las ra-
zas a un cuadro comparativo que no prev despla-
zamientos hacia arriba ni hacia abajo. Cada lengua
Ibid., pg. 10.
Ibid., pg. 13.
Cf. A. Hovelacque, La linguistique. Histoire naturelle du langage,
Pars, 1877, pg. 403.
68
permanece fijada al grado jerrquico al que la destina
su inevitable connotacin racial. Esto vale para las
dos razas lingsticas nobles, aria y semtica, situa-
das ellas mismas en planos que no son bajo ningn
concepto equivalentes, puesto que la pri mera est
abierta a las adqmsiciones de la ciencia, del arte, de la
poltica, mientras la segunda se mantiene replegada
en s misma, incapaz de pensar lo mltiple, cerrada
de cara al por veni r . Per o vale, sobre todo, para la re-
lacin, incluso la contraposicin, entre estas y todas
las dems, dispuestas en una escala jerrquica que
desciende y se degrada hacia la condicin animal.
Por lo que concierne a las razas inferiores de frica,
Oceania, el Nuevo Mundo, y a las que casi en todas partes
precedieron a la llegada de las razas de Asia central, un
abismo las separa de las grandes familias de las que hemos
hablado. Ninguna rama de las razas indoeuropeas o semti-
cas ha descendido al estado salvaje. Estas dos razas apare-
cen dondequiera con cierto grado de cultura. Por otro lado,
no hay ningn ejemplo de un pueblo salvaje que se haya
elevado hasta la civilizacin. Hay que suponer que las ra-
zas civilizadas nunca atravesaron el estado salvaje y fueron
ellas mismas portadoras, desde el inicio, de los grmenes de
los progresos futuros.^
En definitiva, lo que mantiene infinitamente aleja-
dos a ambos tipos de hombres superiores e inferio-
res no es slo la diferencia presente, sino la pasada
Acerca de las dos lenguas elegidas, cf. M. lender, Les langues
du paradis: Aryens et Smites: un couple providentiel, Paris, 1989 [tra-
duccin italiana: Le lingue del paradiso: Ariani e Semiti, una coppia
provvidenziale, Bolonia, 1991],
E. Renan, Histoire gnrale et systme compare des langues smi-
tiques, Pars, 1855. Cito de la tercera edicin, de 1863, pgs. 495-6. Pa-
ra una valoracin equilibrada del papel de Renan, vase C. Vallini, Re-
nan tra filologia semitica e linguistica indoeuropea, en la compilacin
al cuidado de G. Massariello Merzagora, Storia del pensiero linguisti-
co: linearit, fratture e circolarit, Roma, 2001, pgs. 69-111.
69
y la futura. Mejor: el hecho de que, as como los pri-
meros no tienen pasado, los segundos no tienen futu-
ro. Unos estn desde siempre despus del hombre; los
otros, todava y siempre antes. Por eso su diversidad
no es t an slo de raza, sino de especie: ms que huma-
na en un caso y menos que humana en el otro.
7. El nexo necesario entre lenguas y razas, que ela-
bor el grupo de lingistas reunido en tomo a Schlei-
cher, ya era central para el gran fresco de Gobineau
acerca de l'ingalit des races humaines. Bien puede
afirmarse que es este el punto de convergencia y a la
vez de intensificacin de todos los vectores que hemos
puesto de relieve, cada vez ms alejados del lxico fi-
losfico-poltico moderno, como lo demuestra la reac-
cin de un autor nada cannico, aun cuando tributa-
rio de una semntica conceptual de raz clsica, como
Tocqueville: Me detengo aqu; permitidme, os ruego,
truncar la argumentacin en este punto. Nos separa
una distancia demasiado grande como para que la
discusin pueda ser fructfera. Hay un entero mundo
intelectual entre vuestra doctrina y la ma.^'^ La pre-
gunta liminar del ensayo acerca de las razas no difie-
re de la que en su momento formul Bichat sobre la
asidua presencia de la muerte en la vida, el inexora-
ble hundimiento de la vida en la muerte claro est,
con el desplazamiento del ngulo de observacin,
efectuado con anterioridad por Courtet, desde el m-
bito del individuo hacia el de la especie, articulada a
su vez en la diferencia presupuesta de las diversas ra-
zas. En efecto, el ms oscuro de los fenmenos de
la historia, el secreto en torno al cual no deja de
Cito de la carta de A. de Tocqueville a A. de Gobineau del 17 de
noviembre de 1853, en A. de Tocqueville y A. de Gobineau, Del razzis-
mo. Carteggio 1843-1859, al cuidado de L. Michelini Tocci, Roma,
1995, pg. 167.
70
girar el pensamiento humano, no es el nacimiento o
el desarrollo de los pueblos sus xitos, sus conquis-
tas, sus triunfos, sino la destruccin que los de-
rriba de manera t an reiterada que estamos obliga-
dos a comprobar que toda aglomeracin humana,
aunque est protegida por la ingeniosidad de los ms
complejos vnculos sociales, contrae el mismo da en
que se forma, oculto entre los elementos de la vida, el
principio de una muerte inevitable."^ La indagacin
de este principio degenerativo es el objeto del libro en-
tero: dnde se origina, qu lo mueve, cmo se repro-
duce? El motivo ltimo de su difcil deteccin es, para
Gobineau, la circunstancia de que coincide con el ele-
mento tnico en que reside la fuerza misma de la vi-
da. Por ello se equivocan aquellos que lo buscan fuera
de la constitucin biolgica de los pueblos: en el clima,
en las formas polticas que se han impuesto o incluso
en la guerra con otros pueblos. Porque no compren-
den que no hay nada capaz de vencer la fuerza orgni-
ca de las razas individuales, salvo su propia sustan-
cia, que es vital cuando permanece ntegra, pero se
debilita hast a el colapso cuando se mezcla con la de
otras cepas raciales.
Aqu, Gobineau introduce una referencia explcita
a Bichat, destacando que este no busc descubrir el
gran misterio de la existencia estudiando aquello que
est fuera de ella, sino que lo examin siempre desde
el interior del sujeto humano.^^ Lo que se pone en
evidencia no es el parcial forzamiento de la posicin
del fisilogo francs en realidad, orientado a indivi-
dualizar en el ambiente exterior la amenaza ms re-
currente a la continuidad de la vida, sino el desliza-
A. de Gobineau, Essai sur l'ingalit des races humaines, en u-
vres, Pars, 1983, vol. I, pgs. 141-2.
Ibid., pg 161.
71
miento, an ms relevante en el plano biopoltico,
desde el deslinde topolgico entre adentro y afuera
hacia el inmimitario entre homogneo y heterogneo,
ntegro y corrupto. Lo que interrumpe el fluir de la vi-
da no es el encuentro casual o necesario con un poder
exterior, sino su contaminacin determinada por el
entrecruzamiento tnico entre dos lneas de liacin
racial distintas. Que ese metissage sea necesario para
el desarrollo de la civilizacin no excluye su carcter
potencialmente letal. Por esta razn, la historia es en
s principio de muerte, pues se la piensa en forma de
existencia biolgica, intrnsecamente mortal. Est a
transposicin naturalista del proceso histrico consti-
tuye acaso el rasgo distintivo de la perspectiva de Go-
bineau. Cuando afirma que es preciso que se intro-
duzca la historia en la familia de las ciencias natura-
les,^ se propone efectuar una operacin ms com-
pleja que una mera contraposicin entre el lenguaje
biolgico y el histrico. En realidad, apunta a traducir
la historia misma a la lengua de las ciencias natura-
les. Esto es posibilitado por una doble homologacin,
que si por im lado considera el orden histrico segn
el modelo del desarrollo del individuo, por el otro de-
riva este ltimo del destino evolutivo de la especie.
As, da la impresin de que Gobineau, antes que limi-
tarse a naturalizar la historia, despliega en el tiempo
prolongado de la vida de la humanidad ese segmento
que preventivamente deshistoriz. Una relacin si-
milar se establece entre materia y espritu: lejos de
ser eliminado en favor de un materialismo ajeno a la
vocacin aristocrtica de Gobineau, el espritu consti-
tuye el plano inmaterial a lo largo del cual la materia
biolgica aparece como concordante o divergente res-
pecto de s misma, la forma ideal en que la vida apre-
so Ibid., pg. 152.
72
hende la necesidad y la articulacin de sus umbrales
internos.
Quince aos despus de la edicin del libro sobre
las razas, Gobineau publica en alemn una Memoria
sobre diferentes manifestaciones de la vida indivi-
dual. En modo alguno reducible a un mero apndice o
complemento de su obra mayor, es esta su nica con-
tribucin de tonalidad explcitamente filosfica. En
ella plantea de manera ms extensa la cuestin de la
relacin entre lengua y raza, que haba anticipado en
el captulo XV de la primera seccin del Essai. Con
buenas razones, el curador del texto, reeditado en
1935 en versin bilinge, identifica una precisa remi-
sin a Schleicher, en especial a la Introduccin, que ya
hemos comentado, al segundo volumen de sus Investi-
gaciones, traducido al fi-ancs en 1854.^^ De all, Gobi-
neau retoma la interpretacin naturalista del lengua-
je como organismo viviente independiente y ajeno a la
dimensin histrica. Como lo demuestra la superiori-
dad del snscrito, y tambin del griego y el latn, so-
bre las lenguas modernas, de capacidad expresiva
cada vez ms esclerotizada y rida, no hay relacin
alguna entre progreso cultural de los pueblos y estado
de salud de sus lenguas. El constante empobreci-
miento del vocabulario, la distorsin de la fiincin de
los pronombres, la atrofia progresiva de los verbos, la
reduccin del uso del subjuntivo y de la voz pasiva
hast a su desaparicin, son signos tangibles del agota-
miento irrefi-enable de las primitivas fiientes lings-
A. de Gobineau, Mmoire sur diverses manifestations de la vie in-
dividuelle, edicin al cuidado de A. B. Duff, Pars, 1935. El texto haba
sido publicado en alemn, con el ttulo de Untersuchung ber verschie-
dene usserungen des sporadischen Lebens, en Zeitschrift fr Philoso-
phie und philosophische Kritik, 1868, vol. 52, pgs. 17-35, 181-204, y
vol. 53, pgs. 1-41. La referencia que el curador hace a Schleicher se
halla en la pg. 9. Acerca de la Mmoire, vase P Tort, La pense hi-
rarchique et l'volution, op. cit., pgs. 199 y sigs.
73
ticas. Hasta aqu, Gobineau se limita a reproducir el
modelo crtico-degenerativo, caracterstico de la gra-
mtica comparativa de impronta schleicheriana; no
obstante, en determinado momento cambia el paso,
para adoptar una perspectiva biolingstica mucho
ms rica y peculiar, centrada en la relacin problem-
tica y antinmica entre los tres planos, a la vez enla-
zados y diferenciados, del espritu, el cuerpo y el len-
guaje. Generados simultneamente en el nacimiento
del ser humano, estos planos comienzan a divergir
durante su desarrollo. As pues, la lengua encuentra
su propio ambiente especfico en la esfera de la inteli-
gencia o del espritu el trmino alemn que utiliza
Gobineau es Geist, pero no puede decirse que sea su
producto. Por el contrario, est en ella como un cuerpo
separado y extrao: La lengua no tiene im suelo don-
de implantarse fuera del espritu humano; no obstan-
te, es un ser aparte. Del mismo modo, el caro del ro-
ble no podra vivir en el sauce, ni el del sauce en la ha-
ya; sin embargo, no es el rbol el que, dando al peque-
o animal la posibilidad de vivir, ha creado su prin-
cipio (. . . ) En relacin con el espritu, la lengua es un
cuerpo parsito.^ No se debe perder el complejo hilo
del razonamiento de Gobineau: hay, desde luego, un
punto de interseccin entre espritu y lengua, situado
en la interfaz en que las palabras adquieren su sen-
tido. Empero, esta conjuncin no reduce en manera
alguna la heterogeneidad de principio entre ambos
elementos. El individuo idiomtico (idiomatische
Individuum) como define Gobineau al ser del len-
guaje es en esencia extemo a la estructura que aun
as lo hospeda. Difiere ontolgicamente del elemento
ambiental el del espritu de cuya sustancia forma
parte:
Ibid., pg. 114.
74
El espritu encuentra en s mismo un ser al que no ha
creado pero que vive en l, de sustancia anloga a la suya,
sin que sean completamente homogneos; lo domestica y se
sirve de l. Lo adapta a sus necesidades hasta tanto pueda
plegarlo, le hace llevar el yugo; en una palabra, lo trata co-
mo tratamos a las diversas razas animales, sobre las cuales
extendemos nuestra accin, sin pretender haberlas creado
ni modificar sus caracteres esenciales.^
Esta esencial falta de homogeneidad, esta altera-
cin originaria de la propia identidad, impide al hom-
bre ejercer una opcin subjetiva sobre el lenguaje que
l habla, e incluso habla en l. Esto no depende ni mu-
cho menos de su voluntad: de otro modo, podramos
hablar cualquier lengua extranjera como hablamos la
nuestra. Si esto es a todas luces imposible, prosigue
Gobineau, no lo es ciertamente por un lmite de nues-
t ra inteligencia, sino porque algo nos lo impide, otro
amo ms desptico al que el individuo idiomtico
est vinculado de manera mucho ms constrictiva
que al espritu: la potencia biolgica de la raza. Esta
manifiesta el ms slido efecto de dominio sobre esa
especie de parsito, individuo o animal lings-
tico que habita en nosotros como algo que nos es aje-
no: La lengua vale lo que vale la raza y muestra una
organizacin correspondiente a su naturaleza. Mien-
t ras la raza permanece pura, la lengua no se modifica;
empero, en el momento en que la raza sufre mutacio-
nes, al cambiar el espritu, la lengua se transforma.^
El espritu, en suma, en s incapaz de condicionar el
lenguaje, interviene mediando entre este y la raza.
Est a mediacin inmaterial es necesaria porque la len-
gua, que no es un producto del espritu, tampoco es un
simple calco fontico de determinadas operaciones ce-
rebrales. Aun sin tener la misma sustancia que el es-
sa Ibid., pg. 194.
Ibid., pg. 112.
75
pritu, no es tampoco una parte del cuerpo, como lo
prueban determinadas enfermedades en que la au-
sencia de la palabra es compatible con un estado de
perfecta salud fisiolgica. O bien, por el contrario,
aquellas en que la disolucin del cuerpo no determina
una crisis anloga de la capacidad del lenguaje, al
menos mientras el espritu no est tambin mortal-
mente afectado. Aunque nazcan juntos, no puede de-
cirse que el espritu, el cuerpo y el lenguaje mueran
en el mismo momento.
Reaparece una vez ms, multiplicado por tres, el
principio bichatiano del desdoblamiento entre dos for-
mas de vida: la orgnica y la animal. Se disputan aho-
ra el campo del anlisis tres potencias vitales, conec-
tadas y separadas por el mismo diafragma, que hace
de cada una el punto de articulacin y diferenciacin
de las otras dos. Lo que viene a determinar su inte-
gracin o su antagonismo perjudicial es la corres-
pondencia racial. Slo si los ime la misma raza, espri-
tu, cuerpo y lengua los tres individuos en que se
divide el animal llamado hombre experimenta-
rn de la mejor manera su propia potencia vital. La
vida, en cuanto tal una vida cualquiera, incluso la
informe o degradada, con tendencia a degenerar como
la de todos los pueblos modernos expuestos a la hibri-
dacin tnica, es siempre posible; Gobineau an no
imagina que se pueda o se deba intervenir sobre ella
para extinguirla o restringirla. Se limita a comprobar
que el individuo idiomtico que naci y vive en el ce-
rebro de un hombre comn nunca es igual a otro indi-
viduo idiomtico que forma parte de los atributos de
una misma raza y anexa a un personaje superior.
Cuando se dice que Dante cre su propia lengua, se
quiere sealar que la potencia del ser idiomtico de la
5 Ibid., pg. 210.
76
que l goz sobrepasaba ampliamente a la de otros
hombres de su tiempo. La sobrepasaba no slo por la
fuerza de irradiacin y calidad intrnseca, sino tam-
bin porque se adhera, como la piel al cuerpo, al ge-
nio de su propia raza, que provee el sostn y la gua
sin los cuales la lengua decae y se empobrece hasta el
mutismo.
8. La ms influyente sntesis entre la investigacin
biolingstica de Schleicher y el posterior darwinismo
social es, sin duda, la obra del zologo alemn Ernst
Haeckel, traductor y mximo divulgador de Darwin
en Alemania. A l estaba dirigida la ya mencionada
carta de Schleicher acerca de La teora de Darwin y la
ciencia del lenguaje, prueba adicional del entrelaza-
miento disciplinai en el que hemos reconocido el te-
rreno y a la vez el motor del salto paradigmtico que
se produca entre las ltimas dcadas del siglo XK y
las primeras del siguiente. Lo que rene en \ma nica
inspiracin de fondo a Haeckel, Schleicher, el telogo
David Friedrich Strauss, el etnlogo Friedrich Hell-
wald y el filsofo-poltico Bartholomus Cameri es un
doble movimiento conjunto que, mientras refiere todo
otro estatus epistmico al saber acerca del hombre,
empuja de manera decidida a este ltimo al campo de
las ciencias naturales.^ De este modo, si por un lado
la lingstica, la poltica e incluso la teologa en la
peculiar versin inmanentista de Strauss se inte-
rrogan desde el pimto de vista de la antropologa, esta
es considerada, a su vez, parte integrante de la zoolo-
ga e incluida, en cuanto tal, entre las ciencias natu-
rales. As como el uso del lenguaje no es considerado
Acerca del ambiente intelectual de Haeckel, vase M. di Gregorio,
Entre Mphistophls et Luther: Ernst Haeckel et la rforme de
l'univers, en P. Tort (comp.). Darwinisme et socit, Paris, 1992, pgs.
237-83.
77
en absoluto exclusivo de la especie humana, del mis-
mo modo, todas las actividades superiores, incluyen-
do la razn, hunden sus races en el universo animal.
Cuando Haeckel, emmciando lo que fue definido co-
mo ley biogentica fundamental, afirma que la onto-
gnesis recapitula la filognesis, o sea, que la historia
del individuo reproduce en escala reducida la historia
de la especie, quiere decir que lo que aparece como
progreso histrico es, en realidad, el resultado prede-
terminado de la evolucin natural. Esto no significa
al igual que en Schleicher que Haeckel excluya
de su campo de observacin lo que comnmente se de-
fine como espritu o incluso alma, sino que, por el con-
trario, lo incorpora de manera preventiva en el proce-
so general fsico-qumico del cual, en determinado mo-
mento, surgi un tipo particular de animal al que se
denomin hombre. Las actitudes ticas o religiosas,
lejos de constituir valores eternos o normas interiores
generadas por im imperativo categrico, son ellas mis-
mas el resultado funcional de esa lucha por la super-
vivencia que compromete a todo el mundo orgnico.
Resulta evidente, a partir de tales presupuestos, el
giro de ciento ochenta grados que se imprime a la con-
cepcin de la poltica respecto de todas sus posibles
decHnaciones modernas. Desde este punto de vista, la
circunstancia de que Haeckel no haya adoptado una
posicin especfica en la lucha ideolgica de su tiempo
limitndose a declararse antisocialista, aunque
tambin antiliberal, antirreformista y a la vez anti-
tradicionalista debe entenderse, antes que como
una actitud constitutivamente impoltica, como el re-
sultado de una ruptura radical con el sistema filosfi-
co-poltico previo. Esto permite comprender por qu
Haeckel, retomando y desarrollando en clave todava
ms intensamente biologista el razonamiento de Cour-
tet, puede afirmar que los defectos engorrosos de la
78
poltica contempornea se explican por la circuns-
tancia de que la mayora de los empleados del Estado
son precisamente juristas, hombres de ima excelente
cultura formal pero desprovistos del profundo conoci-
miento de la naturaleza humana que slo puede ad-
quirirse por medio de la antropologa comparada y la
psicologa monista, y carentes de conocimiento acerca
de las relaciones sociales, de las cuales nos brindan
ejemplos orgnicos la zoologa y la embriologa com-
parada, la teora celular y la protistologa.^ Contra
la idea, implcita en el paradigma filosfico modemo,
de que la actividad poltica es expresin de la volun-
tad consciente de individuos racionales, titulares, en
cuanto personas jurdicas, de una serie de derechos
subjetivos que de algn modo los hacen dueos de su
propio destino, comienza a perfilarse no slo la tesis
de la determinacin de la volimtad, sino tambin la de
su sustitucin por el vnculo, ms indisoluble todava,
de la transmisin hereditaria de los caracteres natu-
rales: Sabemos ahora que todo acto de voluntad est
determinado por la organizacin del individuo y de-
pende de las condiciones eventuales del ambiente ex-
temo, como toda otra actividad del espritu. El carc-
ter de las tendencias est determinado a priori por he-
rencia de los padres y de los antepasados; la decisin
para cada accin se debe a la adaptacin a las condi-
ciones del momento, dependientes del motivo ms
fuerte, segn las leyes que determinan la esttica de
las emociones. La ontogenia nos permite conocer el
desarrollo individual de la voluntad del nio; la filo-
genia, el desarrollo histrico de la voluntad en la serie
de nuestros antepasados vertebrados.
E. Haeckel, Die Weltrthsel. Gemeinverstndliche Studien ber
monistische Philosophie, Bonn, 1899 [traduccin italiana: 7 problemi
dell'universo, Turin, 1904, pg. 14].
58 Ibid., pg. 169.
79
Ya se abre el camino a esa despersonalizacin radi-
cal cuyo eplogo ser el aplastamiento de la identidad
del sujeto sobre el escueto dato biolgico-racial. Pero
lo que confiere a la antropologa de Haeckel un rol de
verdadera anticipacin de la deriva tanatopoltica de
las dcadas siguientes es el quiebre que produce en la
continuidad de la serie de las razas humanas, al in-
troducir en ella el referente animal. En explcita rup-
t ura con el paradigma darwiniano, que sin embargo
haba sido el marco epistemolgico de referencia del
monismo haeckeliano, el animal ya no constituye el
lugar de proveniencia originario de la especie huma-
na, sino la medida de su diferencia interna. As, tras
la detallada descripcin de las diversas razas sobre la
base del tipo de cabello, el color de la piel y la confor-
macin del crneo, de donde resulta una escala jerr-
quica que va del homo australis al homo mongolicus,
para llegar al caucsico y el indoatlntico, venimos a
saber no slo que los animales superiores se aproxi-
man ms a los hombres que a los animales inferiores,
sino tambin que los hombres inferiores se asemejan
ms a los animales que a los hombres superiores. Es-
to significa que los animales domsticos, o domestica-
bles, estn situados, en la escala jerrquica de las es-
pecies vivientes, entre las razas primitivas y las civili-
zadas, y, por ende, que la humxmitas est dividida en
dos zonas distintas, contrapuestas por la lnea trans-
versal del referente animal. El animal no es el origen
del hombre, sino la separacin inscripta en el interior
de su especie:
Si se quisiera fijar a toda costa un lmite bien destacado,
habra que trazarlo entre los hombres ms distinguidos y
los salvajes ms toscos, agrupando con los animales a los
diversos tipos de hombres inferiores. Esta es la opinin de
muchos viajeros que han observado a estas razas humanas
degradadas. Ellos afirman que es imposible mirar a un ne-
80
gr como a un hombre, porque entonces habra que admitir
al gorila en la familia humana; que nuestros animales do-
msticos son ms aptos para la civilizacin que estos pue-
blos estpidos y brutales. Ellos estn muy por debajo de los
animales privados de razn.
El resultado de esta decisin biopoltica situada
en el punto de cruzamiento y superposicin entre hu-
manizacin de los animales superiores y animaliza-
cin de los hombres inferiores es evidente. Los pue-
blos indogermnicos ya t ri unfan en todo el mundo
gracias a la potencia biolgica de su desarrollo cere-
bral. En cuanto a las dems razas, cuyo nmero es
por otro lado muy reducido, estn destinadas a su-
cumbir antes o despus en la lucha por la existencia,
dada la superioridad de los mediterrneos. Ya los
americanos y los australianos van rpidamente hacia
la extincin total, al igual que los papes y los hoten-
totes.^
9. Con Haeckel, la antropologa asimie ya un rol de
objetiva contraposicin al conjimto de categoras que
confluyen en la definicin moderna de democracia. Y
esto, no a pesar sino en razn de su fundamental aje-
nidad respecto del mbito lxico clsicamente adjudi-
cado a la poltica. El criterio de igualdad no es invali-
dado por una diferente concepcin de la sociedad, sino
en nombre de un hecho biolgico ms originario y po-
deroso que constituye su trasfondo ontogentico. Co-
mo escribe Haeckel en Freie Wissenschaft und freie
Lehre, la ley de la seleccin natural no es en modo al-
guno democrtica, puesto que salva a unos pocos y
E. Haeckel, Natrliche Schpfungsgeschichte, Berln, 1868 [tra-
duccin italiana: La storia della creazione naturale, Turin, 1892, pg.
649].
60 Ibid., pg. 612.
81
condena a la destruccin a la mayora.^ Ms que una
opcin ideolgica cualquiera, lo que se pone de modo
tajante en tela de juicio es, en suma, todo el horizonte
poltico de la modernidad, a partir del concepto mis-
mo de persona jurdica, aplastada sobre su sustrato
corpreo, por un lado, y masificada en la indistincin
de la especie o de la raza, por el otro. Un movimiento
an ms decisivo en direccin tanatopoltica se pro-
duce, empero, cuando el saber antropolgico, antes
que oponerse desde afuera a la esfera poltica, incor-
pora su valencia operativa, por no decir decisional,
definindose precisamente como antropologa polti-
ca o socioantropologa. Son los exactos trminos
que aparecen en los ttulos de dos libros destinados a
ejercer el papel de guas en la transformacin para-
digmtica del trabajo antropolgico a caballo entre
ambos siglos: Die Gesellschaftsordnung und ihre na-
trlichen Grundlagen: Entwurf einer Sozial-Anthro-
pologie zum Gehrauch fr alle Gebildeten, die sich mit
sozialen Fragen befassen, de Otto Ammon,^ y Politis-
che Anthropologie. Eine Untersuchung ber den Ein-
fluss der Deszendenztheorie auf die Lehre von der po-
litischen Entwicklung der Vlker, de Ludwig Welt-
mann.^
El umbral crtico que los aleja de la antropogenia
de Haeckel que cabe ubicar an, si bien con cierto
forzamiento, dentro del horizonte darwiniano est
estrechamente vinculado con la aceptacin de la teo-
r a del plasma germinativo elaborada por August
Weismann, segn la cual la seleccin natural no ope-
r a en el nivel somtico del fenotipo, sino en el ms
profundo del genotipo. Este presupuesto es decir, la
E. Haeckel, Freie Wissenschaft und freie Lehre, Stuttgart, 1878.
62 Jena, 1895.
Eisenach-Leipzig, 1903.
82
nocin de que las generaciones estn unidas en el
tiempo por la continuidad ininterrumpida de la mis-
ma sangre corta todo puente con la tesis lamarckia-
na de la heredabilidad de los caracteres adquiridos,
todava confusamente mixturada con la enseanza
de Darwin y utilizada, sobre todo en los mbitos so-
cialistas, como confirmacin de la influencia del am-
biente en la formacin del carcter. El nico cambio
posible parece ser ahora el degenerativo, determi-
nado por la hibridacin racial. Aunque Weismeinn, co-
mo ms tarde Mendel, no es por supuesto responsable
del uso biopoltico o, mejor, tanatopoltico de su descu-
brimiento, lo que deduce la antropologa alemana de
su tiempo es la necesidad de detener la degeneracin,
restaurando el orden natural, quebrado y pervertido
primero por el entrecruzamiento de las razas y des-
pus por los mecEinismos de proteccin social orien-
tados a la defensa de los organismos ms dbiles. A
tal fin se presta bien el concepto de seleccin artifi-
cial (Auslese), siempre vinculado al de heredabili-
dad (Vererbung).Pero lo que importa an ms, en
cuanto refleja la direccin de la decidida inversin de
sentido impresa por la nueva antropologa, es el em-
pleo de ese concepto en una clave directamente con-
t rari a al uso que de l haba hecho Darwin algunos
decenios antes. En tanto que segn este ltimo la se-
leccin artificial, ya puesta en prctica por agriculto-
res y criadores, deba servir para entrecruzar las es-
pecies de plantas y animales existentes en la natura-
leza con el fin de crear por ese medio un tipo mejor,
ahora apunta a impedir toda mezcla de sangre en pro-
cura de una recuperacin de los tipos originarios. Si
Cf. especialmente W. Schallmayer, Vererbung und Auslese im
Lebenslauf der Vlker. Eine staatswissenschaftliche Studie auf Grund
der neueren Biologie, Jena, 1903.
83
en el caso de Darwin se trataba en cierto modo de ir
ms all de la naturaleza, forzndola en una direc-
cin innatural, el objetivo perseguido por los antrop-
logos alemanes es recrear por artificio una naturaleza
perdida o desnaturalizada. El proyecto, en s contra-
dictorio, de renaturalizar artificialmente la naturale-
za ^regenerar con el artificio lo natural slo es po-
sible, empero, convirtindolo en su negativo: primero
excluyendo, despus eliminando, a los organismos
degenerados o destinados a la degeneracin.
Los Essais d'anthroposociologie de Vacher de La-
pouge quien haba sido con anterioridad curador
francs del ensayo de Haeckel sobre el monismo,
editados edgunos aos despus con el ttulo de Race et
milieu social, vuelven a recorrer esa parbola. Par-
tiendo de la cannica referencia a Gobineau como pre-
cursor de la teora racial, Vacher se despega en nombre
de ima diferente actitud cientfica, madurada en rela-
cin con los descubrimientos de Weismann y de Men-
del. Sobre esta base, y en contra de las ilusorias supo-
siciones del transformismo lamarckiano, la nocin de
heredabilidad de sangre ha conducido a la antroposo-
ciologa al estatus de verdadera ciencia. Desde enton-
ces, la raza no se interpreta de manera metafrico-li-
teraria como comunidad de cultura o de destino, sino
en un sentido directamente zoolgico que cabe recon-
ducir a la cannica nomenclatura de Linneo. Hay en
Europa dos tipos prevalecientes, mensurables por
medio del ndice ceflico y la definicin de los rasgos
somtico-caracteriales: el homo europseus, dolicocfa-
lo, con el crneo alargado, enrgico y osado, y el homo
alpinus, braquicfalo, con el crneo redondo, sedenta-
rio y poco emprendedor. Toda la historia del mundo ci-
vilizado es resultado de la confrontacin o el choque
entre estas dos razas y entre ellas y las intermedias,
como la mediterrnea, que mezclaron sus caracteres
84
originarios. La consecuencia que Vacher extrae, con
referencia a la filosofa poltica moderna, es un con-
flicto con la democracia sin posibilidad de mediacin:
Cierto es, por otra parte, que existe una antinomia
absoluta entre la biologa contempornea y las ideas
democrticas. Digo "la biologa" y no "la antroposo-
ciologa" porque las nociones sobre las cuales se basa
el conflicto estn tomadas en prstamo, por la cintro-
posociologa, de la biologa.^^ Desde este punto de
vista, lo poltico se halla integralmente incorporado
en lo biolgico, no slo porque el choque tiene por obje-
to la vida misma, sino porque adems no es mmca in-
dividual o sociocultural, sino siempre, en ltima ins-
tancia, tnico y racial. El individuo, entendido como
sujeto igueJado a los dems por la facultad del libre
albedro o por la titularidad de derechos subjetivos,
no existe en cuanto tal sino como epifenmeno de una
diferencia absoluta en cuanto atinente al plasma ger-
minativo que circula en nuestro cuerpo. En la historia
moderna, el punto de ruptura, de inversin del desa-
rrollo en regresin, es la Revolucin Francesa, cuando
el predominio del tipo ario sobre el alpino se invirti
en favor de este ltimo, con efectos degenerativos de
prolongado alcance. Por esta razn, al lema revolucio-
nario Libertad, igualdad, fraternidad, Vacher res-
ponde con la frmula, mucho ms amenazadora, De-
terminismo, desigualdad, seleccin.^ El presupues-
to biotanatolgico implcito es incluso demasiado evi-
dente: si la pureza natural de la raza fue corrompida
por la sangre, slo un derramamiento de sangre po-
G. Vacher de Lapouge, Race et milieu social. Essais d'anthroposo-
ciologie, Pars, 1909, pgs. XXII-XXIII.
G. Vacher de Lapouge, introduccin a E. Haeckel, Le monisme:
lien entre la religion et la science, Pars, 1902, pg. 2 [edicin alemana:
Der Monismus als Band zwischen Religion und Wissenschaft, Bonn,
1893].
85
dr restablecerla: Dejemos de lado la fraternidad,
ay de los vencidos! La vida se conserva slo a travs
de la muerte.^
10. Reaparece as, invertido su sentido, la dialc-
tica que Bichat haba establecido como origen de la
filosofa de la vida. La muerte ya no es el trasfondo
inevitable o el desafo ininterrumpido respecto del
cual la vida adquiere relieve y ejerce resistencia, sino
el instrumento primario de su conservacin y de su
potenciacin. El lugar conceptual y operativo en
el que esta rotacin de sentido toma cuerpo es la no-
cin o, acaso mejor, la prctica de humanidad. En
contra de lo que podra suponerse, al subir la marea
nazi, aquella no restringe sus confines, sino que los
expande de manera gradual, hasta abarcar dentro de
s incluso su opuesto. De aqu el papel creciente de la
antropologa, reforzado y potenciado al principio por
la lingstica y despus, en forma paulatina, por la
zoologa y la botnica. No por casuahdad los trminos
que aquella utiliza, al referirse al hombre, son extra-
dos cada vez con mayor frecuencia del lxico de estas
disciplinas: seleccin, como vimos, y tambin do-
mesticacin {Zhmung), cra {Zchtung), cultivo
{Anbau), procedimientos todos que implican como re-
sultado final la eliminacin {Ausmerzung) de los
productos inservibles. Aquello que Vacher de Lapou-
ge haba definido como antroposociologa se confun-
de cada vez ms con una zootecnia del animal-hom-
bre, en la cual el hombre debe ser una y otra vez sepa-
rado quirrgicamente del animal que lo habita. En
esta operacin, lo que puede variar es t an slo la tc-
nica de seleccin, no el carcter material de su obje-
^^ G. Vacher de Lapouge, L'Aryen: son rle social, Pars, 1899, pg.
512.
86
to; y ello, no en razn de que se abandone la referencia
a la forma, la figura, la idea, exaltada una y otra vez
como el destino ltimo del hombre racialmente per-
fecto, sino siempre en contraposicin e incluso en
relacin inversamente proporcional con otro tipo, o
con un contra-tipo, definido justamente por la defor-
macin originaria o por la ausencia de forma, que lo
reduce a mera materia viviente. En este sentido,
puede afirmarse que para la antropozoologa nazi la
humanitas es la lnea, en permanente reelaboracin,
a lo largo de la cual la vida se separa de s misma en
dos polos contrapuestos y funcionales uno al otro, en
la medida en que el exceso de forma de uno es comple-
mentario y consecuencia de la absoluta deformaliza-
cin del otro. Nunca como en este caso, en suma, bs
Y zo, forma de vida y vida sin forma, llegaron a diver-
gir de modo irremediable, apartados entre s por su
relacin inversa o directa con la muerte: por un lado,
una vida t an viva que se propone como inmortal; por
el otro, una vida que ya no es tal existencia sin vi-
da (Dasein ohm Leben), se dijo en cuanto contami-
nada desde un principio y pervertida por la muerte.
Al vincular entre s, en un golpe de vista, los nume-
rosos libros acerca de la humanidad del hombre pu-
blicados, no slo en Alemania, hacia los aos treinta,
se obtiene una instantnea impresionsmte de esa de-
riva. Si Vacher, sin olvidar las ms siniestras ense-
anzas de Haeckel, dedicaba una seccin ntegra de
sus Slections a la necesaria eliminacin de los tipos
humanos defectuosos ^por ende, nocivos para el con-
junto de la sociedad, por su parte, el premio Nobel
Charles Richet, precisamente en nombre de la huma-
nidad, poda afirmar, tambin en un libro sobre La s-
Cf., al respecto, S. Forti, Biopolitica delle anime, en Filosofia
Politica, 3 (2003), pgs. 397-418.
87
lection humaine, que una masa de carne humana sin
inteUgencia humana no es nada. Consiste en materia
viviente que no es digna de respeto ni de compa-
sin. Y otro premio Nobel, Alexis Carrel, en el cap-
tulo sobre La reconstruction de l'homme del cele-
brado libro, an hoy reeditado, L'homme, cet inconnu,
no haba dejado de recomendar, para asalt ant es a
mano armada, ladrones y especuladores, la construc-
cin de un lugar de eut anasi a, provisto de gases
apropiados, que permitiera decidir sobre ellos de ma-
nera humana y econmica. El mismo t rat ami ent o
prosegua sera aplicable a los locos que come-
tieron actos criminales. No hay que albergar dudas
en cuanto a ordenar la sociedad moderna en relacin
con el individuo sano. Los sistemas filosficos y los
prejuicios sentimentales deben desaparecer ante esta
necesidad. Despus de todo, el desarrollo de la perso-
nalidad humana es el fin supremo de la civilizacin.
Por otra parte, en el ensayo sobre la vida indigna de
ser vivida, escrito en colaboracin con Karl Binding,
Alfred Hoche haba alertado en contra de un concep-
to inflado de humanidad,^^ incapaz de reflejar cun-
to hay de inhumano en aplicar el mismo tratamiento
a tipos de hombres esencialmente, vale decir biolgi-
camente, diferentes. Es este el argumento ltimo, pe-
ro tambin primero, del filsofo nazi Hans Gnther,
teorizado de la manera ms completa en un libro cuyo
sugestivo ttulo es Humanitas, difundido por capilari-
dad a toda la juventud hitleriana como manual de
tica aplicada: contra la reduccin del humanismo,
C. Richet, La slection humaine, en Eugnique et slection, Pars,
1922, pg. 164.
A. Carrel, L'homme, cet inconnu, Pars, 1935, pgs. 371-2.
A. Hoche, rztliche Bemerkungen, en K. Binding y A. Hoche, Die
Freigabe der Vernichtung lebensunwerten Lebens: ihr Mass und ihre
Form, Leipzig, 1920, pgs. 61-2.
88
propiciada por levantinos inmigrados, en especial
judos, a una doctrina de la hermandad y la igual-
dad, en nombre del hombre abstracto que no existe,
la verdadera humanitas no es un hecho, sino
un deber que se ha de cumplir, un modelo que ha de ser al-
canzado ( . . . ) un ideal de seleccin racial y matrimonial,
pues slo una concepcin que distinga entre los mejores y
los peores puede preservar una verdadera eticidad e ideali-
dad, una concepcin aristocrtica ( . . . ) una concepcin que
es conocimiento de una sangre mejor que debe ser incre-
mentada y de una sangre peor de la cual no hay que auspi-
ciar una numerosa descendencia.'^^
De este modo se completa la trayectoria desde el
saber acerca de la vida originado, con muy distinto
fin, a comienzos del siglo anterior hacia la ms te-
rrible prctica de muerte. Al invertirse su significado
y su direccin, la biopoltica as denominada en el
sentido de la implicacin originaria entre poltica y vi-
da llega, con el nazismo, a revelar su extremo al-
cance tanatolgico. En su centro o en su origen, como
hemos visto, est la tajante sustitucin de la idea de
persona por la del cuerpo humano en el que aquella
est biolgicamente arraigada. En este caso, el ser
viviente llamado hombre, entendido como su pura
determinacin de raza o de especie, es lo que queda de
la destruccin de la forma personal la abolicin de
la mscara con que la filosofa poltica moderna lo
haba vestido. Cuando los nazis reclamaron para s el
derecho de operar incisivamente en el continuum bio-
lgico de la especie para salvarla de su incipiente de-
generacin, llevaron a su extremo resultado el pro-
yecto, ya adoptado como propio por la antropologa
alemana de ese tiempo, de despojar al cuerpo viviente
H. F. K. Gnther, Humanitas, Munich, 1937, pg. 18.
89
de toda mediacin formal para hacerlo objeto de deci-
sin poltica. Desde luego, una poltica, como la nazi,
que se ocupa directamente de cuerpos humanos no
puede ser distinta, en su propsito de sanar, de una
medicina entendida como ciruga racial. Es esta la
ltima superposicin lxica despus de las efectua-
das con la biologa, la antropologa, la lingstica y la
zoologa a la que el saber poltico es sometido de
una forma que asigna al gran mdico alemn, como
se autoproclamaba el Fhrer, la elevada misin de
realizar la necesaria amputacin: por lo dems, quie-
nes habran de padecerla no seran personas indivi-
duales, sino ese gran cuerpo de la humanidad en el
que ellas haban sido absorbidas tiempo atrs.
11. Uno de los ms eficaces instrumentos de la de-
construccin nazi de la persona fue el lenguaje. El fi-
llogo judo-alemn Victor Klemperer, sobreviviente
del genocidio slo gracias a su matrimonio con una
mujer aria, reconstruy y document el proceso de
transformacin de la lengua obrado por el nazismo.
Ms que una mera reconversin ideolgica funcional
para el nuevo poder, dicho proceso fue un verdadero
envenenamiento de la palabra, que poco a poco conta-
min todos los estratos de la sociedad alemana. Como
si el lenguaje, al colaborar de manera activa en el
aniquilamiento de la libertad individual y despus en
Acerca de esta interpretacin del nazismo, vase R. Esposito,
Bios. Biopolitica e filosofia, Turin, 2004, pgs. 155 y sigs. [traduccin
al castellano: Bios. Biopoltica y filosofa, Buenos Aires: Amorrortu,
2006, pgs. 230 y sigs.].
V. Klemperer, LTI. Notizbuch eines Philologen (1947), Leipzig,
1975 [traduccin italiana: LTI. La lingua del Terzo Reich, al cuidado
de M. Ranchetti, Florencia, 1998]. Vase, al respecto, E. Cohen Da-
bah, II potere silenzioso del nazismo: la lingua del Terzo Reich, en
C.-C. Hrle (comp.), Shoah. Percorsi della memoria, Npoles, 2006,
pgs. 65-79.
90
el de los propios individuos, llegara a ser l mismo
presa de su propio poder destructivo y se deslizara de
modo gradual hacia una suerte de vorgine. Se hun-
da no slo la nat ural riqueza metafrica, la polise-
mia, la densidad histrica de esa lengua, sino incluso
su capacidad de significacin, enturbiada y luego ca-
da vez ms anulada por la voluntad manifiesta de ex-
tinguir toda actitud crtica y, por ltimo, la posibi-
lidad misma del pensamiento. En las declaraciones
oficiales de los jefes nazis, y tambin en su comunica-
cin habitual con aquellos sobre los cuales tenan in-
fluencia es decir, casi la totalidad de los alema-
nes, se registraba la permanente reduccin cuan-
titativa y cualitativa del lxico a una funcin nica,
coincidente con la subordinacin de un pueblo entero
a la voluntad criminal de quienes lo haban esclaviza-
do. Para tal fin no era necesaria la creacin de nuevas
expresiones: bastaba la distorsin de las ya existentes
en im sentido distinto, cuando no opuesto, a su signi-
ficado original. As, mientras desaparecan algunas
locuciones ms complejas, juzgadas como innecesa-
rias o incluso nocivas, otras, reconvertidas en eslga-
nes y contraseas regresivas, eran impresas en forma
indeleble en el alma o, mejor dicho, en los cuerpos de
la raza elegida. De este modo, la lengua, mutilada y
deformada, se converta en una fuerza oculta destina-
da a orientar los comportamientos de los hombres de
una manera que escapaba a su control racional y a su
voluntad consciente. Desde este punto de vista, tanto
la tesis del carcter irracional e involuntario del len-
guaje como la de su gradual degeneracin, formula-
das por Schleicher y sus sucesores, aparecen confir-
madas. Con la salvedad, no irrelevante, de que preci-
sament e la lengua indoalemana que, segn esos
lingistas, habra debido evitar o al menos lentificar
el proceso degenerativo en acto, lo llevaba a efecto.
91
As, aquella que ya para Hegel hubiera debido ser la
lengua filosfica por excelencia, en cuanto capaz de
albergar en sus expresiones ms ricas el poder de la
contradiccin, se revelaba como la ms antittica res-
pecto del ejercicio creativo del pensamiento.
Ms que en ningn otro lugar, es en el campo de
concentracin donde la lengua alemana manifiesta y
a la vez produce este efecto de despersonalizacin.
All alcanza su apogeo la reduccin de la funcin co-
municativa a la brusquedad de la orden, la brutalidad
de la amenaza, la vulgaridad de la imprecacin. Nada
o casi nada vincula ya a la palabra aullada, el grito
ahogado, el ladrido catico e informe que acompaa a
los deportados, desde el momento de la llegada al
campo hasta el de la muerte, con la lengua de Goethe
y de Heine. Ms que comunicar un contenido o infor-
mar algo, se graban en el cuerpo de las vctimas como
el nmero que se imprime en su brazo o el golpe que
se asesta a sus miembros. No por casualidad, en Mau-
thausen, a la cachiporra se la llamaba el intrprete
ider Dolmetscher), pues constitua el instrumento de
traduccin ms directa de una orden para quienes no
comprendan el alemn. Naturalmente, todo aquello
implicaba un proyecto de bestializacin integral de
los prisioneros: Era una seal comenta Levi. Pa-
ra ellos, ya no ramos hombres: con nosotros, como
con las vacas o los mulos, no hay una diferencia sus-
tancial entre el grito y el puo. As , para aludir a la
actividad de comer de los prisioneros por lo dems,
reducida al mnimo se usaba el verbo fressen, tpico
de la alimentacin de los animales, en vez de essen,
comnmente referido a los hombres. Por su parte, el
acto mucho ms frecuente por medio del cual los
torturadores perseguan o mat aban a los detenidos
P. Levi, I sommersi e i salvati, Turn, 1993, pg. 71.
92
era designado con vocablos extrados de la jerga de la
caza y de la desinsectacin de liebres, conejos, ratas:
carne destrozada, triturada, horneada. No obstante,
si los internados son bestias, son tambin y sobre todo
cosas. El lenguaje refleja y al mismo tiempo determi-
na esta reificacin mediante una obra de Akkusati-
vierung, es decir, reduccin del nominativo a acusati-
vo. Ms que de hombres y mujeres, se habla de piezas
(Stcke), de objetos de recambio (Hftlinge), de mate-
rial humano (Menschenmaterial), que se puede pres-
t ar (ausleihen), descargar (abladen), expedir (verschi-
ken) y, finalmente, desde luego, destruir, t ras haber
recuperado las partes reciclables.^
Un efecto acaso ms devastador an de ese viraje
lingstico es su poder de contaminacin de aquellos
a los cuales estaba dirigido. Quienes pudieron esca-
par de la muerte relataron que haban terminado por
adoptar ima manera de hablar que no difera, en la
estructura lxica y en la tonalidad de fondo, de la uti-
lizada por sus asesinos potenciales. Y esto se deba,
ante todo, a que la mayora de ellos no eran alemanes
y, por consiguiente, no podan expresarse ms que con
el lenguaje violento y abreviado que escuchaban o,
mejor, perciban como latigazos sobre su cuerpo. Esto
confirma la tesis de quienes'^'^ han hablado de una
verdadera lengua de los campos, una Lagersprache o,
en alemn polaquizado, Lagerszpracha, asimilable a
los lenguajes especiales (Sondersprachen) que inclu-
yen las tres funciones diferenciadas de jerga secreta,
jerga tcnica y jerga grupal. El lenguaje del campo te-
na incluso la peculiaridad de reuniras en un mismo
Cf. al respecto el detallado anlisis de D. Chiapponi, La lingua nei
lager nazisti, Roma, 2004, pgs. 59 y sigs.
^^ Me refiero especialmente a W. Oschlies, "Lagerszpracha". Zu
Theorie und Empirie einer KZ-spezifischen Soziolinguistik, en Zeit-
geschichte, I (octubre, 1985).
93
orden del discurso: necesario para afrontar deter-
minadas situaciones que requieren competencias es-
pecficas, es til tambin para comunicarse con otros
prisioneros de proveniencia diversa y, cuamdo ello es
posible, hacer que lleguen al exterior informaciones
secretas. En algunos casos, precisamente por ser afn
a la modalidad expresiva de los verdugos, permite
evitar ser capturado, abriendo vas de escape de los
riesgos ms inmediatos. No por casualidad Levi sos-
tiene que la Lagersprache ^la capacidad de estable-
cer contacto con las SS, evidentemente dentro de sus
mdulos lingsticos constitua el mayor tesoro que
en esa condicin poda poseerse, a tal punto que su po-
sesin poda determinar, y de hecho a menudo deter-
min, sustraerse a la muerte que cotidianamente de-
voraba a quienes eran ms lentos para aprenderla.
Acaso haya que adscribir a la misma circunstancia la
tendencia de los sobrevivientes, manifiesta en no po-
cos casos, a volver a esa lengua degradada y abyecta
cuando se reencontraban t ras el final de la guerra.
Cualquiera que fuese el motivo, es indudable la difi-
cultad que implicaba para ellos remover cuanto ha-
ban aprendido en el infierno del que haban salido.
Tanto es as, que Levi siempre relata las reiteradas
discusiones que tena con sus traductores cuando es-
tos pret end an borrar o urbanizar las expresiones
ms crudas que l citaba fielmente de su propio La-
ger] argon: Les expliqu [a algunos funcionarios de
Bayer] que no haba aprendido el alemn en la es-
cuela, sino en un lager llamado Auschvi^itz (. . . ) Me di
cuenta despus de que tambin mi pronxmciacin es
tosca, pero deliberadamente no he intentado refinar-
la, por el mismo motivo que no me he hecho quitar el
tatuaje del brazo izquierdo.^
P. hevi, Isommersi e i salvati, op. cit., pg. 78.
94
Cmo se explica esta fidelidad a un fant asma,
cuando todo parecera inducir a querer olvidarlo, o al
menos evitar despertarlo? Por qu apegarse a ese
lenguaje como a un pliegue de la propia piel o a un
rgano del propio cuerpo? La respuesta ms obvia es
que de esa manera se quiere testimoniar, para quien
no lo haya conocido directamente, la existencia de ese
mundo trastornado, que con el tiempo tiende a desdi-
bujarse o incluso a perder verosimilitud. Al rescatar
el lenguaje de los campos, los sobrevivientes confir-
man su realidad histrica, la muerte que aquel pro-
nunci para millones de personas. Sin embargo, ten-
go la impresin de que esta es slo una parte de la ver-
dad. Ese lenguaje esqueltico y satnico, ms all de
la muerte y dentro de ella, evoca tambin, y sobre to-
do, la vida arrancada a la muerte. La Lagersprache
fue a la vez la lengua de los asesinos y la de la super-
vivencia de las vctimas que escaparon a su destino.
No porque aun as llevara consigo cierto sentimiento
de la vida, como se ha afirmado, sino porque era ex-
presin desnuda y material de la vida sin sentimiento
de quienes no eran sino eso. Hombres y mujeres ya no
definibles como personas, pero precisamente por ello
absolutamente adherentes a la capa biolgica de su
mero vivir. Reaparece, desde este otro punto de vista,
algo que remite a la naturaleza biolgica de la lengua,
en vina modaUdad previa o posterior a la forma perso-
nal y tambin especficamente humana del individuo.
De esa lengua, ms que nunca en este caso, se puede
afirmar como se expresaban los lingistas romnti-
cos que no eran los hombres quienes la hablaban,
sino que eran hablados por ella sin saber dominarla
aunque con un signo enteramente invertido, que
hace referencia a la persistencia de la vida orgnica
ms all de la vida animal, de que habla Bichat.
Tambin para los internados en el lager, esa lengua-
95
vida, o esa vida-lengua, era algo que compartan to-
dos y cada uno de aquellos que, prescindiendo de sus
distintas proveniencias, la hablaban y slo as sobre-
vivan. En su absoluta impersonalidad, ella era vida-
con, la nica convivencia posible, mientras duraba.
Pero tambin vida-contra aquello que desde todos la-
dos la asediaba intentando convertirla literalmente
en humo: resistencia a la muerte, cuando no slo la vi-
da humana, sino tambin la vida animal, haba cedi-
do ya a su presin.
96
2. Persona, hombre, cosa
1. No hubo que esperar siquiera el final de la gue-
rra para que se difiindiera la percepcin de un nexo
muy estrecho entre la absoluta heterogeneidad del
nazismo y su uso mortfero de la categora de huma-
nidad. A diferencia de todos los regmenes preceden-
tes, orientados a la elaboracin de determinado mode-
lo de sociedad, el objeto de su presa tanatopoltica era
la naturaleza humana como tal. No sin razn la pri-
mera prioridad que se impuso cuando comenzaba a
perfilarse la victoria de los aliados y, por ende, la posi-
bilidad de llevar a juicio a los jefes nazis fue la de
elaborar conceptualmente, incluso antes que jurdica-
mente, la nocin de crimen contra la humanidad.
Qu es y qu configuracin adquiere, en relacin con
otros tipos de crmenes, uno perpetrado contra toda la
humanidad? La respuesta a este interrogante, sin du-
da alguna previo a cualquier otra consideracin, no
era simple, en cuanto se ubicaba en los mrgenes, in-
cluso completamente fuera, del mbito del derecho.
Cabe afirmar que la dificultad era doble. Por un lado,
el concepto de humanidad pareca expresar una se-
creta resistencia, una suerte de incompatibilidad se-
mntica, al confi:-ontarlo con el lenguaje jurdico. Por
el otro, aadiendo ms dificultades an, ese concepto
apareca de algn modo implicado, y por lo tanto pre-
juzgado, en el lxico de quienes, aun distorsionando y
pervirtiendo su significado hast a la abyeccin, en
principio lo haban hecho objeto de decisin poltica
97
inmediata. Acaso pueda referirse a esa proximidad
subyacente la tentacin de los vencedores, slo supe-
rada con cierta renuencia por temor a un descrdito
general, de resolver la cuestin del castigo a los culpa-
bles con independencia de cualquier procedimiento
legal. En particular, cuando el ministro de Justicia
norteamericano se haba mostrado expresamente fa-
vorable a que se aplicase a los criminales nazis lo que
en Texas se denominaba ley al este de Pecos, esto es,
una especie de linchamiento legalizado, y Churchill
consideraba que deban ser eliminados dentro de las
seis horas de su captura. La idea de su asesor para
asuntos legales y canciller, lord Simon a todas luces
reveladora de una actitud extrajurdica similar, en al-
gunos aspectos, al estado de excepcin permanente
instaurado por el nazismo, era que se deba poner
literalmente fuera de la ley a quienes se hab an
apartado de todo vnculo normativo. El antecedente
en que se inspiraba era, por otra parte, una disposi-
cin de Gran Bretaa de la poca medieval que auto-
rizaba a un gran jurado a declarar bandido, esto es,
fuera de la ley, sin atravesar la instancia del juicio
de un tribunal, a quien se hubiera mancillado con de-
litos de ima particular crueldad. En este caso tal co-
mo haba ocurrido con los judos en la Alemania na-
zi, poda darle muerte legalmente cualquiera que lo
hubiese capturado. En el siglo XIV, este derecho de
dar muerte de manera sumarisima, en un principio
extendido a todos los ciudadanos, se haba restringido
ms tarde al sheriff e\ lugar. Ahora bien: aun cuando
algunos aos antes la ley inglesa haba abrogado el
estatus de fuera de la ley, segn Simon, los aliados po-
dan, en esas circunstancias, considerarse equivalen-
tes al gran jurado, y sus oficiales de alto rango, equi-
valentes al sheriff, no slo en relacin con los jefes na-
zis, sino tambin respecto de todos aquellos que apa-
98
reciesen como sus cmplices. Con este espritu, Cle-
ment Attlee, lder del partido laborista, present la
propuesta de ajusticiar incluso a determinado nme-
ro de industriales alemanes como ejemplo para los
dems. ^
Las dificultades tcnicas y conceptuales no pudie-
ron superarse ni siquiera cuando semejantes opcio-
nes fiaeron desechadas en favor de la solucin proce-
sal. Por el contrario, parecan intensificarse cuanto
ms cerca se estaba de esa nocin de crimen contra la
humanidad que era, sin duda, el elemento determi-
nant e de todo el montaje acusatorio. Incluido en una
primera fase entre los crmenes de guerra, concepto
ms habitual, se lo diferenci luego en el Estatuto del
Tribunal Militar Internacional, pues tena caracters-
ticas que escapaban a su tipologa, tomando como
base la circunstancia de que poda cometerse tambin
en tiempos de paz, como haba sucedido en Alemania
de 1933 a 1939. No obstante, acaso el mayor elemento
de rupt ura de la nueva formulacin resida en que,
por primera vez, vm Estado entero poda ser imputa-
do por delitos cometidos contra sus propios ciudada-
nos. Esto significaba hacer extensiva al individuo la
subjetividad jurdica que en el derecho internacional
slo haba sido conferida hasta entonces a los organis-
mos estatales. En especial, el artculo 6 del Estatuto
desvinculaba la competencia del Tribunal del derecho
interno de los pases en los que el crimen hubiera sido
cometido, en tanto que los dos artculos siguientes su-
priman las circunstancias atenuantes de la funcin
oficial de los acusados y de la obediencia a un superior
inmediato dentro del propio ordenamiento. El crimen
de lesa humanidad, en suma, no estaba sujeto a los
1 En relacin con estas vicisitudes, vase R. Overy, Interrogations,
Nueva York, 2001 [traduccin italiana: Interrogatori, Miln, 2003,
pgs. 9-24].
99
vnculos espacio-temporales que hasta ese momento
haban regido los procedimientos del derecho de los
Estados.^ Ahora bien, este excedente mismo t ra a
aparejados problemas de difcil resolucin en el mar-
co de las categoras jurdicas habituales. Ante todo, en
relacin con la soberana nacional, contra la cual se
perfilaba un derecho de injerencia potencialmente ili-
mitado. Si un tribunal extranjero poda incriminar al
gobierno autnomo de un Estado soberano por cr-
menes cometidos no slo contra la comunidad inter-
nacional, sino incluso contra sus propios ciudadanos,
ello podra permitir que cualquier nacin declarara la
guerra en nombre de leyes no escritas, por considerr-
selas implcitas en la tradicin y en la naturaleza del
gnero humano. Sostener, tal como se lleg a hacerlo,
que algunos delitos son t an poco comunes que no es
posible preverlos antes de que se los cometa, signifi-
caba situar el crimen contra la humanidad en un ho-
rizonte elusivo, y a la vez conictivo, en relacin con el
derecho positivo.
A efectos de evitar esta deriva extrajurdica, los
tribunales que recurrieron, despus del proceso de
Nuremberg, a la nocin de crimen contra la humani-
dad se basaron en la Declaracin Universal de los De-
rechos Humanos, proclamada por la ONU en diciem-
bre de 1948. Slo as podan oponer a la prerrogativa
de la soberana estatal un valor jurdico ms alto, con
fundamento en el derecho personal de todo individuo
perteneciente al gnero humano. Sin embargo, preci-
samente esa referencia terminaba conduciendo a la
ms importante antinomia dentro de la nueva doc-
trina. En efecto: mientras el artculo 8 de la Declara-
cin proclamaba el principio de no retroactividad de
2 Cf. Y. Ternon, L'tat criminel, Pars, 1995 [traduccin italiana: Lo
Stato criminale, Miln, 1997, pgs. 24-34],
100
la pena, estableciendo que nadie puede ser castigado
sobre la base de una ley promulgada despus de la co-
misin del delito, la nocin de crimen contra la huma-
nidad, tal como haba sido aplicada en Nuremberg,
inverta este orden lgico, anteponiendo el delito a la
ley que lo sancionaba. En vez de reducirse, la brecha
que desde el inicio pareca separar las categoias de
humanidad y derecho amenazaba con ahondarse. El
derecho individual atribuido a todo hombre por la De-
claracin de 1948 no corresponde, como un positivo a
un negativo, a la nocin de crimen contra la humani-
dad. Antes que situarse una en el revs de la otra, sus
lgicas divergen de una manera no componible. Lo
que es vlido para el hombre individual no lo es para
el conjunto de los hombres, y a la inversa. Sea cual
fuere el modo en que se los piense, los trminos indi-
viduo, derecho y humanidad no llegan a dispo-
nerse a lo largo de una nica lnea. Cada uno de ellos
parece impedir la conjuncin de los otros dos. El dere-
cho no es capaz de imificar humanidad e individuo. El
individuo no puede reconocerse como ser humgmo en
el dispositivo del derecho.
2. Hoy, como nunca antes, la nocin de derechos
humanos aparece inmersa en una manifiesta con-
tradiccin. Un creciente xito en el plano de la enun-
ciacin confirmado por la multiplicacin de conven-
ciones inspiradas en ellos se corresponde con una
desconfianza cada vez ms pronunciada en su efecti-
va actuacin. Al principio proclamados en la Declara-
cin de 1789, conocieron su fase de mayor difusin al
final de la Segunda Guerra Mimdial, por los motivos
que hemos sealado: en el momento en que fue per-
judicada la humanidad entera, no un pueblo indivi-
dual, se juzg con razn que se deba responder en
nombre de aquella a cualquier otra amenaza presen-
101
te y fut ura. Sin embargo, precisamente la formula-
cin explcita y solemne del derecho de todo hombre a
una adecuada forma de vida tom an ms evidente
la continua violacin de tal principio. Como muestra
de la irreductibilidad de esa desviacin, hace pocos
meses se conoci la increble noticia de que entraron a
formar parte del Consejo de los Derechos Humanos
algunos de los pases que ms se caracterizaron en los
ltimos aos por su sistemtica devastacin, como
Pakistn y Arabia Saudita. De aqu la conformacin
de xma creciente actitud crtica que ha ido delineando
tres corrientes argumentativas distintas, aunque no
incompatibles:^ para la primera, de ascendencia mar-
xista, los derechos del hombre no son otra cosa que la
cobertura ideolgica del imperialismo poltico de las
grandes potencias, en peijuicio de los regmenes no
alineados con sus intereses; la segunda, de inspira-
cin historicista, impugna el carcter universal de
reivindicaciones en permanente mutacin, y a menu-
do en mut ua contradiccin, ligadas a contextos y si-
tuaciones histricas determinadas y, por consiguien-
te, irreductibles a un catlogo fijo vlido en todas par-
tes; por ltimo, la tercera, de orientacin realista, in-
cluso admitiendo en el plano terico la validez norma-
tiva de los derechos humanos, denuncia su carcter
impracticable en un mundo todava suspendido entre
lgicas globales y poder soberano de los Estados indi-
viduales.
Tengo la impresin de que ninguna de estas pers-
pectivas penetra a fondo en la cuestin: todas perma-
necen de algn modo en la superficie del fenmeno.
No porque cada una no capte un elemento efectiva-
Entre las numerosas contribuciones acerca de los derechos huma-
nos destaco, por su claridad, la de S. Zizek, Against human rights,
en New Left Review, 2005 [traduccin italiana: Contro i diritti umani,
Miln, 2005].
102
mente presente. Empero, al aislarlo del conjunto del
problema se pierde el marco general y se termina por
confundir la causa con el efecto. El ncleo de sentido
que as se oscurece, o al menos se opaca, es la aporia
intrnseca del concepto de derechos humanos. No la
lnea de tensin en la cual se pone el acento en cada
caso entre ideologa y realidad, universal y particu-
lar, prescripcin y descripcin, sino la lnea que sepa-
ra en forma drstica ambos trminos de la expresin:
derecho y condicin humana. En su momento, Han-
nah Arendt fue la nica que se acerc a esa lnea de
separacin, aunque sin lograr tematizarla por entero.
En la seccin de Los orgenes del totalitarismo titu-
lada El ocaso del Estado nacional y el fin de los dere-
chos humanos, Arendt atribuye esto ltimo no a la
incapacidad de poner en prctica lo que se proclama
en teora la debilidad de una ley no sostenida por
una fuerza adecuada, sino a algo ms profundo, un
dispositivo inmanente en la forma jurdica misma. No
porque esta no logre proteger al hombre carente de
otras calificaciones que las de mero ser humano, por
motivos contextales o exteriores, sino porque su pro-
pio funcionamiento no lo prev o, mejor, lo impide. Del
mismo modo, el hombre, entendido en el ms despoja-
do sentido de la expresin, queda excluido de sus be-
neficios, desprovisto de derecho, no a pesar de ser tal,
sino en cuanto tal:
La concepcin de los derechos humanos naufrag en el
momento en que aparecieron individuos que haban per-
dido todas las dems cualidades y relaciones especficas,
excepto su cualidad humana ( . . . ) Si un individuo pierde su
estatus poltico, debera encontrarse, si nos atenemos a las
implicaciones de los innatos e inalienables derechos huma-
nos, en la situacin contemplada por las declaraciones que
los proclaman. Ocurre exactamente lo opuesto: un hombre
que no es ms que un hombre parece haber perdido las cua-
103
l i dades que i mpul saban a los dems a tratarlo como un se-
mejante. ^
Arendt seala que esta antinomia por la cual los
derechos humanos hacen implosin precisamente
cuando hubieran debido hacerse valer tiene como
base una anomala relativa al procedimiento jurdico
en cuanto tal, en cuyo centro se sita el mecanismo
estructuralmente excluyente incluyente por exclu-
sin del derecho. Aun vinculando su aparicin ms
notoria a una precisa situacin histrica, definida por
la reconversin nacionalista de los Estados europeos
y la consiguiente puesta en circulacin de masas cada
vez ms grandes de aptridas, Arendt identifica una
invariante constitutiva de la estructura normativa,
consistente en la definicin presupuesta de im lmite
entre lo que est dentro de su mbito de intervencin
y lo que es extemo a l. Desde el punto de vista jurdi-
co, el adentro, la medida de la inclusin, se determi-
na slo en contraste con lo que est afiiera, no com-
prendido en sus parmetros. Ahora bien, en contra de
todas sus retricas, pasadas y ituras, acerca de la
humani dad del derecho, este excluye de sus lmites
precisamente al hombre en cuanto tal, aquello que
Arendt define como la desnudez abst ract a de ser
hombres y nada ms que hombres. Aun sin analizar
en profimdidad el mecanismo lgico-operativo de ese
dispositivo, la autora comprende de modo cabal su al-
cance aportico: el derecho admite en su interior slo
a quienes forman parte de alguna categora ciuda-
danos, sbditos, incluso esclavos, con tal que integren
una comunidad poltica. Por esta razn, quienes
H. Arendt, The origins of totalitarianism (1951), Nueva York, 1966
[traduccin italiana: Le origini del totalitarismo, Miln, 1996, pgs.
415-6].
5/(., pg. 412.
104
han sido excluidos por su falta de caracterizacin ca-
tegorial tienen un nico camino negativo para re-
ingresar: el de infringir la ley. No el de adecuarse a
ella dado que ella no puede incorporarlos en forma
positiva, sino el de transgredirla. Slo de este modo,
al asumir por propia voluntad el estatus de reo, al
perder una inocencia insostenible en cuanto no reco-
nocida por el orden jurdico, el hombre sin otras pre-
rrogativas puede volver a gozar, cuando menos, de los
derechos que se conceden tambin a los culpables:
Como delincuente, al aptrida no se lo t rat ar peor
que a otro delincuente, es decir, ser tratado como
cualquier otra persona. Slo en calidad de violador de
la ley puede obtener proteccin de ella. Al menos
mientras dure el proceso y se prolongue la pena, l
podr salir de la zona de indistincin jurdica en que
su condicin de no-otra-cosa-sino-hombre lo ha colo-
cado, reconvirtindose en ciudadano como los dems,
aunque condenado por una culpa de algn modo esta-
blecida por el mismo derecho que lo sanciona.
3. El lema conceptual destinado a remediar la frac-
t ur a producida entre los polos opuestos del hombre y
el ciudadano desde la Declaracin de 1789 es el de
persona. Si se confronta ese texto con la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos de 1948, la dife-
rencia salta a la vista: el nuevo epicentro semntico,
en lugar del nfasis revolucionario puesto en la ciu-
dadana, es la reivindicacin incondicionada de la dig-
nidad y el valor de la persona humana. El motivo de
esta sustitucin es no slo la necesidad de sustraer los
derechos del hombre de los lmites de por s estrechos
de la nacin, sino tambin la singular capacidad del
trmino persona para condensar en un nico refe-
6/6d.,pg. 397.
105
rente elementos y ecos derivados tanto de la cultura
ilustrada como del lenguaje teolgico. En efecto, es di-
fcil encontrar en el corpus de la tradicin occidental
otro concepto que, como este, aparezca caracterizado
por una doble tonalidad, a la vez laica y religiosa. Per-
sona es la categora que desde el origen del lxico cris-
tiano caracteriza a la Trinidad divina, y es tambin el
sujeto de derecho en cuanto portador de voluntad
racional. El cauce de transicin de un plano al otro, o
el punto de tangencia entre ambos, es la concepcin
del derecho natural, subordinado a un horizonte so-
brenatural hast a cierto momento coincidente en lo
sustancial con la neoescolstica espaola, y luego,
al menos a partir de Hobbes, reconducido por entero
al mbito terrenal. Ahora bien, lo que explica el xito
plurisecular del trmino persona no es la autono-
ma finalmente conquistada respecto de la hipoteca
cristiana, sino, por el contrario, la permanencia, den-
tro de la secularizacin moderna, de una resonancia
proveniente de aquella. En definitiva, aun interpreta-
da en sentido laico, la idea de persona no es nunca
reducible por completo al sustrato biolgico del sujeto
al que designa; adquiere su significado ms pleno,
justamente, en una suerte de excedente, de carcter
espiritual o moral, que la hace algo ms que ese sus-
trato biolgico, sin coincidir tampoco del todo con el
individuo autosuficiente de la tradicin liberal. Ella
es, en realidad, el lugar ms intenso de la combina-
cin de ambos, la relacin indisoluble entre cuerpo y
alma en una nica entidad abierta a la relacin con
las otras personas.
Precisamente este elemento de ulterioridad ^res-
pecto del puro hecho corpreo fue objeto de decons-
truccin al comienzo y de una verdadera destruccin
despus por obra de la urdimbre biopoltica cuyos pre-
supuestos y desarrollo hemos reconstruido hasta su
106
inversin mortfera final, llevada a cabo con efectos
desastrosos por el nazismo. Lo que se vio socavado en
forma creciente hasta su completo quiebre no fue
sino esa unidad trascendental de voluntad y razn a
la cual la filosofa poltica moderna haba asignado
una preferencia consciente segn el modelo predilecto
de convivencia asociada. Ya la separacin, establecida
en primer lugar por Bichat, entre dos tipos de vida,
orgnica y animal, con la prevalencia cuantitativa y
temporal de la primera sobre la segunda, haba de-
sarticulado la idea de persona responsable de sus
propios actos y, por lo tanto, centro de atribucin jur-
dica de obligaciones y derechos. Con posterioridad, la
transferencia de ese hiato biolgico del cuerpo del in-
dividuo al de la humanidad impuls el proceso de des-
personalizacin hasta un punto sin retomo. Absorbi-
do en su mero estrato corpreo, ese ncleo bioespiri-
t ual que la tradicin moderna hab a denominado
persona fue desposedo de todos sus atributos en fa-
vor de entidades colectivas de carcter nacional,
tnico o racial cuyo destino estaba predeterminado
por indisolubles vnculos de sangre. No quedaba nin-
gn espacio de autonoma para el sujeto personal co-
mo actor de elecciones individuales, ni mucho menos
par a su libre relacin con otras personas, transfor-
mada ahora en lucha a muerte por la supervivencia.
Ya en las primeras dcadas del siglo pasado, algunas
de las ms influyentes ciencias del hombre, como la
sociologa, la antropologa y la lingstica, haban en-
contrado un mortal punto de interseccin con la zoolo-
ga en la redefinicin operativa que superpona en
forma directa la naturaleza humana con la natura-
leza animal, o someta aquella a esta: antes que ori-
gen ancestral del gnero humano, el animal termin
convirtindose en el lmite interno y en el patrn de
medida del grado de humanidad o de inhumani-
107
dad atribuido de manera arbi t rari a a tipologas
antrpicas divididas y contrapuestas sobre la base de
su presunta calidad racial.
Era por dems natural que, en el momento mismo
en que comenzaba a perfilarse la derrota del nazismo,
recuperase vm lugar central, en la reconstruccin filo-
sfica, tica y jurdica de la cultura democrtica, el
concepto de persona, mellado tiempo atrs por la bio-
poltica decimonnica y despus destrozado ya por
completo por la tanatopoltica nazi. Si esta ltima
haba privado al hombre de toda capacidad de tras-
cender su propia materia corprea, identificndolo
directamente con ella, pareca indispensable, ante to-
do, devolverle su poder decisorio, asignarle otra vez
voluntad racional con respecto a s mismo y a sus se-
mejantes, hacerlo dueo de su propio destino dentro
de im marco de valores compartidos. Esto era precisa-
mente lo que prometa el concepto de persona, trado
de nuevo al primer plano, con toda la gama de signifi-
caciones que haba adquirido en diferentes contextos
culturales. Esta necesidad de regeneracin fue inclu-
so ms fuerte que la fimdamental diferencia entre la
concepcin laica y la concepcin cristiana, pues en
ambos casos importaba restablecer la responsabili-
dad del hombre ante Dios, ante s mismo y ante los
dems. No es casual que la primera definicin del
concepto que nos ocupa, acaso la ms influyente, ela-
borada por Jacques Maritain partcipe, con un pa-
pel destacado, en la elaboracin de la Declaracin del
48, est centrada en un requerimiento de autodo-
minio:
La persona humana tiene derechos de por s en cuanto
persona: una totahdad duea de s misma y de sus actos;
por consiguiente, ella no es tan slo un medio, sino un fin,
un fin que debe ser considerado como tal. La dignidad de la
persona humana: esta expresin no tiene ningn sentido si
108
no significa que, por ley natural, la persona humana tiene
derecho a ser respetada, es sujeto de derecho y posee dere-
chos.^
Es necesario examinar la definicin de Maritain
atendiendo a su plena significacin programtica. La
conexin intrnseca entre persona y derechos del hom-
bre reside precisamente en la autodeterminacin que
el hombre sea cual fiiere su condicin racial, social,
sexual puede y debe ejercer sobre s mismo. Est a
reivindicacin mantenida dentro de lmites racio-
nales no va en contra del derecho que, segn la con-
cepcin cristiana que sustenta Maritain, tiene Dios
sobre el hombre; al contrario: deriva de l, dado que el
hombre recibi de la soberana divina el derecho sobe-
rano sobre s mismo y sobre todo lo que le pertenece.
Por esta razn, pensada dentro del lxico de la per-
sona, la nocin de derecho es incluso ms profimda
que la de obligacin moral, porque Dios tiene un dere-
cho soberano sobre las criaturas y no tiene obligacio-
nes morales respecto de ellas (atm cuando l se debe a
s mismo proveerles aquello que requiere su natura-
leza).
4. Es suficiente esta invocacin a la persona para
reactivar la dinmica obstruida de los derechos del
hombre? Alcanza para hacer del hombre el sujeto
natural del derecho, y del derecho, el atributo irrevo-
cable del hombre? Una rpida mirada al panorama
contemporneo permite advertir que no es as. Si se
toman en consideracin los sesenta aos que nos se-
parEin de la Declaracin del 48, no es posible afirmar
' J. Maritain, Les droits de l'homme et la loi naturelle, Nueva York,
1942 [traduccin italiana: I diritti dell'uomo e la legge naturale, Mi-
ln, 1991, pg. 60].
8 Ibid.
109
que los derechos fundamentales se extiendan a todos
los seres humanos, ni siquiera que se haya reducido
en forma notoria el nmero de quienes no tienen ga-
rantizada la satisfaccin de sus necesidades vitales.
Pese a la abundante retrica del compromiso huma-
nitario, la vida humana permanece en gran medida
excluida de la tutela del derecho, hasta tal punto que
se podra sostener sin dificultad que, aun en un marco
de creciente juridizacin de la sociedad, ningn dere-
cho est t an desatendido como el de la vida para mi-
llones de seres humanos, condenados a una muerte
segura por hambre, enfermedad, guerra. Cmo pue-
de producirse semejante resultado en una situacin
en la que se piensa al ser humano como persona? La
tesis del presente ensayo es que ello no ocurre a des-
pecho sino en razn de ese lxico conceptual: el dispo-
sitivo de la persona destinado, conforme a la inten-
cin de los redactores de la Declaracin de los Dere-
chos Humanos, a colmar la brecha entre hombre y
ciudadano que la anterior Declaracin del 89 haba
instalado produjo una separacin igualmente pro-
fimda entre derecho y vida. El paradigma que se pre-
senta como medio para su vnculo epocal funciona, en
suma, como pantalla de separacin, diafragma dife-
rencial, entre dos elementos que no llegan a encon-
t rarse sino en la forma de su separacin. Para que
puedan entenderse las motivaciones profundas de
este efecto, hay que tomar conciencia de que no esta-
mos en presencia de una novedad lxica, sino de una
construccin formal de muy larga data, que en cada
oportunidad adopt una diferente configuracin en
relacin con el contexto en que se la emple. Desde es-
t a perspectiva, ms profunda, la lgica misma de la
ciudadana, con la exclusin que instaura para quie-
nes carecen de ella, puede considerarse ima articula-
cin interna del antiguo y sumamente eficaz mecanis-
110
mo de desdoblamiento o redoblamiento que tiene en
la idea de persona su primaria expresin.
Para comprender los rasgos que lo caracterizan es
preciso remontarse a la fuente misma del concepto,
en s desdoblada entre una matriz teolgica y otra ju-
rdica.^ En lugar de t rat ar de establecer el orden de
precedencia de estas o su respectivo grado de relevan-
cia, hay que dirigir la mirada hacia el efecto que una
produce sobre la otra a lo largo del tiempo. Ya Sieg-
mund Schlossmann, en su clsico ensayo titulado Per-
sona und TipGcoTTOv im Recht und im christlichen Dog-
ma,^^ refiere a esta proveniencia cruzada, cristiana y
romana a un tiempo, el carcter estructuralmente
antinmico de la idea de persona. Esta remite, a la
vez, a la mscara y al rostro, a la imagen y a la sus-
tancia, a la ficcin y a la realidad. Por aadidura, se
constituye precisamente en el punto de inflexin y de
divergencia entre un trmino y el otro. Entendida en
su origen como vestimenta escnica, disfraz teatral,
la persona comienza a designar tambin al individuo
que es su portador. El segmento intermedio entre am-
bos significados lo constituye la figura del personaje
que el actor representa: a travs de la interpretacin
de im rol, la configuracin de im tipo, poco a poco la
mscara se imprime en el rostro de quien la lleva has-
t a ajusfrsele por completo. Como observa Adriano
Prosperi, quien hace una revisin magistral de esta
trayectoria,^^ un momento posterior de integracin
Como antes lo hizo M. Mauss en Une catgorie de l'esprit hu-
main: la notion de personne, celle de "moi", Journal of the Royal An-
thropological Institute, LXVIII, 1938 [traduccin itahana: Una cate-
goria dello spirito umano: la nozione di persona, quella di "io", en Teo-
ria generale della magia, Turin, 2000, pgs. 351-80].
S. Schlossmann, Persona und TtpocoTiov im Recht und im chris-
tlichen Dogma, Kiel, 1906.
A. Prosperi, Dare l'anima. Storia di un infanticidio, Turin, 2005,
especialmente pgs. 285-99.
I l l
entre representacin y realidad puede hallarse en la
mscara fnebre de cera, modelada sobre el rostro del
difunto y, por ende, en absoluta correspondencia con
sus rasgos fisonmicos. Ella, ms que ninguna otra
cosa, refleja el sentido de total concordancia entre
persona ngida y persona real, aunque muerta. La
mscara fnebre ya no es aquello que esconde o al-
tera, sino, por el contrario, aquello que revela, en su
expresin definitiva, el verdadero rostro de quien cu-
bre. En definitiva, ante la muerte, ya no se t rat a del
hombre que se enmascara, sino de la mscara que se
encama en el cuerpo humano hasta el punto de cons-
tituir su manifestacin ms autntica.
Sin embargo, justamente este rituEil, que transfie-
re a la liturgia cristiana la antigua costumbre, refe-
rida por Suetonio, de llevar la mscara de un antepa-
sado en ocasiones solemnes, deja entrever la brecha
que, en el momento mismo en que une persona y cuer-
po, tambin los separa. En realidad, antes que repre-
sentar la dimensin corprea del ser humano, la fun-
cin de la mscara fnebre es representar en especial
su dimensin espiritual, o su cualidad moral, desde la
perspectiva de la vida ultramundana. Este pasaje, de
evidente impronta teolgica, tiene un preciso punto
de tangencia con la distincin aristotlica de las tres
almas, vegetal, animal y racional, en que slo esta l-
tima se vincula con la idea de persona. Sea que preva-
lezca la influencia cristiana, sea que adquiera mayor
relieve la aristotlica, la persona, o personalidad, aun
adhirindose al hombre como la mscara al rostro del
difimto, est siempre reservada a su parte espiritual
y por ende separada de la corprea, cuando no incluso
contrapuesta a ella. La propia doctrina trinitaria, que
superpone a tres personas en el nico Dios, refleja y a
la vez potencia esta creciente espiritualizacin del
concepto: el atributo de la persona, proyectado sobre
112
la figura divina, retornaba al hombre signado por ima
tonalidad metafisica que lo alejaba cada vez ms de
su sustrato biolgico. ^^ As, la tradicin cristiana po-
da unirse a la neoplatnica que conceba al alma co-
mo prisionera del cuerpo del mismo modo en que la
persona, implantada en la materia viviente del indi-
viduo, sobresala de ella de manera irreductible.
Desde esta perspectiva, reaparece la misma distancia
que en un principio separaba a la mscara del rostro
en este caso, no como diferencia entre ficcin y rea-
lidad, sino como distincin, en el interior del ser hu-
mano, entre una dimensin individual de carcter
moral-racional y otra, impersonal, de naturaleza ani-
mal. Ya la definicin de Boecio acerca de la persona
como naturae rationalis individua substantia {De
persona et duabus naturis, 3) establece esta acepcin
claramente descorporizada del concepto. Tanto la tra-
dicin cartesiana con la distincin presupuesta en-
tre res cogitans y res extensa como la lockeana, que
asigna a la identidad personal im carcter ya no sus-
tancial sino funcional, se inscriben en esta escisin:
en ambos casos, persona caracteriza a aquello que
en el hombre es distinto de su cuerpo y est ms all
de este. Lejos de identificar como integridad al ser vi-
viente en el que, sin embargo, se inscribe, ella guarda
correspondencia con la diferencia irreductible que lo
separa de s mismo.
5. La tradicin jurdica romana no slo no colma
esta brecha, sino que la transfiere del mbito del indi-
viduo a la t rama general de las relaciones entre los
hombres. Estos estn unidos en la generalidad del
^^ Cf., al respecto, el ensayo de H. Rheinfelder, Das Wort Persona.
Geschichte seiner Bedeutung mit besonderer Bercksichtigung des
Franzsischen und Italienischen Mittelalters, Halle, 1928, pgs. ISO y
sigs.
113
derecho exactamente por aquello que los divide. O,
si se prefiere, estn divididos por la forma que los vin-
cula en un nico destino. A esta compleja dialctica de
unidad y separacin, de inclusin y exclusin, debe
reconducirse la esencia misma de la idea de persona.
Ella es la categora ms general dentro de la cual se
disponen todas las otras, mediante un juego de bifur-
caciones consecutivas que del gnero lleva a la espe-
cie, sin detenerse nunca en el hombre particular. As,
de la summa divisio de iure personarum, segn la
cual los hombres se distinguen al comienzo en escla-
vos y libres, nace aquella, posterior, entre ingenui, li-
bres por nacimiento, y liberti, liberados por sus patro-
nes. Aqu se destaca el hecho de que, a travs del filtro
formal de la persona, el derecho permanece siempre
alejado de la existencia concreta y de la densidad cor-
prea del hombre individual, concentrndose en la
elaboracin de categoras abstractas: servi, filii in po-
testate, uxores in matrimonio, mulleres in manu, libe-
ri in mancipio, y tambin addicti, nexi, auctorati, son,
todas ellas, clases de seres humanos alieni iuris, esto
es, sometidos de diversas maneras a un dominio exte-
rior que los hace objetos, no sujetos, de derecho defi-
nidos precisamente por su status, que segn los casos
los expone con legitimidad a que les d muerte, los
venda, los use e incluso los libere el pater familias,
nico tipo de viviente sui iuris.
Desde su gnesis, en suma, la funcin especfica
del derecho se identifica con la articulacin de cesuras
categoriales en una continuidad escandida y modu-
lada con arreglo a umbrales sucesivos de inclusin y
exclusin. Empero, ms que en la definicin de esta-
tus diferentes, es en el establecimiento de una oscila-
cin semntica en los lindes de estos donde la juris-
prudencia romana ejerce un inigualable poder creati-
vo, a veces con efectos de rupt ura respecto de las nor-
114
mas mismas que regulan su relacin. El caso ms co-
nocido de esta zona de indistincin o superposicin es-
t at ut ar i a es, sin duda, el del esclavo, et ernament e
suspendido entre la condicin de persona y la de cosa,
cosa con im rol de persona y persona reducida al esta-
do de cosa, segn se atienda a los cometidos efectivos
que cumple en la sociedad romana, o bien a su clasifi-
cacin estrictamente jurdica. l es literalmente la
no-persona dentro de la categora ms general de per-
sona, la cosa viviente o la vida encerrada en la cosa.
Asimilado en su utilizacin o en su tratamiento a las
dems propiedades o animales que se poseen equi-
parado a un instrumento hablante, diferente de los
mudos y, por ende, a merced plena de aquel a quien
pertenecen sus actos y su cuerpo, l puede, en algu-
nos casos, representar legalmente al dominus ausen-
te e incluso administrar un peculium. Del mismo mo-
do, aunque privado de toda personalidad jurdica,
puede no obstante sufrir una pena, siempre que esta
sea particularmente cruel e infamante, o tambin,
bajo tortura, dar testimonio ante un juez. Quien lo
mat e excluyendo al patrn, que siempre podr leg-
timamente hacerlo puede ser, segn la voluntad de
este ltimo, condenado por homicidio, como cuando se
da muerte a una persona, o bien obligado al resarci-
miento pecuniario del propietario, como si le hubiese
sustrado cualquier otro bien material.
Sin embargo, el punto ms caracterstico de esta
ambivalencia, en cuanto codificado por un riguroso ri-
tual, a menudo de tipo performativo hunc ego ho-
minem ex iure Quiritium meum esse aio, reza la fr-
mula de la vindicatio in servitutem que nos ha trans-
mitido Gayo (4.16), es el pasaje de un estado al otro,
de la esclavitud a la libertad y a la inversa, donde no
slo interesa el efecto de personalizacin o desperso-
nalizacin resultante, sino los infinitos estados inter-
115
medios que escanden el trnsito, nunca definitiva-
mente cumplido y siempre reversible, entre la perso-
na y la cosa. La figura que expresa de manera ms
intensa esta extraordinaria capacidad inventiva de la
experiencia jurdica romana es, tal vez, la manumis-
sio, la emancipacin del esclavo. Esta, siempre depen-
diente de la voluntad soberana del propietario, puede
adquirir tres formas: la manumissio vindicta, la ma-
numissio testamento y la manumissio censu. En la
primera, la emancipacin deriva de la circunstancia
de que a la vindicatio in libertatem de quien, de acuer-
do con el dominus, cumple el papel del adsertor liber-
tatis no le corresponde una contravindicatio de parte
del patrn. En la segunda, por testamento, la libera-
cin slo se produce con la muerte del patrn y la con-
siguiente extincin de las obligaciones patronales que
en los otros casos siguen vinculando al liberto. Por l-
timo, en la tercera, la manumissio consiste en la ins-
cripcin del esclavo, siempre por el dominus, en las
listas del censo y, por lo tanto, su adscripcin al grupo
de los ciudadanos libres. Sin embargo, lo que caracte-
riza en todas las formas al procedimiento de manumi-
sin es siempre su ndole inacabada, es decir, la dis-
tancia residual, graduada segn precisas medidas,
respecto de la condicin de libertad efectiva. Una vez
iniciada, la liberacin poda quedar condicionada a un
acontecimiento posterior, a falt a del cual quedaba
suspendida a la espera de su cumplimiento; hast a en-
tonces, el esclavo, todava tal pero prximo a la liber-
tad, era definido como statuliber. Por no decir ms, la
Lex lunia Norbana (19 d.C.), orientada a regular por
entero esta materia, distingua entre la autonoma
as adquirida y la ciudadana, concedida slo a unos
pocos, en tanto que a todos los dems se los asimilaba
a los latinos de las colonias. Estos tenan permiso pa-
ra comerciar pero no para hacer testamento, de modo
116
que con razn se dijo que vivan como libres pero vol-
van a ser esclavos en el momento de la muerte. Por
otra parte, la institucin expresamente dirigida a la
despersonalizacin estaba codificada como diminutio
capitis, a su vez diferenciada, segn el grado de reifi-
cacin de sus efectos, en minima, media y maxima.
De este modo, la libertad siempre condicionada a
que fuese dispuesta por el patrn quedaba limitada
en cuanto a forma, extensin y momento, en prueba
de que se la entenda no como una condicin origina-
ria sino derivada, a la cual el hombre poda acceder,
temporal y ocasionalmente, mediante un proceso ar-
tificial de personificacin. En definitiva, la libertad no
era sino el resto, el residuo, el saliente delgado y fr-
gil, del horizonte natural de la esclavitud. Ningn ser
humano era persona por naturaleza, en cuanto tal.
No lo era, por cierto, el esclavo, pero tampoco el libre,
que antes de convertirse en pater, esto es, sujeto de
derecho, haba tenido que pasar por el estado de filius
in potestate como confirmacin de que, en el dis-
positivo mvil de la persona, el hombre, que arribaba
a la vida desde el universo de la cosa, poda siempre
volver a ser arrojado hacia este.
La literatura se ha centrado por extenso en la con-
dicin del hijo en la familia romana, con resultados
interpretativos no siempre homogneos. A una lnea
de interpretacin represent ada especialmente por
Pietro Bonfante,^^ que tendi a homologarla con la de
los esclavos, se le contrapuso otra, inclinada a dife-
renciar en mayor medida entre el poder paterno sobre
los hijos y el ejercido sobre las otras personas in man-
cipio. Mas esta distincin, orientada a relativizar el
Cf. P. Bonfante, II ius vendendi del paterfamilias e la legge 2,
Codice 4, 43, di Costantino (1906), en Scritti giuridici varii, Turin,
1926,1, pgs. 64 y sigs., y Corso di diritto romano. Della famiglia, Pa-
via, 1908, pgs. 5 y sigs., 66 y sigs.
117
carcter absoluto de la patria potestas, termina por
poner en evidencia la particular significacin de esta
ltima en el conjunto del sistema jurdico romano. No
sin razn se la ha asimilado a la categora de sobera-
na, no slo por la amplitud de sus prerrogativas a
partir del ius vitae ac necis sino tambin, y acaso so-
bre todo, por su persistente y sustancial intransmisi-
bilidad. Es este el factor que ms incide en el rgimen
personal del filius, es decir, en el proceso de su ininte-
rrumpida despersonalizacin. Esta, como sucede una
y otra vez en el derecho romano, no alcanza nunca un
resultado definitivo, sino que es ima funcin variable
de la relacin, siempre mudable, entre norma general
y excepcin. As, el poder del padre de dar muerte,
restringido en el perodo clsico si se lo compara con
la dureza de la etapa arcaica, estaba vedado en rela-
cin con los hijos varones de menos de tres aos de
edad y la primognita, salvo que ^he aqu la excep-
cin que repliega a la norma sobre s misma se tra-
t ara de nios deformes o de hija adltera. Empero,
aun a los hijos que no podan ser muertos directamen-
te se los poda exponer, esto es, abandonar, o bien ven-
der. Incluso en este caso aun cuando se lo arrojara a
una condicin enteramente asimilable a la del escla-
vo, el hijo no pasaba a formar parte de la esfera po-
testativa del nuevo pater, por la sola razn de que per-
maneca en la del padre natural, la cual slo se extin-
gua despus de tres ventas consecutivas, segn la
frmula Si pater ter filium duuit, filius a patre lber
esto. Tan slo entonces, tras haber sido vendido tres
veces como una cosa, el filius recobraba en forma pro-
visoria su condicin de persona antes de ingresar
en el estado, de por s despersonalizador, de la adop-
tio. Debe destacarse no slo la circunstancia de que
cada pasaje hacia la persona bosqueja una nueva
forma, siempre distinta, de despersonalizacin, sino
118
tambin el carcter prcticamente inextinguible de la
soberana paterna superior, por su origen de san-
gre, incluso al derecho de propiedad del comprador:
confirmacin de que el sometimiento biopoltico al pa-
dre es ms pleno y duradero que la sujecin de cual-
quier otro objeto que se posea por adquisicin poste-
rior. Si el esclavo es enteramente equivalente a la
cosa, el hijo, es decir, todo ciudadano romano, oscila
entre una condicin personal de hombre libre y una,
despersonalizada, ms degradada an que la cosa.
6. La separacin fimcional entre derecho y hombre
que caracteriza al dispositivo romano de la persona se
reproduce, con una serie de variaciones, a lo largo de
todo el itinerario de la concepcin jurdica moderna, y
penet ra profimdamente en nuestro tiempo. Desde
luego, cabe remarcar, como lo hacen muchos historia-
dores modernos, los evidentes rasgos de discontinui-
dad que segmentan esta trayectoria, a partir de la
fi-ontera que, segn una formulacin cannica, sepa-
ra el derecho de los antiguos y el de los modernos.
Empero, no hay que perder de vista el marco concep-
tual subyacente, que vincula de manera estrecha for-
mulaciones lxicas muy distintas en apariencia. Los
j uri st as del antiguo rgimen tuvieron siempre una
clara percepcin de esta continuidad, como si advir-
tieran la imposibilidad de situarse por fuera de esa
extraordinaria y terrible mquina de disciplinamien-
to social que fue, considerado en general, el derecho
romano ^imposibilidad de rehuir el poder abstracti-
vo y separador, pero a la vez, por esto mismo, esencial,
de su f o r ma l i s mo Po r cierto, ninguno de ellos
^^ Para una genealoga rigurosa e innovadora de la tradicin jurdi-
ca romana, vase A. Schiavone, Ius. L'invenzione del diritto in Occi-
dente, Turn, 2005, especialmente pgs. 155-264. Sobre la problemati-
cidad del concepto de derechos subjetivos en el derecho romano, cf.
119
pas por alto la distincin fundacional entre hombre
como entidad natural y persona como categora artifi-
cial esto es, creada por el derecho, alrededor de la
cual se iba articulando todo un mundo complejo de re-
laciones y diferencias, poderes y dependencias. Ric-
cardo Orestano ha reconstruido este nudo conceptual
que, pese a la distancia categorial y semntica, vincu-
la a antiguos y modernos en un nico horizonte de
sentido.^ Si Hugues Doneau {Donellus, 1517-1591),
ya en mitad del siglo XVI, pone de relieve que servus
cum homo est, non persona; homo naturse, persona
iuris ciuilis vocabulum, Hermann Woehl (Vulteius,
1565-1634) limitar el atributo de persona al homo
habens caput civile, quod positum est in tribus, in li-
beriate, in civitate, in familia. Arnold Vinnen {Vin-
nius, 1588-1657), finalmente, llevar esta distincin
a una acabada sistematizacin, argumentando que
homo dicitur cuicumque contingit in corpore huma-
no mens humana, en tanto que persona est homo
statu quodam veluti indutus. No slo el homo ^tr-
mino que el latn reserva con preferencia para el es-
clavo no es persona, sino que persona es exacta-
mente el terminus technicus que establece una sepa-
racin entre la capacidad jurdica y la naturalidad del
ser humano.
Verdad es que, en determinado momento, a esta
tradicin, caracterizada por \m gran rigor sistemti-
co, se le aade, sin llegar a contraponrsele, otra lnea
interpretativa, ms imprecisa desde el pimto de vista
doctrinario, que tiende a unificar aquello que en la
primera estaba rgidamente separado. Esta lnea, ori-
tambin E. Stolfi, I "diritti" a Roma, Filosofa Politica, 3,2005, pgs.
383-98.
Cf. R. Orestano, II problema delle persone giuridiche in diritto
romano, Turn, 1968, pgs. 12 y sigs.
120
ginada en la cristiandad tarda y desarrollada, con al-
gunas opacidades teorticas, en la escolstica medie-
val, encuentra su cauce ms consistente en la escuela
iusnaturalista, y confluye despus, con nuevos desli-
zamientos lxicos, en la pandectstica alemana de los
siglos XVIII y XIX. La transformacin ms evidente
concierne al pasaje de una concepcin objetivista del
derecho, tpica del planteamiento romano, a una sub-
jetivista. En este caso, al individuo no se lo incluye en
una t r ama objetiva de relaciones jurdicas, sino que
se lo entiende cada vez ms como un sujeto al que le
corresponden por naturaleza determinadas prerroga-
tivas. En tanto que en el lenguaje latino, y aun en el
medieval, por lo menos hast a Descartes, el trmino
subjectum aluda, en realidad, al objeto de una regu-
lacin extema el sometimiento a un conjunto de re-
glas y normas objetivas, Hobbes y luego Leibniz
vuelcan este signicado, tomndolo sujeto de una ac-
tividad sensible y operante. A esta altura, la distancia
entre persona y hombre se reduce casi hasta desapa-
recer. En el momento en que cada hombre, ms all
de cualquier diferencia de status o rtulo social, pasa
a ser considerado portador de voluntad racional, por
ese mismo motivo se convierte tambin en titular de
personalidad jurdica. De este modo, el derecho, antes
que un superorden respecto del sujeto, pasa a ser su
atributo fundamental, entendido como el poder que
cada cual tiene sobre s mismo y sobre las cosas que le
pertenecen. Desde este punto de vista, la diferencia
romana entre hombre y persona no tiene ya razn de
ser. Cuando la Revolucin Francesa sancione la igual-
dad de todos los hombres, podr por fin dar comienzo,
en el plano epocal, esa estacin de los derechos huma-
nos hoy definitivamente consagrada.
Empero, quien considere resuelto el misterio o
sea, el doble fondo que originariamente contiene el
121
trmino persona, a la vez rostro y mscara, entero y
parte, actor y papel estar descaminado. En el pre-
ciso momento en que la persona deja de ser una cate-
gora general en cuyo interior se puede transitar, en-
trando y saliendo, como ocurra en Roma, para con-
vertirse en un predicado implcito en cada hombre,
ella se revela distinta y superpuesta al sustrato na-
tural sobre el que se implanta. Tanto ms cuanto que
se identifica con la parte racional-voluntaria o moral
es decir, dotada de valor universal del individuo.
Y es justamente de este modo como se restablece, den-
tro de cada ser humano, ese desdoblamiento o redo-
blamiento que antes lo separaba, como simple homo,
de la categora general.^ Cabe afirmar que los procla-
mados derechos de la personalidad tienen como obje-
to al propio sujeto; son, pues, la expresin ms antin-
mica de la maquinaria lgica que entrega al sujeto la
propiedad, y por lo tanto la objetivacin, de s mismo.
Precisamente de esta manera se reintroduce, poten-
ciado, el dualismo que se pretenda superar. Como si,
lejos de desaparecer, la escisin penetrase desde el ex-
terior dentro del hombre, dividindolo en dos zonas:
un cuerpo biolgico y un centro de imputacin jur-
dica, la primera sometida al control discrecional de la
segunda. Tambin en este caso, en suma, y quiz ms
que antes, la persona no coincide con el ser integral
del hombre; incluso se superpone y tambin se yux-
tapone a l, como un producto artificial del derecho
mismo. En este sentido, bien puede sostener Kelsen
que persona y hombre siguen siendo conceptos distin-
tos no obstante la formulacin o declaracin moderna
de su coincidencia, como se deduce, por lo dems, de
Acerca del complejo proceso de desdoblamiento entre hombre y
persona ha indagado con gran refinamiento aunque sus conclusio-
nes no coinciden con las mas Y. Thomas, Le sujet de droit, op. cit., y
Le sujet concret et sa personne, op. cit.
122
la distincin tcnica entre persona jurdica y persona
fsica. En contra de quienes querran conferir rasgos
de realidad a la primera, Kelsen los sustrae tambin
a la segunda, al interpretarla t an slo como la perso-
nificacin mitolgica de los derechos y deberes atinen-
tes al comportamiento humano: As pues, la deno-
minada "persona fi'sica" no es un hombre, sino la uni-
dad personificada de las normas jurdicas que atribu-
yen deberes y derechos al hombre mismo.^^ Una vez
ms, y con creciente claridad, el dispositivo de la per-
sona se configura como la pantalla artificial que sepa-
ra al hombre de sus propios derechos y certifica la im-
posibilidad de algo que pueda denominarse derechos
humanos.
7. Vimos que la categora jurdica de persona tiene
ms de un pimto de tangencia con la categora polti-
ca de soberana. Es Hobbes, sin duda, el autor en el
que ambos trminos se entrelazan en un nudo con-
ceptual t an fuerte que uno se constituye en efecto del
otro. La nocin de persona introduce y define a la de
Estado soberano: Este es ms que el consenso o la
concordia; es una unidad real de todos ellos en una
nica persona.^ Que en el captulo XVI del Leviatn
cuyo ttulo es precisamente De las personas, de los
autores y de las cosas personificadas, de donde pro-
viene esta cita l parta de la terminologa griega y
especialmente latina, es una prueba adicional de la
prolongada permanencia de la tradicin jurdica cl-
sica. Pero tambin da idea del inequvoco cambio, se-
mntico ms que lxico, operado en relacin con ella.
De hecho, dando por sentada la variedad de registros
^^ H. Kelsen, Reine Rechtslehre, Viena, 1960 [traduccin italiana:
La dottrina pura del diritto, Turn, 1966, pg. 198].
T. Hobbes, Leviathan, en The english works, Londres, 1829-45
[traduccin italiana: Leviatano, Florencia, 1976, pg. 167].
123
con que se usa el termino en la obra hobbesiana, el
elemento ms novedoso atae a la transferencia de la
separacin romana entre hombre y persona al inte-
rior de la nocin de persona, a la que Hobbes divide en
natural y artificial:
Persona es aquel cuyas palabras o acciones son conside-
radas como suyas o como representacin de las palabras o
las acciones de otro hombre o de cualquier otra cosa a la que
se atribuyan, ya sea de manera verdadera o fingida.
Cuando se las considera como suyas, entonces se la lla-
ma persona natural-, cuando se las considera como repre-
sentacin de las palabras o acciones de otro, entonces es
una persona fingida o artificial.^^
As pues, la persona no slo no coincide, como ya
sabemos, con el ser natural en que est situada de
otro modo no podra siquiera autorrepresentarse,
sino que puede incluso representar a otro hombre.
Ms adelante, profundizando an ms su obra de de-
construccin de la identidad personal, Hobbes llega a
sostener que las propias cosas inanimadas, como tma
iglesia, un hospital o un puente, pueden ser personifi-
cadas. No poda ser ms neta la rupt ura con una tra-
dicin que, incluso diferencindolos funcionalmente,
nunca haba puesto en duda la relacin primaria en-
tre persona y ser humano: como si en la dialctica, a
la que hemos aludido, entre mscara y rostro, imagen
y sustancia, ficcin y realidad, Hobbes desequilibrase
la perspectiva del todo en favor del primer trmino.
Por aadidura, para ser persona, la mscara no tiene
por fuerza que estar adherida al rostro de quien la lle-
va, sino que puede cubrir el rostro de otro. Es este pre-
cisamente el caso que ms interesa a Hobbes, a tal
punto que cabe afirmar que no es la persona artificial
i76<i.,pg. 155.
124
la que deriva por logica de la naturai, sino esta de
aquella porque, adems, la representacin de otro
tiene mayor evidencia inmediata que la de s mis-
mo. Pero el motivo profundo de la prevalencia lgi-
ca y semntica de la persona artificial por sobre la na-
t urai reside en la circunstancia de que, justamente a
partir de su definicin, Hobbes puede edificar su teo-
ria de la soberEinia, arquitrabe de su sistema entero.
En efecto, el soberano no slo es persona artificial, al
no tener que representarse a s mismo, sino aquel que
represent a a toda otra persona. Incluso se debera
decir que l es el nico agente de personalizacin, da-
do que antes de su institucin nadie puede, en sentido
estricto, definirse como persona, ni artificial ni natu-
ral, porque en el estado de naturaleza cada cual coin-
cide con su propio ser viviente y rpidamente munen-
t e es decir, no existe esa trascendencia de s que
constituye la condicin necesaria de la personali-
dad. En cuanto a las otras personas fingidas, atri-
buidas a entes no humanos, tales cosas no pueden
ser personificadas antes de que haya algn estado de
gobierno civil.^
Mas si el soberano es agente de personalizacin, si-
multneamente l es tambin, por ello mismo, princi-
pio de despersonalizacin, al privar a las otras perso-
nas de aquello en que reside el ncleo de la personali-
dad. A fin de comprender toda la significacin de este
doble efecto cruzado hay que partir de la relacin, im-
plcita en la idea de persona artificial, entre autor y
actor. Es actor quien representa las acciones o pala-
bras de otro que es autor de ellas. Esta distincin,
transferida al plano de la teora poltica, implica que
el Estado Leviatn es el actor por excelencia, en el que
todos los autores, unidos por el pacto que los institu-
to Ibid., pg. 158.
125
ye, se reconocen, a tal punto que consideran cada acto
de aquel corno producido por ellos mismos. Este es el
motivo lgico por el cual ninguno de los sujetos con-
trayentes puede lamentarse de una orden soberana
aun cuando para l represente una desventaja o
hast a una condena a muerte, dado que l mismo la
autoriz en forma preventiva. Ya aqu, en esta cesin
no slo del propio poder sino incluso de la posibilidad
de impugnar su uso indebido, comienza a traslucirse
el carcter reificador de la personalizacin soberana.
Cierto es que esta produce a los sujetos jurdicos al
conferirles una personalidad que no tenan en el esta-
do de naturaleza, pero lo hace a la manera del ms
integral sometimiento. Ms y antes que sujetos
de, ellos estn, en primer lugar y de una forma consti-
tutiva, sujetos a un actor que los interpreta despojn-
dolos de cualquier capacidad decisoria. Con razn se
ha vinculado este verdadero intercambio de subjeti-
vidades con una discontinuidad lxica, en la categora
de autoridad, entre su originaria declinacin latina y
su declinacin hobbesiana.^^ En tanto que el auctor
romano derivado de augere es aquel que toma y
tambin conserva la iniciativa de un acto, ya sea en
derecho pblico (los paires auctores) como en derecho
privado (el tutor de alguien) y tambin en derecho
criminal (el autor de una infraccin), Hobbes, refi-
rindose en cambio al verbo to authorize (habilitar al-
guien a otro para que hable en su nombre), transfiere
enteramente el derecho, el ttulo y el correspondiente
poder a las manos del actor As, este pasa a ser, a su
vez, nico sujeto de aquello que hace o dice, adqui-
Cf. F. Lessay, Le vocabulaire de la personne, en Hobbes et son
vocabulaire, al cuidado de Y. C. Zarka, Paris, 1992, pgs. 155-86. Va-
se tambin, al respecto, el amplio y documentado trabajo de A. Amen-
dola, Il sovrano e la maschera. Saggio sul concetto di persona in Tho-
mas Hobbes, Npoles, 1998.
126
riendo completa autonoma respecto del control de los
autores, los cuales, al ponerlo inicialmente en accin,
perdieron la posibilidad de intervenir con posteriori-
dad en su actuacin: Se supone afirma Hobbes ms
adelante que el autor o el legislador es evidente en
todo Estado, porque es el soberano y, dado que este ha
sido instituido con el consentimiento de todos, se su-
pone que todos lo conocen suficientemente.^^ Incluso
el soberano, definido como actor, autorizado de una
vez y para siempre, no slo resulta de hecho autor de
cada acto propio, sino que puede tambin, como co-
rresponde precisamente al autor, crear otros actores
los as llamados ministros pblicos^^ destina-
dos ellos mismos a transformarse en autores respecto
de los sbditos sometidos a ellos.
Pero esto no basta. Hemos visto que, una vez insti-
tuido, el soberano-actor pasa a ser el nico autor de la
ley. Adems, segn hemos afirmado tambin, l tiene
la capacidad de convertir cosas o entes inanimados en
nuevas personas jurdicas. Agreguemos que, dada su
propia naturaleza de persona colectiva que incluye a
toda otra, a ms de transformar las cosas en perso-
nas, l tambin tiende a empujar a las personas hacia
el rgimen de la cosa. De hecho, qu quedar de la
persona, entendida como centro autnomo de volun-
tad y juicio, despus de que los autores hayan con-
ferido todos sus poderes y toda su fuerza a un hom-
bre o a una asamblea de hombres que pueda reducir
todas sus voluntades, por medio de la pluralidad de
voces, a una sola voluntad, y hayan sometido cada
volimtad de ellos a la voluntad propia, y cada juicio de
ellos al juicio propio?^^ Por lo dems, la persona,
convertida en tal por su ingreso en el orden civil, al
T. Hobbes, Leviatano, op. cit., pg. 267.
^^ Ibid., pgs. 235 y sigs.
Ibid., pg. 167.
127
atenerse t an slo a quien de manera legtima la re-
presenta, por este mismo motivo deja de poder repre-
sentar a cualquier otro, y menos an a s misma, per-
diendo de este modo el estatus personal en el exacto
momento en que lo adquiere. La circunstcincia misma
de estar sujeta a la obediencia al soberano en el plano
extemo, pero no en el intemo, la escinde en dos partes
heterogneas que en breve sern reconducidas a la di-
cotoma insalvable entre hombre y ciudadano. Sepa-
rada de todas las otras por la lnea vertical que la
vincula individualmente al soberano, cada persona
queda, de este modo, dividida en su interior sin re-
composicin posible. Es este el doble efecto de per-
sonalizacin y despersonalizacin que la soberana
graba en el cuerpo de la persona: convierte a la perso-
na en aquello que ya no tiene cuerpo, y al cuerpo en
aquello que ya no podr ser persona.
8. Intentemos ahora recobrar perspectiva, volvien-
do al eje principal en tomo al cual se ha ido desple-
gando nuestra argumentacin. La renovada relevan-
cia de la categora de persona, a partir de los aos
cuarenta del siglo pasado, es producto de la necesidad
de oponerse, incluso en el plano cultural, al nazismo,
vina ideologa o, mejor, una biologa poltica centrada
en la primaca absoluta del cuerpo racial y la consi-
guiente despersonalizacin. En contra de la idea, o
ms bien la prctica, del aplastamiento del sujeto so-
bre su propia sustancia biolgica, la muy comprensi-
ble reaccin de la cultura democrtica, vencedora en
el conflicto mundial, fue restablecer alguna distancia
entre el componente racional o espiritual del hombre
y su mero hecho corpreo. Desde este punto de vista,
la oposicin de principio entre perspectiva laica y
perspectiva catlica quedaba en segundo plano o,
en cualquier caso, apareca como salvable respecto
128
de aquella, mucho ms acentuada, que separaba a
ambas de la tanatopoltica nazi. A la absoluta inma-
nencia del espritu de la raza en relacin con el cuer-
po individual o colectivo al que concerna directamen-
te, le responda la trascendencia, o al menos la tras-
cendentalidad, del sujeto personal en relacin con su
ser biolgico. La esencia de la persona reside en esta
diferencia irreductible que distingue el modo de ser
propio de cada cual la no-coincidencia del ser res-
pecto de su modo. En la concepcin que hemos defi-
nido como biopoltica llevada a cumplimiento y a la
vez desnaturalizada por el nazismo, no se es otra
cosa que aquello que se es biolgicamente, mientras
que la persona es el ncleo de voluntad racional im-
plantado por Dios o por la naturaleza en vm cuerpo in-
dividual, pero no identificable con este. En tal senti-
do, y de acuerdo con la formulacin cannica, persona
es sust anci arel aci n, relacin de dos sustancias, di-
vina y humana, espiritual y corprea, subjetiva y ob-
jetiva, superpuestas sin llegar a ser nunca completa-
mente indistintas.
Mas, si esto es verdad, cmo se configura esa rela-
cin? Cmo se define el vnculo entre ambas entida-
des o principios que constituyen a la persona? En tor-
no a esta pregunta no slo comienza a desplegarse
una confrontacin, jurdica, tica y poltica a un tiem-
po, que hoy dista de haberse agotado, sino que se re-
vela, en el plano conceptual, un insospechado rasgo
de continuidad entre concepciones en apariencia ale-
j adas una de la otra e incluso contrapuestas. Ya la de-
finicin de Maritain que recordamos con anteriori-
dad apela a la categora de soberana: persona es la
ent i dad cualificada par a seorear sobre su propio
sustrato biolgico, una totalidad capaz de unificar y
dominar sus partes. Llama la atencin la caracteriza-
cin en extremo poltica que Maritain imprime a la
129
problemtica, jurdica en su origen, de los derechos
humanos hasta el punto de que hace que la prio-
ridad de estos por sobre las obligaciones derive preci-
samente de una analoga con el poder absoluto que el
Creador mantiene sobre sus propias criaturas. Pe-
ro un factor an ms significativo en relacin con la
duplicidad constitutiva de la categora de persona
reside en la calificacin animal de la otra parte de s
sobre la cual la persona ejerce su dominio: si una sa-
na concepcin poltica depende, antes que nada, de la
consideracin de la persona humana argumenta
Maritain, al mismo tiempo debe tener en cuenta
que esa persona es la de un animal dotado de razn, y
que es inmensa la parte de animalidad en esa propor-
cin.^^ Hay que atender al vnculo constitutivo de
ambos trminos de la relacin: uno es necesario para
la identificacin por contraste del otro. El hombre es
persona justamente porque mantiene pleno dominio
sobre su naturaleza animal, y a condicin de que lo
mantenga. Y tiene una naturaleza animal para poder
medir sobre ella su propio estatus soberano de per-
sona.
No puede pasar inadvertida, a esta altura, cierta
conexin con aquella oposicin entre dos vidas, una
relaciona! y la otra vegetativa, que Bichat estableci
en los orgenes de esa urdimbre biopoltica que prime-
ro deconstruy y luego anul la idea de persona. Salvo
que en aquel caso ^y cada vez ms, a lo largo de la
deriva tanatopoltica que hemos reconstruido en for-
ma detallada prevaleca la part e vegetativa, en
cuanto a intensidad y duracin, por sobre la interrela-
cional, mientras que ahora la relacin aparece inver-
tida en favor de la parte racional y voluntaria, desti-
nada al dominio de la parte animal. En ambos para-
ta J. Maritain, /(rti dell'uomo e la legge naturale, op. cit, pg. 52.
130
digmas el hombre posee una parte animal tiene un
armal en su interior. Pero ahora, segn una con-
cepcin que cabe retrotraer tanto al catolicismo como
a la Ilustracin, el hombre es tal es decir, persona
si se manifiesta en condiciones de gobernar, de domi-
nar, su propia vida animal. Y esto, aade Maritain,
vale t ant o par a el cuerpo individual como para el
cuerpo social, al que tambin atraviesa una lnea que
separa la zona sana, gobernada por la razn y la mo-
ral, de otra, insana e irracional, sujeta al instinto y a
la pasin destructiva. El propio nazismo, segn la in-
terpretacin que efecta Maritain, no hizo otra cosa
que desencadenar esta dimensin animal sobre la di-
mensin personal, de una manera que ahora hay que
convertir en su opuesto. El hombre el hombre indi-
vidual y la humanidad entera tiene que volver a su-
j et ar a su propio animal, esa animalidad bruta que
constituye el fondo oscuro del que la persona humana
sale a la luz, evitando tanto la utpica presuncin de
que ese animal no existe de que el hombre es en-
teramente humano como el riesgo de convertirse en
su esclavo:
En lo que respecta a los puntos que he sealado, est
claro que una filosofa poltica fiindada en la realidad debe
luchar una y otra vez contra dos errores opuestos: por una
parte, un pseudoidealismo optimista, que va de Rousseau a
Lenin, que alimentaba a los hombres con falsas esperan-
zas, pretendiendo estimular y desnaturalizando la emanci-
pacin a la cual ellos aspiraban; por otra parte, un pseudo-
rrealismo pesimista, que va de Maquiavelo a Hitler, que so-
mete al hombre a la violencia, sin retener de l ms que la
animalidad que lo hace esclavo.^
9. No hay que sorprenderse en demasa por la sin-
gular contigidad lxica que estas expresiones confi-
26/6id.,pg. 54.
131
guran entre el personalismo de Maritain y el ani-
malismo de la concepcin biopoltica contra la cual,
sin embargo, aquel pretende reaccionar. Desde una
perspectiva hermenutica que mira hacia atrs, ca-
paz de captar, bajo las grietas superficiales, los estra-
tos geolgicos profimdos en los que estas se abren, re-
sulta evidente que el punto de partida de ambos es un
elemento de larga data: la definicin aristotlica del
hombre como animal racional. Al igual que, en otro
contexto y con otro propsito, tambin Heidegger lo
hizo notar,^^ una vez establecido este presupuesto no
es posible optar entre dos perspectivas en ltima ins-
tancia especulares: o se tiende, como la biofilosofia de-
cimonnica, a absorber la vida humana en la animal,
a lo largo de una parbola que el nazismo llev a su
extremo, o bien se establece entre ellas tma relacin
asimtrica que somete una parte, la animal, al domi-
nio incondicionado de la otra, sobre la base de su pre-
liminar caracterizacin racional y volimtaria. Desde
este punto de vista genealgico o, mejor, arqueolgico,
cabe del mismo modo afirmar que la biopoltica atra-
pa en sus mecanismos de imposicin incluso a la tra-
dicin personalista que pretende hacerle fi:-ente, o que
la antigua dinasta de la persona incorpora a su pro-
pio rgimen de sentido el dispositivo biopoltico mis-
mo que se orienta a derribarlo.
Por otra parte, en un enfi'entamiento de larga da-
ta, si el formalismo universalista de la concepcin de-
mocrtica es incompatible, en el plano terico, con la
deformalizacin biopoltica, no ocurre otro tanto con
el liberalismo, verdadero vencedor del doble choque
epocal con el nazismo y con el comunismo. En efecto.
Aludo a M. Heidegger, Brief ber den Humanismus, en Weg-
marken, en Gesamtausgabe.. ., Francfort del Meno, 1978, vol. IX [tra-
duccin italiana: Lettera sull'umanesimo, al cuidado de F. Volpi, Mi-
ln, 1995, pgs. 42 y sigs.].
132
corno lo demostr el propio Foucault,^ segn un vec-
tor interpretativo mucho ms productivo que la gas-
t ada dicotoma entre totalitarismo y liberaldemocra-
cia,^ la perspectiva liberal, bien diferenciada a su vez
de la democrtica, lejos de contraponerse al horizonte
biopoltico, constituye su especfica escansin inter-
na. Desde luego, bajo ningn concepto se ha de desdi-
bujar el lmite, muy definido, que separa a la biotana-
topoltica de Estado nazi de la biopoltica individual
de tipo liberal, que representa una evidente inversin
de aquella.^*^ La primera se basa en una restriccin
cada vez ms integral de la libertad, en tanto que la
segunda se orienta a su creciente expansin atmque
siempre dentro del mismo imperativo, que es el de la
administracin productiva de la vida: en el primer ca-
so, en favor del cuerpo racial del pueblo elegido, y en
el segundo, en favor del sujeto individual que se la
apropia. No obstante esta diferencia en s capital, y
dentro de ella, lo que sobrepone o entrecruza ambos
ejes de perspectiva en un lxico conceptual no del todo
dismil es la animalizacin, o la cosificacin, de ima
zona de lo humano respecto de otra que se le contra-
pone y a la vez se le superpone. Cierto es que en el ca-
so de la cultura liberal a diferencia del nazismo la
lnea de demarcacin entre animal y hombre se sita
dentro del individuo, no entre pueblos jerarquizados
desde el punto de vista racial; pero ello no impide, e
incluso contribuye a poner de relieve, una analoga de
Vase especialmente M. Foucault, Naissance de la biopolitque.
Cours au Collge de France 1978-79, Pars, 2004.
Cf. R. Esposito, Totalitarismo o biopolitica? Per un'interpreta-
zione filosofica del Novecento, en Micromega, 5, 2006, pgs. 57-66.
Como tambin sostuvo, desde otra posicin, J. Habermas, Die Zu-
kunft der menschlichen Natur, Auf dem Weg zu einer liberalen Euge-
nik?, Francfort del Meno, 2001 [traduccin italiana: Il futuro della na-
tura umana. I rischi di una genetica liberale, al cuidado de L. Ceppa,
Turin, 2002, pg. 50].
133
razonamiento en la relacin que as se instituye entre
el cuerpo y la cosa: a partir de una concepcin instru-
mental de la vida sea en funcin del Estado o del in-
dividuo soberano, la condicin de uno tiende a des-
lizarse hacia la de la otra. Ahora bien, en contra de lo
que se supuso al condicionar la definicin de los de-
rechos humanos al lenguaje de la persona, esto no ha
logrado bloquear esa deriva. Y no lo ha logrado, como
lo demostramos al ampliar el ngulo de perspectiva,
por el sencillo motivo de que justamente ese lenguaje
es el que la produca, en la medida en que, identifican-
do un ncleo extracorporal definido en trminos de
voluntad y razn dentro del hombre, no poda sino
terminar empujando al cuerpo hacia una dimensin,
animal o vegetal, lindante con la esfera de la cosa.
Como hemos sealado a propsito de Maritain, la
categora a travs de la cual se ha alcanzado este re-
sultado es la de soberana in se ipsum. Pero en breve
se le aproxim, y luego se le superpuso, en una clave
ms tpicamente liberal, la de propiedad: la persona
es tal, el hombre tiene caractersticas de persona,
cuando se muest ra propietario de s mismo, segn
una tradicin que se remonta a Locke y a Mili. Si para
el primero cada cual tiene (. . .) la propiedad de su
persona: sobre esta nadie tiene derecho alguno excep-
to l,^^ para el segundo el nico aspecto de la con-
ducta por el que se es responsable ante la sociedad es
el que concierne a los dems. Respecto de la parte que
atae slo a s mismo, la independencia del individuo
es, de derecho, absoluta. Sobre s mismo, sobre su pro-
pio cuerpo y sobre su propia mente el individuo es so-
berano.^^ Ya aqu el cuerpo sobre el cual la persona
J. Locke, Two treatises of government, Cambridge, 1970 [traduc-
cin italiana: Trattato sul governo, Roma, 1992, pg. 23].
J. S. Mill, On liberty, Londres, 1859 [traduccin italiana: Sulla
libert, Miln, 2000, pg. 55].
134
ejerce su dominio propietario es pensado como cosa,
cosa corprea o cuerpo reificado. Esto significa que el
dispositivo de la persona, dentro del propio individuo,
fimciona a la vez en el sentido de la personalizacin
en cuanto a su parte racional y en el sentido de la
despersonalizacin, en cuanto a la parte animal, esto
es, corprea. En definitiva, slo una no-persona, una
materia viviente no personal, puede dar lugar, como
objeto de su propio sujeto, a alguna cosa como una
persona, as como, a la inversa, la persona es tal si re-
duce a cosa aquello de lo cual se destaca por su propio
estatus racional-espiritual. Este proceso de desper-
sonalizacin del cuerpo opuesto y complementario
respecto de aquel, biopoltico, de corporizacin de la
persona es comn a concepciones manifiestamente
distintas, como la catlica y la liberal, que inscriben
su propuesta en el lxico categorial de la persona. Y
por tanto, necesariamente, tambin en el de la cosa,
dado que no slo no hay una sin la otra, sino que ima
produce a la otra. Es llamativo que en el debate ac-
tual sobre biotica pase inadvertido, justamente, el
punto de entrecruzamiento que vincula a un nico pre-
supuesto conceptual alineaciones ideolgicas que pa-
recen ubicarse en fiientes opuestos. Tanto quienes
arrogan para s la disponibilidad de su propio cuerpo
para mejorarlo, administrarlo, modificarlo, o inclu-
so alquilarlo, venderlo, eliminarlo como quienes lo
declaran no disponible porque es propiedad intangi-
ble de Dios, del Estado o de la Naturaleza, deben pre-
suponer su conversin en cosa. Slo en cuanto la vida
humana es reconducida por anticipado a la categora
de res extra commercium, unos la declaran sagrada y
otros la califican. Si as no fiaera, si el cuerpo no estu-
viera ya cosificado, no habra lugar a discutir de quin
es propiedad, dado que l mismo sera sujeto sin
duda impersonal de autodeterminacin.
135
10. Segn la doctrina clsica del derecho civil, el
cuerpo humano no es jurdicamente confundible con
la cosa. Punto de partida de esa distincin sigue sien-
do la summa divisio romana entrepersonse y res\ slo
de estas ltimas pueden apropiarse las primeras.
Pues bien, al ser sustrato indistinguible de la perso-
na, el cuerpo no puede pertenecer a nadie. No puede
pertenecer a otros, y tampoco al sujeto con el que coin-
cide en la dimensin del ser y no en la del tener el
cuerpo no es algo que se posee, sino aquello que se
es. Por esta razn, como reza el Digesto, dominus
membrorum suorum nemo videtur. Sin embargo, el
mismo derecho que separa al cuerpo humano de la co-
sa abre ms de un pasaje entre los dos mbitos as de-
finidos en primer lugar, al reconocer entidades que,
aun sin ser cosas, tampoco cabe calificar como perso-
nas. Basta con pensar en el estatus incierto de em-
briones, gametos, vulos, y tambin en los fetos abor-
tados, que se asimilan a desechos hospitalarios, y en
los cadveres.^^ Los complejos problemas jurdicos
que origina la definicin de todos ellos son la m.s cla-
ra demostracin de la oscilacin de rango ontolgico a
la que su propia naturaleza los somete: A quien roba
embriones se lo acusa de hurto, como si se apropiara
de cosas ajenas, o de rapto, como si secuestrara perso-
nas? Qu es realmente el delito de profanacin de ca-
dveres: un atentado contra la persona que l/ello era
o contra la cosa en que se ha transformado? En qu
preciso instante se declara cadver a im cuerpo y per-
sona a un feto? Qu era antes, y qu ser despus,
del segmento finito de la vida personal? Puede decir-
se que ese ser surge del estado de cosa y a ese estado
regresa? O bien lo que precede y lo que sigue al ser
Sobre la relacin entre cuerpo, persona y cosa, cf. I. Arnaux, Lea
droits de l'tre humain sur son corps, Burdeos, 1994, pgs. 79 y sigS,
136
persona no es nunca una mera cosa, sino una an-no-
persona o una ya-no-ms-persona, situada a mitad
del trayecto que va de la cosa a la persona y de la per-
sona a la cosa?
A este primer orden de problemas se agrega otro,
no menos preado de insalvables aporas. Si, desde el
punto de vista jurdico, el cuerpo entero es diferente
de la cosa, hast a el punto de ser inapropiable por el
sujeto mismo que lo habita, vale esto tambin para
sus partes individuales? Para algunas de ellas, como
excrementos, secreciones, uas, dientes, cabellos,
una vez separadas del cuerpo, la asimilacin a las res
derelictae o nullius no est en discusin. Pero respec-
to de los rganos o tejidos quirrgicamente amputa-
dos el razonamiento es ms complejo. De quin es el
apndice o el rin tras su extirpacin: del cirujano,
de cualquiera que se lo apropie, del paciente? La cues-
tin, insignificante en apariencia, ha dado lugar a
disputas jurdicas que en algunos casos han desembo-
cado en procesos, como cuando un equipo mdico ven-
di a una firma farmacutica la vescula biliar que ex-
trajo a un enfermo portador de una rarsima composi-
cin sangunea, lo cual la haca utilizable para la ela-
boracin de determinados frmacos. Aun sin tomar
en consideracin la sentencia, pronunciada por una
Corte de California en favor del paciente y en contra
del hospital, que debi resarcirlo, lo que estaba filo-
sficamente enjuego no era sino el estatus de ese r-
gano y, por lo tanto, a travs de este, el del entero
cuerpo humano del cual formaba parte. Que su pro-
piedad pues de esto se trataba se adjudicara al
enfermo, a los mdicos o a la multinacional farmacu-
tica no cambiaba la opcin ontolgica bsica de enten-
der una parte del cuerpo como cosa apropiable. Una
vez admitido y certificado por una sentencia, ese pre-
supuesto no puede menos que valer para todos los
137
otros casos anlogos: de hecho, si una persona es pro-
pietaria de cada parte de su cuerpo, tambin lo ser
del conjunto de ellas.^'^ Pero, si es as, si desde el pun-
to de vista jurdico se reconduce el cuerpo al rgimen
de la cosa, del cual lo diferenciaba tericamente la
doctrina civil clsica, entonces su legtimo propietario
puede disponer de l como de cualquier otro bien o co-
mo de un esclavo. Bertrand Lemennicier argumenta
al respecto: Cada cual es propietario de s mismo.
Esta nocin de derecho, que consiste en una apropia-
cin del propio cuerpo, es coherente. El cuerpo huma-
no es un objeto entre otros; su propietario est perfec-
t ament e identificado. La nocin es universalizable:
todo ser humemo, potencial o no, todo espritu incor-
porado en una mquina, biolgica o no, es beneficiario
de im derecho de propiedad sobre esta mquina, por-
que es su ocupante o tiene posesin de ella.^ Ms
adelante, para defender esa titularidad contra quien
pudi era amenazarl a, nuevas leyes pusieron como
condicin para la cesin de rganos, de un cuerpo vivo
o muerto, el consentimiento explcito del interesado,
prohibiendo toda forma de remuneracin a cambio.
Pero precisamente de este modo se corrobor de ma-
nera implcita la reificacin del cuerpo, aunque sin el
coraje de llegar a sus ltimas consecuencias: el rga-
no cedido es una cosa porque, a diferencia de una per-
sona, puede donarse, pero a la vez no lo es porque, a
diferencia de todo otro objeto, no puede venderse.
El otro umbral mvil que al mismo tiempo marca
el lmite y el trnsito entre el rgimen del viviente y el
de la cosa apropiable es la institucin de la patente.^
Acerca de esta cuestin, vase el libro de B. Edelman, La personne
en danger, Pars, 1999, pgs. 289-304.
3 B. Lemennicier, Le corps humain: proprit de l'tat ou propri-
t de soi?, en Droits, 13, 1991, pg. 118.
3 Cf. B. Edelman, La personne en danger, op. cit., pgs. 305-22.
138
Es sabido que se pueden patentar las invenciones ar-
tificiales, no los productos naturales, entre los cuales
est incluida la vida en todas sus formas: humana,
animal y vegetal. Del mismo modo, no es posible apro-
piarse de las res communes, como el aire, los ros, las
montaas: no puede patentarse algo ya dado en la na-
turaleza. No obstante, aqu tambin, como ya ocurri
con los rganos trasplantados, la lgica del mercado y
el desarrollo biotecnolgico modifican de manera ra-
dical los protocolos jurdicos anteriores, al tiempo que
el derecho rearticula de continuo los lmites entre lo
natural y lo artificial, esto es, una vez ms, entre cosa
y no-cosa. En el breve perodo de algunos decenios
desde lo que se dio en llamar Planet Act hasta las
ms recientes sentencias se ha permitido primero
el patentamiento de simientes vegetales modificadas,
ms tarde el de microorganismos unicelulares tam-
bin manipulados, posteriormente el de animales
transgnicos, hast a llegar a rozar la naturaleza hu-
mana. Ahora bien: ms all de las problemticas a
que da lugar cada imo de estos casos, lo que nos con-
cierne desde el punto de vista conceptual es, por una
parte, la direccin general que delinean, de lo natural
a lo artificial, es decir, la progresiva cosificacin de la
vida, y, por la otra, la modalidad caracterstica de ese
proceso, que consiste siempre en transferir determi-
nado producto de una categora a la otra, mediante
una apert ura y una redefinicin de su delimitacin
ontolgica. As, lo que era considerado vegetal fue asi-
milado en determinado momento a lo mineral, lo ani-
mal a lo vegetal, hasta reducir a lo animal una zona
liminar de lo humano. De este modo, se han sobrepa-
sado los lmites que daban proteccin jurdica a los
diversos gneros, justamente en virtud de su diferen-
cia presupuesta en un comienzo articulada y luego
desmontada por el derecho. En este permanente
139
pasaje de lo humano a lo animal, de lo animai a lo ve-
getai y de lo vegetai a lo minerai se abri el pasaje ge-
neral del hombre hacia la cosa, que marca la tenden-
cia universal de nuestro tiempo. Ni la diferencia entre
ser animado y ser inanimado ni aquella entre natural
y artificial han soportado la presin conjunta de tcni-
ca y economa. Cabe afirmar que, en esta nueva zona
de indistincin, la antigua divisio romana encuentra
a la vez su desmentida y su consecuencia. Si la identi-
dad de la persona se obtiene, en negativo, de la cosa
de su no-ser cosa, la cosa est destinada a con-
vertirse en el espacio en permanente expansin de
todo aquello que la persona diferencia y aleja de s
misma.
11. El vnculo romano entre persona y reificacin
del cuerpo es central en la biotica liberal. Desde lue-
go, para enfocarlo hay que activar una mirada sagital
capaz de identificar detrs o leer dentro de la evidente
discontinuidad entre antiguos y modernos, entre
el objetivismo de los primeros y el subjetivismo de los
segundos, el vnculo metafisico entre una concepcin,
como la romana, orientada a definir relaciones abs-
tractas y una modalidad, intensamente biopoltica,
destinada a corroer toda mediacin entre derecho y
vida biolgica. Ese vnculo, como hemos sealado re-
petidas veces, est definido por el dispositivo de la
persona. Sometido l tambin a las inflexiones e in-
versiones semnticas que hemos reseado, su funcin
fundamental sigue siendo la separacin presupuesta,
dentro del ser humano, entre un componente natural,
corpreo, meramente biolgico, y otro trascendental,
constituido de manera alternativa en centro de impu-
tacin jurdica, racional, moral. Ahora bien, la estra-
tegia argumentativa de esa rama de la biotica con-
tempornea que se autodefine como liberal en con-
140
flicto con la catlica^^ reside precisamente en am-
pliar cada vez ms la separacin original, establecida
en la codificacin romana, entre homo y persona: no
slo no todos los seres humanos pueden aspirar a la
calificacin de persona, sino que no todas las personas
son seres humanos. Tanto Hugo Engelhardt como Pe-
ter Singer, considerados los mximos exponentes de
esa corriente, insisten en ambos principios, vincula-
dos entre s por la distancia ontolgica, que dan por
descontada, entre vida personal y vida biolgica. Des-
valorizada la idea de cuerpo como sustrato indistin-
guible de la persona, esta se torna o vuelve a ser una
denominacin condicionada a la presencia de una se-
rie de atributos razn, voluntad, sentido moral
que no todos los seres humanos poseen o que poseen
slo en parte. Justamente la presencia o la medida de
estos indicadores de humanidad, como los define
Singer, divide a quienes comnmente denominamos
hombres en dos grandes categoras bien diferencia-
das: aquellos que podemos considerar meros miem-
bros de la especie Homo sapiens y aquellos que mere-
cen el apelativo de personas verdaderas.^
Desde luego, entre ambas categoras, consideradas
en su pureza tipolgica mera zo por un lado y bos
dotado del mximo valor por el otro, hay una serie
de grados intermedios que VEin de una a otra confor-
me a umbrales de personalidad crecientes o decre-
cientes, segn el punto de observacin. En todo caso,
ya se parta del inicio o del final de la vida, la persona
en cuanto tal ocupa t an slo su fi-anja central, la de los
hombres adultos y saludables, antes y despus de la
Acerca de la relacin entre las diversas bioticas, resulta til la
reciente actualizacin de G. Fornero, Bioetica cattolica e bioetica lai-
ca, Miln, 2005.
R Singer, Writings on an ethical life, Nueva York, 2000 [traduc-
cin italiana: Scritti su una vita etica, Miln, 2004, pg. 149].
141
carni HO extiende la tierra de nadie de la no-persona (el
loto), la cuasi-persona (el infante), la semi-persona (el
viojo ya no vlido mental o fsicamente), la ya-no-
ins-persona (el enfermo en estado vegetativo) y, por
ltimo, la anti-persona (el tonto, al que Singer ubica,
respecto del hombre inteligente, en la misma relacin
que la que existe entre el animal y el hombre normal,
incluso con una evidente preferencia hacia el animal).
A esta categorizacin, por as decir, esttica de las di-
ferentes clases de seres vivientes se aade despus
otra, dinmica, definida por el pasaje de una condi-
cin a la otra. Tal es el caso de lo que Engelhardt lla-
ma persona potencial {potential persoti), es decir,
aquel que, aunque destinado a alcanzar el mundo de
las personas, al menos hasta que sea expulsado de l
por vejez o enfermedad incurable, es an alieni iuris
y est, por consiguiente, in potestate de sus padres.
Aqu salta a la vista la referencia al derecho romano,
en particular a las dos figuras de trnsito entre per-
sona y cosa la manumissio y la mancipatio, no
slo por lo que concierne al cuadro general que as se
define, sino tambin por observaciones precisas como
la de Gayo: Segn pone de relieve Gayo en sus Insti-
tuciones sostiene Engelhardt, "si capturamos un
animal salvaje, un pjaro o un pez, lo que de esa ma-
nera capturamos pasa enseguida a ser nuestro, y est
obligado a permanecer como tal hasta tanto se man-
tenga bajo nuestro control".^ Si esto vale para el
animal capturado y esclavizado, vale asimismo para
un hijo neonato y para un padre mental o fsicamente
irrecuperable, ambos sometidos al poder absoluto de
los familiares adultos, los cuales ejercen sobre ellos
una tutela no dismil de la mano del antiguo pater
H. T. Engelhardt, The foundations ofbioethics, Nueva York, 1986
[traduccin itahana: Manuale di biotica, Miln, 1991, pg. 153].
142
familias. Podrn mantenerlos con vida y cuidar de
ellos, o bien restituirlos a la muerte sobre la base de
clculos precisos de ndole mdica y econmica: Hoy
los padres pueden elegir entre hacer vivir o eliminar a
su prole slo en el caso en que una eventual anomala
sea detectada durante el embarazo. No existe ningn
motivo lgico para limitar la facultad decisoria de los
padres slo a este tipo de anomalas.'^'^ Por lo dems,
siempre dentro de la experiencia jurdica romana, re-
cordemos que los padres de hijos deformes o mons-
truosos estaban exceptuados de la prohibicin de dar
muerte a los nios menores de tres aos. Y cuando la
relacin entre la presunta calidad de su vida y el costo
que su cuidado requerira sea juzgada como antieco-
nmica, los propios familiares podrn decidir poner
fin a la vida de un anciano irreversiblemente enfermo
y, por consiguiente, fuera del mbito de la persona, o a
la de un nio defectuoso {defective child), que an no
ha entrado en l: Los neonatos no estn en condicio-
nes de verse a s mismos como seres capaces o no de
tener un futuro y, por ende, no pueden desear conti-
nuar con vida. Por el mismo motivo, si un derecho a la
vida debe basarse en la capacidad de querer conti-
nuar viviendo o en la capacidad de verse a s mismo
como sujeto mental continuo, un neonato no puede
tener un derecho a la vida."^^
Que estos textos, expresin de un frente cultural
en modo alguno limitado, despojan de sentido a la no-
cin de derechos humanos, al revelar su antinomia
constitutiva, es hasta demasiado evidente. Pero an
ms significativo se revela el papel determinante que
cumple en este despojo la mquina decisoria de la
persona. Ella es la que, desde el punto de vista jurdi-
P. Singer, Scritti su una vita etica, op. cit., pg. 211.
-il Zid, pg. 182.
143
co, separa a la vida de si misma, hace de la vida el te-
rreno de una decisin previa entre aquello que debe
vivir y aquello que, por el contrario, puede morir, por-
que es una mera cosa en manos de quienes, dado su
estatus ontolgico superior, son los nicos calificados
para disponer de ella. Que Singer sienta la necesidad
de diferenciar su concepcin de la vida digna de ser
vivida respecto de aquella, tristemente conocida, de
los manuales eugensicos nazis,"^^ resulta sintom-
tico de una contigidad que advierten incluso aque-
llos autores que se esfuerzan en negarla con argu-
mentos que no hacen ms que confirmarla: tambin
los nazis afirmaban, exactamente como ellos, que la
no dignidad no se defina desde el punto de vista de
la sociedad, sino desde el de los propios candidatos a
la eliminacin precisamente por su condicin de no-
personas, sub-personas o anti-personas. Aunque
las intenciones conscientes de los bioticos liberales
estn muy alejadas de las de los masacradores nazis,
o tengan origen en rigurosos protocolos morales, ello
no elimina una afinidad semntica inconsciente, en
cuanto radicada en un vector conceptual de muy lar-
ga data, resistente a los choques y vuelcos que sufri a
lo largo del tiempo. Desde este ngulo, en el cual has-
t a los opuestos recuperan un originario punto de tan-
gencia, la abstraccin formal del derecho romano pa-
rece revertir en la inmediatez concreta del poder bio-
poltico. Examinadas a lo largo de un nico eje proble-
mtico definido por el dispositivo de la persona,
lneas que a primera vista parecan divergir se unen
por el lado de su contrario: personalizacin y desper-
sonalizacin no son, en suma, sino corrientes diver-
gentes de un mismo proceso, cuya gnesis es antigua
pero cuyos efectos distan mucho de haberse agotado.
^^ Ibid., pgs. 220-7.
144
12. En los aos treinta del siglo pasado, Simone
Weil comprendi con absoluta claridad los resultados
antinmicos de esa implicacin. Al ubicar la experien-
cia romana en los orgenes del nazismo, con una radi-
calidad que puede parecer sectaria, Weil se refiere de
modo expreso al poder performativo de una tradicin
jurdica orientada desde un principio a transformar a
los hombres en cosas: Ensalzar a la antigua Roma
por habernos transmitido la nocin de derecho es par-
ticularmente escandaloso. Porque si se examina qu
era esa nocin en el origen, a fin de determinar su es-
pecie, se ve que la propiedad estaba definida por el de-
recho de usar y abusar. Y, en realidad, la mayor parte
de esas cosas sobre las que todo propietario tena de-
recho de uso y abuso eran seres humanos Por esta
razn, a contrapelo de la opinin dominante y en di-
recta polmica con las tesis de Maritain acerca de la
primaca de los derechos respecto de las obligaciones,
Weil denuncia en forma tajante el nexo soberano en-
tre derecho y persona:
La nocin de derecho arrastra naturalmente tras de s,
a causa de su mediocridad misma, a la de persona, porque
el derecho guarda relacin con las cosas personales. Est si-
tuado en este nivel. Si se aadiera la palabra persona a la
palabra derecho, lo cual implica el derecho de la persona
a aquello que se denomina su propia realizacin, se comete-
ra un mal an ms grave.^^
La autora atribuye el motivo de este rechazo a una
doble dependencia: de la persona respecto de la colec-
tividad y del derecho respecto de la fuerza. En cuanto
S. Weil, La personne et le sacr, en crits de Londres et dernires
lettres, Pars, 1957 [traduccin italiana: La persona e il sacro, en Oltre
la politica. Antologia del pensiero impolitico, al cuidado de R. Esposi-
to, Miln, 1996, pg. 76].
Ibid., pg. 78.
145
a la primera, su necesidad deriva de la naturai ten-
dencia de la persona a buscar la proteccin de sus pro-
pias prerrogativas en un orden social que t ermi na
inevitablemente por oprimirla. Por su parte, la impli-
cacin entre derecho y fuerza surge de la aplicacin de
una misma medida a situaciones diversas y a sujetos
dotados de diferente poder. Cuando ello ocurre es
decir, casi siempre, lo que garantiza o impone una
reparticin fatalmente inicua no puede ser otra cosa
que la fuerza: La nocin de derecho est ligada a las
de divisin, intercambio, cantidad. Tiene algo de co-
mercial. Evoca de por s el proceso, la arenga. El de-
recho no se sostiene ms que con el tono de la reivindi-
cacin; y cuando se adopta ese tono, la fuerza no est
lejos, viene inmediatamente despus para confirmar-
lo, pues de otro modo resultara ridculo.^ Desde es-
t a perspectiva, los que parecan dos diferentes impul-
sos a la autonegacin de la persona en funcin de lo
colectivo y del derecho en relacin con la fuerza se
manifiestan ahora como lados complementarios de
una nica deriva irmumitaria dirigida a la salvaguar-
da de un privilegio amenazado por aquellos que estn
excluidos de l. Lo que Weil capta, vinculando su raz
con el dispositivo excluyente de la persona, es el ca-
rcter de por s particularista, al mismo tiempo pri-
vado y privativo, del derecho. Este, para tener senti-
do, para distinguirse del mero hecho, no puede sino
proteger a determinada categora de personas res-
pecto de todos aquellos que no forman parte de ella.
Una vez que se ha hecho de l un atributo o predicado
de sujetos convertidos en tales por determinadas ca-
ractersticas sociales, polticas, raciales, el derecho
termina por coincidir con la lnea de separacin que
los aleja y contrapone respecto de aquellos que estn
'5/d.,pg. 75.
146
privados de esas caractersticas. Imaginar que cabe
extender a todos los mismos privilegios concluye
Weil sera una especie de reivindicacin a la vez
absurda y baja; absurda, porque el privilegio es desi-
gual por definicin; baja, porque no merece la pena
que se lo desee
Hast a aqu la deconstruccin de un paradi gma
que, no obstante sus cambios de registro lxico y a
travs de ellos, encierra a la ntegra civilizacin occi-
dental en una rbita signada por el principio de la dis-
criminacin. Con todo, Weil no se limita a esto a le-
vant ar la cortina retrica que recubre el terrible dis-
positivo de la persona, sino que inaugura vin vector
de argumentacin potencialmente alternativo. Si la
categora de persona es el cauce por el que ha discu-
rrido un ininterrumpido poder de separacin y de su-
bordinacin entre los hombres, la nica posibilidad de
sustraerse a esa coaccin consiste en convertirla por
inversin en la modalidad de lo impersonal'. Lo sa-
grado, lejos de ser la persona, es aquello que en el ser
humino es impersonal. Todo lo impersonal en el hom-
bre es sagrado, y t an slo ello.^'^ Por consiguiente,
slo a ello le corresponde y slo a travs de ello es
dado exigir justicia, concepto que Weil diferencia
radicalmente del derecho. As como el derecho es pro-
pio de la persona, la justicia concierne a lo imperso-
nal, lo annimo: aquello que, al carecer de nombre, es-
t antes o despus del sujeto personal, sin coincidir
nunca con l, con sus pretendidos atributos metafsi-
cos, ticos, jurdicos. Para dar a entender mejor a qu
se refiere con esta enigmtica expresin, Weil emplea
un ejemplo de inmediata evidencia: Si un nio yerra
en una suma, el error surge de su persona. Si el clcu-
*/6id,pg. 78.
Ibid., pg. 68.
147
lo es exacto, esto significa que ella est ausente, que l
adhiere al orden impersonal de las cosas:
La perfeccin es impersonal. La persona en nosotros es
la parte del error y del pecado. Todo el esfuerzo de los msti-
cos se dirigi siempre a lograr que no hubiera ms en su
alma ninguna parte que dijera yo. Pero la parte del alma
que dice nosotros es infinitamente ms peligrosa."^
Se ha de dirigir ahora la atencin a la segunda mi-
tad de la cita. Lo que hay que rechazar de la persona
es aquello que dice yo o nosotros mejor an, el
hilo lgico que, en la modalidad gramatical de la pri-
mera persona, vincula la autoconciencia individual
con la colectiva. Ala inversa, lo impersonal es aque-
llo que bloquea este pasaje, conserva el pronombre en
singular, a cubierto del deslizamiento autoprotector y
a la vez autodestructivo hacia lo general. Esto signi-
fica que Weil no establece entre persona e impersonal
una relacin puramente contrastiva. Lo impersonal
no es t an slo lo opuesto de la persona su negacin
directa, sino algo, de la persona o en la persona, que
interrumpe el mecanismo inmunitario que introduce
al yo en el crculo a la vez inclusivo y excluyente del
nosotros. Un punto, o un estrato, que impide el trnsi-
to natiiral desde el desdoblamiento individual aque-
llo que denominamos autoconciencia, autoafir-
macin hacia el redoblamiento colectivo, el recono-
cimiento social.
Weil no explica qu es este modo de ser que est
ms all, o ms ac, de la primera persona. En cual-
quier caso, lo introduce en un horizonte semntico,
que ella define como mstico, al que no es oportuno
hacer ahora objeto de anlisis directo."^ Lo que im-
Ibid., pg. 70.
Acerca del itinerario general de S. Weil tambin respecto de la
relacin entre vida biolgica y vida sobrenatural, vase el reciente
148
porta de la nocin de impersonal es el nexo que em-
pieza a esbozarse con la nocin, en apariencia contra-
puesta, de individual. Slo desactivando el dispositivo
de la persona se podr por fin pensar al ser humano
en cuanto tal, por aquello que tiene de ms nico pe-
ro a la vez de ms en comn con todo otro: Cada uno
de los que han penetrado en la esfera de lo impersonal
ha encontrado una responsabilidad hacia todos los
seres humanos: la de proteger en ellos no la persona,
sino todo lo que la persona encierra en cuanto a firgi-
les posibilidades de pasaje hacia lo impersonal.^ La
necesidad que Weil plantea es la de romper el nexo
constitutivo entre derecho y propio, convertir el par-
ticularismo de la forma jurdica en la figura, conscien-
temente aportica, de derecho comn de todos y
de cada uno. A ello alude la intencin de resta-
blecer, en contra del personalismo, la primaca de las
obligaciones por sobre los derechos: la obligacin de
cada uno, sumada a la de todo otro, corresponde en un
cmputo global al derecho de la entera comunidad
humana. Slo la comunidad pensada en su signi-
ficado ms radical puede reconstruir la conexin
entre derecho y hombre, cortada por la gmtigua espa-
da de la persona. Pero, cmo puede hacerlo en la
modalidad de lo impersonal sin perder ese elemen-
to individual que sigue estando implcito en la idea de
persona? Cmo puede neutralizar su poder exclu-
yente, custodiando a la vez el impulso relacional que
hace de la persona algo diferente del individuo aisla-
do? Existe, en simia, una persona no personal o una
no-persona en la persona? Sin llegar a brindar una
respuest a exhaustiva a esta pregunta la misma
libro, agudo e innovador, de A. Putino, Un'intima estraneit, Roma,
2006.
S" S. Weil, La persona e il sacro, op. cit., pg. 72.
149
que ha dado origen al libro entero, el prximo cap-
tulo presentar una serie de momentos o movimien-
tos de pensamiento en los que ella, en cada caso, es
formulada de distinta manera.
150
3. Tercera persona
1. No-persona
En un artculo muy conocido aunque poco inves-
tigado en todas sus posibles implicaciones, el gran
lingista francs mile Benveniste traza una clara
distincin entre los dos primeros pronombres perso-
nales y el tercero. Pese a la simetra superficial que
parece vincular a los tres trminos en un nico para-
digma, el pronombre l se diferencia en forma radi-
cal de los pronombres yo y t, hasta tal punto que
cabe definir a aquel por el contraste con estos: no slo
l no es lo mismo que yo y t, sino que es lo que estos
no son: no meramente su reverso, sino algo irreducti-
ble a la diada indisoluble que conforman. Para com-
prender esta heterogeneidad esencial hay que partir
de las caractersticas que vinculan en una nica tipo-
loga bipolar a las dos primeras personas. En princi-
pio, estas tienen una dimensin exclusivamente dis-
cursiva: antes que referirse a ima realidad exterior, a
un hecho objetivo de cualquier especie, adquieren
sentido slo dentro del acto de habla que las profiere:
ib significa la persona que enuncia la actual situa-
cin de discurso que contiene al yo} De ello deriva la
otra cualidad especfica que caracteriza a la primera
y a la segunda persona: su unicidad. Tanto el yo que
^ E. Benveniste, La nature des pronoms (1956), en Problmes de lin-
guistique genrale, Pars, 1966 [traduccin italiana: La natura dei
pronomi, en Problemi di linguistica generale, Miln, 1971, pg. 302],
151
habla como el t que escucha son nicos en cada caso,
no valen sino con referencia a s mismos y al contexto
espacio-temporal implcito en la enunciacin. En este
sentido, se los puede asimilar a una serie de indica-
dores, tambin de tipo pronominal o incluso adver-
bial, tales como esto, aqu, ahora, que remiten a la ac-
tualidad de la situacin de discurso. Aun cuando se
refiera a otro tiempo o a otro espacio, el yo siempre le
habla al t en presente, no puede librarse de la con-
temporaneidad que define su momentnea condicin
de hablante. Al hablar, al declararse como yo, este li-
teralmente se presenta a s mismo y al otro con
quien dialoga. Sin embargo, el elemento que distin-
gue con mayor intensidad a la primera y la segunda
persona por oposicin a la tercera es su reversibi-
lidad recproca. Precisamente por cuanto tienen una
realidad que no es sino lingstica, por cuanto nunca
remiten a un objeto extemo, son signos vacos que los
hablantes llenan por turno. Si slo quien pronuncia el
trmino yo asume el rol de sujeto con respecto al t,
inevitablemente ser sustituido apenas este tome la
palabra a su vez, empujando al primer hablante al
rol, mudo, de oyente.
Benveniste insiste en la simetra especular que
vincula a las dos primeras personas pronominales.
En contra de cualquier teora que destaque su hetero-
geneidad o independencia, l propugna su absoluta
complementariedad. Cierto es que el yo, al referirse
siempre a s mismo, se pone a distancia de aquel a
quien llama t. Pero esto es exactamente lo que ha-
ce el t en el momento en que, dentro del discurso,
asume el rol de sujeto hablante que antes ocupaba el
yo. Esto significa que esa distancia, antes que una di-
vergencia o contraposicin, constituye el lugar mismo
en que ambos trminos se implican uno al otro. As co-
mo el yo, de manera directa o indirecta, implica siem-
152
pre un t al cual se dirige, no existe un t sin un yo
que, al separarlo de si, lo designe en cuanto tal. Esto
no significa que las primeras dos personas estn en
un mismo plano, en el sentido de que el yo siempre de-
fine el campo de relevancia y tambin las coordena-
das espacio-temporales que hacen posible que haya
un t. Desde este punto de vista, el t presupone al
yo. Es su alter ego\ otro, pero en relacin con el ego que
lo declara como tal desdoblndose o redoblndose en
su propia alteridad. Por esta razn, el ego, por ms
que quiera respetar su autonoma, salvaguardar su
trascendencia, no puede evitar ejercer un efecto de
dominio sobre esa alteridad, dado que, desde el pimto
de vista lgico, ella depende de su propia definicin.
De hecho, lo que caracteriza a la alteridad no es sino
un punto de antagonismo respecto de una entidad
que la precede. Pese a toda la retrica acerca de la ex-
cedencia del otro, al confrontarse dos trminos slo
cabe concebir al otro en relacin con el yo. No puede
ser sino no-yo: su reverso y su sombra.
En este sentido, llevando la argumentacin a un
plano diferente pero no desvinculado por completo del
est ri ct ament e lingstico, Lacan, en un seminario
contemporneo del texto de Benveniste, puede afir-
mar que el sostn de este t, sea cual fuere la forma
en que aparezca en mi experiencia, es un ego que lo
formula (. . . ). El yo que dice "Yo soy quien soy", este
yo, absolutamente solo, es el que sostiene radicalmen-
te al t en su propia llamada.^ Sin embargo, una vez
que se ha sealado la primaca lgica y semntica del
yo, la simetra con la situacin del t es restablecida
por el continuo intercambio que efectan, siempre en
el plano del lenguaje, las dos primeras personas. Co-
mo ya hemos visto, lo que circula sin cesar entre ellas
^ J. Lacan, Le Sminaire, III, Les psychoses, Pars, 1981, pg. 323.
153
es el rol de sujeto. Dado que slo uno el que de s
mismo dice yo puede ocuparlo, a la subjetivacin
del primer trmino le corresponde en forma autom-
tica la desubjetivacin del segundo, hasta tanto este
adquiera subjetividad a su vez, desubjetivando al pri-
mero.
La tercera persona escapa a esta dialctica, por
cuanto no slo se diferencia de las dos primeras, sino
que abre un horizonte de sentido ajeno por completo a
ellas. Con la tercera persona ya no est enj uego la
relacin de intercambio entre una persona subjeti-
va, el yo, y una persona no subjetiva, representada
por el t, sino la posibilidad de una persona no perso-
nal o, ms radicalmente, una no-persona. Su ajenidad
respecto de la dialctica entre yo y t es tambin una
ajenidad respecto de la modalidad lgica de la perso-
na. Observa Benveniste a propsito de la persona ver-
bal: La consecuencia debe ser formulada con preci-
sin: la "tercera persona" no es una "persona"; antes
bien, es la forma verbal que tiene la funcin de expre-
sar la no-persona.^ Esto es lo que constituye el vrti-
ce de toda su argumentacin, y Benveniste no preten-
de en modo alguno atemperarlo, incluso no teme agu-
dizarlo an ms:
As pues, no debemos representar la tercera persona
como una persona que puede despersonalizarse. No hay
afresis de la persona, sino precisamente la no persona, que
posee como demarcador la falta de aquello que caracteriza
de modo especfico al yo y al t. Dado que no implica
persona alguna, puede tomar un sujeto cualquiera o no con-
tener ninguno, y este sujeto, expreso o no, nunca est pues-
to como persona.^
3 E. Benveniste, Structure des relations de personne dans le verbe
[traduccin italiana: Struttura delle relazioni di persona nel verbo, en
Problemi di linguistica generale, op. cit., pg. 273].
^ Ibid., pg. 275.
154
Lo que sostiene Benveniste es que la tercera perso-
na no se limita a debilitar o modificar los elementos
que caracterizan a las otras dos, sino que los invierte,
empujndolos a un espacio extemo a su formulacin
misma. As como la persona en la altemancia del yo
y el t no puede referirse autorreferencialmente
ms que a s misma en una situacin puramente dis-
cursiva, la tercera persona ^vale decir, la no-perso-
na remite siempre a un referente externo de tipo
objetivo, a algo o a alguien, pero a tm alguien no indi-
viduable como esta persona especfica, pues no es re-
ferible a nadie o bien es extensible a todos. Se podra
afirmar que ella se sita precisamente en el entrecm-
zamiento entre nadie y quienquiera. O no es persona
en absoluto, o es toda persona en realidad, ambas
cosas a la vez.
Como prueba del carcter no personal de la tercera
persona, Benveniste aduce una amplia serie de testi-
monios extrados de las lenguas indoeuropeas, de los
que se infiere con creciente claridad la distancia es-
tmctural entre los dos primeros pronombres y el terce-
ro. En particular para los gramticos rabes, si la pri-
mera persona es aquel que habla y la segunda aquel
al que alguien se dirige, la tercera es aquel que est
ausente. En tanto que, como vimos, el mbito de sen-
tido del yo y del t es la presencia etema redoblada
en la representacin que un trmino produce en el
otro, el de la tercera persona es la ausencia. Es ms:
en la conjugacin verbal de muchas lenguas, aquella
carece de desinencia, demarcador o prefijo. Lo ausen-
te es siempre la cualidad subjetiva de la persona o, si
se prefiere, la identidad personal del sujeto. No por
casualidad la tercera persona es la nica mediante la
cual puede predicarse de ima cosa. Esto no significa
que no pueda referirse a una entidad humaina, pero la
diferencia reside en que esa entidad no tiene la forma
155
autorrefleja de la persona. Es lo que se revela con ni-
tidez en el caso del impersonal, cuando el verbo inclu-
ye dentro de si, o incluso anula, al sujeto de la accin.
En este caso es el de las expresiones ei, tonai, ii
rains se entiende que el proceso es algo objetivo cu-
ya produccin no es referible a un agente, sino a un
acontecimiento sin sujeto o constitutivo del sujeto:
As argumenta Benveniste, volai avis no signi-
fica "el pjaro vuela", sino ms bien "vuela, el pjaro".
La forma volai se basta a s misma y, aimque no per-
sonal, incluye la nocin gramatical de sujeto. Como
confirmacin adicional de su tesis, el autor destaca
que en diversas lenguas la forma pronominal de ter-
cera persona, como en italiano la expresin ella, es
usada de manera alocutiva esto es, al dirigirse a un
interlocutor presente con finalidades en apariencia
opuestas pero coincidentes en cuanto a la intencin
de sustraer al interlocutor del estatus normal de per-
sona: ya sea ponindolo por encima de ella, por reve-
rencia, o bien por debajo, por desprecio. Una vez ms,
la tercera persona escapa a la modalidad personal
que ana en un mismo destino lingstico a la prime-
ra y la segunda. Todo esto no se limita a hacer de
aquella la ms singular de las personas en cuanto
apartada del inevitable carcter especular de las dos
primeras, sino tambin la ms plural, incluso la
nica realmente plural.
En la conclusin de su anlisis, Benveniste obser-
va, en efecto, que la primera y la segunda persona del
plural el nosotros y el vosotros no son en rea-
Hdad verdaderamente tales. Ellas son una dilatacin,
respectivamente, del yo y del t. No una pluraliza-
cin, dado que un unicum no puede multiplicarse, si-
no una extensin de l, en la forma de una persona co-
i Ibid.
156
lectiva, ms amplia y presente que el yo y el t, pero
con los mismos rasgos identitarios:
En efecto, queda claro que la unicidad y la subjetividad
inherentes al yo contradicen la posibilidad de una plura-
lizacin. No se pueden obtener varios yo concebidos por el
propio yo que habla, por el hecho de que nosotros no es
una multiplicacin de objetos idnticos, sino una conjun-
cin entre el yo y el no yo, sea cual fuere el contenido de
este no yo. Esa conjuncin forma una totalidad nueva y
de tipo enteramente particular, en la que los componentes
no son equivalentes entre s: en nosotros predomina siem-
pre yo, en cuanto no hay nosotros ms que a partir de
yo, y este yo, por su cualidad trascendente, somete al
elemento no yo. La persona del yo es constitutiva del
nosotros.
La nica que tiene un plural incluso cuando es
singular, o justamente en cuanto tal es la tercera
persona, pero precisamente porque, en sentido estric-
to, es no-persona. Su particularidad, para ser ms
exactos, reside en no ser de manera cabal singular ni
plural. O ser ambos, singular-plural, al derribar la
oposicin tradicional, tpica de la semntica de la per-
sona, entre estas dos modalidades. No siendo perso-
na, siendo por su constitucin misma impersonal, es a
la vez singular y plural: Precisamente la no-persona
es la que, expresada de manera extendida e ilimitada,
expresa el conjunto indefinido de los seres no-perso-
nales. (. . .) Slo la "tercera persona", en cuanto no-
persona, admite un verdadero plural.^
6 Ibid., pg. 278.
Ibid., pg. 281.
157
2. El ani mal
En busca de la esencia del fenmeno jurdico du-
rante un perodo que parece haber decretado su eclip-
se en plena Segunda Guerra Mundial, Alexandre
Kojve la identifica en la presencia de una tercera
persona i nt erpuest a en la dialctica binaria entre
otras dos: hay derecho cada vez que un tercero desin-
teresado e imparcial interviene en la interaccin en-
tre dos seres humanos, con la consecuente anulacin
de la reaccin del segundo a la accin del primero. Ya
se considere el derecho de este ltimo como causa o
como efecto de la intervencin del tercero conforme
a una concepcin subjetiva u objetiva del fenmeno
jurdico as constituido, ello no modifica el carcter
necesariamente ternario de su estructura. En todo
caso, el derecho permanece constitutivamente ligado
a la figura del tercero: como ya lo haba destacado
Simmel en otro contexto, haciendo hincapi en el pa-
pel cualitativamente decisivo del tres con respecto a
todos los otros nmeros inferiores y superiores, para
que se produzca una situacin social, como lo es a to-
das luces la jurdica, se requiere siempre y en cual-
quier caso una t ema:
El derecho es un fenmeno esencialmente social. Tres
faciunt collegium, dice un adagio romano. Y esto es sin du-
da alguna cierto. Dos seres humanos, de manera semejante
a un individuo aislado, no constituyen una sociedad (ni un
Estado o una familia). Para que exista una sociedad no bas-
ta la interaccin entre dos seres. Hace falta tambin ^y es
suficiente la intervencin de un tercero.
G. Simmel, Soziologie, Berln, 1908 [traduccin italiana: Sociolo-
gia, Miln, 1998, pgs. 90 y sigs.].
A. Kojve, Esquisse d'une phnomnologie du droit, Pars, 1982
[traduccin italiana: Linee di una fenomenologa del diritto, al cuida-
do de F. D'Agostino, Miln, 1989, pg. 81].
158
Precisamente este elemento la diferencia res-
pecto de ima situacin de uno o dos trminos hace
que el carcter esencial del fenmeno jurdico sea
irreductible a cualquier otro mbito de la experiencia
humana. No slo irreductible a los mbitos que se dis-
tinguen en forma ntida de l, como la praxis esttica,
o, por el contrario, en apariencia superpuestos a l, co-
mo el intercambio econmico, sino tambin a los terri-
torios contiguos de la moral, la religin y la poltica.
En cuanto al primero, la relacin tica, slo de mane-
ra errnea se la puede definir como tal, dado que el in-
dividuo moral no se relaciona ms que consigo mismo
aunque sometido al juicio ajeno, se mide siempre
con su propia figura ideal, conforme a una ley interior
que no comparte con nadie. Si la moral difiere del
derecho en cuanto es en esencia mondica, la religin
difiere en cuanto es inevitablemente didica. A dife-
rencia de lo que sostiene quien considera al dios como
juez supremo, y por ende tercero, en realidad, aquel
est siempre implicado en una relacin de dos con el
hombre religioso que a l se dirige esperando castigo o
salvacin. En cuanto a la accin poltica, Kojve adop-
t a de maner a decidida las conocidas tesis de Cari
Schmitt en cuyo modelo de indagacin, por lo de-
ms, se inspira toda la Phnomenologieacerca del
carcter polticamente inconcebible de un tercero
"descomprometido" y por consiguiente "imparcial":^^
Acerca de la relacin entre Kojve y Schmitt, cf. G. Barberis, II reg-
no della libert. Diritto, politica e storia nel pensiero di Alexandre Ko-
jve, Npoles, 2003, como tambin el Posfacio de A. Gnoli a A. Kojve, Il
silenzio della tirannide, Miln, 2004, pgs. 253-67. En general acerca
del autor, M. Vegetti, La fine della storia. Saggio sul pensiero di A. Koj-
ve, Miln, 1999. Sobre el tercero en el derecho, tambin en relacin con
Kojve, cf B. Romano, Ragione giuridica e terziet nella relazione, Ro-
ma, 1998, y Sulla trasformazione della terziet giuridica, Turin, 2006.
C. Schmitt, Der Begriff des Politischen, en Archiv fr Sozialwis-
senschaft und Sozialpolitik, LVIII, n 1 [traduccin italiana: Il concetto
159
en cuanto intrnsecamente caracterizada por la rela-
cin de oposicin entre amigo y enemigo, la experien-
cia poltica no slo es diferente de la jurdica, sino a to-
das luces incompatible con esta. Incluso resulta de-
masiado evidente que el acto jurdico es imposible con
respecto al enemigo poltico, pero lo es tambin res-
pecto del amigo, al que el juez verdaderamente im-
parcial no puede considerar como tal. El hecho de que
en las situaciones normales el derecho pblico apa-
rezca como incorporado a la estructura formal del Es-
tado no elimina en absoluto la distancia categorial en-
tre uno y otro mbito: slo sustrado de una situacin
en esencia poltica es decir, en ltima instancia,
conflictiva puede el derecho desplegar su propia
accin literalmente neutral, sin prejuicios en favor de
uno u otro. No por casualidad, en la perspectiva de
Kojve, su pleno despliegue t endr que esperar el
tiempo del fin de la poltica para pasar del estado de
potencia al de acto.
Esta ltima proposicin, cuyas consecuencias apo-
rticas sealaremos en breve, remite al otro nivel el
histrico-gentico, o especficamente genealgico
del texto de Kojve, ya no orientado a definir en tr-
minos fenomenolgicos la esencia del derecho, sino a
rastrear de manera diacrnica su origen y desarrollo
histrico. Es indudable que desde este ngulo las ne-
tas distinciones delineadas en la primera parte tien-
den a desdibujarse, o dialectizarse, en un cuadro uni-
tario construido en tomo a ese momento fundacional
de la experiencia humana que el autor define como
acto antropgeno. Reencontramos, desde un punto
del politico (edicin de 1932), en Le categorie del politico, al cuidado de
G. Miglio y P. Schiera, Bolonia, 1972, pg. 109]. Acerca del rol imposi-
ble del tercero en poltica, cf. tambin P. P. Portinaio, Il terzo, Miln,
1986.
160
de vista excntrico respecto de cuanto ya conocemos,
un tema el de la especificidad de la naturaleza hu-
mana en relacin con su proveniencia animal sobre
cuyas diversas declinaciones hemos insistido a lo lar-
go de todo el presente trabajo. La tesis de fondo de Ko-
jve, extrada de modo muy libre de la obra de Hegel,
es que el hombre se t oma efectivamente tal, plena-
mente humano, slo por contraposicin con la natura-
leza animal que le sirve de inevitable sostn. El ani-
mal que tiene dentro, del que nunca puede emanci-
parse por completo asimilable, por su irreductibili-
dad, a la vida orgnica de la que habla Bichat, tien-
de a la apropiacin o a la efectuacin de aquello que
por instinto desea, a partir de su propia autoconser-
vacin, en tanto que el hombre est caracterizado por
ima falta originaria que nunca puede llenar, dado que
su deseo es el de ser a su vez deseado, esto es, recono-
cido como valor absoluto, por su semejante. Para ob-
tener este resultado debe anularse en cuanto animal
de la especie Homo sapiens, poniendo en peligro la
vida que este querra salvaguardar, y enfrent ar en
una lucha mortal al otro individuo animado por el
mismo impulso negativo. El resultado es la conocida
dialctica hegeliana del Seor y el Siervo, que en la
transcripcin original de Kojve alcanza una sntesis
en la figura del Ciudadano, como quien reconoce a
aquel por el cual pide a su vez ser reconocido.
Si estos son los rasgos esenciales de la dinmica de
la humanizacin, en qu sentido esa dinmica es
constitutiva de la forma jurdica? Como es sabido, Ko-
jve construye una simetra entre las tres figuras del
Seor, el Siervo y el Ciudadano y los tres tipos de jus-
ticia que se suceden en el tiempo sin perder, incluso
incorporando dialcticamente, los elementos positi-
vos de la etapa precedente. As, la equidad la justi-
cia del Ciudadano constituye la sntesis ms madu-
161
ra entre la igualdad seorial y la equivalencia bur-
guesa. El mismo conflicto mortal que contrapone las
figuras del Amo y el Esclavo, basndose en un mutuo
acuerdo para combatir, presupone ima situacin igua-
litaria entre ambos contendientes y, por ende, una
condicin, si no justa, al menos no injusta, preludian-
do as formalmente la realizacin de la justicia futu-
ra. Empero, ms all de este esquema un tanto maca-
rrnico, marcado por una adhesin a la vez excesiva y
defectiva al modelo hegeliano, el elemento que define
la articulacin ms intrnseca entre la dinmica de
humanizacin y la gnesis del fenmeno jurdico no
es otro que ese proceso de des-animalizacin y conse-
cuente personalizacin que preside la constitucin del
sujeto de derecho. Este ltimo encuentra su especifi-
cidad de una manera que responde en forma llama-
tiva a cuanto hemos analizado en el captulo prece-
dente precisamente en el apartamiento respecto
del ser humano genrico que el autor defini como
animal de la especie Homo sapiens: La oposicin,
real y actual, creada por la lucha y por el trabajo,
entre el hombre y la naturaleza en general, y la natu-
raleza o el animal en el hombre en particular, permite
al hombre contraponer la entidad humana que l lla-
ma "sujeto de derecho" al animal que le sirve de sos-
tn y del cual ella es la negacin "sustancializada".^^
Kojve, a diferencia de muchos intrpretes actuales,
es muy consciente del uso restrictivo y excluyente que
el derecho histricamente realizado hizo de la distin-
cin fundamental entre sujeto jurdico y ser humano
en cuanto tal: los umbrales biolgicos, constituidos o
desplazados una y otra vez sobre la base de la edad, el
sexo, la salud fsica y psquica, la raza, mediante los
A. Kojve, Linee di una fenomenologia del diritto, op. cit., pg.
233.
162
cuales el dispositivo del derecho despleg su poder de
imposicin y seleccin. Mas ello no excluye, en su opi-
nin, la brecha objetiva que separa a la persona jur-
dica en cualquiera de sus posibles acepciones de
persona fsica, moral, colectiva del sostn ani-
mal en el que se arraiga, pero del que a la vez se real-
za: La oposicin real y actual entre el hombre y el
animal en el hombre justifica la nocin de "sujeto de
derecho" en general y la de "persona moral" en par-
ticular.^^ Tanto es as que a esa oposicin a su sos-
tenimiento y su profimdizacin est vinculado el
destino de progresivo desarrollo de la justicia en sus
formas ms maduras y resueltas: slo siendo cada vez
ms humano es decir, cada vez menos condicionado
por el trasfondo biolgico originario el derecho am-
pliar sus fi-onteras para abarcar a un creciente n-
mero de individuos. Slo emancipndose de la coac-
cin animal a la supervivencia restituir a la vida su
dimensin humana ms autntica.
De manera repentina, sin embargo, trayendo a la
superficie un presupuesto implcito desde el principio
en su excntrico hegelianismo, Kojve imprime a su
discurso una direccin distinta, empujndolo a un re-
sultado que cambia en forma radical las conclusiones
precedentes. Se t rat a de la caracterizacin del Estado
Universal y Homogneo, o Imperio, que al final de la
historia esto es, en el tiempo por venir en el que es-
t a realizar todas sus promesas agotndose en cuan-
to tal llevar a pleno cumplimiento tambin a la
dialctica jurdica. Que slo en aquel, al menos en las
formas apenas esbozadas con que el autor lo delinea,
el derecho encontrar su propia perfeccin, estaba
previsto desde un principio en el estatus diferente del
Tercero. Este, aimque activo en todas las etapas ante-
Ibid., pg. 234.
163
riores corno legislador, juez o polica, slo en el Estado
final resul t a efectivamente desinteresado, porque
pierde los rasgos de clase o de pertenencia nacional
que lo caracterizaron y aiin lo caracterizan en todas
las sociedades pasadas y presentes. Mientras que en
los sistemas jurdicos experimentados hasta ahora la
t ercera persona nunca fue quienquiera, sino al-
guien dentro de un grupo determinado en un mo-
mento determinado de su existencia histrica, ^^ en
una sociedad que implique a la humanidad entera y
en la cual, por consiguiente, nadie tenga un inters
privado que no est ya resuelto en el inters comn,
ella podr verdaderamente ser quienquiera, sin ex-
cepciones, una persona cualquiera,^ sustituible
por cualquier otra. En este caso, en que lo universal
podr concillarse con lo individual y la esencia con la
existencia, el derecho de las personas se realizar y a
la vez se destituir en la verdadera justicia: La justi-
cia estar plenamente realizada en el derecho y gra-
cias al derecho, pues toda dimensin de la existencia
humana estar determinada por la justicia.^
Resulta an ms sorprendente, o inquietante, se-
gn el punto de vista, que Kojve sostenga, en una
nota a su gran comentario sobre Hegel, que el Estado
Universal, al implicar el agotamiento de la accin ne-
gativa productora de historia, marca al mismo tiempo
el final de la condicin humana entendida como sepa-
racin de su propio sostn animal, e incluso su replie-
gue hacia este: La desaparicin del Hombre al final
de la historia no es una catstrofe csmica: el mundo
natural sigue siendo lo que es desde toda la eternidad.
Tamipoco es una catstrofe biolgica: el Hombre per-
Ibid., pg. 91.
Ibid., pgs. 94-5.
i6/6d. , pg. 98.
164
manece con vida como animal que se encuentra en
acuerdo con la Naturaleza y con el Ser dado Esto
significa que, al culminar su parbola, la civilizacin
jurdica coincidente con la de la historia humana
globalmente considerada, sin prevencin ni previ-
sin, recorrer hacia at rs sus propios pasos, hun-
dindose en la misma dimensin animal de la que con
t ant o esierzo se haba emancipado. Por cierto, la
conclusin de Kojve provoca perplejidad, y aun in-
credulidad, no slo en nosotros sino en el propio autor,
quien por lo dems hallar el modo de corroborarla y
t ambi n modificarla en sus textos posteriores. Sin
que ahora intentemos penetrar en todas sus refiin-
gencias menos an reconducirla a una posicin po-
ltica determinada, sea reaccionaria o revoluciona-
ria, surge de ella un vector de sentido que parece
contradecir los efectos abstractivos de ese dispositivo
de la persona jurdica al que el autor pareca referirse
de manera neutral, incluso afirmativa: al final del
tiempo, cuando lo general llegar a coincidir con lo in-
dividual y lo propio con lo comn, la tercera persona
reencontrar o reconocer su propio contenido imper-
sonal. Es lo que tambin hab a entendido Simone
Weil, desde ima muy diferente perspectiva, al bosque-
j ar una imposible coincidencia de derecho y justicia:
un derecho en comn, de nadie en cuanto de todos y
de cada uno. El ciudadano afirma Kojve igual que
ella actuar en calidad de ciudadano, esto es, como
miembro cualquiera de la comunidad, o en funcin de
su ser humano.^ Desde este pasaje vuelve a asomar
la sustancia animal: esa mera vida biolgica que da
muestras de resistencia cada vez mayor ante las ten-
" A. Kojve, Introduction la lecture de Hegel, Pars, 1979, pg.
434.
A. Kojve, Linee di una fenomenologia del diritto, op. cit., pg.
518.
165
tativas, demasiado humanas, de sobrepasarla. Sin
querer necesariamente contraponer especies biolgi-
cas distintas, acaso la mirada irnica y escptica de
Kojve se haya fijado precisamente en su posible con-
juncin, sobre un horizonte por venir que no pertene-
ce al orden humano ni al orden animal, sino ms bien
a la silueta, an indistinta, de su entrecruzamiento.^
Por lo dems, que el devenir animal del hombre est
situado al final de la historia da a entender que no es
un puro regreso a una condicin primitiva, sino la
conquista de un estado nunca antes experimentado:
no ima simple reanimalizacin del hombre ya huma-
nizado, sino un modo de ser hombre que ya no se defi-
ne en su alteridad respecto de su origen animal.
3. Lo ajeno
La ajenidad del tercero respecto del lenguaje de los
dos primeros la confirman tambin, en negativo, los
filsofos de la segunda persona, en las diversas tonali-
dades del dilogo, la empatia, el amor, que adoptan en
cada caso. En su Tratado de las virtudes, Vladimir
Janklvitch sita a la tercera persona en una posicin
ilocutiva que evoca llamativamente lo que Benvenis-
te expuso en otro contexto y con otras intenciones:
El amor se dirige al T como el respeto al Vosotros; pero
la justicia, en cuanto tal, no se dirige al Vosotros ni al T,
porque no tiene interlocutores; nadie a quien hablar, diri-
girse o plantear problemas; nadie a quien interpelar en for-
ma de splica; nadie a quien llamar con un vocabulario im-
perioso o una apremiante invocacin. La persona de justi-
Tambin G. Agamben, por distintos caminos, arriba a la misma
conclusin. Cf. L'aperto. L'uomo e l'animale, Turn, 2002, pgs. 12-20.
166
eia es la tercera: quiero decir la tercera persona, y no el in-
termediario de la mediacin interpuesta entre los extremos
del yo y el t.^^
No se t rat a de alguien especifica Janklvitch
o de algo que tenga el cometido de poner en relacin a
dos socios lejanos, vincular dos elementos temporal-
mente separados. La persona de la justicia no es el
tercero discursivo dentro de una situacin dialgi-
ca, sino un punto de absoluta irrelacin, en cuanto
ajeno de por s al plano de la interlocucin. Desde este
punto de vista, y por la misma razn puesta de relieve
por Benveniste, la tercera persona escapa a la rela-
cin con los dems y, en cierto modo, tambin a la re-
lacin consigo misma, a su propio estatus de persona,
multiplicndose en un nmero tan indefinido que pro-
duce una suerte de despersonalizacin general:
Todas las personas de la justicia son terceras personas,
y personas definitivamente terceras, lo que significa: ya no
hay una tercera persona, no hay siquiera persona, sea cual
iere su nmero; no hay ms que el agente cualquiera, es
decir, no importa quin o el seor Tal, miembro de una co-
lectividad de individuos intercambiables entre s: el se
iOn) annimo, impersonal y acfalo toma el lugar del l y
no ocupa ningn grado particular en la escala de la conju-
gacin; esta persona sin rostro, a la que Buber opone el T
del dilogo, es la persona que no es persona, el ello {II) que
es nadie {.oudeis)!^^
Estamos ante alguien que, por su grado de anoni-
mato, va incluso ms all del cada cual o del quien-
quiera de Kojve, en cuanto estructuralmente ajeno
a la semntica de la subjetividad que comparten el yo
y el t: el t como interlocutor privilegiado del yo. Slo
V. Janklvitch, Traite des vertus, II. Les vertus et l'amour, Pars,
1970, pg. 779.
21 Ibid.
167
que, en el caso de Janklvitch, aquello que para
otros era una especificidad, de carcter lingstico o
lgico, se convierte en una negatividad, una prdida,
incluso algo literalmente inconcebible. Hasta se dira
que todo su tratado tiene la fiincin de desactivar esta
amenaza, neutralizar este excedente, reabsorbindo-
lo en la dialctica del yo y el t. El punto de partida,
incluso el vrtice superior, en fiincin del cual l eva-
la cualquier otra virtud, es el amor, entendido co-
mo la relacin inmediata que vincula a la primera
persona con la segunda de xma manera esttica que
excluye toda distancia. En ella, el yo se dirige no a un
genrico alter, sino a ese nico t ms ntimo que l
mismo, hast a el punto de no poder convocarlo en la
forma normal del indicativo, sino slo en la forma di-
recta y sublime del vocativo, la invocacin, la plega-
ria. En efecto, en el momento en que ese t se desliza
del plano intersubjetivo de la copresencia al plano
neutro y objetivo de la definicin ^pasando as de la
modalidad inconmensurable de la parasta a la forma
determinada de la ousaya la segunda persona
no es del todo tal, ya ha iniciado el itinerario disoluti-
vo hacia un resultado que terminar por disgregarla
y dispersarla en el anonimato de la tercera. Este pro-
ceso entrpico avanza mediante el desdoblamiento y
la serializacin de aquel que vale en cuanto nico e in-
sustituible. Ya la virtud del respeto, colocada en un
emplazamiento intermedio entre el amor y la justicia,
si nace an dentro de la interlocucin, la generaliza y
la extiende de la singularidad del t a la pluralidad
del vosotros. En esta figura equidistante caracteri-
zada por la reserva o la indiferencia de estatus, el
tt Dentro de un horizonte terico anlogo aunque con distintas
argumentaciones se sita V. Vitiello, TU. La metafisica della se-
conda persona, en Hermeneutica, 2004, pgs. 9-37.
168
interlocutor no desaparece, sino que pasa de la par-
ticularidad de la persona individual, elegida y amada
en cuanto tal, a la generalidad de un conjxmto, ima co-
lectividad, una multitud el dos deja lugar aqu a
una relacin policfala y annima,^^ como lo expresa
Janklvitch. Por esta razn, no hay un pasaje del
respeto, tampoco de la ms slida de las amistades, a
la presencia cara a cara del amor. Por cierto, en algu-
nos casos puede haber una comunidad de intentos,
ima solidaridad en el peligro, una fraternidad impre-
vista entre individuos antes alejados, pero nada de es-
to puede asimilarse en verdad a la puntualidad abso-
luta y penetrante del amor, a su proximidad incan-
descente e ilimitada. As como el Vosotros no es un t,
tampoco el Nosotros, aun en la forma altsima de la
caridad, es un yo capaz de responder de manera direc-
t a y exclusiva al llamado de quien lo interpele.
Mas este primer desclasamiento, por multiplica-
cin, de la segunda persona guarda correspondencia
con otro ms incontrolado, que de manera inevitable
tiende a deslizarse, degradndose, hacia la tercera.
Esto ocurre cuando, aun en una dialctica todava ocu-
pada por sujetos hablantes, asoma la ausencia que
anuncia el advenimiento de un Tercero ms desagra-
dable, menos urbanizado, como aquel que no se limita
a ampliar o pluralizar el dilogo, sino que amenaza
con quebrarlo por medio una exterioridad directa-
mente opuesta a la intimidad de la presencia cara a
cara. En este caso, cuando el adentro de la relacin
comienza a invertirse tomndose un afuera, el t, ese
t necesario para la vida del yo tanto como este lo es
para la de aquel, se siente expulsado del do frater-
no, mantenido al margen de toda alocucin. Estamos
en presencia de un tro de sordos cuyos interlocutores
V. Janklvitch, Traite des vertus, op. cit., pg. 777.
169
son, todos ellos, extraos uno para el otro, y cada uno
est ausente en relacin con los otros.^^ En una si-
tuacin semejante, lo que an se declina como una se-
gxmda persona gramatical se descubre, en realidad,
tercera en el plano espiritual, afectada ya por el vaco
de sentido que esta ltima ahonda, empujada a pesar
de ella hacia esa Nada en la que se filtra, por ltimo,
el rostro desfigurado de lo Impersonal: El t, deveni-
do cosa indiferente, no se distingue de las otras perso-
nas de la conjugacin ms que por su nmero ordina-
rio. Toda persona concreta puede transformarse en
mnada abstracta, cada ipse indecible en ipseidad
decible o genrica. La segunda persona conceptuali-
zada es aproximadamente t an personal como el il de
"Z pleut".^^ Las estrategias defensivas de Jankl-
vitch ante este evento traumtico el efecto enaje-
nant e de lo Impersonal son mltiples. Niega a la
tercera persona en cuanto tal, o bien la excluye de un
sistema que, centrado en la relacin efusiva entre las
dos primeras, de ningn modo consigue introyectarla
y dominarla. El presupuesto, a todas luces exorciza-
dor, del cual parte su anlisis es que una persona que
sea tercera de modo absoluto es un monstruo,^ como
no puede dejar de serlo aquella que se niegue a s mis-
ma, desapareciendo as del horizonte personal. Ella,
sencillamente, no es: no otra persona, sino una anti-
persona. Desde luego admite el autor, una perso-
na puede estar por el momento ausente, pero siempre
en relacin con las presencias que, con su plenitud, la
empuj an a la falta, como la lnea que al t razar un
corte vertical depende de los bloques que separa, o co-
mo el silencio, que slo se hace audible por el cese de
Ibid., pg. 793.
Ibid., pg. 794.
26 Ibid., pg. 780.
170
las voces que lo preceden y lo siguen, producindolo y
suspendindolo.^^ Por tanto, no puede existir una per-
sona invariablemente ausente, que no vuelva antes o
despus a manifestarse, regresando as al crculo de
la interlocucin. A menos que ^hiptesis extrema a
la que el autor recurre para negar aquello que no lo-
gra conceptualizar est muerta. Como lo estara,
justamente, im tercero ajeno por completo al dilogo
amoroso de los otros dos: un ausente excluido de to-
da locucin afectuosa, imperativa o agresiva, es este
ausente un ausente? Antes bien, este ausente es un
muerto, si la muerte es la ausencia absoluta, incom-
pensable, definitiva, y la supresin de toda presencia
no slo real, sino virtual.^
Est a persona que ya no es tal, encarnada por la
justicia abstracta e impersonal, tiene para Jankl-
vitch im nombre impronunciable: lo ajeno. No es la
t ercera persona relacionada an, aunque de modo
precario, con la segunda y la primera, y por ende recu-
perable por va indirecta u oblicua dentro del esque-
ma dialgico: Lo ajeno es una Tercera persona que
mmca fue ni llegar a ser segunda.^ No alguien, xmo
cualquiera, sino cada cual y por lo tanto nadie, tal co-
mo en un orden distinto de razonamiento haba cap-
tado Benveniste. l prosigue Janklvitch, sin
ser para m, para ti y tampoco, en definitiva, para s
mismo, simplemente no es. Es un agujero, o el afuera,
de la relacin personal. La relacin sin persona y a la
vez la persona sin relacin. Lo no relacionado, lo des-
vinculado, lo impersonal. Puro flatus vocis, recalca
^^ Acerca de la relacin entre msica y silencio, remito a las vehe-
mentes pginas del ensayo introductorio de E. Lisciani-Petrini a V.
Janklvitch, La msica e l'ineffabile, Miln, 1998 [edicin original:
La musique et l'ineffable, Pars, 1961].
V. Janklvitch, Trait des vertus, op. cit., pg. 781.
Ibid., pg. 793.
171
Janklvitch. O, peor an, como en el caso de im al-
truismo indiferenciado, el modo subrepticio de no in-
teresarse por nadie, fingiendo interesarse por todos:
Obligado a elegir entre enseguida y nunca ms, en-
tre ahora y desde ninguna parte, entre alguien y to-
dos, la filosofa de la tercera persona elige Nunquam,
Nusquam y Nemo, amar a todo el mundo y por consi-
guiente no amar a nadie.^*^ Para significar la irrecu-
perable ajenidad de esta entidad respecto de cual-
quier declinacin personal, Janklvitch llega a de-
signarla cuarta persona, con lo cual se propone ex-
pulsarla definitivamente del cuadro. Al llegar al cuar-
to, al pronombre que no existe, todo el sistema de las
virtudes se bloquea y se invierte tomndose pura ex-
terioridad: un orden a la ensima potencia en que no
slo no hay ms personas, sino que ya no es posible
enumerarlas, porque se ha perdido tambin el primer
nmero, el ipse a partir del cual se haba puesto en
movimiento toda la dialctica personal y del cual, en
realidad, nunca se haba despegado:
Toda genealoga se detiene aqu. En efecto, ms all de
la tercera persona comienza el vasto ocano indistinto, el
ocano gris de los otros innumerables, innominables, inter-
cambiables, que sumerge toda ipseidad. Porque en el mun-
do crepuscular donde todos los seres son otros unos para
otros y donde nadie es, en trminos estrictos, alguien, sea
quien fuere, todo otro es a la vez otro como otro y otro como
s mismo. El ego mismo se ha perdido, ahogado, reificado,
alterando y alienando a todos sus semejantes.^^
30/6id.,pg. 781.
31 Ibid., pg. 797.
172
4. El
La cuestin de la tercera persona atraviesa y per-
t urba toda la obra de Lvinas, en el sentido de que
constituye a la vez su vrtice terico y su punto de cri-
sis interna, la obsesin y el lmite contra el que choca
sin remedio, incluso a riesgo de partirse en dos blo-
ques de sentido difcilmente componibles. Lejos de in-
tentar, como Janklvitch, neutralizarla o excluirla
del encuentro entre el yo y el t, Lvinas la reconoce
en lo esencial como el ngulo de perspectiva o el des-
garramiento lateral destinado a descentrar ambos
polos, antes incluso de redefinir su relacin. Cierto es
que t ambi n para Lvinas ellos se disponen en la
frontalidad de la presencia cara a cara. Es ms: como
nunca antes, la absoluta singularidad del yo es inter-
pelada por un rostro nico e insustituible. Pero preci-
samente la originalidad del rostro ^la inasible raz
de su proveniencia abre im campo de significacin
irreductible a la linealidad de una relacin de dos, in-
traducibie a la fijeza de ima formulacin binaria:
La dimensin personal que el rostro del otro nos impone
est ms all del Ser. Ms all del Ser hay una tercera per-
sona que no est definida por el S mismo y por la ipseidad.
Pero posibilita esa tercera direccin de radical no-rectitud
que elude el juego bipolar de la inmanencia y la trascenden-
cia, caracterstico del Ser, en el que una y otra vez la inma-
nencia vence a la trascendencia. El perfil ausente del pa-
sado irreversible gracias a la huella es el perfil del l. El
ms all del que proviene el rostro es la tercera persona.^^
Para comprender el sentido enigmtico intencio-
nalmente ligado a la emergencia del Enigma de es-
E. Lvinas, La trace de l'autre, en En dcouvrant l'existence avec
Husserl et Heidegger, Pars, 1967 [traduccin italiana: La traccia
dell'altro, al cuidado de F. Ciaramelli, Npoles, 1979, pg. 40].
173
tas expresiones hay que remontarse a las continuas
crticas que el autor dirigi a la dialctica entre yo y
t, tal como la define la filosofa de la segunda perso-
na, de modo singular en la versin de Martin Buber.
Lo que Lvinas le cuestiona es, sobre todo, el carcter
formal, no necesariamente personal, de trminos dis-
puestos en el mismo plano y por ende intercambiables
a lo largo de una direccin de lectura que puede avan-
zar tanto de izquierda a derecha como de derecha a iz-
quierda. En este caso, imo no es ms que la proyeccin
invertida del otro, a su vez convertido en tal slo en
virtud de la autoposicin del primero.^^ Se t r at a de
una disposicin topolgica que reproduce en el plano
filosfico la implicacin entre primera y segunda per-
sona establecida por Benveniste en el mbito lings-
tico: tambin para Buber, entre yo y t existe la mis-
ma relacin de simetra, de copresencia y de reciproci-
dad que caracteriza a la posicin de los dos interlocu-
tores en el acto de hablar. El t, para poder adquirir a
su vez el rol subjetivo, debe presuponer la identidad
del yo: es el interlocutor de un yo que ya se declar tal.
Lvinas invierte de modo radical todas las fases de es-
te esquema lgico y gramatical: no basta con decir que
el yo es distinto del t que el t no puede asimilarse
al yo, porque semejante formulacin corre el riesgo
de reducir la alteridad de la segunda persona a una
mera saliente de un fondo comiin que la vincula de ma-
nera preliminar a la primera. Por el contrario, esta es
algo por completo distinto de aquella, puesto que el
lenguaje se habla all donde falta la comunidad entre
los trminos de la r el aci n. Que la relacin no slo
Cf. E. Lvinas, Noms propres, Montpellier, 1976 [traduccin
italiana: Nomi propri, Gnova, 1984, pgs. 22-39].
E. Lvinas, Totalit et infini. Essai sur l'exteriorit. La Haya, 1961
[traduccin italiana: Totalit e infinito. Saggio sull'esteriorit, al cui-
dado de S. Petrosino, Miln, 1977, pg. 71].
174
presuponga la separacin de sus trminos, sino inclu-
so est constituida por ella, como argumenta Lvinas,
significa que la diversidad del otro no se configura
como ima deformidad especfica dentro de un mismo
gnero, sino como planos insuperablemente hetero-
gneos en el orden del espacio y del tiempo. Esta asi-
metra, que es tambin diacronia, priva al t de las
reglas lgicas y sintcticas de la habitual comunica-
cin lingstica, adjudicndole esa exterioridad y su-
perioridad respecto del yo a la que Lvinas define con
el trmino maestra. Desde lo alto o, en todo caso,
desde fuera de este emplazamiento, el sujeto es in-
terpelado, y a la vez expropiado, en favor de alguien
hacia quien ejerce una responsabilidad que constitu-
ye un todo con la ms elevada forma de justicia. Pero
el proceso de alteracin que afecta al yo, ponindolo
bajo el mando del t, es el mismo que desde siempre lo
ata a una trascendencia tan remota que slo cabe defi-
nirla en tercera persona. Si el yo, lejos de nombrarse
como tal, debe declinarse en acusativo heme aqm',
dice a aquel que lo llama, el t, por su parte, ha de
enunciarse siempre en vocativo, como aquello que no
es posible conocer en cuanto objeto. El resultado ^y
tambin el presupuesto de esta triangulacin, en la
cual cada trmino es dominado y al mismo tiempo
desplazado por la precedencia del otro, es una suerte
de curvatura del ser que, incluso en la presencia cara
a cara, no permite a los interlocutores t rat arse de
t, sino que los expone a la oblicuidad de un tercer
trmino al que corresponde el nombre de ileidad.
La ileidad abre las puertas de la justicia, que some-
te la accin individual al compromiso intransigente
de una j ust a responsabilidad. Pero, qu es la ileidad?
Quin es el tercero, el il, al que ella remite? Qu tipo
de justicia resulta de ella? Son estas las preguntas
la cuestin, como l mismo la define, elevndola
175
por encima de las dems a las cuales, como deca-
mos, intenta responder toda la investigacin filosfica
de Lvinas, sin llegar nunca a ima formulacin defini-
tiva. Y, por consiguiente, sin poder nunca evitar la an-
tinomia a la que siguen dando lugar sus diferentes
respuestas, formuladas a lo largo del tiempo, incluso
a veces en una misma obra. Para identificar una es-
cansin interna, podramos decir que durant e toda
una primera etapa, que llega hasta las pginas cen-
trales de Totalidad e infinito, Lvinas asigna al trmi-
no ileidad un significado predominantemente nega-
tivo: aun aludiendo en ltima instancia a la presencia
divina, ella expresa siempre su vertiente de ausencia,
como est implcito en la huella barrada, borrada, por
el carcter inasible de aquello que en ella slo ocurre
al retraerse. En cuanto al encuentro entre yo y t, la
ileidad, aun interrumpiendo su dialctica dual, no
configura un tercer polo ajeno a aquellos. No se sita
a su lado ni menos an entre uno y otro, sino en su
trasfondo. Es el origen inoriginario al que estos tien-
den sin poder alcanzarlo nunca, la divergencia lateral
que desva su recorrido, la lnea de separacin que los
aleja cortndolos tambin en su interior. Su no unin,
no reversibilidad, no inmanencia. Un excedente, un
margen, un umbral. En cualquier caso, nunca una en-
tidad positiva.
Aqu, sin embargo, se plantea el problema: si es
as, si el il de la ileidad puede presentarse slo en ne-
gativo, exclusivamente por aquello que no es y nunca
por aquello que es; si es una falla, un vaco, un vrtice
que no puede llenarse sin traicionarse, de qu mane-
ra podr recibir o restituir justicia, si por justicia se
entiende no slo la intencin rigurosamente orienta-
da que vincula al yo con la unicidad del t, sino tam-
bin una relacin ms amplia que concierne de igual
modo a otros, no slo al otro o al Otro, sino al otro del
176
otro y al otro de todo otro? He aqu, pues, en su formu-
lacin esencial, el interrogante, la cuestin, que en de-
terminado momento o acaso, tcitamente, desde el
principio irrumpe en la filosofa de Lvinas con una
fuerza destinada a quebrarla, o cuando menos a dis-
ponerla de acuerdo con dos ejes paralelos de difcil su-
perposicin:
Si la proximidad me predispusiera slo hacia otros en su
soledad, no hubiera habido problema, en ningn sentido,
siquiera el ms general, del trmino. La cuestin no hu-
biera surgido, ni la conciencia, ni la conciencia de s. La res-
ponsabilidad hacia el otro es una inmediatez anterior a la
cuestin: precisamente proximidad. Ella es perturbada y se
convierte en problema a partir de la entrada del tercero.^^
Ya en el ensayo de 1954 acerca de El yo y la totali-
dad,^^ Lvinas inicia una rigurosa confrontacin con
sus propios presupuestos: la presencia cara a cara, si
se lo piensa de una manera radical, esto es, en la ab-
solutez no generalizable de sus trminos, acabara
por excluir del campo de la justicia a todo otro ser hu-
mano excepto al nico interlocutor escogido, anulan-
do con ello la posibilidad misma de una verdadera
justicia. Aunque est constituido en su trasfondo, y
por ende no coincidan, el l permanece apresado en la
unicidad del T, no es tercero sino en el horizonte ini-
ciado por el segundo y relativo a este. Pero, de esta
manera, si el tercero permanece incluido en la abso-
lutez del segundo, si la simultaneidad de lo mltiple
E. Lvinas, Autrement qu'tre ou au-del de l'essence, La Haya,
1974 [traduccin italiana: Altrimenti che essere o al di l dell'essenza,
al cuidado de S. Petrosino, Miln, 1983, pg. 196].
E. Lvinas, Le moi et la totalit (1954), en Entre nous. Essai sur le
penser--l'autre, Paris, 1991 [traduccin italiana: L'io e la totalit, en
Tra noi. Saggi sul pensare-all'altro, al cuidado de E. Baccarini, Miln,
1998, pgs. 41-67],
177
se anuda en torno a la dia-crona de dos,^"^ entonces,
el primero nunca podr encontrarlo directamente, in-
corporarlo a su mismo campo de accin. Sometido a
su propio compromiso excluyente ^ntimo, clandes-
tino, como lo expresa Lvinas al aludir a la sujecin
de la relacin de dos respecto de su mismo otro, el
yo se ve obligado a ignorar al tercero, a los terceros,
que no tienen menos derecho que aquel a la protec-
cin y en relacin con los cuales su indiferencia ame-
naza con transformarse en una sutil violencia.^
En sus trminos ltimos, la cuestin refiere a la re-
lacin de contigidad y de oposicin entre justicia y
amor. Por cierto, se puede considerar que el amor es
la fuente originaria de la justicia, pero no puede resol-
verla de por s. Es ms: hay en su interior algo ni
ms ni menos que el cierre en un universo dual que
la contradice en lo esencial. Y ello se debe no a que es
demasiado puro, sino a que no lo es bastante como pa-
ra satisfacer el requerimiento general de bien al que
slo la justicia puede corresponder, segn escribe L-
vinas invirtiendo la jerarqua establecida en su tiem-
po por Janklvitch: la moral terrena invita al difcil
giro que lleva hacia los terceros que quedaron fuera del
amor. Slo la justicia satisface su necesidad de pure-
za.^^ Por tanto, no est excluido que, aunque surgido
de l, el rigor de la justicia no pueda volcarse contra
el amor, entendido a partir de la responsabilidad
Desde luego, Lvinas tiende a ubicar la discrasia as
establecida entre los polos del amor y la justicia en-
tre el tercero, por as decir, interior y el tercero ex-
E. "Leviras, Altrimenti che essere, op. cit., pg. 199.
Vase, en este sentido, J. Derrida, Adieu Emmanuel Lvinas,
Pars, 1977 [traduccin italiana: Addio a Emmanuel Lvinas, al cui-
dado de S. Petrosino, Miln, 1998, pgs. 91 y sigs.].
E. Lvinas, Tra noi, op. cit., pg. 51.
Ibid., pg. 142.
178
terior o, acaso mejor, entre la exterioridad de dos y
la exterioridad de tres dentro de los lmites de
una compatibilidad lgica. A tal fin, comprime lo que
l mismo present como una anterioridad absoluta en
el plano sincrnico de la copresencia: no aparece pri-
merament e el rostro y despus la necesidad de jus-
ticia, as como la caridad no precede a la ley, sino que
la presupone e inerva. Incluso el pasado ms remoto,
si se lo mira desde una perspectiva triangular, puede
aparecer como contemporneo de aquello que lo su-
cede en el tiempo. Ibdo ello no excluye, sin embargo,
la oposicin esencial: no basta con ampliar o profiandi-
zar verticalmente el orden didico para obtener imo
tridico. Sus lxicos son incompatibles como la lnea y
el crculo. Tampoco basta con decir, como lo hace Lvi-
nas, que la justicia limita la absolutez tica de la res-
ponsabilidad tal como esta, a su vez, modera la uni-
versalidad del derecho. En realidad, una no puede
expresarse sin contradecir a la otra, no puede llevarla
a cumplimiento sin negarla al mismo tiempo. No por
casualidad la correccin de la responsabilidad asim-
trica por parte de la justicia determina lo que el pro-
pio Lvinas define como un de-visage, una desfigura-
cin del rostro."^^ La antinomia, implcita todava en
Totalidad e infinito, explota con toda su fuerza en De
otro modo que ser:
El tercero es otro respecto del prximo, pero es tambin
otro prximo, un prximo al Otro, y no simplemente su se-
mejante. Qu son, pues, el otro y el tercero, uno-para-el-
otro? Qu le ha hecho uno al otro? Cul antecede al otro?
El otro permanece en relacin con el tercero, por el que no
puedo responder de modo absoluto aunque respondo an-
tes de cualquier interrogacin tan slo por aquel prximo
a m. El otro y el tercero, prximos a m, uno contempor-
E. Lvinas, Altrimenti che essere, op. cit., pg. 198.
179
neo del otro, me alejan del otro y del tercero. Paz, paz al
que est lejos y al que est cerca (Isaas, 57,19): compren-
demos ahora la agudeza de esta aparente retrica. El ter-
cero introduce una contradiccin en el Decir cuya significa-
cin ante el otro tena, hasta entonces, un sentido nico.^^
El punto central en el que se profundiza la contra-
diccin es la distancia fundamental entre unicidad y
generalidad, exclusividad e inclusividad, desmesura
y medida dicho en forma concisa: entre parcialidad
e igualdad. Pues si no hay relacin de dos que no pri-
vilegie la unicidad del rostro que est enfrente, no hay
justicia que no abra a la pluralidad de los rostros que lo
circundan: Es necesaria la justicia, vale decir, la com-
paracin, la coexistencia, la simultaneidad, la acep-
tacin, el orden, la tematizacin, la visibilidad de los
rostros, y a travs de ello, la intencionalidad y el in-
telecto, y en la intencionalidad y en el intelecto, la inte-
ligibilidad del sistema, y a travs de ello, tambin una
copresencia sobre una base de igualdad como ante
una corte de justicia."^^ Para que el tercero no el in-
terior, cavado o excavado en el fondo del segundo, sino
el exterior incluso a este, fuera de la primera y de la
segunda persona, constituido en un afuera absolu-
to fuese identificable no slo habra que forzar sino
romper la estructura dialgica de la presencia cara a
cara y, con ella, la dialctica intersubjetiva que la cons-
tituye, invertir el lenguaje de la persona o de las per-
sonas, como todas las que Levinas convoca en la for-
ma del impersonal. Esto reconducira la verticalidad
de la trascendencia a un plano de inmanencia y mul-
tiplicara el singular en el plural. Pero es precisamen-
te lo que Levinas no puede hacer sin perder la absolu-
tez del t, y con ella tambin la del yo, que l antepone
Ibid., pgs. 196-7.
43 Ibid., pg. 197.
180
o presupone a cualquier orden, amplio y estrecho, ge-
nrico o especfico, de justicia. Justamente contra este
riesgo de despersonalizacin en el anonimato del il y
a, Levinas haba activado toda su perspectiva filosfi-
ca. La neutralidad de la justicia, la justicia como neu-
tralidad a la que no obstante apela en una de sus
ltimas p g i n a s n o fimda un nuevo discurso sobre
lo neutro, no inaugura una mirada sagital hacia ese
cada cual o ese cualquiera en que la persona, verdade-
ramente tercera, se refleja en su originario trasfondo
impersonal.
5. Lo neut ro
Maurice Blanchot termina dando el paso ms all
que Levinas no pudo dar. Pero el aspecto ms singular
de este pasaje acaso resida en que, antes que consti-
tioirse en la distancia del pensamiento de Levinas, se
inscribe en su admisin invertida. Blanchot parece si-
t uar su perspectiva en el punto extremo en que el iti-
nerario de Levinas adquiere ima tensin que llega a
derribar sus propios lmites semnticos, desbordando
hacia su contrario. Es por ello que, en sus numerosas
contribuciones acerca de la obra de Levinas, no resul-
t a fcil identificar la lnea ms all de la cual el ms
sintnico de los comentarios cede lugar a una infle-
xin crtica en relacin con aquello que, sin embargo,
es proclamado un nuevo inicio de la filosofa.^ Con-
tina en discusin esa relacin particular que en el
E. Levinas, Paix et proximit, en Emmanuel Levinas, al cuidado
de J. Rolland, Paris, 1984, pg. 345.
M. Blanchot, L'entretien infini, Paris, 1969 [traduccin italiana:
L'infinito intrattenimento, Turin, 1977, pg. 70].
181
acto lingstico vincula al yo y el t en forma de mu-
t ua separacin. Cmo es posible y cmo puede defi-
nirse una relacin entre trminos absolutos, esto es,
desligados, de la relacin misma? Conocemos la res-
puesta de Lvinas: por la identificacin de im tercer
polo situado en el trasfondo del t, o incluso ms all
de este, conforme a dos modalidades de justicia que a
la vez se superponen y divergen. Sin embargo, en re-
lacin con esta respuesta, y aun reconociendo su fuer-
za innovadora, Blanchot manifiesta una serie de per-
plejidades que conciernen, en primer trmino, a la to-
nalidad especficamente tica que Lvinas confiere a
su perspectiva, en explcita confrontacin con la onto-
logia heideggeriana. Puede el lenguaje de la tica in-
terpretar el carcter aportico constitutivo de una re-
lacin basada en la separacin de sus trminos? Pero
sobre todo, y ms an, resultan estos en verdad se-
parados, si el lugar o el medio de esa separacin es la
palabra, bien que tensada en la infinita diferencia en-
tre la actualidad viviente del Decir y la objetivacin
de lo Dicho? Verdad es que Lvinas localiza a ambos
interlocutores en distintos planos, uno infinitamente
superior al otro, confiriendo al t una primaca con
respecto al yo. Mas, dejando de lado la consideracin
de que este privilegio del t sobre el yo sigue siendo
relativo a la posicin de este ltimo dado que no
puede configurarse un arriba si no se lo compara con
un abajo, el lenguaje hablado, con la continua posi-
bilidad de aclarar, justificar o modificar lo que se dice,
termina por restaurar entre uno y otro esa simetra
que se quera evitar. Por aadidura, aun aceptando
su radical alteridad, hace tambin del t un yo que
habla en primera persona tan pronto como se dirige a
su interlocutor exhortndolo a su responsabilidad. De
este modo, en la presencia ntima de la palabra para
quien la pronuncia, se reconstituye esa figura de sub-
182
jetividad autorreferencial a cuya destitucin se haba
orientado la argumentacin desde un principio.
Ahora bien, si este es el resultado del pensamiento
que ms que ningn otro se consagr a la deconstruc-
cin de la relacin yo-t, slo cabe ejecutar un movi-
miento lateral, precisamente un pas au-del, que no
se limite a cambiar el equilibrio entre ambos dialo-
gantes o incluso la topologa de su encuentro, sino que
cuestione la estructura dialgica misma, en favor de
lo que Blanchot define como relacin de tercer gne-
ro."^ Si debe entenderse por primer gnero la ope-
racin dialctica que atrae al otro a la rbita propia, y
por segundo, la unidad inmediata de ambos a la ma-
nera de una participacin directa, el tercer gnero es-
t constituido por el vrtigo, la interrupcin, que se
instala entre ambos interlocutores impidindoles to-
da reciprocidad. En este caso ya no est enjuego una
diversidad de estatus que privilegie a uno en compa-
racin con el otro, o ima superioridad que amarre al
primero a la palabra magistral del segundo, sino un
cambio de perspectiva que afecta a todo el campo lgi-
co y lingstico, comparable al cambio de paradigma
que llev de la geometra euclidiana a la de Riemann:
ya no se definir la relacin segn el nmero de sus
trminos, pues ya ninguno de estos ser im trmino
dotado de la prerrogativa subjetiva de decir yo, de
hablar en primera persona. Esto no implica limitarse
a ampliar o incluso forzar la forma dialgica en favor
de un tercer elemento, como lo hizo a partir de deter-
minado momento el propio Levinas. En definitiva, no
est en discusin la relacin de dos en favor de otro,
incluso de ese otro completamente indeterminado al
que se denomin lo ajeno. Si as fuera, si bastase ha-
cer intervenir entre los dos, o ms all de ellos, a un
Cf. ibid., pgs. 89 y sigs.
183
tercero, este podra a su vez expresarse en trminos
subjetivos, l tambin adquirira como el tercero
externo de Levinas el derecho de hablar en pri-
mera persona: precisamente contra esta interpreta-
cin restrictiva recuerda Blanchot que segiin algu-
nos gramticos pedantes, Autrui nunca debera usar-
se en primera persona. Puedo acercarme a los dems,
pero los dems no se acercan a m. Autrui es, enton-
ces, el otro cuando no cumple las funciones de suje-
to.^'^ Mas, qu es, quin es, cmo puede definirse, al-
guien que, sin poder ser sujeto, tampoco es nunca ob-
jeto? Que no es simplemente un tercero agregado a
los dos primeros, aunque tampoco tmo de ellos? Que
no es, por consiguiente, uno u otro, sino ni el uno ni el
otro? El terminus technicus que caracteriza a esta en-
tidad heterodoxa, ajena a la lgica y, de algn modo, a
la gramtica misma, extema no slo a la relacin dia-
lgica sino tambin al lenguaje que no obstante habi-
ta, es neutro ne-uter^^ Es este el nombre desde
siempre excluido, evitado, callado, o bien traiciona-
do que Blanchot da a ima alteridad que, sin ser per-
sona, tampoco se aplasta sobre el plano objetivo de lo
impersonal:
En consecuencia, antes de borrarlo, recordemos que
otro es un nombre esencialmente neutro y que no nos
exime de nuestras responsabilidades respecto de la inteli-
gencia de lo neutro; por el contrario, nos recuerda que, en
presencia del Otro que nos llega como Otros, debemos res-
ponder a esta profunda ajenidad, inercia, irregularidad, in-
operancia que aceptamos al tratar de incorporar la palabra
del Afuera. El Otro es el hombre mismo a travs del cual
Ibid., pg. 94.
Vase al respecto el importante libro de M. Zarader, L'tre et le
neutre. A partir de Maurice Blanchot, Pars, 2001; tambin, F. Garri-
tane, Sul neutro. Saggio su Maurice Blanchot, Florencia, 1992, y P.
Mesnard, Maurice Blanchot. Le sujet de l'engagement, Paris, 1996.
184
vi ene a m aquel l o que no se revel a al poder personal del
Sujeto ni al poder de l a verdad impersonal."^^
Claro est que los motivos de la desconfianza de
Blanchot respecto de la nocin, que l mismo emple
en otras ocasiones, de impersonal no han de adscri-
birse a im residuo de apego a la de persona. Al contra-
rio: cuando Blanchot escribe que lo impersonal no
garantiza suficientemente el anonimato,'^ se propo-
ne evitar el riesgo de recuperacin dialctica implcito
en todo negativo interno. En tanto que el trmino im-
personal permanece, de hecho, bien que de manera
contrastiva o privativa, en el horizonte de sentido de
la persona, la referencia a lo neutro abre im campo se-
mntico absolutamente indito. Ello explica la hosti-
lidad, o al menos la incomprensin, que la ntegra tra-
dicin filosfica le demostr, a tal punto que se po-
dra interpretar toda la historia de la filosofa como
un esfuerzo por aclimatar y at emperar lo "neutro"
sustituyndolo por la ley de lo impersonal y el reino
de lo imiversal, o bien rechazar lo neutro afirmando el
principio tico del Yo-Sujeto, la aspiracin mstica de
lo nico Singular.^ A este rechazo o esta sublima-
cin tampoco se sustrajeron quienes de diversos mo-
dos intentaron tematizar lo neutro: Freud lo interpre-
t en trminos de pulsin e instinto, pero desde una
perspectiva an antropolgica; Jung lo recuper en
forma de arquetipo, declinndolo, sin embargo, en
clave espiritualista; por ltimo, Sartre, aun captando
un aspecto de lo neutro en la nocin de prctico-iner-
te, lo caracteriz de manera negativa, empujindolo a
los mrgenes de su propia perspectiva. Lo que resulta
inasible de lo neutro no es una caracterstica especfi-
M. Blanchot, L'infinito intrattenimento, op. cit., pg. 96.
M. Blanchot, Le pas au-del, Pars, 1973, pg. 53.
M. Blanchot, L'infinito intrattenimento, op. cit, pg. 399.
185
ca sino, paradjicamente, el hecho de que no la tiene,
su fundament al sustraccin respecto de las dicoto-
mas tradicionales que marcaron la historia del pen-
samiento occidental, como las de ser y nada, presen-
cia y ausencia, interior y exterior. En efecto, aun cuan-
do no pertenezca a la esfera del ser, lo neutro no es re-
ducible a la nada, si acaso cabe ubicarlo en el punto de
interseccin que sin cesar convierte a uno en otra: la
nada que pasa a ser, la presencia vaciada por la au-
sencia, lo interior volcado hacia lo exterior. En este
sentido, bien puede afirmar Blanchot que ello, esta
palabra de ms que desborda en todas direcciones
nuestro lxico conceptual,^^ es lo que no forma parte
de gnero alguno: lo no general, lo no genrico, lo no
particular,^^ algo irreductible a cualquier categora,
al punto que, ms que hablar de lo neutro, se debera
hablar a lo neutro, imprimiendo una rotacin de cien-
to ochenta grados a nuestro ntegro sistema lgico-se-
mntico, de una manera que corresponde justamente
al pasaje de la primera o la segunda persona a la ter-
cera.
El nico autor que enfoc la cuestin fue Lvinas,
cuando a partir del ensayo acerca de la evasin, y des-
pus sobre todo en De l'existence l'existant, tematiz
la nocin de il y a, entendindola precisamente como
el pronombre de la tercera persona en la forma im-
personal del verbo, no im autor de la accin que no se
conoce bien, sino el carcter de esa misma accin que,
de algn modo, no tiene autor, es anni ma. Como
sucede con lo neutro para Blanchot, tambin el il y a
que Lvinas reconoce en el trasfondo de la existencia
Ibid., pg. 416.
Ibid., pg. 399.
E. Lvinas, De l'existence l'existant, Pars, 1978 [traduccin ita-
liana: Dall'esistenza all'esistente, al cuidado de P. A. Rovatti, Casale
Monferrato, 1986, pg. 50].
186
es una experiencia en la que se pierde la distincin
entre ser y nada, da y noche, vida y muerte: una nada
que sigue siendo, un da que se eclipsa en las tinie-
blas, una muerte que se prolonga en la vida. O bien: la
densidad del vaco, el murmullo del silencio, la vela
alucinada del insomnio; no el yo que vela en la noche,
sino la noche que vela dentro del yo despojndolo de
su rol de sujeto, de su identidad de persona, de su ca-
pacidad de imputacin. Un acontecimiento, llegado
desde afuera y dirigido hacia afuera, que se sita en
un nivel completamente exterior respecto de la esfera
personal de la conciencia, aunque tampoco en total
coincidencia con lo inconsciente: el il y a es el ser en
cuanto campo impersonal, un campo sin propietario y
sin dueo, en el que la negacin, la aniquilacin y la
nada son, s, acontecimientos propios como la afirma-
cin, la creacin y la subsistencia, pero acontecimien-
tos impersonales. Es el punto de mxima coinci-
dencia, pero a la vez, precisamente por ello, tambin
el de mxima divergencia, entre ambos autores: como
si un exceso de trascendencia, llegado a su punto lmi-
te, debiera invertirse tornndose pura inmanencia:
con el espritu que lo caracterizaba observ Blan-
chot acerca de Levinas, Jean Wahl deca que la ms
grande trascendencia, la trascendencia de la trascen-
dencia, es a fin de cuentas la inmanencia o la perpe-
t ua remisin de ima a la otra. La trascendencia en la
inmanencia. Es exactamente la divisoria, la posibi-
lidad antinmica, que une y separa a la vez a ambos
autores. Por un lado, Blanchot incorpora e incluso in-
tensifica, con la nocin de neutro, todos los rasgos del
Ibid., pg. 57.
5 M. Blanchot, critspolitiques. Guerre d'Algerie, Mai 68, etc. 1958-
1993, Pars, 2003 [traduccin italiana: Nostra compagna clandestina.
Scritti politici (1958-1993), al cuidado de C. Colangelo, Npoles, 2004,
pg. 156].
187
il y ade Levinas; por otro, y al mismo tiempo, invierte
su valoracin. En efecto, en tanto que Levinas consi-
dera su poder impersonal como prisin insostenible
de la cual es indispensable evadirse mediante la for-
macin de esa hipstasis que la tradicin poscris-
tiana asimil al concepto de persona, Blanchot lo ve
como el lugar mismo, por cierto que inhspito y elusi-
vo, pero inevitable y destinado, de nuestra existencia:
aquello de lo cual no es posible evadirse por la sencilla
razn de que est ya desde siempre afuera, e incluso
es la dimensin ms intensa del afuera mismo. Por
esta razn, el pensamiento no slo no puede neutrali-
zarlo neutralizar lo neutro significara, por lo de-
ms, redoblarlo, sino que debe custodiarlo como su
posibilidad extrema.
Al encuentro de lo neutro, antes y acaso mejor que
el pensamiento, fue la escritura: esa forma de expre-
sin que, a la inversa de la palabra hablada, halla su
propio sentido ltimo no al hacer obra, sino al des-
activarla o des-obrarla, exponindola a su irreme-
diable prdida de dominio. No por casualidad, desde
siempre, escribir equivale a pasar de la primera a la
tercera persona,'^ vale decir, al acontecimiento no
iluminado por lo que ociorre cuando se relata. Si en
ima primera etapa la de la forma pica la tercera
persona constitua la coherencia impersonal de una
historia, posteriormente, a partir de Cervantes, se
convirti en lo cotidiano sin empresa, lo que ocurre
cuando no ocurre nada.^ Ella marca la renuncia del
escritor a la posibilidad de decir yo en favor de los
personajes, destinados as a encarnar una tercera
persona mltiple que coincide con las vidas indivi-
duales de las que son portadores. Hasta que en deter-
sa M. Blanchot, L'infinito intrattenimento, op. cit., pg. 506.
^^Ibid.
^^Ibid.
188
minado momento, al final del perodo modemo, en el
corazn de la impersonalidad se determina un desdo-
blamiento adicional entre el retiro del novelista tras
bambalinas, representado de manera ejemplar por
Flaubert, y el mucho ms devastador descentramien-
to efectuado por Kafka. Con l, la ausencia de la voz
narrat i va penetra, como una irreductible ajenidad,
no slo en la subjetividad de los personajes, sino en la
est ruct ura misma de la obra. Es este el pasaje que
inaugura el reino de lo neutro en la modalidad pecu-
liar de la tercera persona:
Kafka nos ense aunque no pueda atribursele di-
rectamente la forma que relatar pone enjuego lo neutro.
Sobre la narracin gobernada por lo neutro vigila la tercera
persona, que no es una verdadera tercera persona, ni la me-
ra mscara de la impersonalidad. La tercera persona na-
rrativa en la que habla lo neutro no se conforma con intro-
ducirse en el lugar que por lo general ocupa el sujeto, ya se
trate de un yo declarado o implcito, ya del acontecimien-
to tal como se realiza en su significado impersonal. La ter-
cera persona narrativa destituye al sujeto y expropia la
accin transitiva o la posibilidad objetiva.
Esto implica o produce dos efectos entrecruzados
de mximo relieve: en primer lugar, la afom'a de la voz
narrativa, cubierta por el murmullo annimo de los
acontecimientos, y adems la relacin de no identifi-
cacin de los sujetos de la accin consigo mismos. Lo
que i rmmpe como una brecha en la cohesin del texto
es un movimiento de despersonalizacin t an irrecu-
perable, que cabe compararlo con un foro dentro de
otro foro a travs del cual las palabras, huyendo de s
mismas, resuenan como un^on^ vaco.
La escritura es el espacio privilegiado, aunque no
el nico, de ese proceso de despersonalizacin. Vimos
''/d.,pgs. 510-1.
189
que es tambin tarea de la filosofa, si no la de pensar
lo neutro no objetivable en cuanto tal, la de pen-
sar en neutro, esto es, fuera de las consabidas dicoto-
mas sujeto/objeto, ser/nada, trascendencia/inmanen-
cia. Sin embargo, acaso el indicio ms significativo de
la atraccin que experiment Blanchot hacia una teo-
ra de la tercera persona resida en la traduccin de es-
t a al mbito de la prctica poltica, que l mismo in-
tent, a partir de fines de la dcada del cincuenta. Sin
que podamos ahora, ni siquiera por medio de simples
alusiones, resear la complejidad y tambin el carc-
ter contradictorio de su itinerario poltico, llama la
atencin el esfuerzo, siempre tenso, destinado a indi-
vidualizar un lenguaje pblico correspondiente a una
filosofa de lo impersonal.
Si se recorre el conjunto de declaraciones y posicio-
namientos de Blanchot, el rasgo que parece unifi-
carlos, ms an que los argumentos adoptados en ca-
da caso, es la programtica supresin de su propio
nombre cualquier nombre propio en favor de una
actividad annima e impersonal. Ya en el texto en
contra del regreso de De Gaulle al poder en 1958,
cuando escribe el poder de rechazar no se cumple a
travs de nosotros y slo en nuestro nombre, sino a
partir de un pobrisimo inicio que pertenece principal-
mente a quienes no pueden hablar,^ Blanchot hace
de la impersonalidad no slo el modo, la forma, sino el
contenido mismo del acto poltico. A partir de ese mo-
mento, todas sus contribuciones, que se prolongaron
hast a el agotamiento del movimiento de protesta de
1968, machacaron con absoluta determinacin sobre
el carcter colectivo, por tanto no personal, del com-
promiso civil, como lo confirma una carta dirigida a
Sartre en diciembre de 1960:
M. Blanchot, Nostra compagna clandestina, op. cit., pg. 16.
190
Los i ntel ectual es ( . . . ) han experi mentado y no es est e
el rasgo menos significativo una manera de ser juntos, y
no pi enso t an slo en el carcter colectivo de la Declaracin,
si no t ambi n en su fuerza impersonal, l a ci rcunstanci a de
que todos aquel l os que la firmaron le aportaron su propio
nombre, pero si n autori zar a habl ar de su propia verdad
particular o de su propia reputacin nomi nal . La Declara-
cin represent para ellos una suerte de comuni dad anni-
ma de nombres, en una relacin notable que no por casuali-
dad la autori dad judicial i nst i nt i vament e se esf uerza por
romper.^
La referencia final a la confrontacin con la autori-
dad judicial no se debe restringir a ese episodio espe-
cfico; antes bien, se la debe introducir en el horizonte
ms amplio de una crtica del derecho en favor de lo
que Blanchot mismo definir como una imposicin
de la justicia para una justicia cada vez mayor . Es -
to involucra a todas las categoras jurdicas clsicas,
comenzando por las categoras fundacionales de res-
ponsabilidad personal y derecho de la persona. En tal
sentido, en im texto preliminar que estaba elaborando
para una revista internacional, l podr sostener que
todos se vuelven responsables de afirmaciones de las
que no son autores, de una investigacin que ya no es
slo de ellos; responden por un saber que no viene ori-
ginariamente de ellos mismos.'^ Slo de este modo se
llegar a una puesta en comn de los problemas lite-
rarios, filosficos, polticos y sociales, tal como se
plantean en la determinacin de toda lengua y en to-
do contexto nacional. Lo cual presupone que cada uno
renuncie a un derecho exclusivo de propiedad y de mi-
rada sobre sus propios problemas, reconozca que sus
propios problemas tambin pertenecen a todos los de-
pgs. 51-2.
Ibid., pg. 168.
6" Ibid., pg. 57.
191
ms, y acepte as considerarlos en la perspectiva co-
mn. La dificultad para realizar este comunismo
de escritura, o incluso decididamente su irrealiza-
bilidad, quedar demostrada, ms que por el fi-acaso
de ese proyecto, por la direccin hacia el desastre
que en los aos siguientes tomar el pensamiento de
Blanchot. Ello no impide sealar que l fiie uno de los
pocos autores que se arriesgaron a buscar un camino
o abrir un paso hacia una prctica terica de la terce-
ra persona.
6. El afuera
Da la impresin de que Michel Foucault no fue una
persona, sino ms bien un campo de fuerzas en con-
flicto, im conmutador de acontecimientos sin nombre,
un movimiento de exteriorizacin dulce y violento. Al
menos esta es la imagen, llamativamente convergen-
te, que nos brindan los dos filsofos ms cercanos a l.
De estos, el primero es el propio Blanchot:
Con Michel Foucault no tuve una relacin personal.
Nunca me encontr con l, salvo una vez en el patio de la
Sorbona durante los hechos de Mayo de 1968. Fue en junio
o julio (aunque me dicen que l no estaba) cuando le dirig
la palabra y l ignoraba a quienquiera le hablase (digan lo
que digan los detractores del Mayo, fue un Hndo momento
aquel, cuando cada cual poda hablar al otro, annimo, im-
personal, hombre entre los hombres, aceptado sin otra jus-
tificacin que la de ser, justamente, un hombre).'''
5 76d.,pg. 58.
6/d., pg. 101.
M. Blanchot, Michel Foucault tel que je l'imagine, Paris, 1986
[traduccin italiana: Michel Foucault come io l'immagino, Gnova,
1988, pg. 5].
192
Por lo dems prosigue Blanchot, su primer li-
bro, el que le dio fama, me haba sido enviado cuando
an el texto no era ms que un manuscrito casi sin
nombre.
El segundo es Gilles Deleuze:
A Foucault mismo no se lo perciba exactamente como
una persona. Aun en circunstancias insignificantes, cuan-
do entraba a una habitacin, ocurra algo parecido a un
cambio de atmsfera, una especie de acontecimiento, se
produca un campo elctrico o magntico, como se prefiera.
Esto no exclua en absoluto la dulzura o la comodidad, pero
no eran del orden de la persona. Eran una conjuncin de in-
tensidad. A veces lo irritaba ser as, producir este efecto, pe-
ro, por lo dems, toda su obra se nutra de ello. Fulgores,
destellos, relmpagos, efectos de luz, eran lo visible de l. El
lenguaje es un inmenso hay, en tercera persona, esto es,
lo opuesto de la persona.
Por otro lado, esta simetra simblica ^bajo el sig-
no de lo impersonal no debe sorprender, en vista de
que, segn Deleuze, precisamente de la obra de Blan-
chot haba derivado Foucault la centralidad de la ter-
cera persona: como en Blanchot, est en Foucault la
promocin del "se": corresponde ahora analizar la ter-
cera persona. Se habla, se ve, se muere. S, hay suje-
tos, pero son partculas que danzan en el polvo de lo
visible y de los intersticios mviles, en un murmullo
annimo. El sujeto es siempre un derivado. Nace y
desaparece en la densidad de lo que se dice, de lo que
se ve.^'' Es lo que resulta de la teora foucaultiana de
los enunciados, tal como la expone, sobre todo, en la
Archeologie du savoir As como la visibilidad encuen-
t ra su condicin de posibilidad en el ser (o, mejor, en el
68/i<.,pg. 6.
G. Deleuze, Pourparler, Pars, 1990 [traduccin italiana: Pour-
parler, Macerata, 2000, pg. 154],
Ibid., pg. 144.
193
hay, el il y a) de la luz, el enunciado se arraiga en el
ser annimo del lenguaje antes de que cualquier yo
tome la palabra. A diferencia de las proposiciones o de
las frases, que remiten a un sujeto dotado del poder
de iniciar el discurso, el enunciado se configura como
una pura multiplicidad, una emisin de singularidad,
que no cabe derivar de una conciencia individual o in-
cluso colectiva, sino de las regularidades o las mo-
dificaciones propias del campo enunciativo mismo.
Con ello, Foucault no excluye, en el interior de cada
enunciado o de una serie de ellos, un lugar de suje-
to, un rol subjetivo. Pero este, lejos de remitir a un yo
emprico o a un Yo trascendental, est siempre vacan-
te, en el sentido de que pueden ocuparlo en cada caso
individuos producidos por el emmciado mismo, segn
una modalidad irreductible a la primera o a la segun-
da persona, y conforme slo con la impersonalidad de
la tercera. Ello significa que el anlisis del enunciado
se efecta sin referencia a un cogito', no se t rat a de sa-
ber quin habla o calla en l, quin se manifiesta o se
oculta, sino el trasfondo impersonal del que surge la
funcin entmciativa, en la forma de un se dice no
una nica voz que hablara necesariamente a travs
del discurso de cada cual, sino el conjunto de las cosas
dichas, las divergencias y las conexiones, las articula-
ciones y las digresiones, que en cierto momento pue-
den ocupar el lugar del sujeto o recibir el nombre de
im autor. En cada caso, "no importa quin habla",
pero lo que dice no lo dice desde cualquier lugar. l es-
t atrapado forzosamente en el juego de ima exterio-
ridad.^^ El mbito que refleja ms que ningn otro
esta actitud exteriorizada de los enunciados es la lite-
ratura.' ^ Esta como antes lo haba sostenido Blan-
M. Foucault, L'archologie du savoir, Pars, 1969, pg. 161 [tra-
duccin italiana: L'archeologia del sapere, Miln, 1980].
Acerca de los escritos literarios de Foucault, cf. J. Revel, Foucault,
194
chot abre un campo de intensidad donde el sujeto es
absorbido dentro de la enunciacin, esto es, catapul-
tado hacia su propio afuera. A diferencia del yo pien-
so, retirado en la interioridad de la reflexin, el yo
hablo se vuelca a una exterioridad donde el que ha-
bla es ms bien el lenguaje, en la forma impersonal de
un murmullo annimo. Parecera que se produce un
desdoblamiento del discurso en dos figuras no superpo-
nibles: el sujeto hablante y un doble de l que no lleva
el nombre tranquilizador, o bien el rostro trascenden-
te, de la segunda persona, sino, como en Trs-Haut, de
Blanchot, es un l sin rostro y sin mirada, no puede
ver ms que a travs del lenguaje de otro que l mis-
mo introduce en el orden de su propia noche.
No obstante, justamente la escena destrozada, sin
autor y sin obra, de la gran literatura contempornea
deja aflorar una dificultad de fondo, una apora cons-
titutiva, que afecta a la ntegra teora de los enuncia-
dos. Esta, como vimos, se halla orientada en forma ra-
dical hacia el afuera, produce un desplazamiento de
la persona en el mbito no lingstico de lo imperso-
nal. El El o el se es el espacio separado en que
el ser del lenguaje revela su propia irreductibilidad al
plano horizontal de la interlocucin entre yo y t, o
entre nosotros y vosotros. Empero, ese carcter no-
lingstico permanece encerrado en una escritura, en
s misma de una naturaleza que no puede ser sino lin-
gstica, destinada a vehiculizarlo. Es ms: precisa-
ment e para sustraerse a la lgica referencial de la
comimicacin intersubjetiva, se identifica con aquella
le parole e i poteri, Roma, 1996. En general, acerca de su lxico filos-
fico, vase E. Castro, El vocabulario de Michel Foucault, Buenos Ai-
res, 2004.
M. Foucault, Le pense du dehors, en crits, Pars, 1994, vol. I
[traduccin italiana: II pensiero del di fuori, en Scritti letterari, al
cuidado de C. Milanese, Miln, 1984, pg. 130].
195
no expresa otra cosa sino la escritura misma.
Pero, si es as, si la escritura es siempre escritura de
escritura, sin duda algxma el afuera de la literatura
tiene la forma de un adentro, nunca atraviesa sus
propias fronteras preestablecidas. Cuando Foucault
escribe que la escritura hoy se ha liberado del tema
de la expresin: ella se refiere slo a s misma, atmque
sin quedar atrapada en la forma de la interioridad;
ella se identifica con su propia exterioridad desplega-
da,'"^ parecera advertir el problema, aunque sin re-
solverlo exclusivamente dentro del campo enunciati-
vo. Este, como vimos al principio, es paralelo al de la
visibilidad, en el sentido de que el ser del lenguaje
nunca coincide con el de la luz. Ahora bien, cmo se
pasa de uno a otro? Cmo es posible ver aquello de lo
cual se habla o hablar de aquello que se ve? Cmo
puede la exterioridad de un mbito salir t ambi n
fuera de s misma para sujetarse a la de otro? En de-
finitiva, qu hay fuera del afuera? Para responder a
este interrogante, Foucault remite al concepto nietz-
scheano de fuerza. El eje de la fuerza o, mejor, de las
fuerzas, dado que una fuerza es tal slo si se relaciona
con otras fuerzas, reforzndolas o debilitndolas es
el punto de entrecruzamiento y de tensin entre la
forma de la enunciacin y la de la visibilidad, precisa-
mente en cuanto exterior no slo a la doble exteriori-
dad del ver y el hablar, sino tambin a s mismo. De-
leuze explica bien esta sutil pero decisiva diferencia:
Hay que distinguir entre la exterioridad y el afuera. La
exterioridad es an una forma, como en la Arqueologa del
saber-, incluso dos formas, una exterior a la otra, dado que el
saber est constituido por un doble mbito, luz y lenguaje,
ver y hablar. El afuera concierne en cambio a la fuerza: si
M. Foucault, Qu'est-ce-qu'un auteur?, en crits, op. cit., voi. I [tra-
duccin italiana: Che cos' un autore?, en Scritti letterari, cit., pg. 3].
196
una fuerza est siempre en relacin con otras, las fuerzas
remiten necesariamente a un afuera irreductible, ya sin
forma y constituido por distancias no descomponibles a tra-
vs de las cuales una fuerza acta sobre otra o es actuada
por otra J
As, en la produccin de Foucault, el archivo, esto
es, la historia de las formas, es redoblado por el deve-
nir de las fuerzas, expresado en cambio por el diagra-
ma. nicamente este ltimo encuentra no slo el exte-
rior, sino el exterior del exterior; asoma, como deca
Melville, a esa lnea ocenica que pasa bajo los hura-
canes, rotando sobre s misma hasta tocar la extremi-
dad de aquello que es ms extremo, el afuera absoluto.
Pero, cul es en verdad el afuera absoluto? Qu
hay ms exterior que lo exterior o ms extremo que lo
extremo? En otros trminos, qu fuerza tiene t ant a
fuerza que se invierte tornndose en su propio contra-
rio, mientras an lo resiste? En Las palabras y las co-
sas, este vrtice lleva el nombre enigmtico de lo im-
pensado: aquello que precede al pensamiento en una
modalidad que se sustrae a toda reflexin, porque es
aquello en lo que esta tiene origen. No obstante, en los
textos posteriores, aunque sin abandonar esta prime-
ra connotacin, e incluso elaborndola de continuo,
Foucault comienza poco a poco, luego cada vez ms, a
desplazarla hacia la categora de vida. Vuelve aqu
Deleuze a encaminarnos en forma correcta cuando
observa que un afuera ms lejano que cualquier mun-
do exterior y que cualquier forma de exterioridad no
puede ser sino un adentro ms profundo que cual-
quier mimdo interior: El afuera no es un lmite fijo,
sino una materia mvil animada por movimientos pe-
ristlticos, pliegues y corrugaciones que constituyen
G. Deleuze, Foucault, Pars, 1986 [traduccin italiana: Foucault,
al cuidado de P A. Rovatti y F. Sossi, Npoles, 2002, pg. 116].
197
un adentro: no algo distinto del afuera, sino justa-
mente el adentro del afuera.' Ese afuera es inasible
porque, en cierto modo, y sin que ello reduzca en abso-
luto su cuota de ajenidad, est dentro de nosotros: so-
mos nosotros mismos, vistos desde una perspectiva
que no coincide e incluso colisiona con aquel, trascen-
dente, de nuestra persona, para desembocar en el pla-
no radicalmente irmaanente de lo impersonal. Ahora
bien, qu es aquello que somos ^ms all o antes de
nuestra persona y de lo que nunca podemos apro-
piamos? Qu otra cosa nos atraviesa y nos atormen-
ta, hast a el punto de convertirse en su contrario, sino
la vida misma? Por lo dems, precisamente en Las
palabras y las cosas, la vida, junto con el trabajo y el
lenguaje, constituye la lnea vacilante en la cual el
afuera se repliega sobre s mismo como el forro de ima
tela o el invaginamiento de un tejido embriolgico: la
vida es, en las fronteras del ser, lo que es ajeno a l pe-
ro que en l se manifiesta." Ella est, a la vez, en el
fondo de mi ser, hasta el punto de que no es distinta
de m, y en su exterior, como un haz de luz que me ilu-
mina empujndome simultneamente hacia las ti-
nieblas: Puedo acaso decir que soy esta vida que
siento en el fondo de m y que no obstante me envuel-
ve, sea con el tiempo formidable que me empuja con-
sigo y me eleva un instante sobre su cresta, sea con el
tiempo inminente que me prescribe mi muerte?.'
Ya en este texto la vida es el margen mvil a lo lar-
go del cual el hombre lucha contra algo que lo consti-
tuye y a la vez lo amenaza: aquello que Bichat haba
reconocido como el frente de resistencia al fragor sor-
do de la muerte. A l, en definitiva, remiten la lnea
^/6i(i.,pg. 128.
M. Foucault, Les mots et les choses, Pars, 1967 [traduccin italia-
na: Le parole e le cose, Miln, 1998, pg. 296].
Ibid., pg. 349.
198
ocenica de Melville, que como una embarcacin a la
deriva se entrega a horribles contorsiones y al soltar
escotas siempre amenaza con arrast rar a un hom-
bre, y la lnea de Michaiix, de mil aberraciones, a
velocidad molecular creciente, fusta de un carretero
enfurecido.^ Pero, sobre todo en el ciclo iniciado con
la Voluntad del saber y en los cursos simultneos so-
bre la biopoltica, la simple estructura biolgica de la
vida se convierte en el terreno ltimo, y primero, de
ima batalla que empuja al hombre hacia im punto l-
mite donde el riesgo ms extremo es una y la misma
cosa que la ms indita de las oportunidades. Una vez
ms, el perfil ambivalente de la persona constituye la
prenda en juego o la fi^ontera semntica entre estas
dos posibilidades. Como vimos en los primeros captu-
los, el individuo, entendido como centro de imputa-
cin de una personalidad jurdica, es el objeto privile-
giado de la deconstruccin biopoltica. El sentido o el
efecto ms significativo de esta ltima reside precisa-
mente en su sustitucin, o por lo menos su puesta al
margen, en favor de una sustancia individual o colec-
tiva enraizada en el fondo de la vida biolgica. El po-
der, escribe Foucault, ya no tiene que vrselas slo
con sujetos de derecho, sobre los cuales el ltimo po-
der del poder es la muerte, sino con seres vivos, y el
dominio que pueda ejercer sobre ellos deber colocar-
se en el nivel de la vida misma. Esto no significa,
prosigue Foucault, que la ley y las instituciones jur-
dicas vayan a desaparecer, sino que funcionan cada
vez ms en el sentido de la normalizacin mediante
una serie de dispositivos de carcter mdico y admi-
nistrativo, tendientes a una regulacin del conjunto
de la poblacin: Una sociedad normalizadora fue el
G. Deleuze, Foucault, op. cit., pg. 161.
M. Foucault, La volont de savoir, Pars, 1976 [traduccin italia-
na: La volont di sapere, Miln, 1978, pg. 126].
199
resultado histrico de una tecnologa de poder centra-
da en la vida. En relacin con las sociedades que ha-
bamos conocido hasta el siglo XVIII, hemos entrado
en una fase de regresin de lo jurdico.^ Constitucio-
nes y Cdigos, que se suceden con ritmo creciente des-
de inicios del siglo XIX, no son otra cosa que las for-
mas de equilibrio que posibilitan un poder normaliza-
dor. Hemos seguido la deriva tanatopoltica a que dio
lugar este proceso en tiempos del nazismo. La des-
truccin de la persona jurdica, en ese caso, se convir-
ti en el pedestal de una inmensa pirmide del sacri-
ficio a cuyos lados se amontonaron millones de muer-
tos. No obstante, como lo vimos, asimismo, desde ima
perspectiva de largo plazo, este resultado mortfero es
atribuible, en todo caso, ms que a la crtica de la ca-
tegora de persona emprendida en el siglo pasado, a la
persistencia de su dispositivo excluyente hasta en el
proyecto de su abolicin.
Este ltimo pasaje del razonamiento como tam-
bin la desocultacin de la lgica reificadora de la per-
sona se sita fuera del itinerario de Foucault, limi-
tado a la elaboracin conceptual del paradigma bio-
poltico. Ello no impide que, precisamente a travs de
este, l individualice en la vida, y de modo ms espec-
fico en su oposicin al mbito del derecho, im compo-
nente de rupt ura que se superpone de manera a veces
indistinguible a las dinmicas de imposicin del bio-
poder. Sin pretender forzar la obra foucaultiana en di-
reccin a una biopoltica afirmativa, pero sin ignorar
tampoco su extraordinario impacto conceptual, esa
ambivalencia debe ser reconducida a la inseparabi-
lidad, siempre afirmada por Foucault, entre ejercicio
del poder y resistencia, no slo en el sentido de que
una responde al otro, sino tambin, especialmente, en
8i/6d.,pg. 128.
200
el sentido derivado: el poder mismo genera la resis-
tencia de aquello sobre lo cual se descarga. Esto ex-
plica por qu la vida, distinguida de la subjetividad de
la persona como aquello que al mismo tiempo subyace
a ella y la vuelca a su exterioridad material, constitu-
ye el objeto del biopoder pero a la vez el lugar que ms
se le opone:
Contra este poder an nuevo en el siglo XIX, las fuerzas
que resisten se apoyaron en lo mismo que aquel invada, es
decir, en la vida del hombre en cuanto ser viviente. Desde el
siglo pasado, las grandes luchas que ponen en tela de juicio
el sistema general de poder ya no se libran en nombre de un
retorno a los antiguos derechos ( . . . ) lo que se reivindica y
sirve de objetivo es la vida, entendida como necesidades
fundamentales, esencia concreta del hombre, cumplimien-
to de sus virtualidades, plenitud de lo posible.^
Slo en poca reciente, y no para siempre, como ya
haba sostenido Foucault en Les mots et les chases, el
hombre ha constituido la modalidad personal en la
cual, vinculndose a otras fuerzas de la finitud, como
las del trabajo y el lenguaje, la vida se ha expresado
en su ms plena configuracin. Ello no significa que
se deba o se pueda imaginar un perodo en el que la
vida trabaje o hable contra el hombre y acaso en su
ausencia. Empero, cabe deducir, por cierto, que no se
ha de concebir a la persona como la nica forma den-
tro de la cual la vida est destinada a fluir. E incluso
que esta tiende a romper sus diques formales en favor
de necesidades y deseos colectivos que el derecho sub-
jetivo no es capaz de representar. Por esta razn, la
vida como objeto poltico fue, en cierto modo, tomada
al pie de la letra y vuelta contra el sistema que pre-
tenda controlarla. La vida, pues, mucho ms que el
derecho, se volvi entonces la apuesta de las luchas
82
Ibid.
201
polticas, incluso si estas se formularon a travs de
afirmaciones de dereclio.^ Slo a partir de ella sera
concebible una relacin intrnseca entre humanidad
y derecho, sustrada al corte subjetivo de la persona
jurdica y reconducida al ser singular e impersonal de
la comunidad. Cmo puede darse, qu pasos compor-
ta, este derecho en comn, Foucault no lo dice. In-
cluso cabe imaginar que el origen de la crisis de inspi-
racin que siofi-i a fines de los aos setenta fiie la inca-
pacidad de dar respuesta a estas preguntas. Para ser
ms precisos, la impresin de no poder derribar la l-
nea del afuera hacia una zona no ocupada todava
por los diagramas del poder; el temor, por dems jus-
tificado, de que la vida esa vida que l buscaba en
los pliegues e incluso en el no-ser-ms-tal de la perso-
na no fuese otra cosa que una pausa en el solemne
camino de la muerte, un lugar vaco en el cortejo del
se muere.^
Se me dir: henos de nuevo aqu, siempre con la
misma incapacidad de superar la lnea, de pasar al
otro lado, de escuchar y hacer comprender el lenguaje
que viene de otra parte y desde abajo, advierte Fou-
cault en uno de sus ensayos ms intensos, dedicado a
La vida de los hombres infames. Que su tema no sea
otro que la vida ya nos muestra la orientacin extre-
ma que su discurso estaba adoptando antes de inte-
rrumpirse. Pero que la vida de la que habla sea la de
hombres literalmente sin nombre y sin rostro, sin
ninguno de los atributos que constituyen el bagaje ra-
cional, social y jurdico de la persona, lo convierte en
el texto en que Foucault nos empuja con mayor vehe-
mencia hacia el terreno arduo y riesgoso de lo imper-
sonal. Se t rat a de la introduccin a una proyectada
83 Ibid.
G. Deleuze, Foucault, op. cit., pg. 126.
202
antologa de breves documentos, situados entre la se-
gunda mitad del siglo XVII y la pri mera del siglo
XVIII, extrados de los archivos de internacin del
Hpital Gnral y de la Bastilla: en su mayora, let-
tres de cachet, splicas al rey, condenas a la crcel o a
muerte. Vidas miserables, mezquinas, casi siempre
injustas. Vidas nfimas, perdidas, reducidas a un pu-
ado de cenizas; pero tambin existencias-relmpa-
go, vidas-poema, puestas durante un instante en el
primer plano de la crnica por el choque momentneo
pero siempre traumtico con un poder que esper la
oportunidad, las persigui y las trunc. Slo de esta
manera, a travs de este crculo de dominio y sufii-
miento, de agotamiento o de terror, aquellas, destina-
das ya a pasar por debajo de cualquier discurso, pu-
dieron dejar una huella imas veces dbil, otras veces
incisiva, siempre inquietante. Lo que importa es que
estas vidas, que j ams tuvieron un rol subjetivo de
primer plano, eludiendo, por as decir, las redes de la
historia, perdindose en el anonimato de la existen-
cia, nunca nos hablan en primera persona, nunca pro-
nuncian el pronombre yo ni se dirigen a un t. No
son ms que hechos o acontecimientos en tercera per-
sona, que slo debido a circunstancias inesperadas,
por una irregularidad de la naturaleza o por el capri-
cho de un soberano, han llegado hast a nosotros. En
ellas, nada est ms lejos que la luz que envuelve a
los hroes de la poltica y de la historia, caros a Han-
nah Arendt: los protagonistas o los antagonistas que
se encuentran y chocan en el mundo, iluminado a ple-
na luz, del mbito pblico. Contradiciendo cualquier
fama, ellos son literalmente infames. Hombres de
la noche, vidas que parecieran no haber existido
nunca, que no sobreviven salvo en los choques con un
poder que no quiso otra cosa que aniquilarlas o supri-
mirlas; vidas que slo vuelven a nosotros merced a
203
una serie de casualidades. Sin embargo, nada cap-
tur la mirada de Foucault como esas vidas sin es-
plendor ni forma, nada le transmiti una impresin
fsica ms intensa, nada lo hizo vibrar con t ant a fuer-
za. Y esto, no slo por la singular desproporcin entre
el gris de estas existencias insignificantes y la teatral
solemnidad del poder que las golpe, sino por el ardor,
la energa, el exceso que si se la mira desde el otro
lado del espejo, del lado exterior a la lnea del afue-
ra caracterizan a la vida, ya no encarcelada en la
t rampa metafsica de la persona, ajena an a su efec-
to excluyente, sorda pero obstinadamente adherente
slo a s misma.
7. El acontecimiento
Si la filosofa contempornea se expuso alguna vez
al poder de lo impersonal, este encuentro se produjo,
por cierto, en la obra de Gilles Deleuze. En ella, todas
las figuras que hast a ahora hemos aislado el ani-
mal de Kojve, lo neutro de Blanchot, el afuera de
Foucault cuajan en la deconstruccin sistemtica
de todas las posibles expresiones de la categora de
persona. Su basamento no es, como en los autores an-
teriores, meramente la sustitucin de una persona
por otra, ni una triangulacin que abra el dilogo de
dos a la presencia diagonal de im tercero, sino una ro-
tacin de todo el horizonte filosfico, en direccin a
una teora del acontecimiento preindividual e imper-
sonal. En efecto, este no se reduce a la personahdad
M. Foucault, La vie des hommes infames, en crits, op. cit., vol. Ili
[traduccin italiana: La vita degli uomini infami, en Archivio Fou-
cault, 2, 1971-1977, al cuidado de A. Dal Lago, Miln, 1997, pg. 251].
204
del sujeto enunciativo, ni a la objetividad de un estado
de cosas incluido en una cadena de causas y efectos, ni
a la generalidad universal de un concepto abstracto.
No concierne al orden de la designacin, de la mani-
festacin o de la significacin, as como rehye la al-
ternativa entre interno y extemo, particular y gene-
ral, individual y colectivo. Es esencialmente neutral
respecto de todas estas oposiciones, como ima batalla
situada por encima del campo en el que no obstante se
desarrolla, indiferente al destino de vencedores y ven-
cidos, siempre en suspenso entre lo que ya ocurri y lo
que an puede ocurrir. O como una herida impresa en
el cuerpo de alguien que la siente ajena y, sin embar-
go, indistinguible de su propia carne. Ello no signifi-
ca, para Deleuze, que el sujeto desaparezca por com-
pleto, que devenga un contenedor inerte o un espec-
tador pasivo del acontecimiento que se descarga so-
bre l. Al contrario: la frmula, repetida varias veces,
que invita a cada quien a ser digno de lo que le sucede,
remite a una concepcin ms compleja, segn la cual
el individuo, por un lado, se identifica con el aconteci-
miento impersonal, pero por otro es capaz de hacerle
fidente, llegando a dirigirlo hacia s mismo o, como lo
expresa Deleuze, contraefectuarlo. Basndose en la
bifurcacin temporal entre un pasado nunca acaba-
do y im futuro todava por venir que cada aconte-
cimiento supone, l puede liberar, en el interior de lo
que ocurre, el poder acontecimental que aquel encie-
rra. Se t rat a, en este caso, de adherirse al aconteci-
miento, de identificarse con l, hast a el punt o de
arrastrarlo ms all de su resultado natural y some-
terlo a una lgica distinta. En esta clave debe enten-
derse el ejemplo del actor, que en su interpretacin
anticipa algo que an debe verificarse o reproduce un
hecho ya ocurrido, representando lo que en ese mo-
mento nunca est presente. El actor es el comedian-
205
te de sus propios acontecimientos, en el sentido de
que los reproduce de una manera siempre saliente
con respecto a su realidad efectiva. Los efecta, justa-
mente, contra-efectundolos, en conflicto con su signi-
ficado originario o redoblndolo en un exceso que lo
transforma en su contrario. Como ocurre con el acon-
tecimiento por antonomasia, la muerte, en la que ca-
da cual se pierde, mientras tambin ella lleva a per-
derse en el instante mismo en que se produce. O la vi-
da, que nos atraviesa y determina como lo ms imper-
sonal, dado que escapa por todos lados a nuestro con-
trol, y a la vez lo ms singular, dado que nadie podr
nunca replicarla en su absoluta unicidad.
Precisamente en cuanto impersonal, en suma, el
acontecimiento coincide con una emisin de singula-
ridades que no tienen la forma aperceptiva del yo ni la
trascendental de la conciencia. Es aquello que Deleu-
ze define como plano de inmanencia, un mbito de vi-
da que coincide por entero consigo mismo, en el cual,
por as decir, la causa concuerda con su propio efecto y
el agente es una misma cosa con su propio paciente.
Consecuencia de esto es que nunca haya sido concebi-
ble para la entera tradicin filosfica, siempre incli-
nada a traducirlo, traicionndolo, a una forma sub-
jetiva u objetiva de defensa en relacin con lo indife-
renciado. Sea que a esta forma se le adjudique el ca-
rcter de un Ser integralmente determinado por su
concepto, o bien el de una persona, divina o humana,
poseedora del sentido, sigue plantendose una alter-
nativa entre el sin-fondo de la absoluta indiferencia y
el cierre forzado de la singularidad dentro del perme-
tro predefinido del individuo. Una bipolaridad sin de-
sembocadura, asentada no slo por la tradicin filos-
G. Deleuze, Logique du sens, Pars, 1969 [traduccin italiana: Lo-
gica del senso, Miln, 1975, pg. 135].
206
fica, sino tambin, de diferente manera, por la teolo-
gia, la cosmologia y la psicologia. Precisamente en con-
t ra de esta ltima, en su versin psicoanalitica, freu-
diana en un comienzo y despus lacaniana, Deleuze
lanza un ataque sin ahorrar golpes en el Anti-Edipo.
La deconstruccin resultante concierne a la triangu-
lacin edipica madre, padre e hijo que enjaula,
neutralizndola, la produccin del deseo en siluetas
personales de carcter mitolgico. Tambin en este
caso la personificacin, que lleva al plano de lo simbli-
co y de lo imaginario las corrientes y las pulsiones cons-
titutivas de lo real, est justificada con la necesidad de
fijarle diques de contencin al poder, de otra manera
destructivo, del caos. Pero la amenaza de lo indiferen-
ciado no es ms que el producto secundario o la pro-
yeccin invertida de la diferenciacin personal, as
como no son las personas las que establecen los in-
terdictos, sino los interdictos ^la ley que impide al de-
seo su descarga los que requieren figuras personales
capaces de representarlos en el escenario del Edipo.
De este modo, un rgimen familiar de la conjugacin
de las personas sustituye, forcluyndola, a la libre cir-
culacin de los objetos parciales. Estos son sustrai-
dos a las mltiples corrientes impersonales, y ence-
rrados en la jaula trascendente de un significante ge-
neral que a la vez distribuye los significados e impone
la jerEirqua en estos. As, el polo paranoico-segregati-
vo del delirio prevalece sobre el esquizo-nomdico a
travs del circuito excluyente de la ley, la falta y el sig-
nificante. Deleuze no slo individualiza en la ley edi-
pica la estructura general de la exclusin, sino que
cosa an ms relevante para nuestra argumenta-
cin la reconduce al dispositivo jurdico de la perso-
na, tal como fue formulado en el derecho romano. Pre-
cisamente aquella, su distancia presupuesta respecto
del movimiento de los cuerpos, produce el efecto reifi-
207
cador de posesin, es decir, de despersonalizacin,
que la concepcin moderna hered y perfeccion:
El hecho es que a las personas no se las deriva de los
flujos, sino de cantidades abstractas. Los objetos parciales,
en lugar de una apropiacin conectiva, se convierten en
posesiones de una persona y, para el caso, en la propiedad
de otra. Kant, de la misma manera en que extrae la conclu-
sin de siglos de meditacin escolstica definiendo a Dios
como principio del silogismo disyuntivo, extrae las conclu-
siones de siglos de meditacin jurdica romana cuando defi-
ne el matrimonio como el vnculo segn el cual una persona
se convierte en propietaria de los rganos sexuales de otra
persona.'
La nica va para escapar a la dialctica, que cono-
cemos bien, entre personalizacin y despersonaliza-
cin consiste en la deconstruccin de la categora de
persona, en una lgica que privilegie la multiplicidad
y la contaminacin por sobre la identidad y la discri-
minacin. La nocin deleuzeana de cuerpo sin rga-
nos debe entenderse en este sentido crtico respecto
de la idea de persona propietaria de sus propios rga-
nos y conjimto de cuerpo orgnico separado de la per-
sona que lo habita. En elAnti-Edipo, el blanco de esta
impugnacin es en particular el mbito de lo incons-
ciente, sustrado a la tutela personal de la sagrada
familia y restituido a la corriente impersonal de las
mquinas deseantes. En los textos posteriores, espe-
cialmente en los ensayos reimidos en Crtica y clnica,
la deconstruccin se ampla abarcando un horizonte
que incluye el mbito del lenguaje y la literatura. Es-
ta ltima, al contrario de la tendencia psicoanaltica
de determinar lo indeterminado mediante el uso de lo
G. Deleuze y F. Guattari, L'A/i^i-dipe. Capitalisme et schizophr-
nie, I, Pars, 1972 [traduccin italiana: L'anti-Edipo. Capitalismo e
schizofrenia, Turin, 1975, pg. 78].
208
personal o lo posesivo, recorre el camino inverso, re-
montndose a la fuente indeterminada de aquello que
est enjaulado en el bloqueo de la indeterminacin. Al
igual que el lenguaje infantil, la literatura privilegia
los nombres que estn precedidos por el artculo inde-
terminado: un padre, un cuerpo o un caballo, en lugar
de mi padre, mi cuerpo o mi caballo. Y ello, sin perder
cualidad expresiva, puesto que lo indeterminado no
carece de determinacin, slo que su particular deter-
minacin no es la del ser, esttica, sino aquella, flui-
da, del devenir o, con mayor exactitud, de lo imperso-
nal. Desde este punto de vista, se confirma la relacin
de la literatura con la tercera persona, antes destaca-
da por Blanchot:
La literatura recorre el camino inverso y slo se sita
descubriendo bajo las personas aparentes el poder de un
impersonal que no es en absoluto una generalidad, sino
una singularidad en el ms alto nivel: un hombre, una mu-
jer, una bestia, un vientre, un nio. No son las dos primeras
personas las que sirven de condicin a la enunciacin lite-
raria; la literatura comienza slo cuando surge en nosotros
ima tercera persona que nos despoja del poder de decir Yo.
Aqu, Deleuze parece abrir un fi:ente de polmica
con la teora de Benveniste, de la que hemos partido,
acerca de la incapacidad enunciativa de la tercera
persona, que hace que no se la pueda definir como tal.
En realidad, al situar a la literatura por fuera y en
contra de las leyes de la lingstica, al empujarla al
plano de lo no sintctico y hast a de la agramaticali-
dad, l no hace sino confirmarla, llevndola incluso a
sus ms extremas consecuencias: la fuerza contesta-
taria de la escritura literaria reside precisamente en
G. Deleuze, Critique et clinique, Pars, 1993 [traduccin italiana:
Critica e clinica, Miln, 1996, pg. 15].
209
invertir una regla la que estableci Benveniste
que vale para todos los dems tipos de interlocucin.
Ella habla a la tercera persona porque su enunciacin
no enimcia nada, o justamente la nada, puesto que no
se dirige a nadie, salvo a aquellos que se posicionan
ellos mismos en las fronteras exteriores del lenguaje.
Este movimiento de exteriorizacin, o de extraa-
miento, es el carcter prominente de la verdadera li-
teratura: el escritor, al menos a partir de Proust, es
aquel que arrast ra a la lengua fuera de sus surcos,
hacindola literalmente delirar, abrindola y po-
nindola del revs como un guEinte. Esto puede ocu-
rri r por la introduccin de un lenguaje extranjero
dentro de la lengua materna, o bien, por el contrario,
por la transferencia de la lengua materna a la termi-
nologa de un lenguaje extranjero. Si Melville insina
una lengua extraa ^hasta inhumana, como la de la
ballena dentro del ingls, Wolfson convierte frases
de su propia lengua en diversos sintagmas lingsti-
cos, mientras Roussel saca a la luz, dentro del fran-
cs, series homfonas equivalentes a la presencia de
otra lengua. Por su parte, Heidegger y Jarry a quie-
nes Deleuze asimila en un vertiginoso paralelo uti-
lizan otro procedimiento de extraamiento: el de dar
un papel a una lengua muerta en una viva, haciendo
que ambas vacilen. De este modo, la lengua se tamba-
lea, se sobresalta, crepita hasta explotar en una nue-
va entidad lingstica. Incluso produce algo que no es
con exactitud una lengua, que est ms all o ms ac
de ella, porque produce visiones y audiciones que no
pertenecen a la forma vocal: bordes de realidad que el
escritor ve y escucha en los orificios del lenguaje, no
como interrupciones del proceso, sino como una eter-
nidad que slo puede revelarse en el devenir, un pai-
saje que slo aparece en el movimiento. No estn por
fuera del lenguaje, ni son el afuera. El escritor como
210
vidente y oyente, fin de la literatura: el pasaje de la
vida al lenguaje constituye las Ideas.
Precisamente la vida una vida, como se titula el
ltimo texto que nos dej el filsofoes el trmino
en el que toda la teora de lo impersonal parece con-
densarse y asomarse a una configuracin an inde-
terminada, pero por eso mismo cargada de inexpresa-
das potencialidades. La vida es la tangente, la lnea de
fuerza, a lo largo de la cual la inmanencia se repliega
sobre s misma neutralizando cualquier forma de tras-
cendencia, cualquier aadido respecto del ser tal de la
sustancia viviente. Ella no remite a un sujeto racional
ni a un puro sustrato material. Empero, por sobre to-
do, si se la entiende en su dimensin impersonal y sin-
gular,^^ es lo que no permite lo que contradice de
modo radical la divisin jerrquica entre estas dos
entidades dentro del dispositivo separador de la per-
sona. Consecuencia de ello es una radical distancia o,
mejor, un desplazamiento de plano respecto del nte-
gro sistema conceptual de la filosofa poltica moder-
na. Vimos que esta condiciona la posibilidad del orden
a la interaccin entre sujetos caracterizados por su
desdoblamiento entre un centro de imputacin jurdi-
ca y una zona corprea sometida al control de este. Ya
sea que aquel consista en una mediacin soberana de
carcter extemo o que se lo confi'e al arbitrio del indi-
viduo propietario, en cualquier caso, el cuerpo queda
expuesto a un mecanismo de apropiacin, descom-
^^ Ibid., pg. 18.
G. Deleuze, L'immanence: une vie. . ., en Philosophie, 47 (sep-
tiembre de 1995), pgs. 3-7.
Vase, al respecto, R. Schrer, Homo tantum. L'impersonnel:
une politique, en E. Alliez (comp.), Gilles Deleuze. Une vie philosophi-
que, Paris: Le Plessis-Robinson, 1998, pgs. 25-42. A partir de Deleu-
ze, R. Ciccarelli est preparando, para su tesis posdoctoral en el Isti-
tuto Italiano di Scienze Umane, una amplia genealogia del pensa-
miento de la inmanencia.
211
posicin y manipulacin que termina por asimilarlo a
la cosa, ajena o propia. Tambin la semntica catlica
de la indisponibilidad de la vida esto es, su absoluta
valorizacin derivada de un acto creador que conser-
va su posesin permanece dentro del mismo para-
digma: en todo caso, quien dispone del cuerpo es una
persona, divina o humana, no coincidente con l e in-
cluso definida sobre la base de su propia trascenden-
cia. La circunstancia misma de que antes o despus
pero siempre conforme a determinados protocolos
cientficos, ticos o religiosos quien viene al mimdo
sea declarado persona implica su diferencia funda-
mental respecto del estrato vital en el que no obstante
se implanta.
En contraposicin con este modelo dualista trabaja
Deleuze, de una manera a la vez deconstructiva y
afirmativa que alcanza su pice en Mille plateaux. Su
itinerario se articula en tres niveles estratgicos co-
rrespondientes a los tres frentes de ataque al concep-
to de persona. El primero, condicin de los dems,
concierne a la sustitucin, iniciada por Bergson, de la
categora de posibilidad por la de virtualidad. En tan-
to que la primera aparece, aunque en diferentes mo-
dalidades, en todas las filosofas de la presuposicin
de origen schellinguiano, la segunda es la nica que
no traiciona a la inmanencia, resolviendo el origen
dentro del proceso de constitucin ontolgica. En con-
t ra de la distincin fundacional entre posible y real
que, por ejemplo, considera al embrin una persona
potencial pero no efectiva, dejndolo as en una zona
de indiscemibilidad terica y de disponibilidad biopo-
ltica, Deleuze asigna a lo virtual el mismo estatus
de la realidad, relacionndolo con lo actual. La vida,
en cuanto tal y en cada una de sus manifestaciones,
es siempre real, incluso individundose en formas
que en cada caso actualizan lo que en un estadio ante-
212
rior todava es virtual. Esto no significa que toda la
realidad sea actual o que lo actual sea la nica moda-
lidad de lo real: ello implicara un bloqueo del proceso
de individuacin en formas inmviles y esclerosadas.
Es ms: como en la teora ontogentica de Gilbert Si-
mondon, segn la cual cada nueva individuacin con-
serva siempre un componente preindividual que im-
pulsa al individuo fuera de sus lmites, tambin para
Deleuze permanece siempre una porcin de lo virtual
que es previa o excede a la plena actualizacin. No
hay un momento clave en que algo termina de ser
posible para hacerse real, porque en cada momento lo
real conserva una zona de virtualidad. El ser est
constituido precisamente por esta oscilacin entre ac-
tual y virtual entre orden y caos, entre identidad y
transformacin, entre forma y fuerza que, mante-
nindolo en permanente tensin consigo mismo, lo
traduce en devenir.
El segundo fi-ente de ataque a la persona consiste
en el concepto de individuacin, desplazado del hori-
zonte del sujeto al de la vida. La individuacin de la
vida, de una vida, no coincide con la de xm sujeto per-
sonal. Entre ambos se interpone la categora de ec-
ceidad. Tambin esta designa, individundolo, algo
muy particular, pero no necesariamente ima persona,
una cosa o ima sustancia. Por ejemplo, ima estacin o
una hora del da son ecceidades igualmente determi-
nadas de los individuos propiamente dichos, pero no
coinciden con ellos, como tampoco un fi^agor de lluvia,
un soplo de viento o im rayo de luna. Lo que los carac-
teriza, adems del movimiento producido por la com-
binacin de sus molculas, es una aptitud para la
composicin con otras fuerzas, de cuyo efecto, o afecto,
son objeto, transformndose y transformndolas en
individualidades ms complejas, sujetas ellas mis-
mas a la posibilidad de ulteriores metamorfosis. Un
213
grado de temperatura puede combinarse con deter-
minada intensidad de blanco, as como esta puede re-
vestir una superficie hasta identificarse con ella. Lo
que cambia respecto del plano de los sujetos, amn de
la espacisdidad, irreductible a contomos prefijados, es
una temporalidad que no tiene la forma estable de la
presencia, sino la del acontecimiento, en tensin en-
tre pasado y futuro. Una ecceidad mmca tiene origen
ni final: no es un punto, sino una lnea de desplaza-
miento y de concatenacin. No est hecha de personas
y cosas, sino de velocidad, afectos, trnsitos; su semi-
tica est compuesta por nombres propios, verbos en
infinitivo, pronombres indefinidos. Es decir, una vez
ms, terceras personas atravesadas y liberadas por el
poder de lo impersonal: l no representa a un sujeto,
sino que diagrama una concatenacin. l no sobreco-
difica los enunciados, no los trasciende como las dos
primeras personas, sino que, por el contrario, les im-
pide caer bajo la tirana de las constelaciones signifi-
cantes o subjetivas, bajo el rgimen de las redundan-
cias vacas.^ No, pues, yo, t no sujetos propieta-
rios y cuerpos dominados, sino Hans convertirse
en caballo, una muda llamada lobo, avispa encon-
t rar orqudea.
Estamos ya en la ltima etapa del recorrido, el l-
timo pico de la constelacin polmica que Deleuze ac-
tiva en relacin con ser persona, con la persona como
forma exclusiva y excluyente del ser. Se t rat a de la ex-
periencia del devenir animal, en la cual el movi-
miento de conceptos que hemos delineado parece en-
contrar su figura ms densa. Si recordamos que la
G. Deleuze, Mille plateaux. Capitalisme et schizophrnie, Pars,
1980 [traduccin italiana: Mille piani. Capitalismo e schizofrenia, Ro-
ma, 1987, voi. I, pg. 384]. Para una lectura poltica de Mille plateaux,
vase el eficaz ensayo de M. Hardt, La socit mondiale de controle,
en Gilles Deleuze. Una vie philosophique, op. cit., pgs. 359-75.
214
animalizacin del hombre constituy el ms devasta-
dor resultado no slo del dispositivo de la persona,
sino tambin de los poderes tanatopolticos que creye-
ron oponrsele y en cambio potenciaron su poder
coactivo, el devenir animal de Deleuze adquiere to-
da su carga contestataria y a la vez constitutiva. Den-
tro de una tradicin teolgica, filosfica, poltica, que
siempre defini al hombre mediante el contraste con
el animal con una parte de s, o con una zona de hu-
manidad, preventivamente bestializada, la reivin-
dicacin de la animalidad como nuestra ms ntima
naturaleza rompe con el interdicto fimdamental que
desde siempre nos gobierna. Para Deleuze, devenir
animal no representa hundirse en el ms oscuro fon-
do del ser humano, ni una metfora o un fantasma li-
terario. Es, por el contrario, nuest ra realidad ms
tangible, a condicin de que por real se entienda el
cambio al que nuestra naturaleza est desde siempre
sometida. No lo distinto del hombre o lo distinto en el
hombre, sino el hombre reconducido a su natural alte-
racin. El animal en el hombre, del hombre signi-
fica en primer lugar multiplicidad, pluralidad, conca-
tenacin con aquello que nos rodea o que desde siempre
llevamos dentro: No se deviene animal sin una fasci-
nacin por la mutacin, por la multiplicidad. Fasci-
nacin del afuera? O bien la multiplicidad que nos
fascina est ya en relacin con una multiplicidad que
habita en nosotros?.^^ Pero significa tambin polise-
mia, metamorfosis, contaminacin: crtica preventiva
de cualquier pretendida pureza hereditaria, tnica,
racial. En contra de esta, en contra de sus presupues-
tos inmunitarios y de sus efectos mortferos, devenir
animal deja de ser una evolucin filiativa heredita-
ria para tomarse, en cambio, comunicativa y conta-
ba G. Deleuze, Mille piani, op. cit., pg. 347.
215
giosa."^ La diferencia reside en que, al contrario de
las filiaciones de sangre o de las pertenencias racia-
les, pone en relacin trminos completamente hetero-
gneos como un hombre, un animal, im microorganis-
mo. Tambin im rbol, ima estacin, una atmsfera.
Porque lo que cuenta en el devenir animal, antes que
la relacin con el animal, es sobre todo el devenir de
una vida que se individua slo rompiendo las cadenas
y las prohibiciones, las barreras y las fi-onteras que el
hombre grab en ella. Desde este ngulo, reaparece
ese nexo entre impersonal y singular que no es posi-
ble asir si no se repiensa radicalmente la categora de
persona. No, como lo hemos sealado en forma reite-
rada, mediante su mera negacin; s, tal vez, en la li-
beracin respecto de la forma, excluyente y reificado-
ra, en que nuestra tradicin sell su significado. El
devenir animal del hombre alude a la ruptura de este
vnculo metafisico: un modo de ser hombre que no
coincide con la persona ni con la cosa. Tampoco con el
trnsito permanente de una a otra al que desde siem-
pre parecemos destinados. Es la persona viviente, no
separada de la vida ni implantada en ella, sino coin-
cidente con ella como snolon inescindible de forma y
fuerza, extemo e interno, bos y zo. A este unicum, a
este ser singular y plural, remite la figura, an inson-
dada, de la tercera persona: a la no-persona inscripta
en la persona, a la persona abierta a aquello que an
nunca ha sido.
Ibid., pg. 346.
216
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Roberto Esposito, Communitas. Origen y destino de la comunidad
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Myriam Revault d'Allonnes, El poder de los comienzos. Ensayo sobre la
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En preparacin
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homicida
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Jean-Luc Nancy, A la escucha
Jean-Luc Nancy, El intruso
Jean-Luc Nancy, La mirada del retrato
Jean-Luc Nancy, La representacin prohibida. Seguido de La Shoah. Un
soplo
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Myriam Revault dAllonnes, El hombre compasional
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Bernard Bourgeois, El pensamiento poltico de Hegel
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volucin cultural permanente
Georges Canguilhem, Ideologa y racionalidad en la historia de las cien-
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Gilles Deleuze, Diferencia y repeticin
Rolf Denker, Elucidaciones sobre la agresin
Jacques D'Hondt, De Hegel a Marx
Jacques D'Hondt, Hegel, filsofo de la historia viviente
Gilbert Durand, La imaginacin simblica
Pascal Engel, Qu es la verdad? Reflexiones sobre algunos truismos
Maurizio Ferraris, Introduccin a Derrida
Theodor Geiger, Ideologa y verdad
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dad y mundo
Luden Goldmann, Lukcs y Heidegger. Hacia una filosofa nueva
Luden Goldmann, Marxismo y ciencias humanas
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Max Horkheimer, Teora crtica
Marc Jimenez, Theodor Adorno. Arte, ideologa y teora del arte
Leo Kofler, Historia y dialctica
Leszek Kolakowski, La presencia del mito
Leszek Kolakowski, Vigencia y caducidad de las tradiciones cristianas
Guillaume le Blanc, El pensamiento Foucault
Kurt Lenk, El concepto de ideologa. Comentario crtico y seleccin siste-
mtica de textos
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Mihailo Markovic, Dialctica de la praxis
Pierre Masset, El pensamiento de Marcuse
Roland Mousnier, Las jerarquas sociales
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Paul Tillich, Teologa de la cultura y otros ensayos
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Leo Strauss, La persecucin y el arte de escribir
Leo Strauss, Pensamientos sobre Maquiavelo
Salvatore Veca, La filosofa poltica
Roberto Esposito
Tercera persona
S,
MUTACIONES
Hoy ms que nunca, la nocin de persona es una referencia ine-
ludible de los discursos filosficos, ticos y polticos que reivin-
dican el valor de la vida humana en cuanto tal. En el campo de
I la biotica, catlicos y laicos, aun sustentando visiones contra-
1 puestas acerca de la gnesis y la defmicin del componente per-
sonal, coinciden en el valor decisivo que le otorgan como base nica de la intan-
gibilidad de la vida humana. Tambin en el plano jurdico se impone un vnculo
cada vez ms estrecho entre el goce de los derechos subjetivos y el apelativo de
persona, capaz de superar la brecha, que se remonta a los orgenes de nuestra
tradicin, entre hombre y ciudadano, derecho y vida, alma y cuerpo.
Roberto Esposito plantea la radical e inquietante tesis de que esa brecha no puede
ser colmada por la nocin de persona, pues esta misma nocin la produce. La
persona, ms que un mero concepto, es un dispositivo de muy larga data. Su
efecto principal es la separacin que establece, dentro del gnero humano-y den-
tro de cada uno de sus integrantes, entre dos zonas de diferente valor: una racio-
nal y voluntaria, que empuja a la otra, directamente biolgica, hacia la dimensin
inferior del animal y de la cosa.
Contra el poder performativo de ese dispositivo, romano y cristiano en su origen,
Esposito lleva adelante su innovadora investigacin filosfica, inaugurando una
reflexin indita sobre la categora de impersonal: tercera persona es aquella que,
al rehuir el mecanismo excluyente de la persona, remite a la unidad originaria del
ser vivo.
ROBERTO ESPOSITO es profesor de Historia de las Doctrinas Polticas y Filosofa
Moral en Npoles. Entre sus libros, traducidos a diversas lenguas, se cuentan
Communitas. Origen y destino de la comunidad (2003), Immunas. Proteccin y negacin de la
vida (2005) y Bios. Biopoltica yJosoJia (2006), publicados por nuestro sello editorial"
ISBN 978-950-518-722-5
AI n ( ) r n ) r 111 ledi lores