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Pueblo: Ocloya

Como uno de los tantos pueblos que ocuparon porciones de la regin de valles y quebradas del
noroeste argentino, los ocloya fueron antiguamente un pueblo dedicado al cultivo, al pastoreo,
a la caza y la recoleccin. Participaban activamente en los intercambios regionales que han
caracterizado el estilo de vida sudandino desde tiempos precoloniales, una prctica que,
adaptada a las cambiantes condiciones tecnolgicas y polticas, contina hasta el presente. Es
probable que el uso de la lengua quechua, practicada an por las personas de ms edad, haya
resultado como consecuencia de la dominacin inca. La llegada de los espaoles implic la
imposicin del uso del idioma castellano, del culto catlico y de nuevas formas de organizacin
del trabajo combinadas con el despojo territorial y con la organizacin de la propiedad privada
sobre los antiguos territorios comunitarios indgenas.
El largo proceso de desarticulacin de las organizaciones locales se profundiz con la
organizacin del Estado nacional, que propona la universalizacin de la categora de
ciudadano argentino (disolviendo las identidades preexistentes) a la vez que daba lugar a
formas de explotacin de las poblaciones rurales totalmente opuestas a los proclamados
principios republicanos. La imposicin de cargas (impuestos de arriendo o pasturaje) que
deban pagarse con dinero en efectivo empuj a estas poblaciones a las formas ms crueles del
trabajo a destajo, desarticulando a los grupos familiares y condenndolos a la penuria.
La sancin de leyes referidas a la poblacin indgena en Argentina, la reforma constitucional de
1994 y la adhesin a convenios internacionales han generado consecuencias no previstas en
relacin con la produccin de nuevas identificaciones tnicas. Particularmente, la sancin de la
Ley 23302, de 1985, y su decreto reglamentario de 1989 especifican mecanismos de
reconocimiento de las llamadas comunidades indgenas, que han obligado a muchos de
estos pueblos a recurrir a la memoria histrica, a sus tradiciones culturales y a rescatar antigua
documentacin para hacer valer sus derechos dentro de los ceidos marcos impuestos por
estos cuerpos legales. La cuestin se ha vuelto ms apremiante aun con la sancin de la Ley
26160 (de emergencia territorial), de cuyo cumplimiento posiblemente deriven nuevos
mecanismos para defender sus derechos a la posesin del suelo. En este contexto, la
reivindicacin ocloya de una identidad diferente a la de otros pueblos de la Quebrada
constituye una toma de posicin colectiva para la defensa ante los mltiples despojos ya
sufridos y ante las actuales amenazas que se ciernen, con la puesta en marcha de nuevos
emprendimientos que implican la explotacin de sus territorios.

Asesora: Ana Mara Gorosito Kramer
http://pueblosoriginarios.encuentro.gov.ar