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PECIO DE RETA:

REFLEXIONES ACERCA DE LA CONSTRUCCIN DEL PATRIMONIO CULTURAL



Roca, Mara Victoria

Roda, Laura*
Salvatelli, Lorena*

RESMEN
El presente trabajo tiene como objetivo poner en discusin el rol que juegan las
comunidades en la construccin del patrimonio cultural. Estas reflexiones surgen a partir del
trabajo arqueolgico llevado a cabo en el Balneario de Reta (partido de Tres Arroyos, provincia
de Buenos Aires), a raz del descubrimiento de un pecio en las playas del lugar, en el cual se
cont con la participacin de la comunidad, miembros del rea de Arqueologa Subacutica de
la Universidad Nacional de Rosario y de la Fundacin Albenga.
El inters de la comunidad por el pecio, estuvo presente desde un comienzo e influy
decisivamente en el curso de la investigacin. De hecho, fueron los mismos pobladores quienes
dieron a conocer la existencia del pecio, acercndose para esto a profesionales de la arqueologa.
Esta continua preocupacin de la comunidad hizo posible la creacin de espacios para el dilogo
entre pobladores e investigadores, lo cual al habilitar otras voces, favoreci el sentimiento de
pertenencia en la construccin del patrimonio cultural.

PALABRAS CLAVES
Patrimonio Comunidad Dilogo Pecio

ABSTRACT
This paper aims to discuss the role of communities when constructing the cultural
heritage. These considerations are the result of the archaeological field work that took place in
Reta (Partido de Tres Arroyos, Province of Buenos Aires), following the discovery of a wreck
in the beach of the area, in which members of the Underwater Archaeology Area of the
Universidad Nacional de Rosario (National University of Rosario) and the Fundacin Albenga
(Albenga Foundation) participated.
From the beginning, the interest of the community on the wreck was a constant feature
and had a decisive influence in the investigation. In fact, the settlers themselves provided the
archaeologists the news of the existence of the wreck. The constant concern of the community
enabled the dialogue between settlers and investigators; thus, the involvement of other voices
contributed to the feeling of belonging in the construction of the cultural heritage.

KEY WORDS
Heritage Community Dialogue Wreck


INTRODUCCIN
El presente trabajo se enmarca en el proyecto Pecio de Reta el cual fue llevado a cabo
en el balneario homnimo, ubicado en el Partido de Tres Arroyos, provincia de Buenos Aires,
durante el ao 2002. En dicha oportunidad se llevaron a cabo tareas de excavacin de un pecio
encallado en la playa a 4 Km. del pueblo. El trabajo cont con la participacin del rea de
Arqueologa Subacutica de la Universidad Nacional de Rosario
1
, la Fundacin Albenga
2
, el
Instituto de Arte Americano de la Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo de la
Universidad de Buenos Aires, el Museo del Banco de la Provincia de Buenos Aires y la

rea de Arqueologa Subacutica, Escuela de Antropologa, Facultad de Humanidades y Artes, Universidad


Nacional de Rosario. E-mail: vicroca@hotmail.com, tengomeil@hotmail.com, lsalvatelli@yahoo.com.ar
1
Coordinada por la Lic. Mnica Valentini
2
Dirigida por el Arq. J avier Garca Cano
Municipalidad de Tres Arroyos. Asimismo, se cont con el apoyo logstico de la Armada
Argentina (Agrupacin de Buzos Tcticos) y la activa participacin de la comunidad de Reta.
El objetivo de este trabajo es poner en discusin el rol que juegan las comunidades en la
construccin de su patrimonio cultural, sin perder de vista la responsabilidad que en esto le cabe
a los profesionales.

PRIMER ACERCAMIENTO AL PECIO
El inters de la comunidad de Reta por el pecio estuvo presente desde un comienzo e
influy decisivamente en el curso de la investigacin. Creemos que los principales factores que
condicionaron este trabajo fueron, por un lado, el particular inters de los retenses en la
recuperacin material del pecio, y por otro, el hecho de no poder exhibir el material excavado.
Esta situacin nos condujo a replantear nuestro rol como arquelogos y as el de la comunidad
en la construccin del patrimonio cultural.
Repasemos ahora cmo llegamos a Reta: el proyecto presentado para trabajar en el
lugar, no fue delineado a priori del contacto de los investigadores con los vecinos. Todo lo
contrario, en septiembre de 2001 un arriero de la zona, el Tati Snchez, encontr casualmente
unos palos que sobresalan de la arena. Apenas se corri la noticia en el pueblo, se despert el
inters del resto de los vecinos del balneario y decidieron desenterrar esos palos y ver de qu
se trataba (ver foto 1). As, descubrieron el pecio casi en su totalidad, apostando a que se
encontraban frente a un galen que haba encallado en la playa.
Al respecto, el delegado municipal de Tres Arroyos, J uan Carlos Rodrguez, coment:
fue una manera muy especial de festejar el Da de la Primavera, porque todos sobamos con
que esos palos fueran parte del barco que se busca por ac desde hace mucho y que nadie jams
encontr." (La Nacin 2001) Asimismo, Carlos Ponte, vecino del balneario, afirmaba: "sabemos
que este barco es muy antiguo y que pudo ser alguno de los galeones que dicen que encallaron
por aqu hace siglos. (La Nacin 2001)
Tales afirmaciones hunden sus races en una leyenda que suele escucharse desde hace
tiempo en esta la zona costera, segn la cual, en tiempos remotos, un galen habra sido
arrojado a la orilla a causa de un tremendo temporal. Adems, se encuentran restos de un buque
de construccin metlica de gran porte en la misma playa e historias de otro pecio situado detrs
de la lnea de mdanos.
Fueron estos vecinos sorprendidos e interesados por la magnitud del descubrimiento,
quienes se pusieron en contacto con los investigadores para que stos se acercaran a estudiar el
galen. Luego de una primera visita, arquelogos y arquitectos aconsejaron muy especialmente
cubrir nuevamente el pecio para evitar el deterioro de la madera. "Lo que haremos nosotros,
mientras tanto, es proteger el descubrimiento para que nadie lo dae", prometi Carlos Ponte.
(La Nacin 2001) Esta preocupacin de la comunidad fue retomada en el Consejo Municipal, el
cual resolvi declararlo de Inters Municipal, al tiempo que se conseguan fondos para realizar
trabajos de campo arqueolgicos, finalmente llevados a cabo en octubre de 2002 (ver foto 2).
CONVERSAR PARA CONSERVAR
Como mencionamos anteriormente, una cuestin crucial durante el trabajo de campo
fue el deseo de la comunidad de Reta de exhibir este barco y, de esta manera, poder dar lugar a
un museo que sirviera como atractivo del balneario, ya que el principal recurso econmico de la
localidad es el turismo. Adems, creemos que, para los retenses, el poder mostrarlo sera una
prueba irrefutable de que en sus playas haba encallado un galen, lo cual reforzara sus
tradiciones y as su identidad. En este sentido creemos pertinentes las palabras de Ballart: el
patrimonio vale, [es] para algo, para utilizarlo de alguna manera, sea cual sea, desde la pura
contemplacin () hasta el uso como reclamo turstico. (Ballart 2002: 121) Y agrega: No
puede haber un uso sin conservacin ni mantenimiento, lgicamente. (Ballart op. cit)
En el caso de Reta, puede suponerse que los vecinos entienden que el pasado debe
convertirse en un elemento tangible -en este caso el pecio- a travs del patrimonio, en objetos
que se pueden ver y tocar. Sin embargo, el problema fundamental fue la recomendacin hecha
por los investigadores de no exhibir el pecio, puesto que el contacto del mismo con el aire, al
encontrarse su madera en un estado importante de saturacin hdrica, lo desintegrara en corto
plazo. Y en caso de querer utilizar las tcnicas de proteccin y conservacin necesarias los
costos econmicos serian muy altos. Por lo tanto, se resolvi excavar el pecio, analizar las
caractersticas constructivas y los materiales asociados, para luego volver a cubrirlo con arena.
Esta decisin implicaba que la comunidad ya no tendra el objeto para ser expuesto, lo
cual gener, en un primer momento, gran desilusin. Esta situacin motiv la utilizacin de
otros recursos para la puesta en escena del pasado. Fue as como conjuntamente comunidad e
investigadores- elaboraron diferentes estrategias para, de alguna manera, poder brindarle a la
comunidad algo de lo que estaban reclamando.
As, a pedido de la directora de la escuela primaria N 38 de Reta, se organizaron
charlas en dicho establecimiento, a las cuales concurri gran parte de la comunidad (ver foto 3).
En estos encuentros, los investigadores comentaban cul era el estado en que se encontraba la
excavacin, qu era lo que se poda esperar de la misma y qu no, que crean estar frente a un
buque mercante, de transporte, de fines del siglo XVIII o principios del XIX, debido a la
presencia de un forro metlico externo, cuyo uso comienza en 1762. Tambin en esta instancia
se retom la discusin acerca de los problemas de conservacin de la madera del pecio. Por su
parte, los retenses fueron exponiendo preguntas y opiniones acerca del pecio, de cmo
mostrarlo si no se poda traer de la playa.
Otra instancia de participacin de la comunidad se dio a travs de las visitas de la
escuela al lugar de trabajo. En este sentido, convocamos a los alumnos de la escuela primaria a
concurrir al sitio, en grupos alternados, para que los chicos y sus docentes ayudaran en tareas de
excavacin. A esta actividad, realizada con gran entusiasmo, tambin se sumaron algunos
vecinos. Fue as como la comunidad comenz a ser partcipe del trabajo de campo mismo. Se
formaban grupos de 8 personas coordinados por un estudiante de antropologa, que trabajaban
en la recuperacin del pecio (ver foto 4). Se realizaban entonces tareas como: mediciones para
la confeccin de planos, dibujos a mano alzada, grficos y detalles de la forma de construccin,
fotografas, filmaciones, toma de muestras de los materiales utilizados en la fabricacin,
recoleccin de pernos, tarugos y tachuelas, entre otras. Como consecuencia de esta actividad los
chicos decidieron hacer dibujos ilustrando su experiencia en la excavacin, que luego fueron
colgados en la escuela. All se instalaron, adems de estos dibujos, una maqueta (realizada por
uno de los vecinos a partir de las medidas que se tomaron en campo), posters, y algunos
fragmentos de madera, clavos, pernos y tarugos, que permitiran ver el proceso de
desintegracin del material a travs del tiempo.
Por otro lado, las autoridades del pueblo se movilizaron para garantizar la cobertura
meditica de la investigacin. Fue gracias a esto que contamos con la presencia de periodistas
del programa televisivo TN Ciencia; de medios grficos: La Nacin, La Voz del Pueblo (Tres
Arroyos); as como tambin de un canal de televisin de la zona. Estas acciones colaboraron, sin
duda, con la difusin del hallazgo arqueolgico, as como tambin de este pueblo de la costa
atlntica.
De esta manera, entonces, se fueron generando espacios de participacin, discusin,
intercambio de opiniones, interaccin entre retenses e investigadores. Es en y a partir de estas
acciones que podemos sostener la validez e importancia de la construccin conjunta del
patrimonio cultural, ejemplificado en este caso, por el descubrimiento del pecio de Reta.

CONSIDERACIONES FINALES
Es justamente esta relacin entre investigadores y comunidad la que creemos hay que
cultivar. En este sentido, apostamos a generar un espacio de dilogo entre estos distintos
actores, a partir del reconocimiento de los diversos, ms no por esto jerarquizados, saberes que
cada uno porta.
No se trata de explicarle a la gente por qu determinado objeto material debe ser
considerado como parte de su patrimonio, suponiendo que sta no tiene nada que decir al
respecto. Por el contrario, al mirar a la comunidad como sujetos portadores de saberes, se
habilita la posibilidad de que estos otros puedan interpelarnos como investigadores, ya que
aparecen como sujetos polticos, es decir, cargados de intereses con sentido. Aqu es cuando en
el trabajo de campo emergen sujetos que dialogan con sujetos, y no monlogos de
investigadores sobre un objeto.
Creemos, por tanto, en la importancia fundamental que revistieron estas instancias de
dilogo entre la comunidad retense y los investigadores, para poder expresar los deseos y
expectativas de ambas partes -e incluso las diferencias y contradicciones al interior de cada una
de ellas- con el sentido de construir discursos, historias acerca de Reta y sus pobladores, a
propsito de un objeto, del descubrimiento de un pecio encallado en la playa. Por tanto,
consideramos primordial haber compartido constantemente con la comunidad el trabajo de
campo. En este sentido, vemos que es indispensable hacer que este dilogo se produzca siempre
con la comunidad ms cercana al sitio arqueolgico, ya que, siguiendo a Curtoni y Endere
(2003), creemos que esta participacin de los otros en el manejo del patrimonio contribuye a
la descentralizacin de la arqueologa como discurso hegemnico, ineludible punto de partida
para evitar una imposicin de sentido en la construccin del patrimonio.
Entendemos as, que el patrimonio es menos una cuestin de contenido, es decir, de
educar a la gente acerca de su pasado, que una prctica relacionada a la propia historia de la
comunidad, a su identidad, a su deseo de autoafirmacin, pues como dice Candau: La
elaboracin del patrimonio sigue el movimiento de las memorias y acompaa la construccin de
las identidades. (Candau, 1998:158) En este sentido, se han respetado los imaginarios de la
comunidad en relacin al pecio, que lo asociaban a un galen del siglo XV, puesto que es con
estos elementos, que los vecinos traen de su historia, que puede construirse el patrimonio
cultural.
En sntesis, sostenemos que es a partir de la discusin, del dilogo entre sujetos, que un
pecio puede dejar de ser solamente un objeto de estudio arqueolgico para transformarse en
patrimonio de una comunidad, en discurso, en relato de una historia (ver imagen 1). Es en esta
instancia donde puede dimensionarse al patrimonio como un campo, tensionado por diferentes
intereses en pugna por el sentido. Proponemos por tanto, el involucramiento de los
investigadores en el contexto socio-poltico en que se encuentran trabajando, y su contraparte, la
participacin de la comunidad en el trabajo de investigacin, como estrategia en la construccin
del patrimonio cultural.

AGRADECIMIENTOS
Queremos agradecer principalmente a toda la comunidad de Reta por habernos recibido
con tanto cario y amabilidad, y por haber compartido su historia con nosotros; a los directores
del proyecto: Mnica Valentini y J avier Garca Cano, por habernos brindado la oportunidad de
participar en esta experiencia; a la Fundacin Albenga por su apoyo; y al resto de nuestros
compaeros de campaa: Gabriela Gonzlez, Ana Igareta, J uliana Ricatti, David A. Rossetto y
Pedro Zidek, con quienes compartimos momentos inolvidables.
Tambin queremos agradecer a los miembros del Equipo de Investigacin por la
Memoria Poltico-cultural, quienes, tal vez sin saberlo, han disparado en nosotras algunas de las
discusiones aqu planteadas.
Por ltimo, la totalidad del trabajo es de nuestra entera responsabilidad.















Foto I: Comunidad de Reta desenterrando el barco





Foto 2: Vista panormica del pecio





Foto 3: Charla en la Escuela Provincial N 38 de Reta


Foto 4: Nios de la comunidad de Reta excavando el pecio






Imagen 1: Dibujo realizado por alumna de la escuela de Reta
















BIBLIOGRAFA
Ballart, J .
2002 El patrimonio histrico y arqueolgico: valor y uso. Ariel Patrimonio Barcelona,
Espaa
Candau, J .
1998 Memoria e Identidad Serie Antropolgica Ediciones del Sol.Buenos Aires,
Argentina
Curtoni, R. y M, Endere
2003 Teora y prctica arqueolgica en Sudamrica. Algunas reflexiones. Curtoni, R. y
M, Endere Anlisis, patrimonio y gestin en la Arqueologa de Sudamrica INCUAPA
Universidad nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires pp 7-15 Olavaria,
Argentina
Restos de un antiguo barco en Reta (2001, 24 de septiembre). La Nacin [en lnea]. Buenos
Aires, Argentina. Recuperado el 12 de mayo de 2006, de
http://www.lanacion.com.ar/archivo/nota.asp?nota_id=337638&origen=acumulado&acumulado
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