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El Dipl: Cmo garantizar las mltiples

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Por Jacques Chonchol - 1 - Edicin Nro 23 - Mayo de 2001
Edicin Nro 23 - Mayo de 2001
Cmo garantizar las mltiples funciones
de la tierra
Por Jacques Chonchol
Este es un problema esencial para un desarrollo sustentable y equilibrado que debemos
examinar en el contexto de la realidad de Amrica Latina.
lobalizacin, produccin agrcola y marginacin campesina.
En los dos ltimos decenios el factor principal que ha moldeado la sociedad y la economa rural de Amrica Latina ha
sido el cambio en el modelo de desarrollo de uno basado en la substitucin de importaciones y la indus- trializacin
interna a otro basado en la apertura externa, la promocin de exportaciones y la liberalizacin.
Esta globalizacin de las economas de la regin ha incrementado las oportunidades de ingresos de aquellos pases con
ventajas comparativas y sectores exportadores bien incorporados a los mercados internacionales como ha sido el caso
para ciertos vegetales y productos hortcolas en Mxico, para las frutas de zona templada, el vino y los productos
forestales en Chile, para la carne en Argentina, para la soya y el jugo de naranja en Brasil, para las flores y otros
productos no tradicionales en Centroamrica, Colombia y Ecuador, etc. Tambin se ha incrementado la produccin de
productos agrcolas destinados a la agroindustria y al procesamiento de alimentos para el mercado interno y externo.
Pero han perdido importancia las producciones de alimentos ms tradicionales para el mercado interno (cereales,
tubrculos, productos pecuarios tradicionales) que no han podido competir con las importaciones provenientes de
pases con agriculturas ms competitivas y a menudo subsidiadas.
Este cambio en los sistemas de produccin ha modificado la estructura social del agro latinoamericano. Han sido
fundamentalmente los agricultores capitalistas modernizados los que se han beneficiado de estas nuevas oportunidades
puesto que contaban con el acceso a los recursos financieros, de tierra, de tecnologa y de organizacin necesarios para
estas producciones y las posibilidades de acceso a estos nuevos mercados. En cambio los productores familiares
campesinos, en la mayor parte de los casos, disponan de recursos de baja calidad, dificultades de acceso al crdito y al
seguro, escasez de tierras apropiadas, carencia de tecnologas adaptadas a su situacin as como de informacin sobre
los mercados, adems de altos costos de transaccin.
En relacin al enorme sector de campesinos con y sin tierra que en Amrica Latina representan hoy da una parte
inmensamente mayoritaria de los habitantes rurales, la progresiva ausencia del papel de apoyo del Estado ha
profundizado la brecha entre la agricultura campesina y la agricultura empresarial.
La falta de polticas crediticias adecuadas a las condiciones de produccin de los pequeos agricultores, sistemas de
asistencia tcnica y de transferencia tecnolgica incongruentes con las capacidades de absorcin e implementacin por
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parte de los campesinos minifundistas, legislaciones socio-organizacionales que van en desmedro de una real y efectiva
capacidad asociativa de los campesinos, y finalmente, una falta total de referenciales tecnolgicos que orienten
patrones de produccin campesina optimizados de acuerdo a las condiciones reales de produccin de los sistemas y
microregiones productivas han contribuido a esta distanciacin.
Las polticas de liberalizacin que se han aplicado a la agricultura de Amrica Latina en el contexto de la globalizacin
suponan que la disminucin del rol del Estado sera compensada por el dinamismo del sector privado y que este
substituira con sus inversiones las inversiones pblicas en las reas ms crticas del desarrollo rural: infraestructura,
servicios financieros, extensin agrcola, investigacin, desarrollo de los servicios. Pero en la prctica el rol de estas
inversiones privadas ha sido muy limitado y dirigido sobre todo a beneficiar a la agricultura capitalista y ha marginado
en gran parte a la agricultura familiar campesina.
Pauperizacin creciente
Slo algunos agricultores familiares con mayores y mejores recursos han tenido acceso mediante la agroindustria a la
que han sido incorporados a las nuevas oportunidades para exportar o para el mercado interno destinado a los
consumidores de alto nivel de ingreso. La integracin de algunos sectores minoritarios de la agricultura familiar al
complejo agroindustrial ha acentuado las diferenciaciones dentro de este sector. Mientras algunos han podido prosperar
y capitalizar otros han quedado en la categora de semi-proletarios disfrazados generando un ingreso similar al de los
asalariados y otros han sido completamente proletarizados.
La globalizacin en sntesis ha trado los siguientes cambios al mundo rural de Amrica Latina:
a) El incremento de las exportaciones de la agricultura no tradicional que se ha constituido en el sector ms dinmico
de crecimiento del sector agrcola.
b) La prdida de importancia de los cultivos de subsistencia producidos fundamentalmente por la agricultura familiar
campesina.
c) El incremento del consumo interno de productos alimenticios elaborados por la agroindustria (aceites vegetales,
pastas, arroz, pollos, cecinas, productos lcteos, frutas y vegetales) a menudo con alto contenido de materia prima
importada.
d) Predominio de los agricultores capitalistas (agricultura empresarial).
e) Cambios en la composicin de la fuerza de trabajo rural. Los antiguos trabajadores fijos de las haciendas han sido
substituidos por asalariados. Dentro de estos predominan los estacionales sobre los fijos. Se ha producido una
feminizacin importante de la fuerza de trabajo y parte de esta fuerza de trabajo se ha urbanizado. A menudo esta
fuerza de trabajo urbanizada depende de intermediarios o contratistas y no tiene una relacin laboral estable con la
empresa agrcola en que trabaja.
f) La creciente urbanizacin en la ma-yora de los pases de la regin en los ltimos decenios, as como la orientacin
exportadora del actual modelo de desa-rrollo, han incrementado de manera importante la demanda de alimentos en los
centros urbanos. Tal situacin ha exigido la disponibilidad abundante y oportuna de alimentos bsicos lo que
constituye una prioridad sobre su abaratamiento, con lo cual se impone a los campesinos requisitos de una produccin
eficiente y competitiva con la produccin internacional de cereales.
g) Sin embargo, la economa campesina ha subsistido desempeando un rol residual en el modelo de desarrollo
existente. En efecto, la explotacin del trabajo agrcola en los pases de la regin, sustentada en empleos temporales,
bajos salarios, jornadas prolongadas, carencia de prestaciones sociales, utilizacin de mujeres y de nios con sueldos
reducidos, requieren un proceso estructural que permita completar la reproduccin de dicha fuerza de trabajo,
absorberla en tiempos de desempleo y generar nueva mano de obra. Este papel residual lo cumple la actual economa
campesina.
i) Numerosos estudios identifican un proceso conocido como "desagrarizacin" segn el cual la produccin agrcola ya
no constituye el ingreso principal de muchos campesinos. De acuerdo con estos estudios sus ingresos principales son
extra-agrcolas y las actividades fuera de la parcela sostienen la produccin agrcola en dicha parcela y un nivel
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mnimo de vida.
II. Pobreza Rural
Todos estos cambios no han disminuido sino por el contrario aumentado la pobreza rural tradicional en Amrica Latina.
Esta pobreza como lo han demostrado los recientes estudios del FIDA "Hacia una regin sin pobres rurales", Santiago,
Noviembre de 2.000. es un fenmeno social y econmico multifactico caracterizado por:
1) Exclusin socio-econmica y discriminacin basada en razones tnicas o de gnero.
2) Carencia o acceso limitado a los servicios bsicos (salud, educacin, vivienda).
3) Nivel de ingreso por debajo de la canasta de bienes y servicios bsicos, incluyendo alimentacin.
Esta pobreza rural puede ser estructural o transicional. La estructural se caracteriza por la no existencia o por muy
bajos niveles educativos, la falta de recursos productivos, la falta de trabajo o de capacidades productivas, la falta de
acceso a los servicios rurales.
La pobreza transicional incluye a los pequeos agricultores familiares o a los trabajadores sin tierra particularmente
vulnerables a los cambios producidos por los procesos de reforma estructural, crisis cclicas de origen interno o externo
e inestabilidad poltica.
Para estimar la magnitud de esta pobreza tenemos que partir de las cifras de la poblacin rural de la regin. Esta habra
disminuido en trminos absolutos de 122 millones de personas en 1980 a 111 millones en 1997, entre las cuales 26
millones pueden ser consideradas indgenas bilinges y 46 millones de origen indgena pero hablando slo espaol.
Segn la CEPAL en 1997, 78 millones de estos 111 millones (un 70%) viva bajo la lnea de pobreza y 47 millones (un
42%) incluidos entre los anteriores, bajo la lnea de extrema pobreza.
Siete tipos de campesinos se observan en Amrica Latina y El Caribe hoy da entre los que viven en la pobreza.
1) Los ganaderos
2) Los productores sub-familiares
3) Los campesinos de subsistencia y sin tierra
4) Los asalariados rurales
5) Las comunidades indgenas campesinas
6) Los indios nativos de la Amazona y de las florestas hmedas y
7) Los pescadores artesanales
III. Consecuencias negativas para el medio ambiente del actual modelo de desarrollo agrcola.
El actual modelo de desarrollo agrcola imperante en Amrica Latina, adems de agravar las condiciones de pobreza y
marginacin de la mayora de la poblacin rural, produce tambin efectos muy negativos en el medio ambiente.
El aumento de la oferta exportable de productos agropecuarios, forestales y pesqueros que se logr en las dcadas de
los 80 y de los 90, debe ser entendido como una exportacin creciente de la base de recursos naturales, lo que ha tenido
como consecuencia el empobrecimiento del patrimonio natural de los recursos productivos. La ausencia de principios
de sustentabilidad ecolgica en los sistemas de produccin predominantes se refleja en la deforestacin, en la erosin,
en la desertificacin y en la salinizacin, procesos extraordinariamente graves en muchos pases. Por otra parte los
recursos pesqueros han sido sometidos a una sobreexplotacin y a una degradacin de algunas poblaciones o especies
acuticas.
Los terrenos boscosos han sido considerados como bancos de tierras para la expansin de la frontera agrcola: entre
1980 y 1990 se desmontaron en promedio 8 mi-llones de hectreas anuales para estos fines y este ritmo ha seguido en
los aos poste-riores. La erosin de los suelos y la desertificacin avanza rpidamente en muchos lugares. En base a los
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antecedentes disponibles se estima que el 15% del territorio de Amrica Latina se encuentra en peligro de
desertificacin. Casi el 50% de las tierras de Mxico se encuentra afectadas por un proceso de erosin acelerada. En
Chile la erosin avanza sobre el territorio y las tie-rras agrcolas afectando actualmente el 62% del territorio nacional y
ms de la mitad de las escasas tierras agrcolas del pas. En las tierras andinas de Amrica Latina la degradacin del
suelo constituye el principal limitante para el crecimiento sustentable de la agricultura y en las tierras amaznicas de la
regin la destruccin de los suelos por deforestaciones inconsideradas es gravsima.
En sntesis la continuacin de las tendencias existentes de deterioro de los recursos naturales terrestres y martimos no
slo es econmicamente nociva, sino alarmante para el futuro. La persistencia de estos fenmenos condenar a muchas
reas productoras actuales al estancamiento y a la disminucin de los niveles actuales de produccin y de
productividad. Todo esto afecta gravemente las posibilidades del desarrollo rural.
Los idelogos del modelo neo-liberal llegan a sostener que el desarrollo de los espacios rurales es prescindible, dado
que con una economa de altas tasas de cre-cimiento en base a exportaciones a los mercados internacionales ser
posible contar de un modo permanente con capacidad para importar los alimentos y materias primas necesarias para la
poblacin y para la industria, en condiciones de calidad y precios favorables. Esta es una visin de corto plazo que no
considera en lo ms mnimo ni la actual depredacin de los recursos naturales que puede afectar gravemente las
posibilidades exportadoras, ni las consecuencias sociales del modelo productivo sobre la ma-yora de la poblacin rural.
Esto tampoco considera los devastadores efectos que tendra sobre el sistema urbano de la regin, la repeticin de una
urbanizacin acelerada por expulsin de las poblaciones rurales hacia las grandes ciudades.
IV. La Multifuncionalidad de la tierra
Es en este doble contexto social y medioambiental que se plantea hoy el problema de garantizar la multifuncionalidad
de la tierra. Qu hacer para ello?
Nos parece que las polticas a desa-rrollar se pueden articular en torno a los ocho objetivos que sealamos a
continuacin:
1) Revalorizar el rol de las polticas pblicas.
No habr superacin de la pobreza ni desarrollo rural equilibrado sin una reva-lorizacin del rol del Estado. El mercado
por si solo como la experiencia de Amrica Latina lo ha demostrado no slo no disminuye sino que agrava la pobreza y
la he-terogeneidad de esta pobreza. Adems el sector privado no compensa algunas funciones bsicas del Estado en
materia de inversiones pblicas, investigacin, extensin y servicios a los sectores ms desposedos del mundo rural,
as como una poltica de desarrollo regional equilibrada.
Revalorizar el rol del Estado es entonces imprescindible en varios aspectos: orientacin del desarrollo sectorial,
regulacin y racionalizacin del uso de los recursos na-turales, correccin de las distorsiones en la estructura del
mercado, correccin de los desequilibrios sociales y de las tendencias regresivas en la distribucin de los ingresos.
2) Facilitar el acceso a los recursos productivos bsicos por parte de la agricultura familiar. Las mayores dificultades de
los pequeos productores familiares para mejorar su productividad y su ingreso son: a) la baja calidad de sus recursos
bsicos, b) las fallas del mercado para que puedan acceder a la tierra, el crdito y a los seguros, c) el acceso muy
limitado a nuevas tecnologas a menudo no adaptadas a su situacin, d) sus altos costos de transaccin en los mercados
por su falta de organizacin, e) su bajo nivel cultural y su falta de acceso a una buena y amplia informacin.
En todos estos campos las polticas pblicas tienen tambin una amplia responsabilidad adems de lo que corresponde
a las organizaciones de la sociedad civil.
3) Fomentar la organizacin social de los pequeos productores y asalariados
Sin organizaciones fuertes de tipo cooperativo, sindical, regional y local es casi imposible que los campesinos y
pequeos productores hagan valer sus derechos, y sus aspiraciones. En este aspecto una legislacin adecuada y el
fomento de las organizaciones es fundamental, as como la educacin de lderes.
4) Desarrollar tecnologas adaptadas a la situacin de la pequea agricultura.
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Esto incluye desde los tipos de producciones a investigar hasta los sistemas de aplicacin de las tecnologas y su
relacin con los recursos necesarios para aplicarlas. Adems estas tecnologas no deben ser caras y riesgosas lo que va
en contra de la bsqueda de seguridad de los pequeos productores familiares.
5) Restablecer como prioridades de la poltica agraria la seguridad alimentaria y la capacidad de creacin de nuevos
empleos.
En las economas hoy da libera-lizadas la racionalidad de invertir en la produccin de alimentos no es ms la
seguridad alimentaria o la capacidad de crear empleos, sino las ventajas competitivas. La pequea agricultura familiar
slo cuenta cuando por condiciones especficas (micro-climticas u otras) puede producir productos tradicionales a un
costo menor que la gran agricultura capitalista o los productores extranjeros. Esto debe cambiar a travs de polticas
pblicas que incentiven la seguridad alimentaria y la creacin de empleos.
6) Desarrollar una poltica de reva-lorizacin del espacio rural con actividades extra-agrcolas.
Una parte creciente del trabajo rural est siendo absorbido por actividades no directamente relacionadas con la
produccin agrcola o pecuaria. Las actividades de transformacin artesanal, de manufacturas y de servicios son
indispensables para superar la pobreza rural y diversificar el medio. Desarrollo rural no es slo desa-rrollo agrcola sino
que debe ser repensado en un contexto ms general para revalorizar los espacios rurales como reas de equilibrio
regional, produccin industrial, tu-rismo, esparcimiento, etc.
7) Apoyo a las comunidades tnicas.
Las comunidades campesinas indgenas constituyen un 30% del sector rural de Amrica Latina. Dado su nivel de
pobreza actual y su toma de conciencia de su situacin deben, a travs de polticas diversas, constituir un sector
fundamental en la superacin de la pobreza rural.
8) Polticas de rejuvenecimiento de la agricultura familiar campesina.
En Amrica Latina un 11% de la poblacin activa agrcola es mayor de 60 aos contra un 4% de la no-agrcola. La
proporcin de responsables de predios de 60 aos es an mayor, pues flucta entre 20 a 35% segn los pases. Esta
proporcin tender a aumentar en los prximos aos lo que constituye un handicap negativo para el dinamismo de esta
agricultura. Esto afecta tambin el nivel educacional de estos productores. Ello exige una poltica que a travs de
pensiones y jubilaciones y faci-lidades para la instalacin de agricultores jvenes permitan un rejuvenecimiento de este
estrato, condicin de su mayor dinamismo al cambio y al progreso.
Edicin Chile