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Las aleaciones de aluminio son obtenidas a partir de la
combinacin de este metal con otros elementos (cobre,
magnesio, zinc, silicio, manganeso, etc.) que mejoran
sus propiedades mecnicas, pues al ser este un material
maleable y dctil, necesita mejorar su resistencia mec-
nica y en algunas aplicaciones optimizar aspectos como
la dureza.
En la industria tambin son conocidas como aleaciones
ligeras, debido a que tiene una densidad mucho menor
comparado con el acero (aproximadamente es la tercera
parte de la densidad del acero).
Precisamente, la condicin de ligereza que presentan
las aleaciones de aluminio, ha conllevado a la industria
a emplearlas en la construccin de aeronaves, propor-
cionndole a estos vehculos un menor peso, hecho que
da ventajas adicionales, tales como la reduccin en el
Foto: d2n4wb9orp1vta.cloudfront.net
Aleaciones de Aluminio
y su Importancia en la Industria Aeroespacial
Luisa Fernanda Castro Patio
Periodista Metal Actual
Aeronutica
local a
exportar
componentes
especiales.
El aluminio y sus aleaciones
ocupan desde hace ms de 30
aos un lugar destacado en la
industria del transporte y la
automocin, pues el material
cuenta con caractersticas
especiales de alta dureza,
ligereza, resistencia mecnica
y conductividad trmica,
entre otras, indispensables
para la creacin de aeronaves,
siendo esta, una de sus
aplicaciones ms importantes
en la actualidad.
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MATERIALES
consumo de carburantes y una dismi-
nucin notable de los gases emitidos
por los aviones y que causan graves
daos a la atmsfera.
Tipos de Aleaciones
Existen ms de 300 aleaciones de
aluminio registradas y otras que en
la actualidad estn siendo desarro-
lladas para nuevas aplicaciones. Tal
es el caso de la aleacin aluminio y
litio (AL-Li) que en los ltimos aos
ha sido objeto de estudio y de la
cual se ha descubierto, adems de
las propiedades de resistencia mec-
nica, una baja densidad de tan solo
2.55 g/cm
3
(aleacin 8090), mientras
que el cobre (Cu), alcanza 8.93 g/
cm
3
; el Acero, 7.83 g/cm
3
y el Titanio
(Ti), 4.51 g/cm
3
. (Ver cuadro Alea-
ciones Ligeras de Aluminio y Litio
(Al-Li)).
Las aleaciones de aluminio se clasifi-
can en dos grupos, dependiendo del
proceso de fabricacin: aluminios la-
minados y fundiciones de aluminio.
(Ver tabla 1 y 2).
Vale anotar que los productos de
aluminio puro y sus aleaciones (to-
dos aquellos productos no fundidos)
poseen designacin, mediante un
sistema de cuatro dgitos (Ver tabla
3), de acuerdo con la norma H35.1
de la American Nacional Standard
Institute (ANSI), mientras que las
aleaciones fundidas se codifican de
Algunas compaas producen aleaciones ligeras de aluminio
con un 2 por ciento de litio. Tambin contienen elementos
como cobre y plata en cantidades mnimas.
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Tabla 1: Codifcacin Aluminios Laminados
Aluminio puro 99.0 pureza 1XXX
Aluminio aleado principalmente con cobre 2XXX
Aluminio aleado principalmente con manganeso 3XXX
Aluminio aleado principalmente con silicio 4XXX
Aluminio aleado principalmente con magnesio 5XXX
Aluminio aleado principalmente con magnesio y silicio 6XXX
Aluminio aleado principalmente con Zinc 7XXX
Aluminio aleado con otros elementos (litio) 8XXX
Serie no utilizada
Tabla 2: Codifcacin Fundiciones de Aluminio
Fundicin de aluminio puro 99.0 pureza 1xx.x
Fundicin de aluminio aleado principalmente con cobre 2xx.x
Fundicin de aluminio aleado principalmente con silicio y adi-
ciones de cobre y/o magnesio
3xx.x
Fundicin de aluminio aleado principalmente con silicio 4xx.x
Fundicin de aluminio aleado principalmente con magnesio 5xx.x
Fundicin de aluminio aleado principalmente con Zinc 7xx.x
Fundicin de aluminio aleado principalmente con estao 8xx.x
Fundicin de aluminio aleado con otros elementos 9xx.x
Serie no utilizada 6xx.x
acuerdo con la norma ASTM B275,
ambas emitidas por EEUU. Estas de-
signaciones son internacionales aun-
que hay pases que poseen su propia
nomenclatura. Para mayor informa-
cin remitirse al artculo sobre trata-
mientos trmicos para los aluminios.
Aunque se nombran, serie mil, dos
mil, tres mil, etc, para designar el
grupo general se incluyen tres equis
correspondientes a los siguientes
nmeros de cada aleacin.
A continuacin se explican las series
del grupo de aluminio laminado.
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Serie 1xxx. Contiene aluminio en
un 99.00% y es utilizado en mu-
chas aplicaciones, especialmente
en los campos elctricos y qumi-
cos. Este alto grado de pureza en el
aluminio le confiere como principal
caracterstica una excelente resis-
tencia a la corrosin, alta conducti-
vidad trmica y elctrica y aunque
tiene bajas propiedades mecnicas,
goza de muy buena maleabilidad.
La presencia de hierro y silicio, son
las impurezas ms frecuentes. El
campo ms comn de estas alea-
ciones son las aplicaciones tipo de-
corativas, empaques de lujo (para
cosmticos, perfumes, etc) y para la
fabricacin de condensadores elec-
troqumicos, entre otros.
Serie 2xxx. El cobre es el principal
elemento presente en este tipo de
aleacin (Al-Cu), el cual general-
mente se mezcla con magnesio,
pero como una adicin secundaria.
La serie 2xxx requiere de un trata-
miento trmico de solucin para
obtener propiedades ptimas; de
hecho, en condiciones de solubili-
dad, este tipo de aleaciones mues-
tran propiedades mecnicas simila-
res y, en algunos casos, superiores a
las del acero al carbono.
De otro lado, cuando estas alea-
ciones se someten a tratamientos
de precipitacin (envejecimien-
to), aumenta la resistencia a la
fluencia con la consiguiente pr-
dida de elongacin y aumento de
fragilidad.
Aluminio aleado en forma de chapa y bobina, utilizados am-
pliamente para el diseo de aeronaves.
Las aleaciones de la serie 2xxx no
alcanza tan buena resistencia a
la corrosin como en otros casos.
Por tal razn, en forma de hojas,
el material est revestido con alu-
minio de alta pureza, aleacin de
magnesio-silicio de la serie 6xxx o
una aleacin que contenga el 1%
de zinc; cualquiera de stos revesti-
mientos, alcanza normalmente del
2% al 5% de espesor total en cada
lado un tipo de aluminio tambin
conocido como aclad.
Adems, las aleaciones del alumi-
nio y cobre se adaptan a piezas y
estructuras que necesiten altas re-
laciones de resistencia/peso y tem-
peraturas de hasta 150C, por ello
se utilizan en la industria aeroespa-
cial para la fabricacin de sistemas
de suspensin, en las llantas de los
aviones, en el fuselaje y el recubri-
miento de las alas.
Serie 3xxx. El manganeso entre el
1% al 5% es el principal elemento
de aleacin de la serie 3xxx. Estas
aleaciones son generalmente no
tratables trmicamente, pero tie-
nen un 20% ms de resistencia que
las aleaciones de la serie 1xxx; debi-
do a que slo un porcentaje limita-
do del manganeso hasta aproxima-
damente el 1.5% se puede aadir
eficazmente al aluminio, siendo un
elemento importante en algunas
pocas aleaciones. Por lo general se
usan para fabricar paneles de reves-
timientos en la construccin y en la
industria culinaria, entre otros.
En general estas aleaciones de
aluminio no son tratables tr-
micamente, sin embargo, hay
algunas nuevas aleaciones que
muestran endurecimiento por pro-
cesos trmicos, pero aun estn en
investigacin.
Serie 4xxx. El principal elemento
de la aleacin en esta serie es el
silicio, que se puede aadir en can-
tidades suficientes (hasta 12%). El
Silicio reduce la fragilidad que se
produce durante la fusin, esta ca-
racterstica es importante para la
fabricacin de alambres de solda-
dura, donde adems la temperatu-
ra de fusin es ms baja que el del
metal base.
Las aleaciones de aluminio y silicio
no son tratables trmicamente,
pero cuando se utiliza en soldadu-
ra de aleaciones, que si tienen al-
gn tipo de tratamiento trmico,
absorben algunos de estos compo-
nentes y pueden cambiar sus pro-
piedades mecnicas. Por lo regular,
las aleaciones que contienen canti-
dades apreciables de silicio se vuel-
ven de un color gris oscuro a color
carbn, cuando se aplican acaba-
dos de xidos andicos, razn por
la cual son altamente demandados
por la industria, para aplicaciones
arquitectnicas.
La aleacin 4032, que pertenece
a esta serie, tiene un bajo coefi-
ciente de expansin trmica y alta
resistencia al desgaste, dos carac-
tersticas que la hacen apta para la
fabricacin de pistones de motores
fabricados por forja.
Serie 5xxx. El principal elemento
de aleacin para esta serie es el
magnesio, pero raras veces con-
tienen ms del 5%, debido a que
las propiedades mecnicas de stas
decrecen cuando se exponen por
tiempos prolongados a influencia
de la temperatura.
El magnesio es considerablemente
ms eficaz que el manganeso como
endurecedor y puede ser aadido
en cantidades mayores. Las alea-
ciones de esta serie poseen buenas
caractersticas de soldadura y bue-
na resistencia a la corrosin en am-
bientes marinos.
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Prototipo molde de inyeccin de plstico.
Serie 6xxx. Las aleaciones de este tipo de serie contie-
nen silicio y magnesio en las proporciones requeridas
para la formacin de siliciuro de magnesio (Mg2Si), este
compuesto hace que puedan ser tratadas trmicamente.
Estas aleaciones tienen una buena resistencia a la corro-
sin ocasionada por el aire, son muy aptas para proce-
sos de extrusin y forja en caliente; adems tienen buen
comportamiento para ser trabajadas en procesos de de-
formacin en fro y adquieren una excelente textura en
procesos de anodizado.
Aunque este tipo de aleaciones no son tan resistentes
como la mayora de las de las series 2xxx y 7xxx, gozan
de buena formalidad, soldabilidad, maquinabilidad y
resistencia a la corrosin. Adems las aleaciones de este
grupo pueden ser conformadas, mediante el tratamien-
to trmico de solucin y luego fortalecidas, a travs del
tratamiento trmico de precipitacin completo (T6).
(Para mayor informacin ver artculo de tratamientos
trmicos para aluminios).
Este grupo de aleaciones, es ampliamente utilizada en
estructuras, marcos y ventanas, entre otros, al servicio
de la industria arquitectnica: Tambin para la elabora-
cin de todo tipo de lmparas o carcasas para el alum-
brado pblico, donde la misma propiedad de conducti-
vidad trmica ayuda a disipar el calor generado por las
luces y lo convierten en el material idneo para este tipo
de aplicaciones.
Serie 7xxx. A este grupo pertenecen las aleaciones de
aluminio con zinc, en cantidades promedio del 1% al
8% y cuando se combina con un porcentaje menor de
magnesio, puede tratarse trmicamente para lograr
un alto nivel de resistencia. Por lo regular, a este tipo
de aleacin se les aade, tambin zirconio y titanio en
cantidades que no sobrepasan el 0,25 para aumentar la
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templabilidad de la aleacin como
ejemplo la 7474 que es una varian-
te del 7075, la cual reemplaza a
esta ltima en especial cuando se
necesita espesores por encima de
80mm. Son ampliamente utilizadas
en estructuras de fuselajes de avio-
nes, equipos mviles y piezas suje-
tas a altas tensiones de trabajo en
la industria aeroespacial.
Las aleaciones 7xxx tienen una re-
ducida resistencia a la corrosin y
a menudo se utilizan ligeramente
sobre-envejecidas para proporcio-
nar mejores combinaciones de re-
sistencia mecnica, resistencia a la
corrosin y resistencia a la fractura.
Es importante mencionar que este
tipo de aleacin de aluminio, es co-
nocida en la industria colombiana
como duraluminio.
Serie 8xxx. Se le adiciona hierro
con el fin de generar un refina-
miento de grano, con lo cual se in-
crementa la resistencia a la fluen-
cia de la aleacin. Presentan una
buena aptitud para procesos de
conformacin y especialmente son
usadas en la fabricacin de aletas
para intercambiadores de calor y
tubos en forma de espiral; las dos
aleaciones ms comunes dentro de
este grupo son 8006 y la 8011.
Series de Aluminio para
Fundicin
Se basan en los mismos sistemas de
aleacin de las aleaciones de alumi-
nio laminado y se clasifican de ma-
nera similar en cuanto a los tipos tra-
tables y no tratables trmicamente.
La principal diferencia consiste en
que se presenta en forma de piezas
moldeadas.
Las caractersticas que la industria
busca en los aluminios de moldeo,
son una buena colabilidad, es decir
la aptitud para llenar correctamen-
te alguna cavidad de un molde, una
contraccin relativamente pequea
y la no formacin de fisuras, las cua-
les son causadas por la fragilidad del
material.
Gracias a que las temperaturas de
fusin del aluminio son relativamen-
te bajas, permiten utilizar, adems
de moldes de arena, moldes metli-
cos (coquillas), donde el material se
introduce bien sea por gravedad o
por presin (moldeo por inyeccin).
Este ltimo proceso exige un molde
especfico para cada pieza y una m-
quina de inyectar que en trminos
generales es de costo elevado.
Sin embargo, este proceso permite
la obtencin de artculos con una
elevada precisin dimensional y ex-
celentes acabados superficiales que,
en algunos casos, no requieren de
un mecanizado posterior, por lo que
es ampliamente utilizado en la ela-
boracin de piezas complejas como
bombas de gasolina, carburadores y
planchas domsticas, entre otras. A
continuacin se mencionan las series
ms importantes en la industria.
Serie 1xx.x: Fundicin de aluminio
puro (99.0 de pureza). Este tipo de
aleacin tiene una ductibilidad y
resistencia a la corrosin excelen-
tes, aunque su resistencia elctri-
ca es baja. Es empleada en piezas
moldeadas en arena, coquillas y
raramente en inyeccin.
Sus aplicaciones ms frecuentes estn
en la industria qumica y elctrica,
en elementos que no tienen mucho
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Inicio fundicin de aluminio.
compromiso mecnico. Los rotores
de motores asncronos de baja resis-
tencia, por ejemplo, se fabrican en
este tipo de aleacin, mientras que
los rotores de alta resistencia son ela-
borados con aleaciones fundidas de
aluminio de otros grupos.
Serie 2xx.x: Se compone princi-
palmente de aluminio aleado con
cobre. Las aleaciones de este gru-
po tienen las caractersticas me-
cnicas ms elevadas de todos los
aluminios para moldeo: resistencia
a la traccin, lmite elstico, alar-
gamiento, tenacidad y resistencia
al desgaste, especialmente cuan-
do el material es elevado a altas
temperaturas.
Serie 3xx.x: Aluminio aleado prin-
cipalmente con silicio y adiciones
de cobre y/o magnesio. Las aleacio-
nes de esta familia tienen una gran
variedad de aplicaciones sobre
todo si las caractersticas mecnicas
exigidas son ms altas que la de los
otros grupos de aleaciones, incluso
a temperaturas altas.
Es un tipo de aleacin que se fun-
de fcilmente lo que posibilita el
trabajo del material para formas
complicadas, tienen buena maqui-
nabilidad, pero no presentan la mis-
ma resistencia a la corrosin y a los
agentes qumicos que otros grupos.
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Cuando este tipo de aleacin tiene contenidos ms altos
de Si, la colabilidad del molde es mayor, mientras que
los contenidos ms altos de cobre mejoran notablemen-
te la maquinabilidad y las posibilidades de pulimiento.
Las aleaciones ms empleadas son AlSi5Cu3 de resisten-
cia ms elevada y apta para moldear en arena o coquilla
y AlSi8Cu3, que se ha convertido en un estndar para el
modeo por inyeccin.
Serie 4xx.x: Fundicin de aluminio aleado principalmen-
te con silicio (punto eutctico al 12% Si) que le confiere
fluidez al material fundido, disminucin de la fisuracin
y de la contraccin en enfriamiento, caractersticas que
permiten disear piezas complejas con cambios impor-
tantes en cada seccin, con paredes desde muy delgadas
a muy gruesas. Este tipo de aleaciones tienen muy bue-
na soldabilidad y ductibilidad.
Serie 5xx.x: Fundicin de aluminio con magnesio, la cual
se caracteriza por una gran resistencia a la corrosin, in-
cluso en agua de mar y en atmsfera salina. Tienen muy
buena maquinibilidad, pueden pulirse muy bien y per-
miten el proceso de anodizacin para fines decorativos.
Sus principales campos de aplicacin se encuentran en la
industria naval, qumica y alimentaria.
Son aleaciones que no tienen un moldeo fcil, especial-
mente en contenidos del 7% de magnesio, pequeas
aleaciones de Silicio facilitan la colabilidad pero en-
torpecen la apariencia de la anodizacin. La aleacin
AlMg10, adems de tener una excelente resistencia a la
corrosin, presenta excelentes caractersticas mecnicas
y buena resistencia al choque. Por su parte, la aleacin
AlMg3 tienen un moldeo ms fcil, pero sus propieda-
des mecnicas disminuyen notablemente.
Serie 7xx.x: Fundicin de aluminio aleado con zinc. La
caracterstica ms importante de este grupo es la capaci-
dad que tiene de auto-templarse sin necesidad de solu-
bilizacin, seguido de una maduracin natural (diversas
semanas) o artificial (diversas horas), lo cual facilita la
fabricacin de piezas grandes con buenas caractersti-
cas mecnicas: tenacidad, maquinibilidad, estabilidad y
resistencia a la corrosin. La aleacin ms frecuente de
este grupo es la AlZn5Mg.
Aleaciones de Aluminio en Colombia
En Colombia, la industria metalmecnica conoce y tra-
baja con aleaciones de aluminio; de hecho empresas
como Bohler Colombia, dedicada a la comercializacin
de aceros, utiliza el material aleado para la fabricacin
de moldes con los que se crean la gran mayora de enva-
ses plsticos, mediante inyeccin y soplado.
Por su parte, la industria aeronutica nacional utiliza
comnmente la aleacin de aluminio-magnesio para la
fabricacin de piezas y componentes aeronuticos, un
sector que en los ltimos aos ha tenido un gran auge
en el pas y que promete tener excelentes perspectivas
en el mercado nacional e internacional a futuro.
De hecho, a finales del ao 2012 el ministro de Defensa
Juan Carlos Pinzn, afirm en un artculo publicado en
la revista Dinero, que Brasil y los pases de Centroam-
rica estaran interesados en adquirir aviones no tripula-
dos denominados Drones fabricados en Colombia, as
como sensores para este tipo de aeronaves.
Los aviones Drones, utilizados para operaciones de vigi-
lancia, deteccin y control territorial, son desarrollados
y fabricados por las Fuerzas Armadas de Colombia (FAC),
entidad que tambin se encarga hacerles todas las prue-
bas necesarias para asegurar su buen funcionamiento.
Otro ejemplo es el avin militar T90 Calima, de fabrica-
cin nacional, una aeronave de entrenamiento primario
para pilotos, que fue construido en el centro de produc-
cin de la Base Area Justino Mario Cuesto, situada en
el municipio de Madrid en el departamento de Cundi-
namarca, donde 112 hombres y mujeres trabajan des-
de entonces, con el objeto de tener 25 aparatos listos a
finales de 2013.
Algunas de las piezas con las que se fabrican este tipo
de aviones son importadas de diferentes pases y otras
de manufactura nacional (ver tabla 1 y 2); bsicamente,
en Colombia se trabaja en las dimensiones, geometra,
perforaciones, ensamble y otros procesos importantes
de manufactura.
De otro lado, en Colombia tambin existen otras em-
presas que se dedican a realizar la caracterizacin de las
aleaciones de aluminio con fines aeronuticos e identi-
ficar as su composicin qumica, dureza, micro dureza,
metalografa, orientacin, tamao de grano y conducti-
vidad elctrica, entre otros.
Tratamientos Ferrotrmicos S.A.S., es una de esas com-
paas, segn Esteban Snchez, ingeniero aeronutico
y quien trabaja en el rea de tratamientos trmicos y
caracterizacin de metales de la empresa, algunas de las
piezas para caracterizar llegan en forma de estructuras,
vigas, soportes y a las que bsicamente se les aplica al-
gn tipo de tratamiento trmico que mejore sus propie-
dades mecnicas. (Ver artculo Tratamientos trmicos de
los aluminios en esta misma edicin).
De igual manera, este tipo de empresas analiza ele-
mentos aeronuticos antiguos que, en la mayora de
los casos, han sufrido algn tipo de dao, como agrie-
tamientos o corrosin, para encontrar, a travs de la ca-
racterizacin del material, el por qu de la falla y que la
persona o empresa cliente lo pueda corregir, a travs de
diferentes procesos.
Cuando una lmina de aluminio o una viga se corroe,
generalmente se utilizan recubrimientos para mejorar el
material y bloquear la entrada de la corrosin dentro de
cada una de las capas del metal, seala Snchez.
19 MATERIALES
Tabla 1. Importaciones Anuales de Aluminio.
CAPTULO AO PESO NETO (KGM) VALOR CIF (US$)
76 2012 85,430,546.07 318,130,701.26
76 2011 76,187,307.54 203,061,829.81
76 2010 87,227,007.00 275,405,869.02
76 2009 86,285,541.85 317,487,101.04
76 2008 103,075,127.84 367,910,069.41
Cifras Dane-. Elaboracin Revista Metal Actual
Tabla 2. Pases de donde se importa el aluminio ao 2012
CAPTULO PAS PESO NETO (KGM) VALOR CIF (US$)
76 Brasil 29,232,059.96 85,852,640.57
76 China 20,384,528.48 82,085,040.56
76 Venezuela 25,688,429.58 55,759,358.66
76 Estados Unidos 3,538,916.82 28,681,866.92
76 Ecuador 5,301,455.29 20,189,118.43
76 Mxico 4,809,933.07 20,088,332.45
Cifras tomadas del Dane. Elaboracin propia.
Los agrietamientos en los compo-
nentes aeronuticos, tambin se
dan por el esfuerzo del material y
por una mala orientacin del grano,
respecto al sentido en el que se est
utilizando la pieza en la aeronave.
De all que la empresa le indique a
su cliente todos estos aspectos y de
qu manera puede mejorarlos, a fin
que tenga el funcionamiento ade-
cuado en el avin.
Lo anterior es slo una muestra que
la industria aeronutica colombia-
na y el pas estn incursionando en
mtodos de fabricacin y uso de ma-
teriales nuevos que contribuyen a la
entrada del sector en nuevas tecno-
logas, lo cual podra significar una
oportunidad de negocio para los
industriales en cuanto a la produc-
cin de piezas de aluminio aleado,
al servicio de la creciente industria a
nivel nacional o con miras de expor-
tar hacia otros pases.
20 MATERIALES
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Segn el ingeniero Carlos Roble-
do, Jefe de del departamento de
Tratamientos Trmicos de Bol-
her, Las aleaciones de aluminio
y magnesio o duraluminos las
cuales son desarrollos de algunas
aleaciones de la serie 6xxx, y es-
pecialmente de la serie 7xxx se
utilizan en buena parte del mer-
cado, para la fabricacin de mol-
des, debido a su dureza y mediana
resistencia a la corrosin. Adems
son materiales de fcil mecaniza-
do, dimensionalmente estables y
con una muy buena conductividad
trmica que ayuda a evacuar efi-
cazmente el calor en el momento
que se realiza el proceso de inyec-
cin de plstico.
Seala adems, La fabricacin de
moldes en duraluminio pueda pro-
ducir el doble de envases de pls-
tico en comparacin de un molde
de acero y en el mismo tiempo,
claro est que depende tambin
del diseo del molde y el tipo de
plstico a inyectar y/o soplar.
Es por tanto que ya se ven desa-
rrollos de aleaciones serie 7xxx
con durezas y lmites de fluencia
muy cercanas a aceros tipo SAE
1020, lo que hace que para algu-
nas aplicaciones en porta-moldes
y porta-troqueles, se fabriquen
en este tipo de aleaciones, y en el
caso de cavidades, dependiendo
del tipo de plstico a soplar y/o
inyectar reemplacen a aceros con-
vencionales tipo AISI P-20.
Recomendaciones Finales
Las aleaciones de aluminio se
pueden trabajar con diferentes
procesos: soldadura, forja, extru-
sin, moldeo, entre otros. Para el
aluminio aeronutico, existen nor-
mas especiales que indican cmo
trabajar el material como la nor-
ma Boeing BAC 5602.
La norma especifica qu tipo de
tratamientos trmicos se deben
utilizar para mejorar las propieda-
des mecnicas de piezas al servicio
de la industria aeroespacial que es
bastante exigente y requiere de
todo el cuidado y conocimiento
por estar estrechamente vinculada
con la vida de las personas.
En conclusin, las posibilidades
del uso e incursin con el alumi-
nio aleado son muchas, conocer a
profundidad sus propiedades y su
comportamiento en las diferentes
aplicaciones en la industria, es una
de las maneras de comprobar su
versatilidad y efectividad, bien sea
para estar bien informado o para
Aleaciones Ligeras de Aluminio y Litio (Al-Li)
Segn el texto denominado Estudio del Mercado Mundial del Litio en el Contexto de las Ca-
pacidades y Recursos Nacionales (Ximena Salas, 1994, Universidad de Chile), el desarrollo
de las aleaciones Al-Li de tecnologa avanzada comenz en la dcada del 80 cuando la in-
dustria aeronutica, institutos militares de investigacin y productores de aluminio advirtieron
en el material propiedades aptas para la fabricacin de partes y componentes de aviones
comerciales y militares.
Debido a la gran reactividad del litio, el mecanizado para este tipo de aleaciones era muy
difcil y a pesar que en 1985 los principales productores estadounidenses de aluminio: Alcoa,
Kaiser, Reynolds, Alcan y Pechiney estas dos ltimas de Europa lograron importantes pro-
gresos en el desarrollo de tcnicas de moldeo, el alto costo del material y el alto porcentaje
de chatarra generado, gener que la demanda del metal fue muy reducida.
Vale anotar que el costo de la aleacin Al-Li era dos o tres veces ms que el aluminio con-
vencional, y que el porcentaje de chatarra generada alcanzaba los dos tercios del material
utilizado.
En la actualidad los mismos productores de aluminio del mundo, as como los fabri-
cantes de aviones como Boeing, Air Bus y Lockhead, continan desarrollando tcnicas
especiales de moldeo para este tipo de aleaciones, a fin de facilitar aun ms su proceso
de mecanizado.
Sin embargo, el costo de este tipo de aleaciones sigue siendo un impedimento para su co-
mercializacin. Al respecto, los directivos de la empresa Boeing afrman que si no se puede
utilizar la chatarra que general el metal, la aleacin Al-Li difcilmente bajar su costo, pero, en
caso de resolverse el problema, el consumo de litio, tendr un incremento signifcativo duran-
te el primer ao de introduccin de la tecnologa, a pesar que, la posibilidad de reutilizar la
chatarra, genere una baja comercializacin del producto a futuro en la industria aeroespacial.
Las principales aleaciones comerciales de Al-Li conocidas actualmente en la industria es la
2090 con 1.9% a 2.6% de litio; propiedad de Alcoa; 8090 con 1.9% a 2.6% de litio, creada por
Alcan International Limited y Banburg UK. A; 2091 con 1.7% a 2.3% de Li, desarrollada por
Cegedur, Pechiney, Voreppe y France. Adicionalmente en la industria, existen tres aleaciones
experimentales, X8090A, X8092 y X8192, que contienen entre un 2% y 3% de Li.
El consumo actual de litio metlico en la fabricacin de aleaciones de Li-Al, destinadas prin-
cipalmente para pruebas, es del orden de 45 (ton/ao), lo que equivale a 240 (tonlao) de
carbonato de litio aproximadamente. Si el desarrollo de estas aleaciones tiene xito en la
industria aeroespacial, el material ser un sustituto directo de las aleaciones convencionales
de aluminio que se usan en este campo.
sacarle su mejor provecho en su
empresa.
Fuentes
Carlos Robledo. Jefe Tratamientos bohler
Colombia carlos.robledo@bohlercolom-
bia.com.
Esteban Snchez. Ingeniero Aeronutico
Ferrotrmicos S.A.S. investigacin@ferro-
termicos.com
eprints.ucm.es/1962/1/T21210.pdf, www.
interempresas.net, pad.rbb.usm.cl
Johnny F. Obando. Ing Qumico. johnnyo-
bando@gmail.com