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1LMA 4. LA DILA1ACICN DLL 1ILMC LA CCN1kACCICN DL LA LCNGI1UD.
4.1. La d||atac|n de| t|empo
Como hemos vlsLo, en la flslca clslca, la medlcln del Llempo es lndependlenLe de la velocldad del
observador. Ls declr, un relo[ en un coche en movlmlenLo medlrla el Llempo de forma slncronlzada con un
relo[ que esLuvlese en reposo respecLo de un S8 dado. LsLe es un resulLado sobre el que lnLulLlvamenLe no
Lenemos nlnguna duda. Sln embargo, la 1eorla de la 8elaLlvldad Lspeclal convlerLe esLe Llempo absoluLo,
ldenLlco para Lodos los observadores, en una magnlLud relaLlva, de Lal forma que el Llempo pasa de manera
dlferenLe en cada slsLema de referencla. Sl consLrulmos dos relo[es ldenLlcos y sublmos uno de ellos a una
nave espaclal que vla[a a clerLa velocldad respecLo a la poslcln del oLro relo[, los Llempos medldos por
ambos son dlsLlnLos. vamos a deduclr ahora de una forma muy sencllla la relacln maLemLlca enLre ambos
Llempos.
LlnsLeln uLlllz un experlmenLo menLal para demosLrar que el Llempo que dura un deLermlnado suceso
vlsLo desde dos slsLemas de referencla dlferenLes puede ser dlferenLe. Supongamos un vla[ero que se
desplaza en una nave espaclal con una velocldad unlforme v. Su movlmlenLo es seguldo por un observador
en la 1lerra que conslderamos en reposo. Ln la base de la nave un foco lanza un desLello verLlcal que se
refle[a en un espe[o que hay en el Lecho. Ambos observadores ven el mlsmo lnlclo y flnal en el suceso, pero
cada uno observa un recorrldo dlsLlnLo del haz de luz, Lal y como se lndlca en la slgulenLe flgura.






Lvento observado desde e| |nter|or de |a nave (Sk-C')








Lvento observado desde e| exter|or de |a nave (Sk-C)

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Supongamos que, para el observador que va en la nave (S8-C'), la luz Larda un Llempo !L en recorrer la
dlsLancla 2h. uLlllzando la deflnlcln de velocldad, esLas dos magnlLudes se relaclonan senclllamenLe de la
slgulenLe forma:

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!!!
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!
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!
[1]

ara el observador que esL en reposo fuera de la nave, la luz Larda un Llempo !L en recorrer el camlno que
se senala en la flgura. MlenLras esLo sucede, la nave se desplaza con una velocldad v recorrlendo un espaclo
ldenLlco, por LanLo, a: v!L. Apllcando el Leorema de lLgoras podemos escrlblr la slgulenLe ecuacln:

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[2]

Sl ahora comblnamos las ecuaclones [1] y [2], podemos enconLrar la relacln enLre los Llempos que mlde
cada observador:

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!!!

Como se puede apreclar en la expresln flnal, el Llempo que mlde el observador que esL en reposo fuera
de la nave (!t) mlde un Llempo mayor que el observador que esL fuera de la nave (!t') para el mlsmo
evenLo, ya que el denomlnador de la expresln flnal slempre ser menor que 1 y, por LanLo: !t > !t'.

Ln esLe punLo es lnLeresanLe planLearse el caso llmlLe, al que esLamos acosLumbrados, que se da en el caso
de que la velocldad del mvll esL muy ale[ada del valor de la velocldad de la luz, es declr, cuando: v<<c.
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Apllcado la ecuacln que acabamos de deduclr, llegamos fcllmenLe a la conclusln de que en esLe caso los
Llempos medldos por ambos observadores colnclden (!t = !t'), que es lo que nos dlce nuesLra lnLulcln.

4.2. La contracc|n de |a |ong|tud
un efecLo relaLlvlsLa slmllar al de la dllaLacln del Llempo, es el de la conLraccln espaclal, por el cual
observamos que las longlLudes se conLraen en la dlreccln del movlmlenLo. La relaLlvldad del Llempo, unlda
al hecho de la consLancla en la velocldad de la luz lmpllca necesarlamenLe una conLraccln de la longlLud.
Ls declr, una mlsma dlsLancla medlda por dos observadores que se encuenLran en dos slsLema de
referencla dlferenLes, es dlsLlnLa. lmaglnemos que consLrulmos una nave espaclal que mlde exacLamenLe
10m de longlLud en la 1lerra y se lanza al espaclo hasLa que alcanza una velocldad unlforme del 83 de la
velocldad de la luz. Sl en ese momenLo pasa cerca de un observador en reposo, esLe verla que la nave Llene
unlcamenLe una longlLud de 3m.
lgual que hlclmos en el aparLado anLerlor se puede deduclr una frmula que relaclone la longlLud de la nave
para un observador en reposo (!L) y para el que va en la nave (!L'), obLenlendo:

!! !
!
! !
!
!
!
!
!!!

4.3. La parado[a de |os geme|os
La parado[a de los gemelos consLlLuye una de las consecuenclas ms exLraordlnarlas de la dllaLacln del
Llempo relaLlvlsLa. Supongamos que un asLronauLa de 23 anos emprende un vla[e espaclal movlendose al
80 de la velocldad de la luz, mlenLras que su hermano gemelo permanece en la 1lerra conLrolando la
mlsln. Sl pudlese ver el relo[ de la nave, el conLrolador verla que por cada hora que Lranscurre en el 1lerra
el relo[ de la nave slo avanza 30 mlnuLos. A su regreso el asLronauLa no ha noLado nada raro en el paso del
Llempo y para el, segun los relo[es de su nave han Lrascurrldo 30 anos. 1lene por LanLo 33 anos (23+30). Sln
embargo, en la 1lerra han pasado 30 anos y su hermano gemelo acaba de cumpllr 73 anos (23+30) y hace
mucho Llempo que ha de[ado de conLrolar la mlsln, pues se ha [ubllado. Ls ms, sl a su parLlda el
asLronauLa hublese de[ado un bebe reclen nacldo, a su vuelLa se enconLrarla con que ahora su hl[o es
mayor que el. or LanLo, para el asLronauLa ha supuesLo un vla[e al fuLuro.
odemos, de una manera sencllla de mosLrar esLe razonamlenLo sln ms que emplear la frmula de la
dllaLacln del Llempo:
lmaglnemos que el gemelo asLronauLa vla[a a una dlsLancla de 20 anos luz de la 1lerra. ara su hermano el
conLrolador desde la 1lerra, Larda en reallzar el vla[e:

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uesde el punLo de vlsLa del contro|ador, el Llempo que Lranscurre ser:

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!!
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! !!
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! ! !"#$%&'"%
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ara el astronauta, el Llempo Lrascurrldo esLar relaclonado con el que mlde su hermano, a Lraves de la
frmula:
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!
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! !" !!!" ! ! !
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! !" !!!"

or LanLo, el conLrolador Lendr 73 anos y, su hermano gemelo, el asLronauLa 33 anos.

4.4. ju pasa con |a masa de |os ob[etos?
nuesLra experlencla de la masa se basa fundamenLalmenLe en el peso de los ob[eLos. MlenLras que la masa
es una propledad caracLerlsLlca de los cuerpos, su peso depende de la fuerza gravlLaLorla que
experlmenLan., de Lal forma que cualquler ob[eLo - por e[emplo un llngoLe de oro- pesa menos en la luna
que en la 1lerra. ero adems, la masa se manlflesLa a Lraves de la lnercla, es declr, de la reslsLencla de los
ob[eLos a ponerse en movlmlenLo o a frenarse cuando se esLn movlendo, aun en ausencla de cualquler
Llpo de rozamlenLo. La 1eorla de la 8elaLlvldad Lspeclal no nos dlce que pasa en presencla de campos
gravlLaLorlos, pero sl lo que ocurre cuando exlsLen movlmlenLos unlformes y recLlllneos y, como era de
esperar, la masa Lamblen es relaLlva: sl medlmos la masa de un cuerpo en reposo (m) y posLerlormenLe lo
aceleramos hasLa que alcance una velocldad unlforme respecLo a nosoLros, enconLraremos que su masa en
movlmlenLo (m') se Lransforma segun la expresln:

!! !
!
! !
!
!
!
!
!