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Gmez-Tuena, Arturo; Orozco-Esquivel, Ma. Teresa; Ferrari, Luca
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana
Boletn de la Sociedad Geolgica Mexicana, vol. LVII, nm. 3, 2005, pp. 227-283
Sociedad Geolgica Mexicana, A.C.
Distrito Federal, Mxico
Cmo citar? Nmero completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Boletn de la Sociedad Geolgica Mexicana
ISSN (Versin impresa): 1405-3322
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Sociedad Geolgica Mexicana, A.C.
Mxico
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Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 227
BOLETN DE LA SOCIEDAD GEOLGICA MEXICANA
VOLUMEN CONMEMORATIVO DEL CENTENARIO
TEMAS SELECTOS DE LA GEOLOGA MEXICANA
TOMO LVII, NM. 3, 2005, P. 227-283
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana
Arturo Gmez-Tuena
*
, Ma. Teresa Orozco-Esquivel, Luca Ferrari
Centro de Geociencias, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Campus Juriquilla,
Apartado postal 1-742, Quertaro, Qro., 76001, Mxico
* tuena@geociencias.unam.mx
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1904
2004
C i e n A o s
Resumen
La extraordinaria diversidad magmtica de la Faja Volcnica Transmexicana est controlada (directa o indirectamente)
por dos placas ocenicas independientes cuyos parmetros geofsicos y composicionales se modican constantemente
a lo largo de la trinchera, por un rgimen tectnico esencialmente distensivo que opera con distinta intensidad sobre la
placa continental, por un basamento cortical con diferentes edades, espesores y composiciones, y por una fuente mantlica
primaria de composicin extremadamente variable que ha sido inuenciada, en mayor o menor medida, por los agentes
qumicos derivados de la subduccin. El rgimen tectnico convergente y, en consecuencia, el arco magmtico, tampoco
han evolucionado de forma homognea a lo largo su historia, sino que han mostrado transformaciones notables en su
posicin, geometra y composicin. Por estos motivos, la Faja Volcnica Transmexicana es el resultado de uno de los
sistemas tectnicos convergentes ms complejos del planeta, el objeto de ms de un siglo de investigaciones cientcas,
y tambin el centro de las controversias ms notables sobre la geologa mexicana.
Palabras clave: Faja Volcnica Transmexicana, Mxico, subduccin, arco magmtico, petrologa gnea, manto,
corteza.
Abstract
The magmatic diversity of the Transmexican Volcanic Belt is directly or indirectly controlled by two independent oce-
anic plates with differing geophysical and compositional parameters, by an extensional tectonic regime that operates with
different intensities over the upper plate, by a continental basement with a diversity of ages, thicknesses and compositions,
and by a compositionally heterogeneous mantle wedge that has been modied to various extents by the subduction-de-
rived chemical agents. The convergent margin and the magmatic arc have not been evolving homogenously though their
geologic histories, but instead have shown signicant changes in position, geometry and composition. For these reasons,
the Transmexican Volcanic Belt is the result of one of the most complex convergent margins on the planet, the subject of
more than a century of scientic investigations, and the core of the most notable debates on the Mexican geology.
Key words: Transmexican Volcanic Belt, Mexico, subduction, magmatic arc, igneous petrology, mantle, crust.
Gmez-Tuena et al. 228 228
1. Introduccin y objetivos
La provincia geolgica denominada como la Faja
Volcnica Transmexicana (FVTM) es probablemente la
regin de nuestro pas que mayor atencin ha tenido en
las investigaciones geolgicas y geofsicas. Esta gran
actividad cientca est ampliamente justicada dada la
importancia que tiene el estudio detallado de una regin
geolgicamente activa que adems concentra a la mayor
parte de la poblacin e infraestructura del pas. Sin em-
bargo, y a pesar del abultado volumen de publicaciones
sobre su estructura, estratigrafa, petrologa, geoqumica,
geofsica y entorno ambiental, es todava difcil asegurar
que se encuentre adecuadamente descrita y comprendida.
Cada ao las aportaciones cientcas ofrecen nuevas hi-
ptesis que nos acercan a una comprensin global de su
origen, pero tambin es cierto que muy pocas de ellas han
despertado un consenso generalizado entre la comunidad
cientca. Por estos motivos, no cabe duda que la FVTM
representa todava uno de los temas ms apasionantes de la
investigacin geolgica mexicana, y estamos convencidos
de que lo seguir siendo en tiempos venideros.
El principal objetivo de esta contribucin es promover
y facilitar el estudio interdisciplinario del arco magmtico
mexicano mediante la revisin de los datos y las ideas que
han sido planteadas a lo largo de los aos para explicar su
origen. Lograr este objetivo de manera exhaustiva dista
mucho de ser una tarea sencilla. Los textos publicados
sobre los volcanes mexicanos representan ms de un siglo
de investigaciones, y su sola compilacin y lectura podra
llevar fcilmente varios meses de arduo trabajo. Por eso
deseamos hacer notar que esta revisin estar muy lejos
de ser enciclopdica, y que probablemente dedicaremos
mucho ms espacio e inters a aquellos descubrimientos
y problemas que han sido planteados en las ltimas dos
dcadas y que consideramos sern de mayor provecho
para los lectores.
En la primera parte del trabajo revisaremos el estado
actual del conocimiento geolgico y geofsico del arco,
pues es evidente que estos parmetros representan el marco
de referencia bajo el cual debe elaborarse cualquier inter-
pretacin petrogentica. Posteriormente, se analizarn las
caractersticas petrolgicas y geoqumicas de las diversas
secuencias volcnicas emplazadas en el arco, utilizando
una base de datos con ms de mil anlisis geoqumicos.
Por ltimo, se revisarn las ideas que han sido planteadas
en los ltimos aos para explicar el origen de la extraor-
dinaria diversidad de magmas emplazados en la FVTM.
Buscaremos afrontar las distintas hiptesis con un sentido
crtico, haciendo nfasis en las premisas y suposiciones,
sin dejar de lado las inconsistencias y las observaciones
no resueltas. De esta forma esperamos poder abrir los
caminos necesarios y ubicar los nichos adecuados para las
investigaciones futuras.
2. Contexto geolgico y geodinmico
Se acostumbra denir a la Faja Volcnica Transmexicana
(FVTM) como un arco magmtico continental, constituido
por cerca de 8 000 estructuras volcnicas y algunos cuerpos
intrusivos, que se extiende desde las costas del Pacco,
en San Bls, Nayarit y Baha de Banderas, Jalisco, hasta
las costas del Golfo de Mxico en Palma Sola, Veracruz
(Demant, 1978). La provincia tiene aproximadamente 1000
km de longitud y una amplitud irregular entre los 80 y 230
km, y se distribuye con una direccin preferencial E-W en
su parte central y oriental, WNW-ESE en su parte occiden-
tal, formando un ngulo cercano a los 16 con respecto a
la Trinchera Mesoamericana (Figura 1). Esta caracterstica
ha dado lugar a que la provincia reciba el nombre de Faja
Volcnica Transmexicana, pues claramente muestra una
distribucin transversal con respecto a las grandes provin-
cias geolgicas mexicanas que corren con una orientacin
preferencial NNW-SSE (Ortega-Gutirrez et al., 1992).
Se ha vuelto costumbre dividir a la FVTM en tres
sectores o porciones con base en su geologa y tectnica
(Demant, 1978; Pasquar et al., 1988) (Figura 1): una
porcin occidental entre la costa del Golfo de California y
la junta triple de los rifts de Zacoalco, Chapala y Colima
(Allan, 1986); una porcin central comprendida entre
dicha estructura y el sistema de fallas Taxco-San Miguel
de Allende (Alaniz-lvarez et al., 2002a); y una porcin
oriental entre este sistema y la costa del Golfo de Mxico.
Consideramos que esta subdivisin es conveniente y por lo
tanto es la que adoptaremos en el presente trabajo.
30N
25
20
15
105W
100 95
Golfo
de
Mxico
Placa
de Rivera
Placa del
Pacfico
Placa de
Cocos
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Placa de Norteamrica
Central
Oriental
Occ
Figura 1. Ubicacin de la Faja Volcnica Transmexicana (en gris), de las
principales provincias geolgicas de Mxico y de las placas tectnicas
actuales. Tambin se muestra la ubicacin de los tres sectores de la FVTM
que sern mencionados en este trabajo.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 229
de la actividad inicial del Mioceno medio en la FVTM
(Lmina 1).
Posteriormente, el vulcanismo se aleja de la trinchera
y forma estratovolcanes y conos de lava con edades que
varan entre ~13 y 10 Ma. Entre stos se encuentran el grupo
de estratovolcanes Palo Hurfano, La Joya y Zamorano
en Quertaro-Guanajuato (Carrasco-Nez et al., 1989;
Prez-Venzor et al., 1996; Valdez-Moreno et al., 1998;
Verma y Carrasco-Nez, 2003), el volcn Cerro Grande
en Puebla (Carrasco-Nez et al., 1997; Gmez-Tuena y
Carrasco-Nez, 2000), la sierra de Guadalupe y varios
centros volcnicos al noroeste de la Ciudad de Mxico
(Jacobo-Albarrn, 1986), as como el campo volcnico de
Apan (Garca-Palomo et al., 2002) (Lmina 1 y Figura 2a).
Hacia el extremo oriental, en la regin de Palma Sola, los
vestigios de este episodio volcnico estn representados
por cuerpos plutnicos y subvolcnicos de composicin ga-
broica a diortica con edades que varan entre ~15 y 11 Ma
(Gmez-Tuena et al., 2003; Ferrari et al., 2005b). Muchas
de las rocas del nal de Mioceno medio e inicio de Mioceno
tardo, emplazadas lejos de la trinchera desde Quertaro
hasta Palma Sola, tienen composiciones geoqumicas si-
milares a las adakitas descritas por Kay (1978) y Defant y
Drummond (1990), lo que ha llevado a sugerir que puedan
ser el producto de la fusin de la placa subducida durante
un periodo de subduccin de bajo ngulo o subhorizontal
(Gmez-Tuena et al., 2003). Esta hiptesis es consistente
con el alejamiento progresivo del magmatismo de arco
desde la trinchera a partir del Mioceno medio.
No existen evidencias que indiquen la presencia de un
arco del Mioceno medio al oeste de Morelia y Quertaro
(Figura 2a). La ausencia de vulcanismo no parece deberse
a que los productos volcnicos se encuentren cubiertos por
rocas ms recientes, ya que las secuencias del Mioceno tar-
do en los Altos de Jalisco y en el rea de Cotija, Michoacn,
cubren directamente a ignimbritas del Oligoceno-Mioceno
temprano (Ferrari y Rosas-Elguera, 2000; Rosas-Elguera
et al., 2003). En los pozos profundos perforados en el rea
del Ceboruco y en la caldera de la Primavera, las lavas
del Mioceno superior tambin sobreyacen directamente
a lavas andesticas del Eoceno (Ferrari y Rosas-Elguera,
2000; Ferrari et al., 2003b). En cambio, algunos centros
volcnicos aislados del Mioceno medio se encuentran en
Nayarit, cerca de la boca del Golfo de California (Figura
2a) (Gastil et al., 1979; Ferrari et al., 2000a). Este vulca-
nismo puede considerarse como la terminacin meridional
del arco Comond, cuyos vestigios estn ampliamente
distribuidos en la parte oriental de la pennsula de Baja
California y para el cual se han obtenido edades de ~30 a 12
Ma, aunque su eje principal fue migrando paulatinamente
hacia el oeste (Umhoefer et al., 2001).
2.1.2. Episodio mco del Mioceno tardo
El vulcanismo de arco relativamente normal que se de-
sarroll durante el Mioceno medio se ve interrumpido en el
2.1. Evolucin geolgica de la Faja Volcnica
Transmexicana
Aunque la evolucin espacio-temporal del magmatis-
mo, y particularmente la transicin entre la Sierra Madre
Occidental y la FVTM, estuvo sujeta a discusin por largo
tiempo (Mooser, 1972; Demant, 1978; Cantagrel y Robin,
1979; Demant, 1981; Robin y Cantagrel, 1982; Venegas et
al., 1985; Nixon et al., 1987), en la actualidad, y gracias a
la abundancia de fechamientos isotpicos obtenidos en las
ltimas dos dcadas, parece ser claro que la individualiza-
cin de la FVTM como una entidad geolgica distintiva
ocurri durante el Mioceno medio y tardo, como resultado
de una rotacin antihoraria del arco que form la Sierra
Madre Occidental (Ferrari et al., 1999).
Recientemente, Ferrari et al. (2005a) elaboraron la
primera cartografa geolgica digital de la FVTM. Este
documento, que incluye una base de datos con ms de 1300
edades y cerca de 3 000 anlisis qumicos, constituye la
plataforma para la sntesis de la evolucin geolgica de
la FVTM que se presenta aqu (Lmina 1, Figura 2). De
manera muy sinttica la historia geolgica de la FVTM se
puede dividir en cuatro episodios principales: (1) la instau-
racin de un arco de composicin intermedia en el Mioceno
medio y tardo, (2) un episodio mco del Mioceno tardo,
(3) un episodio silcico de nales de Mioceno que llega a
ser bimodal en el Plioceno temprano, y (4) la reinstauracin
de un arco con gran variabilidad composicional a partir del
Plioceno tardo.
2.1.1. Arco del Mioceno medio y tardo
Los albores de la actividad volcnica en la FVTM se re-
montan al Mioceno medio, cuando un arco con orientacin
aproximada E-W se emplaza en el centro de Mxico, entre
la longitud de Morelia-Quertaro y las costas del Golfo de
Mxico (Figura 2a). Los vestigios de esta actividad inicial
se encuentran en proximidad con el frente volcnico actual
del sector central de la FVTM: en los complejos volcnicos
de la sierra de Mil Cumbres y la sierra de Angangueo, en
Michoacn (Pasquar et al., 1991; Capra et al., 1997), as
como en el rea de Tenancingo y Malinalco, Estado de
Mxico, y en las rocas de la parte ms profunda del relleno
de la cuenca de la Ciudad de Mxico (Ferrari et al., 2003a).
Secuencias de lavas baslticas y andesticas en el frente de
la FVTM en el rea de Tenancingo y Malinalco, Estado
de Mxico, han sido consideradas del Mioceno tardo por
Garca-Palomo et al. (2000), quien las correlaciona con una
lava fechada por K-Ar en ~7.5 Ma emplazada 20 km ms
al norte. Sin embargo, recientemente Ferrari et al. (2003a)
obtuvieron cinco edades Ar-Ar en un rango entre 19.5 y
16 Ma para las secuencias lvicas basales de Malinalco y
Tenancingo, las cuales adems resultan ms acorde con la
edad de ~21 Ma que Garca-Palomo et al. (2000) reportan
para una lava ubicada justo al norte de Malinalco. Por lo
anterior, estas secuencias se consideran aqu como parte
Gmez-Tuena et al. 230 230
Mioceno tardo cuando un extenso episodio de vulcanismo
mco se emplaza de costa a costa, desde Nayarit hasta
Veracruz, inmediatamente al norte del arco precedente, con
edades que se vuelven progresivamente mas jvenes de
oeste a este (Ferrari et al., 2000b; Ferrari, 2004; Ferrari et
al., 2005b) (Figura 2b). Este episodio est esencialmente
conformado por mesetas baslticas, por lo general em-
plazadas a travs de suras, con edades que varan entre
~11 y 8.9 Ma en la costa de Nayarit y al noroeste de Tepic
(Righter et al., 1995; Ferrari et al., 2000a); entre ~11 y 8
Ma al norte de Guadalajara, en los Altos de Jalisco y en
Cotija, Michoacn (Nieto-Obregn et al., 1981; Verma et
al., 1985; Moore et al., 1994; Rosas-Elguera et al., 1997;
Alva-Valdivia et al., 2000; Rossotti et al., 2002; Rosas-
Elguera et al., 2003); y entre ~9 y 7 Ma en Quertaro y en
el rea de Path, Hidalgo (Pasquar et al., 1991; Suter et
al., 1995a; Aguirre-Daz y Lpez-Martnez, 2001). Este
vulcanismo contina hacia el rea de Tlanchinol-Huejutla,
y alcanza la costa norte de Veracruz (Tantima-lamo),
con coladas de basalto alcalino y conos monogenticos
con edades comprendidas entre 7.5 y 6.5 Ma (Cantagrel y
Robin, 1979; Lpez-Infanzn, 1991; Ferrari et al., 2005b).
Ferrari et al. (2000b) mostraron que el vulcanismo mco
del Mioceno superior que se emplaz desde el Golfo de
California hasta el este del estado de Hidalgo (Path) tiene
las caractersticas geoqumicas tpicas de la subduccin,
aunque su composicin es ligeramente variable. En cambio,
el vulcanismo de la parte oriental de Hidalgo y norte de
Veracruz (Tlanchinol, Tantima, lamo, y buena parte de las
mesetas de Palma Sola) presentan caractersticas intraplaca
(Orozco-Esquivel et al., 2003).
2.1.3. Vulcanismo silcico del nal de Mioceno y vulca-
nismo bimodal del Plioceno temprano
Despus del episodio de magmatismo mfico, el
vulcanismo decrece signicativamente y se vuelve ms
diferenciado. Hacia el nal del Mioceno superior y durante
el Plioceno temprano se emplazaron complejos de domos
dacticos y riolticos, as como grandes volmenes de ig-
nimbritas emitidas por calderas regionales, formando una
franja que se distribuye justo al sur de las rocas producidas
en el episodio mco anterior (Figura 2c). Volmenes im-
portantes de coladas riolticas e ignimbritas se emplazaron
entre Santa Mara del Oro y Plan de Barrancas [Grupo
Jala (Ferrari et al., 2000a)], en la parte oeste de la FVTM;
mientras que entre la Presa de Santa Rosa y San Cristbal,
al norte de Guadalajara [Grupo Guadalajara (Ferrari et al.,
2000a; Rossotti et al., 2002)], dominan los complejos de
domos exgenos y algunos ujos piroclsticos. Estas rocas
tienen edades comprendidas entre 7.5 y ~3 Ma (Gilbert et
al., 1985; Rossotti et al., 2002; Ferrari et al., 2003b; Frey
et al., 2004) y prcticamente representan el nico vestigio
de actividad volcnica en la parte oeste de la FVTM hasta
los ~5 Ma. Ferrari et al. (2001) estimaron un volumen de
~930 km
3
para este episodio volcnico. Las primeras mani-
festaciones posteriores al vulcanismo silcico del Mioceno
tardo se presentan en el rea de Guadalajara y en la parte
norte del rift de Colima. En la regin de Guadalajara, estas
rocas estn conformadas por coladas de lava de dimensio-
nes relativamente modestas de basaltos alcalinos de tipo
intraplaca que se emplazaron a partir de los 5.5 Ma (Gilbert
et al., 1985; Moore et al., 1994). Rocas de este tipo siguie-
ron siendo extruidas durante todo el Plioceno temprano, en
conjuncin con complejos de domos y algunas ignimbritas
silcicas (Moore et al., 1994; Ferrari et al., 2000a; Frey et
al., 2004). Tambin es interesante notar que la gran mayora
de las lavas de tipo intraplaca se emplazan en la parte ms
alejada del arco, donde, junto con las riolitas, constituyen
una tpica asociacin bimodal (Ferrari, 2004). Durante todo
el Plioceno temprano, en la parte norte del rift de Colima
y en el campo volcnico de Ayutla domina un vulcanismo
mco de composicin alcalina con una ligera rma de
subduccin (Allan, 1986; Righter y Rosas-Elguera, 2001).
Esta misma secuencia se encuentra alrededor de la Laguna
de Chapala, aunque las edades ms antiguas indican que
se inici a nales del Mioceno tardo a ~6 Ma (Delgado-
Granados et al., 1995).
En la porcin central de la FVTM dominan las grandes
calderas que producen tobas pumicticas e ignimbritas
con volmenes de decenas de kilmetros cbicos que se
distribuyen sobre una supercie de varios miles de kilme-
tros cuadrados. Dentro de las ms notables se encuentran
las calderas de Amazcala (7.3-6.6 Ma; Aguirre-Daz y
Lpez-Martnez, 2001), Amealco (4.7 Ma; Aguirre-Daz y
McDowell, 2000), Huichapan (4.7-3.4 Ma; Aguirre-Daz
et al., 1997), Los Azufres (~6-3 Ma; Ferrari et al., 1991;
Pradal y Robin, 1994), Zitcuaro (Mioceno superior-
Plioceno temprano; Capra et al., 1997), Apaseo y Los
Agustinos (Plioceno temprano; Aguirre-Daz et al., 1997).
En esta zona, las lavas de composicin mca a intermedia
del nal del Mioceno al Plioceno temprano (~6-3.4 Ma)
estn distribuidas en una franja WSW-ENE ubicada al norte
de las depresiones de Zacapu, Laguna de Cuitzeo, Presa
Sols y Presa Tuxpan (Ferrari et al., 1991; Pasquar et al.,
1991; Aguirre-Daz, 1996) (Lmina 1; Figura 2c). Estas
lavas se encuentran generalmente interestraticadas con
las ignimbritas ms recientes descritas anteriormente. En la
porcin oriental de la FVTM, entre Pachuca y Tlanchinol,
Hidalgo, en el borde de la Sierra Madre Oriental, tambin
han sido reportadas secuencias piroclsticas del Plioceno
temprano (4.9-4.5 Ma) que se encuentran intercaladas y
cubiertas por lavas baslticas y que constituyen, aqu tam-
bin, un arreglo petrolgico bimodal (Cantagrel y Robin,
1979; Ochoa-Camarillo, 1997).
2.1.4. Arco del Plioceno tardo-Cuaternario
En casi toda la FVTM el vulcanismo silcico y bimodal
se ve reemplazado por un arco volcnico de composicin
predominantemente andestico-basltica que comienza a
desarrollarse a partir del lmite del Plioceno temprano y el
Plioceno tardo (Figura 2d). En la porcin occidental de
la FVTM, las lavas con caractersticas intraplaca siguen
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La J oya
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Golfo de Mxico
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Irapuato
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La Joya
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Zamorano
Huichapan
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Poza Rica
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Azufres
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Ptzcuaro
MORELIA
Pachuca
TOLUCA
PUEBLA
JALAPA
Orizaba
Cuernavaca
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Zacapu
Sols Tuxpan
Yuriria
J
Arco volcnico andesitico del Mioceno (~19 - 10 Ma)
Volcanismo mfico del Mioceno tardo (~11 - 5 Ma)
Volcanismo silcico del Mioceno tardo (~7.5 - 5 Ma)
Volcanismo mfico a intermedio (~6 - 3 Ma)
105W 104 103 102 101 100 99 98
20
19
21N
Puerto
Vallarta
TEPIC
Los Volcanes
Altos de Jalisco
GDL
Lago de Cuitzeo
Sierra
de
Tantim
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MXICO
D.F.
Chichinautzin
Malinche
Chiconquiaco
Pico
Cofre
Cu
Palma Sola
Popo
Tlloc
Izta
NT
VERACRUZ
Volcanismo silcico del Plioceno (~5 - 1.8 Ma)
Volcanismo silcico Cuaternario (< 1.8 Ma)
Fallas y borde de calderas
L E Y E N DA
Volcanismo mfico a intermedio del
Plioceno tardo - Cuaternario (<3 Ma)
Depsitos volcaniclsticos y avalanchas
de escombros del Cuaternario
QUERTARO
Zitcuaro
Boletn de la Sociedad Geolgica Mexicana, Temas Selectos de la Geologa Mexicana, Tomo LVII, nm. 3. Gmez-Tuena, Orozco-Esquivel y Ferrari, Lmina 1.
Lmina 1. Mapa geolgico simplicado de la Faja Volcnica Transmexicana basado en la recopilacin de Ferrari et al. (2005a). GDL: Guadalajara, Zac: Zacoalco, CVMG: Campo volcnico Michoacn-Guanajuato, NT: Nevado de Toluca, LP: La Primavera, Izta: Iztacchuatl, Popo: Popocatpetl, Pico: Pico de Orizaba, Cu: Las Cumbres, Cofre:
Cofre de Perote.
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2
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Figura 2. Principales episodios evolutivos de la Faja Volcnica Transmexicana basados en el mapa geolgico de la Lmina 1. (a) Arco del Mioceno medio y tardo (~19-10 Ma). (b) Episodio mco del Mioceno
tardo. (c) Volcanismo silcico (~7.5-5 Ma) y bimodal (5-3 Ma). Se indican las calderas ms notables: Los Azufres (LZ), Amealco (AM), Amazcala (AS), Huichapan (HU), Agustinos (A). (d) Arco Plioceno
tardo-Cuaternario. Se seala el campo volcnico Michoacn-Guanajuato (CVMG) como referencia.
Colima
Puebla
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Guadalajara
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Arco del Mioceno medio y tardo (~19 -10 Ma)
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A
J
U
A
T
O
G U E R R E R O
OAXACA
P U E B LA
16 - 11 Ma
a)
Tepic
Len
Colima
Volcanismo silcico (~7.5-5 Ma) y bimodal (5-3 Ma)
Pachuca
Mxico
Quertaro
7.5
-3.5
M
a
M I C H OAC N
ZACATECAS
J AL I S C O
NAYAR I T
H I DAL G O
V
E
R
A
C
R
U
Z
G UANAJ UAT O
LZ
AM
AS
A
HU
G U E R R E R O
P U E B LA
4
.7
-
2
.9
M
a
5 - 4Ma
7.5 Ma
6
-
3
.5
M
a
Guadalajara
Morelia
c)
6 - 3.5 Ma
Complejos de domos
Lavas mficas
Calderas e ignimbritas
Firma OIB
Veracruz
Tepic
FVTM ~3.5 - Holoceno
Firma OIB Adakitas
20
21
19 19
21N
17
98 97 95 100 101W
Episodio mfico 11 a 5 Ma
0 100 200 km
Colima
PLACADE
COCOS
PLACADE
COCOS
P
L
A
C
A
D
E
R
I
V
E
R
A
80
km
60
km
40
km
20
km
Cd. de Mexico
Puebla
CVMG
Morelia
Quertaro
Golfo de Mxico
d) Arco Plioceno tardo - Cuaternario
Guadalajara
Veracruz
11-9 Ma
10.5 - 9 Ma
20
21
19 19
17
16
98 95W 100 101
7
-
3
.8
M
a
Pulso volcnico mafico
con migracin al este
0 100 200 km
PLACADE
COCOS
PLACADE
COCOS
P
L
A
C
A
D
E
R
IV
E
R
A
Mxico Morelia
Altos de Jalisco
Episodio mfico del Mioceno tardo
Alto de
Anegada
7 - 3.5 Ma
Palma Sola
Golfo de Mxico
Los Tuxtlas
Tepic
Guadalajara
M I C H OAC N
GUANAJUATO
J AL I S C O
NAYAR I T
H I DAL G O
V
E
R
A
C
R
U
Z
E
D
O
.
M

X
I
C
O
G U E R R E R O
OAXACA
P U E B LA
Colima
7.5
-
6.5
M
a 9
-7.5
M
a
Quertaro
Tlanchinol
b)
Tantima-lamo
Gmez-Tuena et al. 232 232
emplazndose a partir de 3.6 Ma, pero tambin existen
lavas con caractersticas ms tpicas de subduccin en la
parte noroccidental del arco (Righter et al., 1995; Ferrari et
al., 2000a). A partir del Plioceno tardo, el frente volcnico
est dominado por campos de volcanes monogenticos
(Mascota, Los Volcanes, San Sebastin, Atenguillo), cu-
yos productos tienden a formar asociaciones petrolgicas
lamprofdicas con altos contenidos de potasio (Wallace y
Carmichael, 1989; Lange y Carmichael, 1990; Lange y
Carmichael, 1991; Righter y Carmichael, 1992; Carmichael
et al., 1996). Es tambin durante el Cuaternario que se
construyen los principales estratovolcanes de la FVTM
occidental. El complejo volcnico de Colima, emplazado en
la terminacin meridional del rift homnimo, representa por
mucho el mayor volumen de material volcnico emplazado
en la regin (~700 km
3
; Robin et al., 1987). El resto de los
estratovolcanes tienen volmenes menores a los 100 km
3
(Tequila, Ceboruco, Tepetiltic, Sangangey, Las Navajas
y San Juan), y se alinean a lo largo de fallas regionales
de orientacin WNW-ESE que denen la frontera norte
del bloque Jalisco (Figura 3). El bloque Jalisco se dene
como un cuerpo batoltico de edad cretcica (100-75 Ma)
(Schaaf et al., 1995) que aparentemente se levant durante
el Palegeno (Rosas-Elguera et al., 1996).
Hacia la porcin central de la FVTM, el campo volc-
nico Michoacn-Guanajuato (CVMG) cubre una extensa
regin entre la Laguna de Chapala y el estado de Quertaro
(Lmina 1). El vulcanismo comienza hacia los ~2.8 Ma
y contina activo hasta nuestros das (e. g., los volcanes
Jorullo y Parcutin). Este campo volcnico incluye ms de
1 000 conos monogenticos y, en menor medida, domos de
composicin intermedia a silcica (Hasenaka y Carmichael,
1985). El campo tambin cuenta con ms de 400 centros
poligenticos, principalmente volcanes escudo de dimen-
siones modestas (Hasenaka, 1994). El nico estratovolcn
del campo es el Cerro Tanctaro, que ha sido fechado en
~0.5 Ma (Ban et al., 1992).
Al oriente del campo Michoacn-Guanajuato el vul-
canismo se vuelve menos continuo y ligeramente ms
evolucionado. En la regin de Maravato-Zitcuaro-Valle
de Bravo, los conos monogenticos del Pleistoceno medio
al Holoceno se encuentran generalmente alineados a lo
largo de estructuras regionales (Capra et al., 1997; Blatter
et al., 2001), y algunos conjuntos de domos dacticos de
edad cuaternaria se emplazaron en la periferia de la caldera
de Los Azufres y en la caldera de Zitcuaro (Ferrari et al.,
1991; Capra et al., 1997).
Si se excluye a los basaltos alcalinos de la regin
de Palma Sola y a la secuencia bimodal de Pachuca-
Tlanchinol, el vulcanismo de la porcin oriental de la
FVTM experimenta un hiato que cubre el nal del Mioceno
y todo el Plioceno temprano. El vulcanismo se reestablece
a los ~3.7 Ma con el emplazamiento de diferentes centros
poligenticos alineados NNW-SSE, formando la sierra de
las Cruces, al occidente de la Ciudad de Mxico (Mora-
lvarez et al., 1991; Osete et al., 2000), y algunos centros
poligenticos medianos del campo volcnico de Apan,
ubicado al norte de la cuenca de la Ciudad de Mxico
(Garca-Palomo et al., 2002). Sin embargo, la mayor parte
del vulcanismo del sector oriental de la FVTM se desarrolla
Figura 3. Relaciones entre los principales sistemas de fallas del Mioceno-Cuaternario y el volcanismo de la FVTM (ver seccin 2.1 para referencias).
TZR: rift Tepic-Zacoalco; PV: graben de Puerto Vallarta; SPC: graben San Pedro-Ceboruco; AC: semigraben de Amatln de Caas; SrPB: graben Santa
Rosa-Plan de Barrancas; SM: falla de San Marcos; CR: rift de Colima; FT: sistema de fallas Tamazula; ChR: rift de Chapala; PI: fallas Pajacuarn-
Ixtln de los Hervores; CHG: semigraben de Cotija; PG: graben de Penjamillo; AL: semigraben de Aljibes; MZ: graben de Mezquital; TP: sistema de
fallas La Pera.
GDL
S. M. Allende
Taxco
Morelia
Colima
Bloque
Jalisco
Mxico
D.F.
Toluca
Tepic
103 99 97 101 105W
19N
21
T
Z
R
PV
AC
C
R
ChR
TP
0 50 100km
Fallas de Los Altos
F
a
l
l
a
d
e
l
B
a
j

o
SM
CHG
FT
PI
S
r
P
B
PG
AL
MZ
Principales alineamientos
de conos monogenticos
Volcanes poligenticos
a) > 200 km b) < 200 km
3 3
a b
Sistema Morelia-Acambay
S
P
C
Quertaro
N
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 233
durante el Cuaternario. El vulcanismo mco se concentra
en los conos monogenticos de los campos de la Sierra de
Chichinautzin (Martn-Del Pozzo, 1982; Mrquez et al.,
1999c; Siebe et al., 2004b) y Apan (Garca-Palomo et al.,
2002); y en la regin del Pico de Orizaba y Cofre de Perote
(Lmina 1) (Siebert y Carrasco-Nez, 2002). Los produc-
tos ms evolucionados se encuentran en las calderas de
Acoculco (Verma, 2001a), Los Humeros (Ferriz y Mahood,
1984; Verma, 2000b), el centro silcico de Las Cumbres
(Rodrguez-Elizarrars et al., 2002), y los domos de Las
Derrumbadas y el Cerro Pizarro (Riggs y Carrasco-Nez,
2004), todos ubicados en el estado de Puebla. Al oriente
de la ciudad de Mxico se desarrolla la Sierra Nevada: una
cadena volcnica con orientacin N-S constituida por el
Cerro Tlloc, el complejo volcnico Iztacchuatl y el volcn
Popocatpetl, con edades que se vuelven progresivamente
ms jvenes hacia el sur (Nixon, 1989). Ms al oriente se
encuentra el volcn La Malinche y el alineamiento ~N-S
del Pico de Orizaba-Cofre de Perote (Carrasco-Nez y
Ban, 1994). Aparentemente, todos los estratovolcanes de
esta parte de la FVTM tienen edades menores a 1 Ma.
2.1.5. Geologa Estructural y Neotectnica
El notable alineamiento oblicuo de la FVTM con res-
pecto a la trinchera, y su orientacin transversal con res-
pecto a las principales provincias geolgicas y tectnicas de
Mxico, propici que muchos investigadores sugirieran la
existencia de una importante estructura tectnica por debajo
del arco volcnico. La idea de una zona de deformacin
de escala cortical fue propuesta originalmente por von
Humboldt (1808), y retomada por Mooser (1972) y Gastil
y Jensky (1973), quienes sugirieron que la FVTM represen-
taba una antigua zona de sutura o de cizalla que se reactiv
durante el Terciario. Esta idea fue retomada posteriormente
por varios autores quienes en sus reconstrucciones de la
apertura del Golfo de Mxico y la evolucin del Caribe
se encontraban con la necesidad geomtrica de poner una
megacizalla ms en algn lugar de Mxico central (Silver
y Anderson, 1974; Pindell, 1985; Ross y Scotese, 1988).
Los trabajos geolgicos estructurales de los ltimos 15 aos
han permitido denir la geometra, cinemtica y edad de
los principales sistemas de fallas que afectan a la FVTM
(Figura 3). Estos estudios han puesto de maniesto que en
buena parte de la FVTM ha existido una estrecha relacin
espacio-temporal entre el fallamiento y el vulcanismo.
En la porcin occidental de la FVTM, Demant (1981)
fue el primero en sealar la existencia de tres depresio-
nes tectnicas organizadas en una junta triple al sur de
Guadalajara. Demant (1981) nombr a estas estructuras
como graben Tepic-Chapala (posteriormente denido como
Tepic-Zacoalco), graben de Colima y graben de Chapala.
Posteriormente, Allan (1986) estudi con detalle el volcanis-
mo de la regin de la junta triple, y proporcion numerosos
fechamientos que permitieron establecer que el fallamiento
haba iniciado en el Plioceno temprano. El descubrimiento
de rocas alcalinas asociada al fallamiento extensional llev
a Luhr et al. (1985) a formular el modelo de rifting activo
en el bloque Jalisco por efecto del salto al oriente de un
segmento de la Dorsal del Pacco Oriental. Este modelo,
que perdur en la literatura por ms de una dcada (Allan
et al., 1991; Bourgois y Michaud, 1991; Michaud et al.,
1991), prevea movimientos laterales derechos durante el
Plioceno y Cuaternario a lo largo del rift Tepic-Zacoalco,
aunque sus autores no realizaron estudios estructurales
en la regin. Paralelamente, Barrier et al. (1990), Allan
et al. (1991) y Garduo y Tibaldi (1991) describieron al
rift Tepic-Zacoalco como una serie de grbenes y cuencas
de pull-apart del Plioceno-Holoceno; mientras que Nieto-
Obregn et al. (1985) y Moore et al. (1994) sostuvieron
que exista un fallamiento lateral derecho activo en su
parte oriental. Sin embargo, a partir de los primeros aos
de la dcada de 1990, los estudios estructurales detallados
empezaron a documentar una tectnica esencialmente ex-
tensional para los sistemas de fallas del rift Tepic-Zacoalco
durante el Plioceno-Cuaternario (Nieto-Obregn et al.,
1992; Quintero-Legorreta et al., 1992; Ferrari et al., 1994;
Rosas-Elguera et al., 1997), aunque tambin se reconoci
que efectivamente haba ocurrido una deformacin trans-
currente en esta regin durante el Mioceno medio y tardo
(Ferrari, 1995). En un estudio detallado de los distintos
sistemas de fallas entre Guadalajara y la boca del Golfo
de California, Ferrari y Rosas-Elguera (2000) concluyen
que el rift Tepic-Zacoalco est constituido por una serie
de grbenes y semigrbenes desarrollados en distintos
episodios a partir del Mioceno tardo. Las estructuras ms
meridionales del rift Tepic-Zacoalco (graben de Puerto
Vallarta, semigraben de Amatln de Caas, falla de San
Marcos y zona de fallas de Zacoalco) muestran evidencias
geolgicas (Ferrari et al., 1994; Rosas-Elguera et al., 1997)
y sismolgicas (Surez et al., 1994; Pacheco et al., 1999)
de actividad neotectnica durante el Cuaternario. Con
base en la batimetra de la regin marina frente a Puerto
Vallarta, Alvarez (2002) tambin propone la existencia
de una zona de fallamiento normal activo en la Baha de
Banderas que parece estar conrmada por la pronunciada
actividad ssmica registrada en la zona durante los ltimos
aos (Nez-Corn et al., 2002).
El rift de Colima haba sido descrito esencialmente
como un graben de edad pliocnica-cuaternaria con una
burda orientacin N-S, dividido en tres segmentos (norte,
centro y sur) (Allan et al., 1991). Sin embargo, algunos
estudios estructurales y geofsicos cuestionaron la exis-
tencia de un fallamiento normal del Plioceno-Cuaternario
en el segmento sur del rift (al sur del volcn de Colima),
donde slo hay evidencias de una deformacin transpresiva
previa al Plioceno (Serpa et al., 1992). Posteriormente,
Rosas-Elguera et al. (1996) y Garduo-Monroy et al.
(1998) documentaron la existencia de la denominada falla
Tamazula, que consta de un conjunto de estructuras trans-
currentes y normales de orientacin NE-SW pasando por
el complejo volcnico de Colima y que llegara hasta la
costa en el rea de Manzanillo. Estos autores proponen que
Gmez-Tuena et al. 234 234
dicha falla representa el lmite oriental del bloque Jalisco,
al sur del volcn de Colima. Como resultado de todos estos
trabajos, el modelo de Luhr et al. (1985) fue reconsiderado
por Rosas-Elguera et al. (1996) y Ferrari y Rosas-Elguera
(2000) quienes propusieron que los rifts Tepic-Zacoalco
y Colima representan los lmites continentales del bloque
Jalisco que fueron parcialmente reactivados durante el
Plioceno-Cuaternario con movimientos esencialmente ex-
tensionales, como consecuencia de los esfuerzos aplicados
en el lmite de las placas de Rivera y de Norteamrica.
El brazo oriental de la junta triple de Guadalajara lo
conforma el rift de Chapala, que fue denido inicialmen-
te como un graben de direccin E-W (Demant, 1978)
formado en respuesta a una extensin ~N-S durante el
Plioceno-Cuaternario (Garduo-Monroy et al., 1993).
Estudios posteriores demostraron que se trata en realidad
de una estructura compuesta por dos semigrbenes con
vergencia opuesta: sur en la parte oeste y norte en la parte
este (Urrutia-Fucugauchi y Rosas-Elguera, 1994; Rosas-
Elguera y Urrutia-Fucugauchi, 1998). Las fallas maestras
de estos semigrbenes cortan a rocas de 3.4 Ma en el rea
de Chapala (Rosas-Elguera y Urrutia-Fucugauchi, 1998)
y 3.3 Ma en Pajacuarn-Ixtln de los Hervores (Rosas-
Elguera et al., 1989), aunque la morfologa de los escarpes
de fallas sugiere que la tectnica no fue activa durante el
Cuaternario. Un fallamiento de edad cuaternaria se sugiere,
en cambio, en el graben de Citlala, una estructura paralela
ubicada inmediatamente al sur de la Laguna de Chapala
(Garduo-Monroy et al., 1993; Rosas-Elguera y Urrutia-
Fucugauchi, 1998). Ms al sur, el semigraben de Cotija es
una estructura extensional de direccin WNW-ESE con
vergencia al SSW que corta a las rocas del Mioceno tardo
(Rosas-Elguera et al., 2003).
Hacia el sector central de la FVTM, el extenso vulca-
nismo del campo volcnico Michoacn-Guanajuato en-
mascara la posible existencia de un fallamiento anterior al
Plioceno. Sin embargo, existen fallas normales de direccin
WNW-ESE y WSW-ENE cortando rocas del Plioceno en
los extremos occidental y oriental del campo, respectiva-
mente (Lmina 1). As mismo, un anlisis estadstico de la
orientacin que siguen los centros de emisin magmtica
muestra que la mayor parte de los alineamientos de 3 a 6
conos monogenticos tienen una orientacin paralela a
estos sistemas de fallas (Connor, 1990). Existen tambin
sistemas de fallas normales con una pequea componente
lateral izquierda afectando a basaltos del Mioceno tardo
en la regin de los Altos de Jalisco (Lmina 1) (Ferrari et
al., 2000b). Estas fallas tienen direccin WSW-ENE y son
paralelas al alineamiento de algunos conos de lava de la
parte central de la meseta de Los Altos. Por este motivo,
Ferrari et al. (2000b) consideran que estas fallas deben
haber iniciado su actividad durante la fase nal del volca-
nismo mco, hace ~8 Ma.
Ms al oriente, entre las longitudes de Len y Quertaro,
el volcanismo pliocnico-cuaternario de la FVTM ocupa
una gran depresin asimtrica limitada al norte por el sis-
tema de fallas normales del Bajo y al sur por el sistema de
Morelia-Acambay. El sistema del Bajo tiene una longitud
mayor a los 70 km y un desplazamiento mnimo superior a
los 2 km. Estas fallas estuvieron activas durante el Eoceno y
el Oligoceno, principalmente, pero tambin existi un des-
plazamiento de por lo menos 500 m despus del Mioceno
medio (Nieto-Samaniego et al., 1999; Alaniz-lvarez y
Nieto-Samaniego, 2005). El sistema de Morelia-Acambay
fue descrito inicialmente por Martnez-Reyes y Nieto-
Samaniego (1990) y, en su parte central, por Pasquar et
al. (1988); Ferrari et al. (1990) y Pasquar et al. (1991),
como una franja de ~30 km de ancho de fallas de direccin
WSW-ENE responsable de las depresiones tectnicas de
Zacapu, Cuitzeo, Morelia y Acambay, entre otras. El anli-
sis cinemtico indica que se trata de fallas que empezaron
su actividad posiblemente en el Plioceno temprano con
movimientos laterales izquierdos a transtensivos, para
luego volverse progresivamente ms extensionales (Ferrari
et al., 1990; Suter et al., 1995b). La mayora de las fallas
de la parte occidental del sistema tienen una inclinacin
hacia norte y basculan al sur a las secuencias volcnicas del
Mioceno y Plioceno. Sin embargo, tambin se han reporta-
do evidencias de movimientos cuaternarios en la regin de
Morelia (Garduo-Monroy et al., 2001). En cambio, la parte
oriental del sistema se caracteriza por una estructura tipo
graben asimtrico, formado por las fallas Epitacio Huerta
y Acambay-Tixmadeje, al norte, y las fallas Venta de Bravo
y Pastores, al sur, que exhiben una pequea componente
lateral izquierda (Suter et al., 1992; Suter et al., 1995b).
Este sector es el ms activo del sistema, y prueba de ello es
el sismo de 1912 con magnitud 6.9 y epicentro en Acambay
(Urbina y Camacho, 1913; Suter et al., 1995b; Suter et
al., 1996), para el cual se ha estimado una recurrencia de
~3600 aos durante el Holoceno (Langridge et al., 2000).
Un anlisis detallado de la neotectnica de todo el sistema
Morelia-Acambay ha sido descrito recientemente por Suter
et al. (2001) y Szynkaruk et al. (2004).
El sistema de fallas Taxco-San Miguel de Allende
(TSMA) fue identicado por Demant (1981) como un
conjunto de estructuras transversal a la FVTM que se
desarrolla con una direccin NNW entre las ciudades ho-
mminas. Varios segmentos de este sistema de fallas han
sido estudiados con detalle durante la ltima dcada. En
su estudio de sntesis Alaniz-lvarez et al. (2002b) descri-
ben el TSMA como una estructura continental mayor con
ms de 500 km de longitud y hasta 35 km de ancho que
constituye el lmite entre bloques corticales con distintos
espesores y topografas. Varias porciones de este sistema
se han visto reactivadas con cinemticas distintas desde el
Oligoceno (Alaniz-lvarez et al., 2002a; 2002b).
La deformacin es ms antigua en la porcin oriental
de la FVTM. La cuenca de la Ciudad de Mxico es una
depresin tectnica con ms de 2 km de profundidad cuya
formacin se remonta al Oligoceno o hasta al Eoceno
(Ferrari et al., 2003a; Alaniz-lvarez y Nieto-Samaniego,
2005). La depresin est limitada al oeste por el TSMA
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 235
y al sur por el sistema de fallas de La Pera-Tenango con
orientacin E-W (Garca-Palomo et al., 2000; Ferrari et
al., 2003a), que tambin parece controlar el volcanismo
monogentico de la Sierra Chichinautzin (Mrquez et al.,
1999c). En el resto de la FVTM oriental, las nicas estruc-
turas tectnicas evidentes son el semigraben de Aljibes, el
graben Mezquital (Suter et al., 2001) y las fallas normales
del campo volcnico de Apan (Garca-Palomo et al., 2002).
El semigraben de Aljibes est conformado por cuatro fallas
normales de direccin E-W ubicadas en el lmite norte de la
FVTM, a ~140 km al NNW de la Ciudad de Mxico (Suter
et al., 1995a). Las fallas basculan al sur, cortan basaltos
del Mioceno tardo, y se consideran potencialmente acti-
vas (Suter et al., 1995a; Suter et al., 1996). El graben del
Mezquital es una estructura de direccin E-W ubicada ~40
km al este de Aljibes. Algunos estudios gravimtricos sugie-
ren que ambas estructuras son parte de una sola depresin
tectnica (Campos-Enrquez y Snchez-Zamora, 2000). El
graben est limitado al norte por la falla Cardonal que llega
a afectar a rocas con edades mayores a los 4.6 Ma (Suter et
al., 2001). Sin embargo, y aunque la sismicidad es difusa en
el rea, la presencia de dos eventos ssmicos de magnitud
(Mw) ~5 indican que esta estructura es potencialmente
activa (Suter et al., 1996; Quintanar et al., 2004). Por su
parte, Garca-Palomo et al. (2002) describen varias fallas
normales de direccin NE en el campo volcnico de Apan
(Lmina 1). Aparentemente estas fallas afectan nicamente
a rocas del Mioceno medio y no parecen ser activas.
En resumen, las evidencias geolgicas reportadas hasta
el momento sealan que la FVTM se encuentra en buena
medida bajo un rgimen tectnico distensivo, aunque las
fallas cuaternarias de la porcin central de la FVTM tienen
una pequea y variable componente lateral izquierda. El
rgimen dbilmente transtensivo se explica consideran-
do que la convergencia entre las placas de Cocos y de
Norteamrica es ligeramente oblicua, y que existe una
particin de la deformacin en el lmite de placa que hace
necesario acomodar la componente de movimiento para-
lela a la trinchera (izquierda) en la placa superior (Ego y
Ansan, 2002). La FVTM es el lugar ms apropiado para
acomodar esta componente lateral izquierda debido a que
representa la principal zona de debilidad cortical al norte
de la trinchera (Ego y Ansan, 2002).
La relacin que existe entre los mecanismos de em-
plazamiento magmtico y el sistema de deformacin
estructural a lo largo del arco ha sido motivo de intensa
discusin entre investigadores. Diversos estudios han
sugerido que la conspicua alineacin de los grandes
estratovolcanes mexicanos con una orientacin general
N-S debe estar relacionada con un sistema de fallamiento
distensivo que sigue esa orientacin (Cantagrel y Robin,
1979; Hskuldsson y Robin, 1993; Alaniz-lvarez et al.,
1998). Aunque este modelo podra explicar el alineamiento
de estratovolcanes a lo largo del TSMA, hasta la fecha no
se han reportado evidencias claras que sealen la existencia
de fallas distensivas o laterales afectando a los estratovol-
canes del sistema Popopocatpetl-Iztacchuatl-Tlloc o al
Cofre de Perote-Pico de Orizaba. Se ha sugerido tambin
que las rocas volcnicas ms primitivas del sector orien-
tal, asociadas generalmente a los campos monogenticos
y/o a derrames surales (Chichinautzin y Tenango, por
ejemplo), se han emplazado a lo largo de fallas y suras
que siguen una orientacin preferencial E-W (Mrquez et
al., 1999c; Garca-Palomo et al., 2000). En efecto, dicho
sistema de fallamiento parece favorecer en buena medida
el rpido ascenso de magmas primitivos en este sector, y
aparentemente comparte muchas de las caractersticas del
sistema de deformacin que afecta al sector central del
arco volcnico (Suter et al., 2001). En ese sentido Alaniz-
lvarez et al. (1998) propusieron un modelo general para
explicar el contraste en la orientacin preferencial de los
centros monogenticos (paralela al arco) con respecto a
los estratovolcanes (transversal al arco). Estos autores
proponen que la oblicuidad del arco con respecto a la
trinchera hace que las fallas paralelas al arco acomoden la
mayor parte de la extensin, favoreciendo que los magmas
asciendan rpidamente formando centros monogenticos,
mientras que las fallas transversales al arco, al acomodar
una pequea parte de la extensin, tienen una baja tasa de
deformacin y favorecen el entrampamiento de magmas
y la formacin de estratovolcanes. Aunque este modelo
ha recibido crticas por diversos investigadores (Contreras
y Gmez-Tuena, 1999; Siebe et al., 1999; Suter, 1999),
quienes sealaron numerosas inconsistencias al modelo
con base en argumentos estructurales, petrolgicos y ob-
servaciones de campo, tambin es cierto que hasta la fecha
no existe ningn modelo alternativo que permita explicar
convincentemente el conspicuo alineamiento de los estra-
tovolcanes en la FVTM (Alaniz-lvarez et al., 1999).
2.2. Las placas ocenicas
2.2.1. Historia y geometra de las placas ocenicas en
subduccin
Aunque por ms de un siglo se han propuesto un raudal
de hiptesis sobre el origen de la FVTM y la misteriosa
falta de paralelismo entre la trinchera mesoamericana y el
arco magmtico (von Humboldt, 1808; De Cserna, 1958;
Mooser, 1972; Gastil y Jensky, 1973; Johnson y Harrison,
1989), las mltiples evidencias geofsicas con las que con-
tamos en la actualidad indican claramente que las placas
ocenicas de Cocos y de Rivera se introducen hacia el
manto por debajo del continente (Figura 4). Por este motivo,
la mayor parte de los investigadores asumen que la for-
macin de magmas en la FVTM, y su distribucin oblicua
con respecto a la trinchera, deben estar de alguna manera
ligados al proceso en subduccin (Urrutia-Fucugauchi y
Del Castillo, 1977; Urrutia-Fucugauchi y Bhnel, 1987;
Pardo y Surez, 1993; Pardo y Surez, 1995). No obstante
dichas evidencias, algunos investigadores encuentran di-
fcil esta relacin debido a las peculiaridades petrolgicas
Gmez-Tuena et al. 236 236
de las rocas magmticas, a la conspicua presencia de una
tectnica distensiva asociada al emplazamiento de mag-
mas primitivos, y a que el plano de Wadati-Benioff no se
encuentra bien denido debajo de la mayor parte del arco
(Mrquez et al., 1999a; Verma, 1999; Sheth et al., 2000;
Verma, 2000a; Verma, 2002). Es evidente que dichas consi-
deraciones deben ser tomadas tambin en cuenta al evaluar
de manera integral el origen de la FVTM, y una discusin
ms amplia sobre estos problemas ser posteriormente
plasmada en este trabajo.
La historia tectnica de las placas ocenicas del Pacco
ha sido explorada en diversas publicaciones mediante
la observacin de los patrones de anomalas magnticas
(Atwater, 1970; Menard, 1978; Mammerickx y Klitgord,
1982; Londsdale, 1991). Dichos estudios han mostrado que
la conguracin tectnica actual de la zona de subduccin
mexicana es el resultado de la fragmentacin sucesiva
que sufri la placa Faralln al momento en que las crestas
meso-ocenicas llegaron en proximidad con la zona de
subduccin de la placa de Norteamrica. Este proceso de
fragmentacin produjo importantes reorganizaciones en
la conguracin de las crestas meso-ocenicas y tambin
originaron cambios en la direccin y en la velocidad del
vector de convergencia a lo largo del margen continental
pacco (Engebretson et al., 1985).
En la actualidad, la porcin occidental del arco se en-
cuentra subyacida por la placa de Rivera, mientras que la
porcin central y oriental se encuentran subyacidas por la
placa de Cocos (Figura 4). Aunque existen algunas diver-
gencias en cuanto a las edades absolutas de las placas oce-
nicas y las velocidades de convergencia, todos los autores
coinciden en armar que la placa de Rivera es relativamente
ms joven y converge a una velocidad menor que la placa
de Cocos (Nixon, 1982; Pardo y Surez, 1993; DeMets et
al., 1994; Kostoglodov y Bandy, 1995; Pardo y Surez,
1995). La placa de Rivera tiene aparentemente una edad
menor a los 13 Ma a lo largo de la trinchera, y su velocidad
de convergencia vara entre 1.7 y 2.2 cm/ao (DeMets et
al., 1994) o 4 y 4.9 cm/ao (Kostoglodov y Bandy, 1995),
segn el modelo que se utilice. En cambio, la edad de la
placa de Cocos vara entre los 12.7 y 16 Ma, mostrando un
incremento gradual hacia la porcin oriental de la trinchera.
La velocidad de convergencia tambin se incrementa hacia
el oriente y vara desde ~4.7 hasta ~6.7 cm/ao.
Mascota
S. Juan
Colima
2
0
k
m
4
0
k
m
6
0
k
m
8
0
k
m
1
0
0
k
m
CVMG
Chichi
Popo Pico
Tuxtlas
10,2.4
8,2.0
11,4.8
17.6,5.6
14.5,5.6
17.5,6.3
18,6.3
23,7.1
35,7.1
DSDP
Sitio 487
E
P
R
E
P
R
Cocos
Golfo de
Mxico
Rivera
O
r
o
z
c
o
F
.Z
.
O

G
o
r
m
a
n
F
.
Z
.
20 N
18
106 W 104 102 100 98 96
16
N
Figura 4. Mapa tectnico generalizado del sistema de subduccin mexicano (modicado de Pardo y Surez, 1995). Los nmeros separados por comas
indican la edad de la corteza ocenica (en Ma) y la velocidad de convergencia (en cm/a), respectivamente. Las curvas de nivel representan la profun-
didad de la placa ocenica (la curva segmentada es una inferencia). Una seccin representativa de la corteza ocenica fue muestreada por el Deep Sea
Drilling Project en el sitio 487 (DSDP sitio 487). Se incluyen tambin como referencia algunos campos volcnicos importantes: Campo volcnico de
Los Tuxtlas (Tuxtlas), volcn Pico de Orizaba (Pico), volcn Popocatpetl (Popo), campo volcnico de Chichinautzin (Chichi), campo volcnico de
Michoacn-Guanajuato (CVMG), volcn de Colima (Colima), campo volcnico de Mascota (Mascota), y volcn San Juan (S. Juan).
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 237
Los estudios sobre la profundidad de los mecanismos
focales muestran que la placa de Rivera se introduce hacia
el manto con un ngulo cercano a los 50 y la seal ssmica
puede alcanzar ~120 km de profundidad (Pardo y Surez,
1993, 1995). El ngulo de subsidencia de la placa de Cocos
es mucho ms variable, y es notable que los hipocentros
ssmicos se limiten a profundidades menores a 70 km
(Figura 4). De esta forma, los datos ssmicos indican que
la placa de Cocos disminuye paulatinamente su inclinacin
desde su lmite con la placa de Rivera hasta aproximada-
mente la longitud 101W para volverse posteriormente
subhorizontal debajo de una parte de la porcin central y
la porcin oriental de la FVTM. Al sureste de Palma Sola,
la placa de Cocos aumenta rpidamente su inclinacin para
alcanzar otra vez un ngulo de 4550 entre el Istmo de
Tehuantepec y el Arco Centroamericano (Pardo y Surez,
1995). Esta peculiar conguracin tectnica parece ser la
responsable de la oblicuidad del arco magmtico, as como
de la lejana de su parte oriental con respecto a la trinchera
mesoamericana.
La evolucin del sistema de subduccin mexicano y
el origen de la peculiar geometra que observamos en la
actualidad no se conocen con claridad. Las reconstrucciones
globales indican que la placa de Cocos comenz a existir a
los ~24 Ma por efecto de la fracturacin de la placa Faralln,
que tambien dio origen a la placa de Nazca (Atwater, 1989).
Recientemente se ha establecido que la separacin de la
placa de Rivera ocurri a los ~10 Ma, debido a que sta es
la edad ms antigua para la cual es posible comprobar una
deformacin en la parte norte de la cresta abandonada de
los Matemticos (DeMets y Traylen, 2000).
Tambin se ha propuesto que la trinchera mesoame-
ricana que conocemos actualmente es el resultado de la
migracin hacia el este del bloque Chortis, cuya margen
occidental se encontraba, probablemente, a la altura de
Zihuatanejo antes del Oligoceno (Ratschbacher et al., 1991;
Herrmann et al., 1994; Schaaf et al., 1995; Morn-Zenteno
et al., 1996; Morn-Zenteno et al., 1999). La margen occi-
dental del bloque Chortis se encontraba probablemente a la
longitud de Oaxaca oriental al nal del Mioceno temprano,
lo que implica que la trinchera frente a la FVTM ya estaba
establecida en su posicin actual para ese periodo (Morn-
Zenteno et al., 1999). La presencia del arco del Mioceno
medio en una ubicacin no muy lejana del frente volcnico
actual en la parte centro-oriental de la FVTM (Lmina 1,
Figura 2) podra indicar que la geometra subhorizontal
de la placa de Cocos se remonte tambin a este periodo.
Por lo que respecta a la parte occidental de la FVTM, la
notable migracin del frente volcnico hacia la trinchera
desde ~8.5 Ma ha llevado a Ferrari et al. (2001) a sugerir
que la placa de Rivera haya iniciado un proceso de retro-
ceso o rollback desde el nal del Mioceno, una hiptesis
que parece ser consistente con la drstica disminucin en
la velocidad de convergencia relativa entre esta ltima y
la placa de Norteamrica a partir de los 9 Ma (DeMets y
Traylen, 2000).
2.2.2. Estructura trmica de la zona de subduccin
mexicana
La estructura trmica de la zona de subduccin mexica-
na ha sido poco estudiada, y aunque los modelos numricos
publicados hasta el momento tienen ya un grado avanzado
de sosticacin, an es necesario incorporar mayores com-
plejidades que describan adecuadamente las variaciones de
la estructura trmica a todo lo largo del arco, y asociar estos
resultados con el registro geolgico y petrolgico.
El ujo trmico medido en el sur y centro de Mxico
muestra a grandes rasgos las caractersticas tpicas de una
zona de subduccin (Smith et al., 1979; Polak et al., 1985;
Prol-Ledezma y Jurez, 1985; Ziagos et al., 1985): los
valores ms bajos se encuentran en la zona del antearco
(1322 mWm
-2
), y se incrementan de forma signicativa
hacia el arco magmtico (~100 mWm
-2
). No obstante, los
valores de ujo trmico registrados tienen an demasiadas
incertidumbres. Las mediciones directas realizadas en
perforaciones son an muy pocas y relativamente someras
(<200 m), y la variacin en las caractersticas topogrcas,
geolgicas e hidrolgicas de cada regin aaden compleji-
dades adicionales a nivel local que son difciles de evaluar
y corregir. Por eso, la principal limitacin de los modelos
trmicos actuales de la zona de subduccin mexicana es
la carencia de un parmetro de ujo trmico lo suciente-
mente robusto que permita acotar los modelados numricos
(Currie et al., 2002).
Los principales parmetros fsicos que han sido tomados
en cuenta para la construccin de los modelos trmicos
de la zona de subduccin mexicana (y de otras partes del
mundo) son la geometra y la edad de las placas ocenicas
subducidas, el espesor de la cobertura sedimentaria y la
velocidad de convergencia (Currie et al., 2002; Manea et
al., 2004; Manea et al., 2005). Sin embargo, existen otros
parmetros fsicos que son mucho ms difciles de evaluar
pero que en su conjunto pueden llegar a controlar de manera
signicativa los resultados numricos: la conductividad
trmica de las unidades geolgicas involucradas (continen-
tales y ocenicas), la generacin de calor por decaimiento
radiactivo, la extensin del acoplamiento entre las dos
litsferas involucradas y el calor generado a travs de la
friccin en la zona de contacto, y la viscosidad del manto
astenosfrico.
Los modelos trmicos de Currie et al. (2002), enfoca-
dos a caracterizar la profundidad y extensin de la zona
sismognica en la zona de subduccin, indican que a pesar
de que las cortezas ocenicas que estn siendo subducidas
debajo de Mxico son jvenes, la temperatura de las placas
ocenicas es anmalamente fra debido a que aparente-
mente existe una vigorosa circulacin hidrotermal en la
litsfera ocenica antes de ser subducida (Prol-Ledezma
et al., 1989), y a la ausencia de un espesor importante de
sedimentos aislantes cubriendo a la corteza basltica. En
estos modelos, la zona sismognica se restringe a tempe-
raturas menores a los ~350 C que, en el caso de Mxico,
se traduce a profundidades menores a 40 km. Sin embargo,
Gmez-Tuena et al. 238 238
estos modelos predicen temperaturas extraordinariamente
bajas para la cua del manto ubicada debajo del arco (<1000
C) y no parecen ser capaces de reproducir adecuadamente
los valores de ujo trmico medidos en la zona del arco y
el trasarco mexicanos.
Recientemente se han elaborado modelos trmicos ms
sosticados en donde se toma en cuenta la existencia de
una amplia zona de acoplamiento (~200 km) entre la placa
ocenica y la continental para el perl Guerrero-Ciudad de
Mxico (Kostoglodov et al., 2003), y en donde se asume
que la viscosidad del manto depende de la temperatura
(Manea et al., 2004). Estos modelos proponen que la zona
sismognica de la zona de subduccin se localiza entre las
isotermas de 150 C y 450 C. Adicionalmente, Manea et
al. (2004) gracan los resultados de su modelo trmico en
un diagrama de fases para basaltos ocenicos y el manto
peridottico, y sugieren la aparicin de facies eclogticas
a >450 C y 1.3 GPa, precisamente en el lugar en donde
la placa ocenica se desacopla de la placa continental. En
estos modelos, la profundidad mxima a la que ocurren los
sismos intraplaca (~80 km) coincide con la desaparicin de
fases mineralgicas hidratadas. Por otro lado, al considerar
que la viscosidad del manto depende de la temperatura, y
utilizando las viscosidades nominales del olivino a pre-
siones y temperaturas del manto superior determinadas
experimentalmente (Hirth y Kohlstedt, 2003), Manea et al.
(2005) predicen que la corteza ocenica subducida puede
experimentar fusin parcial a profundidades de 5060 km y
que el manto astenosfrico hidratado alcanza temperaturas
lo sucientemente altas como para lograr fundirse (>1 200
C). Sin embargo, los modelos no predicen temperaturas
lo sucientemente altas como para poder fundir el manto
peridottico en condiciones anhidras, y por lo tanto no son
capaces de explicar la gnesis de los magmas de tipo intra-
placa emplazados en el frente del arco magmtico.
2.2.3. Composicin de las placas ocenicas en
subduccin
Aunque es difcil tener una visin exacta de las varia-
ciones composicionales de la corteza ocenica que subduce
y del espesor e importancia de su cobertura sedimentaria,
los sondeos realizados en la costa pacca mexicana por el
Deep Sea Drilling Project (DSDP) y las interpretaciones
realizadas recientemente en los perles de anomalas gra-
vimtricas a lo largo de la trinchera (Manea et al., 2003)
nos permiten tener, al menos, una aproximacin objetiva
y tangible de estas variables. Los estudios de Manea et al.
(2003) permiten interpretar que la columna sedimentaria
sobre la placa de Rivera no debe alcanzar ms de 20 metros
de espesor, y que este espesor se incrementa gradualmente
hacia el SE. Por otra parte, el DSDP realiz varios sondeos
ssmicos y perforaciones exploratorias en la trinchera
mesoamericana, en la denominada Leg 66 (Moore et al.,
1982). De todas ellas, la perforacin realizada a unos 11
km de las costas de Guerrero, en el sitio 487 (15 51.210
de latitud Norte y 99 10.518 de longitud W), penetr
completamente en la pila sedimentaria y alcanz la cor-
teza basltica subyacente (Figuras 4 y 5). La columna
sedimentaria en este sitio est compuesta por ~100 m de
sedimentos hemipelgicos de edad cuaternaria, subyacidos
por ~70 m de sedimentos pelgicos con edades del Mioceno
tardoPlioceno. Tomando en cuenta el patrn de anomalas
magnticas, la corteza basltica debe pertenecer al Mioceno
tardo (~13 Ma).
La columna litolgica de este sitio (Figura 5) ha sido
descrita y estudiada con cierto detalle por varios autores
(Moore et al., 1982; Plank y Langmuir, 1998; Verma,
2000a; LaGatta et al., 2003). Los sedimentos hemipel-
gicos tienen un carcter terrgeno y deben derivarse de la
denudacin de las rocas continentales de la margen pacca
mexicana. Esta capa est principalmente compuesta por un
lodo grisceo con cristales de cuarzo, feldespato y mica,
mineralogas tpicas de los plutones costeros del margen
continental pacco (Schaaf et al., 1995). Los sedimentos
pelgicos estn compuestos principalmente por arcillas y
presenta coloraciones pardas, rojizas y negras. El origen
primario de estos sedimentos debe estar asociado a la
actividad hidrotermal de las crestas meso-ocenicas. Los
fragmentos de corteza ocenica recuperados en este sitio
estn conformados principalmente por un basalto con
cristales de plagioclasa y olivino, y menores proporciones
de un basalto africo (Verma, 2000a).
Aunque es evidente que la composicin de los
sedimentos y la corteza ocenica pueden variar de manera
signicativa a lo largo de la trinchera, los materiales
colectados y analizados en el sitio 487 representan la nica
aproximacin directa que tenemos a los componentes que
estn siendo subducidos. Por este motivo, varios autores
han realizado estudios geoqumicos en los distintos
componentes asociados a la columna sedimentaria del sitio
487 (Plank y Langmuir, 1998; Verma, 2000a; LaGatta,
2003). La Figura 5 muestra los patrones de elementos
traza y de Tierras Raras de los distintos componentes
sedimentarios y los de la corteza basltica alterada
(LaGatta, 2003). Los horizontes pelgicos y hemipelgicos
son geoqumicamente distintos. En general, el componente
pelgico tiene mayores concentraciones de elementos traza
que su contraparte terrgena. Por ejemplo, los sedimentos
pelgicos tienen casi cinco veces ms Ba, cerca del doble
de elementos de las Tierras Raras ligeras (LREE por sus
siglas en ingls) y poco ms del triple de elementos de
las Tierras Raras pesadas (HREE por sus siglas en ingls)
que los sedimentos hemipelgicos. La diferencia ms
notable entre ambos horizontes reside en la denominada
anomala de Ce. La Figura 5 muestra claramente que,
a diferencia de los sedimentos terrgenos, el componente
pelgico tiene menores concentraciones relativas de Ce con
respecto a sus vecinos inmediatos (La y Pr). Esta anomala
es una caracterstica comn en los sedimentos marinos,
y resulta de la solubilidad relativa del Ce tetravalente
en el agua de mar (Rollinson, 1993; Plank y Langmuir,
1998). Curiosamente, ambos horizontes sedimentarios
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 239
presentan poca variacin en la composicin isotpica de
Sr y Nd (0.7085 y 0.5125, en promedio), pero dieren
signicativamente en la composicin isotpica de Pb. Los
sedimentos terrgenos presentan valores muy radiognicos
en la relacin
206
Pb/
204
Pb (~18.8, en promedio), mientras
que las capas pelgicas presentan valores similares a los
basaltos de dorsales meso-ocenicas (mid-ocean ridge
basalts o MORB) (~18.5, en promedio) (Verma, 2000a;
LaGatta et al., 2003).
2.3. La placa continental
2.3.1. Estructura cortical
La informacin ms completa sobre la estructura corti-
cal a todo lo largo de la FVTM ha sido principalmente de-
terminada con base en estudios de anomalas gravimtricas
(Molina-Garza y Urrutia-Fucugauchi, 1993; De la Fuente
et al., 1994; Urrutia-Fucugauchi y Flores-Ruiz, 1996;
Flores-Ruiz, 1997; Garca-Perez y Urrutia-Fucugauchi,
1997; Campos-Enrquez y Snchez-Zamora, 2000) y es-
tudios ssmicos (Urrutia-Fucugauchi, 1986; Valds et al.,
1986; Nava et al., 1988; Geolimex Working Group, 1994;
Campillo et al., 1996). Existen tambin algunos estudios
de anomalas magnticas (Campos-Enrquez et al., 1990) y
levantamientos magnetotelricos (Jording et al., 2000) que
cubren de manera aislada ciertos sectores del arco, y aunque
sus interpretaciones son an demasiado generalizadas y
difciles de evaluar en un contexto geolgico regional, en
general parecen ser consistentes con los trabajos ssmicos
y gravimtricos.
Los patrones de anomalas gravimtricas a lo largo del
arco magmtico muestran una estructura relativamente
sencilla, compatible con un incremento en el espesor
cortical desde las costas hacia el interior del continente
(Figura 6a). Sin embargo, la gura permite tambin dis-
tinguir regiones con espesores corticales contrastantes.
La regin con el mayor espesor cortical se localiza en el
sector oriental de la FVTM, extendindose desde el frente
volcnico hasta el norte de Puebla. Los valores mayores
se encuentran sobre todo en las cercanas del Valle de
Mxico y el Valle de Toluca (~47 km). El sector central
de la FVTM muestra un espesor cortical relativamente
menor (<40 km) y ms variable. Las zonas en donde la
corteza es ms delgada se localizan hacia las costas del
Pacco y el Golfo de Mxico (1520 km). La estructura
C
u
a
t
e
r
n
a
r
i
o
M
i
o
c
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a
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l
a
s
P
e
l

g
i
c
a
s
Basalto
100 m
200 m
Edad
DSDP
487
0 m
0.1
10
100
1 000
10 000
C
s
R
b
B
a
T
h
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b
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M
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B
1
10
100
1 000
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a
/
C
o
n
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r
i
t
a
a)
b)
c)
Sedimento hemipelgico
Sedimento pelgico
MORB (alterado)
Sedimento hemipelgico
Sedimento pelgico
MORB (alterado)
1
Figura 5. (a) Litologa y estratigrafa de la placa de Cocos muestreada en el sitio DSDP 487. (b) Patrones normalizados de elementos traza y (c) Tierras
Raras de los distintos horizontes litolgicos del sitio DSDP 487 (Legget, 1982; Plank y Langmuir, 1998; Verma, 2000a; LaGatta, 2003). Valores de
normalizacin con respecto al N-MORB (Sun y McDonough, 1989) y las Condritas CI (McDonough y Sun, 1995).
Gmez-Tuena et al. 240 240
cortical determinada para la zona del arco es consistente
con los datos obtenidos mediante estudios ssmicos en el
sur de Mxico, en donde el espesor cortical se incrementa
desde la costa pacca y alcanza cerca de 47 km debajo
del Complejo Oaxaqueo (Urrutia-Fucugauchi, 1986;
Valds et al., 1986).
El mapa hipsomtrico de la Faja Volcnica Transmexi-
cana muestra caractersticas que correlacionan en buena
medida con los datos gravimtricos y de espesor cortical
(Figura 6b). La topografa a lo largo del arco magmtico
muestra elevaciones promedio de 2 200 msnm y concentra
los picos de mayor elevacin del pas. De manera general,
la topografa muestra un incremento desde las costas hacia
el interior del continente. Las mayores elevaciones (>3500
msnm) se localizan hacia la porcin oriental del arco mag-
mtico, destacando la presencia de grandes estratovolcanes
alineados a lo largo del paralelo 19 N, orientacin que
marca el frente volcnico activo. Es tambin evidente un
aumento en la densidad de estratovolcanes en el sector
oriental del arco, coincidente de manera general con el
incremento en el espesor cortical. A todo lo largo de la
FVTM, la elevacin disminuye de manera gradual hacia
el norte del frente volcnico.
2.3.2. Geologa del basamento
La naturaleza geolgica, edad y composicin del basa-
mento sobre el cual est emplazada la FVTM son en gran
parte desconocidas debido a que se encuentran ocultas
debajo de una amplia cobertura volcnica y sedimentaria
de edad posterior al Mesozoico. Por esta razn, la extensin
-40
-40
-
4
0
-40
-
4
5
-
4
5
-
3
5
-35
-
3
0
-2
5
-
2
0
-30
-2
5
-25
-
2
5
-25
-15
0
0
200 km
200 km
20N
20N
100 W
100 W
2
0
0
0
3
0
0
0
a)
b)
N
Figura 6. (a) Esquema del espesor cortical de la FVTM interpretado a partir de las anomalas gravimtricas (Molina-Garza y Urrutia-Fucugauchi, 1993;
De la Fuente et al., 1994; Urrutia-Fucugauchi y Flores-Ruiz, 1996; Flores-Ruiz, 1997). (b) Mapa hipsomtrico de la FVTM (modicado del Atlas
Nacional de Mxico, 1999). Curvas de nivel a cada 1 000 m. Es notable la buena correlacin que existe entre el espesor cortical y la topografa.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 241
geogrca de los terrenos cristalinos que aoran en el sur
de Mxico, y sus correlaciones con aoramientos aislados
y con los xenolitos colectados en secuencias volcnicas
recientes al norte de la FVTM, han estado sujetos a mlti-
ples discusiones (Keppie y Ortega-Gutirrez, 1998; Ruiz
et al., 1999).
Los trabajos pioneros de Campa y Coney (1983) pro-
pusieron que gran parte del territorio mexicano est cons-
tituido por un ensamble de masas corticales, con historias
geolgicas diferentes, que fueron acrecionadas a la placa
de Norteamrica en distintos eventos tectnicos. Ms tarde,
los trabajos de Sedlock et al. (1993) y Ortega-Gutirrez
et al. (1994) propusieron una subdivisin de Mxico en
terrenos tectonoestratigrcos siguiendo algunos de los
lineamientos de Campa y Coney (1983). El resultado fue
una subdivisin mucho ms compleja que, sin embargo,
se ha ido simplicando con la acumulacin de nuevos
fechamientos, datos estructurales y petrolgicos en las
zonas donde estos terrenos aoran en supercie, con la
investigacin de xenolitos acarreados por rocas volcnicas
recientes, y con la inspeccin de las rocas colectadas en
perforaciones profundas.
Atendiendo a las reconstrucciones tectnicas y correla-
ciones estratigrcas propuestas por Sedlock et al. (1993)
y Ortega-Gutirrez et al. (1994), y al reconocimiento del
microcontinente Grenvilliano Oaxaquia (Ruiz et al., 1988;
Keppie y Ortega-Gutirrez, 1995; Ortega-Gutirrez et al.,
1995), la FVTM podra estar emplazada sobre al menos
tres terrenos tectonoestratigrcos distintos: Guerrero,
Mixteco y Oaxaquia (Figura 7). Aunque todos ellos mues-
tran una evolucin geolgica compleja, y varios aspectos
acerca de su extensin, lmites tectnicos y composicin
siguen siendo polmicos en la actualidad, a continuacin
se resumirn sus principales caractersticas geolgicas,
debido a que la petrognesis de los magmas en la FVTM
podra estar inuenciada por la asimilacin de estas uni-
dades corticales.
2.3.3. Terreno Guerrero
El terreno Guerrero cubre una extensin cercana a
700000 km
2
y es por lo tanto el terreno cordillerano ms
extenso de Amrica del Norte. El terreno fue denido
originalmente por Campa y Coney (1983), modicado
por Sedlock et al. (1993) y ha sido tambin estudiado
ms detalladamente en sus caractersticas geoqumicas
y petrolgicas por varios autores (Lapierre et al., 1992;
Centeno-Garca et al., 1993; Freydier et al., 1996; Elas-
Herrera y Orterga-Gutirrez, 1997; Freydier et al., 1997;
Elas-Herrera y Ortega-Gutirrez, 1998; Elas-Herrera et
al., 1998). De manera general, el terreno Guerrero est com-
Terreno
Guerrero
Terreno
Guerrero
Oaxaquia
0 200 km
110 W
Trpico de
Cncer
30 N
20 N
100 W 90 W
1
5
2
3
4
6
7
9
8
Oaxaquia
Localidades con xenolitos corticales
1. Maares El Toro
2.
5.
Maares Las Joyas
3. Maares de Valle Santiago
4. Caldera de Amealco
Afloramientos de rocas precmbricas
Gneis Novillo
6. Perforacin exploratoria dePemex
7. Gneis Huiznopala
8. Complejo Oaxaqueo
9. Gneis Guichicovi
Oaxaquia (Proterozoico 1.2-1.0 Ga)
Gabros, charnokitas, anortositas y meta-
sedimentos. Metamorfismo granultico.
Terreno Guerrero (Trisico-Cretcico)
Intrusivos, volcanicos y metasedimentos
Arco de Islas?
Terreno Mixteco (Ordovcico-Devnico)
Rocas verdes, eclogitas, plutones y
metasedimentos.
Terreno
Mixteco
Terreno
Maya
T
e
rre
n
o
C
h
a
tin
o
FVTM
Figura 7. Mapa simplicado de los terrenos tectonoestratigrcos mexicanos que podran formar el basamento de la FVTM (Campa y Coney, 1983;
Ruiz et al., 1988; Sedlock et al., 1993; Ortega-Gutirrez et al., 1994; Ortega-Gutirrez et al., 1995).
Gmez-Tuena et al. 242 242
puesto por rocas volcnicas y volcaniclsticas de anidad
ocenica a continental, con una importante componente
de rocas sedimentarias marinas. Utilizando informacin
esencialmente geoqumica, Centeno-Garca et al. (1993)
sugieren que la base estructural del terreno Guerrero reeja
un ambiente marino profundo, relativamente cercano al
continente, sobre el cual se emplaz un arco de islas in-
traocenico que fue acrecionado a la placa de Norteamrica
durante el Cretcico Superior.
A pesar de que tradicionalmente se ha considerado que
la mayor parte del terreno Guerrero est constituido por
rocas de anidad ocenica y de arco magmtico, otros es-
tudios estratigrcos, geocronolgicos y estructurales han
cuestionado la aloctona del terreno Guerrero, y en cambio
lo consideran como un conjunto de rocas volcnicas y sedi-
mentarias depositadas sobre la corteza atenuada de la placa
de Norteamrica, que fue posteriormente deformada por
la orogenia Larmide (Cabral-Cano et al., 2000b; Cabral-
Cano et al., 2000a). As mismo, algunos datos geoqumicos
recientes, obtenidos en xenolitos incorporados en rocas
volcnicas del Oligoceno, han sugerido la existencia de
rocas continentales silcicas debajo del terreno Guerrero
(Elas-Herrera y Ortega-Gutirrez, 1997; Elas-Herrera y
Ortega-Gutirrez, 1998; Elas-Herrera et al., 1998). Las
edades modelo de Nd encontradas en las rocas intrusivas
de la margen pacca mexicana (Schaaf et al., 1995), as
como la de un xenolito granultico encontrado en los de-
psitos piroclsticos de la caldera de Amealco, Quertaro
(Aguirre-Daz et al., 2002), tambin sugieren la presencia
de un basamento ms antiguo. Estas evidencias indican
que el terreno Guerrero se encuentra probablemente em-
plazado sobre rocas cristalinas de anidad continental de
edad precmbrica.
2.3.4. Terreno Mixteco
El basamento del terreno Mixteco est conformado
por el denominado Complejo Acatln (Yaez et al., 1991;
Sedlock et al., 1993; Ortega-Gutirrez et al., 1994). Las
rocas que lo conforman son principalmente metasedimentos
y metabasitas de anidad ocenica a continental metamor-
zadas en facies de anbolita, eclogita y esquisto verde, que
son intrusionados por granitos e inuenciados por periodos
de migmatizacin.
La estratigrafa del complejo Acatln comprende los
subgrupos Acateco y Petlalcingo, la Formacin Tecomate,
los troncos Totoltepec y el intrusivo San Miguel. La divisin
de estas unidades est basada en los diferentes estilos de
deformacin y metamorsmo que las afectan. El subgrupo
Petlalcingo est conformado por esquistos pelticos, cuar-
citas, metagrauvacas y diques gabroicos de la Formacin
Chazumba, y por anbolitas, cuarcitas, pedernales, esquis-
tos calcreos y rocas verdes de la Formacin Cosoltepec.
Las rocas de este subgrupo han sido interpretadas como
rocas sedimentarias marinas interestraticadas con rocas
mcas de anidad ocenica, que han sido metamor-
zadas a presin moderada y alta temperatura. Las rocas
del subgrupo Acateco incluyen rocas verdes milonticas,
anbolitas, metagabros, serpentinitas, eclogitas, cuarcitas y
metapelitas de la Formacin Xayacatln; y rocas plutnicas
granticas, aplticas y pegmatticas del OrdovcicoSilrico
denominadas como los Granitoides Esperanza (440-428
Ma). Las rocas eclogticas de la Formacin Xayacatln
alcanzan picos metamrcos de 15 kb y 500550 C
(Ortega-Gutirrez, 1981). Esta secuencia de basamento se
encuentra discordantemente cubierta por conglomerados,
arcosas, lutitas y calizas de la llamada Formacin Tecomate
del Devnico. Posteriormente, la Formacin Tecomate
fue deformada y metamorzada antes del depsito de
sedimentos marinos del Misispico-Prmico (Formacin
Patlanoaya), y continentales del Pensilvnico(?)Prmico
(Formacin Matzitzi). El Complejo Acatln fue afectado
por un evento intrusivo del Pensilvnico tardo (287 2
Ma) denominado tronco de Totoltepec, y por un evento
tectonotrmico del Jursico Inferior al Medio (205-170
Ma) en donde se emplazaron los intrusivos San Miguel y
la Migmatita Magdalena. La cobertura de las secuencias
paleozoicas incluyen: (1) rocas volcnicas e intrusivas
del Trisico al Jursico Medio (Formacin Rosario e
Intrusivos San Miguel), (2) rocas sedimentarias marinas
(conglomerados, calizas, lutitas y areniscas) del Jursico al
Cretcico Superior, (3) conglomerados, areniscas, lutitas y
rocas volcnicas del Palegeno, (4) ignimbritas riolticas,
secuencias volcaniclsticas, lavas andesticas, cuerpos hi-
pabisales andesticos y secuencias sedimentarias lacustres
del Oligoceno al Plioceno (Morn-Zenteno et al., 1999).
El terreno Mixteco limita al oriente con Oaxaquia, al
sur con el terreno Chatino, y al occidente con el terreno
Guerrero. La frontera norte del terreno Mixteco se encuen-
tra cubierta por la FVTM y por lo tanto se desconoce si el
lmite con Oaxaquia representa una anisotropa cortical en
el centro de Mxico.
2.3.5. Oaxaquia
El concepto del microcontinente Oaxaquia (Ortega-
Gutirrez et al., 1995) es uno de los temas de la geologa
mexicana que ha despertado gran atencin en los ltimos
aos. De manera simple, Oaxaquia representara una gran
masa cortical de edad Grenvilliana (1 Ga), con una ex-
tensin que podra alcanzar cerca de 1 000 000 km
2
. El mi-
crocontinente estara conformado por los terrenos Oaxaca,
Jurez, Sierra Madre, Maya y partes del terreno Coahuila de
Campa y Coney (1983); o por sus equivalentes de Sedlock
et al. (1993): Zapoteco, Guachichil, Tepehuano, Maya y
partes del terreno Coahuiltecano. No obstante, la uni-
cacin de estos terrenos en el microcontinente Oaxaquia
atiende nicamente a la similitud de las rocas que confor-
man el basamento del Proterozoico Medio (Grenvillianas)
y no necesariamente a las rocas de cobertura.
El microcontinente Oaxaquia est denido por dis-
tintos aoramientos localizados hacia la porcin oriental
de Mxico (Figura 7): Gneis Novillo (Ciudad Victoria,
Tamaulipas) (Ortega-Gutirrez, 1978), Gneis Huiznopala
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 243
(Molango, Hidalgo) (Lawlor et al., 1999), Complejo
Oaxaqueo (Oaxaca) (Ortega-Gutirrez, 1984), Complejo
Guichicovi (La Mixtequita, Oaxaca) (Murrillo-Muetn,
1994; Weber y Khler, 1998); por las edades modelo de
Nd e iscronas de Sm-Nd encontradas en xenolitos de la
corteza inferior acarreados por rocas volcnicas cenozoicas:
maares de La Joya y La Olivina (San Luis Potos) (Ruiz
et al., 1988; Schaaf et al., 1994); y mediante su identi-
cacin en perforaciones profundas hechas por PEMEX en
Tampico, Tamaulipas (Quezadas-Flores, 1961).
Los afloramientos del Complejo Oaxaqueo estn
conformados principalmente por metapelitas, gneises
cuarzofeldespticos, calcisilicatos, anbolitas y mrmoles,
comnmente intrusionados por anortositas, charnokitas
y gneises mcos granatferos. Toda la secuencia se en-
cuentra metamorzada en facies de granulita, y localmente
reequilibrada en facies de anbolita. Las rocas descritas
en los aoramientos de los Gneises Novillo, Huiznopala y
Guichicovi presentan de manera general las mismas carac-
tersticas litolgicas, condiciones metamrcas y estructu-
rales que las descritas en el Complejo Oaxaqueo. Por su
parte, los xenolitos colectados en las secuencias volcnicas
tienen dominantemente un carcter mco a intermedio, y
estn constituidos por gabros y tonalitas metamorzados
en facies de granulita.
3. Petrognesis gnea de la Faja Volcnica
Transmexicana
En este captulo se revisarn las caractersticas com-
posicionales de las rocas volcnicas emplazadas en la
FVTM desde el Mioceno medio y tardo, echando mano
de una extensa base de datos geoqumicos compilada de
la literatura. Para efectos de claridad, y con nimo de fa-
cilitar la lectura de este trabajo, hemos convenido dividir
la gran variedad composicional de las rocas volcnicas en
cuatro grandes grupos: rocas alcalino-sdicas, rocas alca-
lino-potsicas, rocas calcialcalinas y vulcanismo rioltico.
Aunque esta divisin es a todas luces arbitraria (pues las
composiciones qumicas de las rocas de los distintos grupos
tienden a traslaparse), la divisin obedece a que tradicio-
nalmente los estudios petrolgicos han estado enfocados
a denir secuencias volcnicas especcas, y a que nos
permite explorar a grandes rasgos los distintos procesos
petrogenticos que les dan origen.
3.1. Composicin qumica de las rocas volcnicas
Este trabajo incluye una compilacin de los anlisis qu-
micos de elementos mayores, traza y relaciones isotpicas
reportadas en la literatura en cientos de muestras de roca
volcnica de la Faja Volcnica Transmexicana (http://satori.
geociencias.unam.mx/Centenario/Gomez-Tuena.xls). La
base de datos contiene las coordenadas geogrcas del
punto de muestreo, as como la edad de emplazamiento
determinada por mtodos isotpicos o, en su caso, estimada
a partir de las relaciones estratigrcas establecidas en el
campo (Ferrari et al., 2005a).
Los datos utilizados en las Figuras 8-13 muestran las
abundancias relativas de los elementos mayores recalcu-
ladas al 100% en base anhidra, y con el contenido de FeO
y Fe
2
O
3
recalculado de acuerdo a los criterios establecidos
por Middlemost (1989). Es posible que los resultados ob-
tenidos con este esquema de clculo no coincidan con los
presentados por los autores originales, pero consideramos
que la aplicacin de un criterio de normalizacin unifor-
me es indispensable para nes comparativos. Deseamos
aclarar que una evaluacin exhaustiva de las variaciones
geoqumicas en la FVTM en el tiempo y en el espacio est
ms all de los objetivos de este trabajo, y que simplemente
pretendemos presentar diagramas de variacin que permiten
ilustrar las caractersticas composicionales ms relevantes
del arco. As mismo consideramos necesario hacer notar
que aunque las muestras incluidas en esta compilacin se
distribuyen a lo largo de todo el arco magmtico, los datos
reportados no son necesariamente representativos de la di-
versidad geoqumica de toda la FVTM. Esto se debe a que
ciertas zonas del arco han recibido una atencin especial en
las investigaciones, mientras que en otras zonas los datos
siguen siendo escasos.
La Figura 8 muestra el diagrama clsico de clasica-
cin geoqumica basado en el contenido de lcalis totales
y slice (Le Bas et al., 1986) para todas las rocas incluidas
en la compilacin, as como la lnea que divide las rocas
alcalinas de las subalcalinas denida por Irvine y Baragar
(1971). El diagrama muestra que las rocas con anidades
subalcalinas son claramente dominantes (83% de los
anlisis), mientras que las rocas alcalinas se presentan de
manera subordinada. En el esquema de clasicacin de Le
0
2
4
6
8
10
12
40 50 60 70 80
SiO % en peso
2
Alcalino
Subalcalino
Figura 8. Diagrama de clasicacin basado en el contenido de lcalis
totales vs. slice (Le Bas et al., 1986) para los anlisis compilados de la
Faja Volcnica Transmexicana. Se incluye la lnea que divide los campos
de las rocas alcalinas y subalcalinas (Irvine y Baragar, 1971).
Gmez-Tuena et al. 244 244
Maitre (1989), la gran mayora de las rocas subalcalinas
pertenecen a la serie calcialcalina con contenido medio de
K (~86% de los anlisis), mientras que las rocas calcial-
calinas ricas en K son menos abundantes (Figura 9). Por
su parte, las rocas alcalinas se pueden dividir en sdicas
y potsicas utilizando el diagrama de Le Bas et al. (1986)
(Figura 9b). En este caso, las rocas alcalino sdicas son
relativamente ms abundantes (62% de los anlisis).
La Figura 10 muestra la distribucin geogrca de
las distintas series magmticas. En este caso se gracan
nicamente las rocas con MgO>5% con la nalidad de
ltrar los efectos de cristalizacin y/o contaminacin en el
contenido de lcalis. Las rocas subalcalinas (calcialcalinas)
y alcalinas se encuentran ampliamente distribuidas a todo
lo largo de la FVTM, pero es notable que las rocas alcalinas
(tanto sdicas como potsicas) tienden a concentrarse hacia
los extremos occidental y oriental del arco. As mismo,
las rocas alcalino-potsicas se encuentran ubicadas en
una franja que marca la ubicacin del frente magmtico
occidental del arco y se observa tambin que su abundancia
relativa tiende a desvanecerse hacia el oriente.
La composicin de elementos mayores es signica-
tivamente diferente en los tres tipos de rocas. Las rocas
alcalinas tienden a mostrar concentraciones de SiO
2
me-
nores al 60%, y los contenidos de TiO
2
y P
2
O
5
alcanzan
los valores ms elevados (Figura 11). La diferencia ms
obvia entre las rocas alcalinas potsicas y sdicas es el
contenido ms alto de K
2
O en las primeras y de Na
2
O
en las segundas, a concentraciones equivalentes de SiO
2
.
Las rocas alcalino-potsicas menos diferenciadas tambin
tienen los contenidos ms altos de P
2
O
5
. Por otra parte,
las rocas subalcalinas alcanzan los valores ms altos de
SiO
2
y sus datos muestran una menor dispersin que los
de las rocas alcalinas.
En trminos de los elementos traza las diferencias entre
los tres tipos de rocas se ejemplican con las variaciones
relativas en Nb, Sr y Ba (Figura 12). El Nb est marca-
damente enriquecido en las rocas alcalinas, alcanzando
valores algo ms elevados en las rocas alcalinas sdicas.
La mayora de las rocas subalcalinas tienen valores bajos
de Nb (<20 ppm), aunque algunas muestras alcanzan va-
lores hasta de 40 ppm y son notorios los altos contenidos
que presentan las rocas riolticas. En cambio, las rocas
alcalinas potsicas se caracterizan por alcanzar conteni-
dos muy elevados de Sr (hasta 5,109 ppm) y Ba (hasta
4,765 ppm), mientras las rocas alcalinas sdicas pueden
presentar valores slo ligeramente ms elevados que las
rocas subalcalinas.
Las diferencias en la composicin qumica son espe-
cialmente notorias entre las rocas alcalinas sdicas y pot-
sicas, mientras que las rocas subalcalinas pueden mostrar
traslape con esos tipos de rocas. Esto se ejemplica con
el diagrama Ba/Nb vs. TiO
2
/K
2
O (Figura 13), en el que se
compara el comportamiento de elementos litlos de in
grande (LILE, e. g., Ba, K) respecto a los elementos de
alto potencial inico (HFSE, e. g., Nb, Ti). La Figura 13
muestra nicamente las rocas con contenidos de MgO>5%
con el n de eliminar en lo posible los efectos de la diferen-
ciacin y/o contaminacin. En su gran mayora, las rocas
alcalinas sdicas muestran valores bajos de la relacin
Ba/Nb y elevados de TiO
2
/K
2
O, aunque slo una parte de
ellas presentan los bajos valores de Ba/Nb caractersticos
de las rocas intraplaca o de los basaltos asociados a las
crestas meso-ocenicas. En las rocas alcalinas potsicas se
observa un comportamiento opuesto, pues estn enrique-
cidas en los LILE respecto a los HFSE mostrando valores
bajos de TiO
2
/K
2
O y una tendencia a valores elevados de
Ba/Nb. Los datos de rocas subalcalinas muestran mayor
dispersin, y es notable que sus valores traslapen con los
observados tanto de las rocas alcalinas sdicas como de
las potsicas, aunque tienden a concentrarse en valores
intermedios entre esos dos tipos.
3.2. Rocas alcalinas sdicas y el magmatismo intraplaca
En diversas localidades de la Faja Volcnica Trans-
mexicana se han identicado rocas alcalinas de carcter
sdico con caractersticas geoqumicas similares a las
observadas en rocas generadas en ambientes tectnicos
intraplaca (i. e., islas ocenicas y rifts continentales).
0
1
2
3
4
5
6
7
45 55 65 75 85
SiO % en peso
2
Calcialcalino de alto K
Shoshontico
Calcialcalino
0
2
4
6
8
10
0 2 4 6 8
Serie alcalina potsica
Serie alcalina sdica
Na % en peso
2
O
a)
b)
Figura 9. (a) Clasicacin de las rocas subalcalinas (Le Maitre, 1989).
(b) Subdivisin de las rocas alcalinas en las series sdicas y potsicas. La
lnea de divisin corresponde a Na
2
O-2=K
2
O (Le Bas et al., 1986).
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 245
Aunque este tipo de rocas tiende a mostrar composiciones
variables, es notable que en general no muestren seales
geoqumicas que permitan asumir contribuciones signica-
tivas de la placa en subduccin o de la corteza continental.
No obstante, las rocas con estas caractersticas constituyen
un volumen relativamente pequeo dentro de la FVTM y,
por lo general, han sido emplazadas en estrecha relacin
espacial y temporal con rocas que presentan seales apre-
ciables de subduccin.
En la actualidad se reconoce que las denominadas
rocas intraplaca se han emplazado en una gran diversidad
de ambientes tectnicos y que no necesariamente se
ubican en zonas muy alejadas de los mrgenes tectnicos
activos. Sin embargo, y dada la similitud composicional
con los basaltos de islas ocenicas (Ocean Island
Basalts, OIB), se considera que las rocas continentales
de tipo intraplaca se generan por fusin parcial de zonas
del manto relativamente enriquecidas en elementos
incompatibles, que contrastan con aquellas porciones
empobrecidas del manto que dan origen a los basaltos de
crestas meso-ocenicas (MORB). Sin embargo, el origen
de este enriquecimiento del manto, y la razn por la cual
aparece en zonas relativamente restringidas, siguen siendo
motivo de acalorada discusin entre los investigadores.
La gran mayora de los investigadores consideran que
las caractersticas geoqumicas del manto tipo OIB se
relaciona al reciclaje de cortezas ocenicas antiguas
(incluyendo a sus porciones sedimentarias y gabroicas)
que han sido incorporados dentro del manto astenosfrico
en un mecanismo ligado al proceso global de subduccin
que ha operado durante la mayor parte de la historia
geolgica del planeta (Hofmann, 2003). Sin embargo,
otros autores han sugerido que la fuente de los magmas
de tipo OIB se localiza en el manto litosfrico que ha sido
metasomatizado por magmas mantlicos enriquecidos en
voltiles y elementos incompatibles (Sun y McDonough,
1989; Halliday et al., 1995; Pilet et al., 2004). Tambin se
ha sugerido que su origen podra estar relacionado con una
delaminacin de la litsfera continental metasomatizada y
su incorporacin dentro del manto astenosfrico (McKenzie
y ONions, 1995).
Pero independientemente de las discusiones sobre
el origen del manto que genera los OIB, lo cierto es
que la presencia de lavas baslticas con caractersticas
intraplaca en la FVTM implica que existen fuentes
del manto enriquecidas que no han sido modificadas
signicativamente por el proceso de subduccin. Por mucho
tiempo se ha pensado que la generacin contempornea de
magmas de intraplaca y magmas con seales de subduccin
no concuerda con los modelos clsicos de magmatismo
asociado a mrgenes convergentes, y por este motivo
muchos investigadores han enfocado sus esfuerzos a
tratar de resolver esta aparente discrepancia. Sin embargo,
tambin hay que reconocer que cada vez son frecuentes los
reportes de rocas con caractersticas de OIB en varios arcos
magmticos del orbe (Hickey-Vargas et al., 1986; Carr et
al., 2003; Strong y Wolff, 2003) y que su presencia parece
ser ms comn de lo que se pensaba anteriormente.
Aunque las lavas alcalinas sdicas representan un
volumen relativamente pequeo, su presencia es signi-
cativa en los extremos occidental y oriental de la FVTM,
y tambin se presentan de manera aislada en los campos
monogenticos de Michoacn-Guanajuato (Hasenaka y
Carmichael, 1987), Chichinautzin (Wallace y Carmichael,
1999; Verma, 2000a), Valle de Bravo-Zitcuaro (Blatter et
al., 2001), en las calderas de Los Humeros (Verma, 2000b)
y Acoculco (Verma, 2001a).
Las rocas alcalinas sdicas ms antiguas de la FVTM
se encuentran en el extremo oriental, en los campos vol-
cnicos de ChiconquiacoPalma Sola, lamo, sierra de
Tantima y Tlanchinol (Figura 14). A partir del Mioceno
tardo (~7.5 Ma) y continuando hasta el Plioceno temprano
(~3 Ma) los magmas emplazados en estos campos son casi
exclusivamente alcalinos sdicos. Durante este periodo
18
20
22
24N
106W 104 102 100 98 96
C
G
M
Q
Pue
P
Mex
V
Placa de
Cocos
Placa
de Rivera
Placa del
Pacfico
N
a)
18
20
22
24N
C
G
M
Q
Pue
P
Mex
V
Placa de
Cocos
Placa
de Rivera
Placa del
Pacfico
100 300 km
c)
Placa de
Cocos
Placa del
Pacfico
C
G
M
Q
Pue
P
Mex
V
Placa
de Rivera
24N
18
20
22
b)
0
Figura 10. Distribucin geogrca de las rocas (a) alcalinas sdicas, (b)
alcalinas potsicas, y (c) subalcalinas (calcialcalinas) con contenido de
MgO >5% en peso. Las estrellas indican las principales ciudades del centro
de Mxico. C: Colima; G: Guadalajara; M: Morelia; Q: Quertaro; Mex:
Ciudad de Mxico; P: Pachuca; Pue: Puebla; V: Veracruz.
Gmez-Tuena et al. 246 246
0
1
2
3
4
5
6
Rocas subalcalinas
40 50 60 70 80
0
1
2
3
4
5
6
Rocas alcalinas
40 50 60 70 80
0
2
4
6
8
40 50 60 70 80
0
2
4
6
8
10
40 50 60 70 80 40 50 60 70 80
0
2
4
6
8
10
0
1
2
3
40 50 60 70 80
SiO % en peso
2
0
1
2
3
40 50 60 70 80
SiO % en peso
2
0
2
4
6
8
40 50 60 70 80
Figura 11. Diagramas de variacin de algunos elementos mayores en funcin del contenido de SiO
2
para rocas alcalinas sdicas (tringulos grises),
alcalinas potsicas (crculos blancos), y subalcalinas (rombos grises).
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 247
dominan las emisiones de tipo sural que formaron gran-
des mesetas de lava de composicin mca (Cantagrel y
Robin, 1979; Negendank et al., 1985; Lpez-Infanzn,
1991; Gmez-Tuena et al., 2003; Ferrari et al., 2005b).
Hacia el Pleistoceno-Holoceno tambin se emplazaron
lavas alcalinas sdicas en este sector, pero en volmenes
subordinados respecto a las rocas calcialcalinas coexis-
tentes (Negendank et al., 1985; Lpez-Infanzn, 1991;
Siebert y Carrasco-Nez, 2002; Gmez-Tuena et al.,
2003; Ferrari et al., 2005b). Rocas de edad y composi-
cin similar a las de la FVTM oriental tambin han sido
reportadas en el campo volcnico de Los Tuxtlas (Nelson
y Gonzlez-Caver, 1992; Nelson et al., 1995). Sin em-
bargo, y aunque el magmatismo asociado a Los Tuxtlas
tambin parece estar inuenciado por la subduccin de
la placa de Cocos, hemos decidido dejarlo fuera de esta
revisin pues no se encuentra ubicado dentro de los l-
mites tradicionales de la Faja Volcnica Transmexicana
(Lmina 1 y Figura 1).
Originalmente, los campos volcnicos alcalinos del
sector oriental fueron interpretados como pertenecientes
a una provincia magmtica independiente asociada a
procesos extensionales paralelos a la costa del Golfo de
Mxico, sin relacin con el sistema de subduccin del
Pacfico. Esta provincia fue definida como Provincia
Alcalina Oriental por Demant y Robin (1975) y Robin
SiO % en peso
2
B
a
p
p
m
0
2 000
4 000
6 000
40 50 60 70 80
SiO % en peso
2
B
a
p
p
m
0
2 000
4 000
6 000
40 50 60 70 80
S
r
p
p
m
0
2 000
4 000
6 000
40 50 60 70 80
S
r
p
p
m
0
2 000
4 000
6 000
40 50 60 70 80
Rocas alcalinas
N
b
p
p
m
0
20
40
60
80
120
100
40 50 60 70 80
Rocas subalcalinas
N
b
p
p
m
0
20
40
60
80
120
100
40 50 60 70 80
Figura 12. Diagramas de variacin de algunos elementos traza en funcin del contenido de SiO
2
para rocas alcalinas sdicas (tringulos grises), alcalinas
potsicas (crculos blancos), y subalcalinas (rombos blancos).
Gmez-Tuena et al. 248 248
(1976a). Sin embargo, trabajos posteriores han reportado
evidencias geoqumicas e isotpicas de la contribucin de
material subducido a los magmas alcalinos emplazados
en ChiconquiacoPalma Sola (Negendank et al., 1985;
Lpez-Infanzn, 1991; Gmez-Tuena et al., 2003). Por otra
parte, Ferrari et al. (2005b) observan que el emplazamiento
de magmas alcalinos inicia en toda el rea de manera casi
simultnea, lo que sugiere un mecanismo regional comn
para su origen, pero descartan el modelo de rifting debido
a la ausencia tanto de fallas normales del Terciario tardo
paralelas al Golfo de Mxico (N-S a NNW-SSE), como
de fallamiento extensional signicativo capaz de producir
fusin del manto por descompresin. Adems establecen
que diques, alineamientos de conos y alargamiento de
conos presentan una orientacin preferencial NE-SW y
NNW-SSE paralela a estructuras corticales preexistentes,
las cuales pudieron haber facilitado y controlado el ascenso
de magmas, pero que no fueron responsables de inducir la
fusin del manto. Con base en las evidencias geoqumicas,
geocronolgicas y geolgicas, diversos autores coinciden
en que los campos volcnicos en cuestin forman parte de
la FVTM y se relacionan con el sistema de subduccin del
Pacco (Negendank et al., 1985; Lpez-Infanzn, 1991;
Gmez-Tuena et al., 2003).
Ferrari et al. (2005b) realizaron un estudio geolgico
y geocronolgico en los campos volcnicos al norte del
sector oriental. Estos autores reportan edades de 7.6-5.7
Ma para la sierra de Tantima, campo volcnico de lamo,
y ujos lvicos de Tlanchinol. En los campos volcnicos
de la sierra de Tantima y Tlanchinol, las secuencias de
ujos de lava alcanzan espesores totales de 700 m y 250
m, respectivamente. El alargamiento al NE de la Sierra
de Tantima se considera el resultado de la erupcin a tra-
vs de una sura de direccin NE. Al sur de la sierra de
Tantima, el campo volcnico de lamo est formado por
al menos 40 volcanes monogenticos, de los cuales slo se
han preservado cuellos volcnicos o diques alimentadores
que presentan alargamiento y alineamientos en direccin
NE-SW y NNW-SSE. Las lavas en estos campos tienen
composicin de basanita, basalto alcalino, hawaiita y
fonotefrita. Los magmas ms alcalinos se encuentran en
los volcanes monogenticos de lamo, donde las rocas
contienen nefelina (ne) en la norma CIPW (2.611.4 %),
mientras que en la sierra de Tantima y en los ujos de
Tlanchinol se presentan tanto rocas normativas en nefelina
(ne: 1.44.7 %) como en hiperstena (hy: 2.99.5 %). Todas
estas rocas presentan la composicin geoqumica caracte-
rstica de magmas de intraplaca (Orozco-Esquivel, 1995;
Ferrari et al., 2005b).
En la parte sur del sector oriental, el rea de
ChiconquiacoPalma Sola presenta una historia magm-
tica ms larga y compleja, durante la cual se han generado
rocas calcialcalinas, transicionales, alcalinas sdicas y
potsicas en un perodo que comprende del Mioceno me-
dio al Reciente. En esta rea, los ujos de lava surales
de composicin alcalina sdica suelen formar mesetas
(plateaus) que en conjunto alcanzan 800 m de espesor y
cubren una extensin de aprox. 1 700 km
2
. Aparentemente,
el emplazamiento de las lavas fue controlado por un sistema
de fallas del basamento de orientacin ENE, que facilitaron
el ascenso de los magmas primitivos (Ferrari et al., 2005b).
El estilo de emplazamiento y la presencia de xenolitos de
lherzolita de espinela y xenocristales de clinopiroxeno en
algunos ujos indican que los magmas ascendieron rpi-
damente desde el manto hasta la supercie (Gmez-Tuena
et al., 2003). Para las lavas del plateau se han reportado
edades del Mioceno tardo al Plioceno tardo o Cuaternario
(Cantagrel y Robin, 1979; Lpez-Infanzn, 1991), pero
anlisis de rocas fechadas por el mtodo K-Ar indican que
el evento en el que predominan las rocas alcalinas sdicas
se restringe a un rango de edad entre 6.9 y 3.2 Ma, lapso
en el que se form la mayor parte del plateau, y que en
0
1
2
3
4
5
10 100 1 000
Rocas alcalinas
OIB
Ba/Nb
0
1
2
3
4
5
10 100 1 000
Rocas subalcalinas
OIB
Ba/Nb
Figura 13. Diagrama de Ba/Nb vs. TiO
2
/K
2
O para muestras con contenido de Mgo > 5% en peso. Rocas alcalinas sdicas: tringulos grises; alcalinas
potsicas: crculos blancos; y subalcalinas: rombos grises. El campo de basaltos de islas ocenicas (OIB) se traz a partir de 992 anlisis de la compi-
lacin de Georoc (http://georoc.mpch-mainz.gwdg.de/georoc).
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 249
el Plioceno tardo (2.2-1.9 Ma) se emplazaron sobre ese
plateau volmenes menores de lavas alcalinas potsicas de
la serie shoshontica (Ferrari et al., 2005b).
Las lavas alcalinas sdicas son de composicin basan-
tica a mugeartica, y contienen nefelina o hiperstena en la
norma (Gmez-Tuena et al., 2003; Ferrari et al., 2005b).
Aunque algunos autores reportaron que todas estas lavas
tienen rmas geoqumicas de subduccin (Negendank et
al., 1985; Lpez-Infanzn, 1991), estudios geoqumicos
e isotpicos posteriores realizados por Gmez-Tuena et
al. (2003) muestran que en el plateau aparecen interestra-
ticadas lavas con enriquecimiento en Nb y Ta y valores
bajos de LILE/HFSE, como los observados en magmas
de tipo OIB, y lavas con relaciones moderadamente al-
tas de LILE/HFSE y enriquecimiento en Pb y Sr que se
relacionan con la contribucin de los componentes de
subduccin. Estos autores indican que dichas variaciones
no estn relacionadas con procesos de contaminacin cor-
tical sino que son caractersticas derivadas de un manto
enriquecido, modicado heterogneamente por efectos de
la subduccin. De acuerdo con Gmez-Tuena et al. (2003),
la composicin de las rocas sin seales de subduccin (tipo
OIB) indica un origen por fusin parcial en porciones de
manto enriquecido relativamente profundas, en el campo
de estabilidad de las peridotitas de granate. Las rocas con
rma de subduccin muestran correlaciones en los diagra-
mas
206
Pb/
204
Pb vs.
207
Pb/
204
Pb y
143
Nd/
144
Nd vs. Th/Nd que
indican un proceso de mezcla entre el manto enriquecido y
un magma derivado de la fusin parcial de los sedimentos
subducidos. Sin embargo, la presencia de bajos contenidos
Golfo de Mxico
Puebla
Malinche
CG
Tlanchinol
lamo
Tantima
Cofre
Chich
Izta
Los Tuxtlas
Alto Anegada
2000
21N
1900
9700
98W
9600 9500
0 50 100 km
Poza
Rica
Pachuca
Chincoquiaco - Palma Sola
Pico
Popo
Veracruz
espesor cortical (km)
Volcanismo del Plioceno tardoCuaternario
Volcanismo del Mioceno tardoPlioceno temprano
Volcanismo adaktico (15 - 9 Ma)
3
0 2
0
2
0
3
0
4
0
4
0
40
N
Apan V F
1800
Figura 14. Mapa simplicado del sector oriental de la Faja Volcnica Transmexicana que muestra la relacin espacial entre el volcanismo del Mioceno
tardo-Plioceno temprano, constituido principalmente por rocas alcalinas sdicas, y el volcanismo del Plioceno tardo-Cuaternario. Se muestra tambin
la ubicacin de algunos campos volcnicos del sector oriental: campo volcnico de Apan (Apan), campo volcnico de Cerro Grande (CG), volcanes
Popocatpetl (Popo), Iztacchuatl (Izta), Sierra Chichinautzin (Chich), Pico de Orizaba (Pico), Cofre de Perote (Cofre). Figura modicada de Ferrari
et al. (2005b).
Gmez-Tuena et al. 250 250
de elementos mviles en uidos (Ba, Pb) en comparacin
con los observados en los sedimentos muestreados en el
sitio DSDP 487, indica que los sedimentos sufrieron una
notable deshidratacin antes de fundirse e incorporarse
hacia la cua del manto. En este modelo la generacin de
magmas con caractersticas geoqumicas tan diferentes,
en estrecha asociacin espacial y temporal, requiere de un
escenario tectnico complejo, en el que el manto funde por
una combinacin de procesos: (1) pequeas porciones de la
cua del manto no modicado por subduccin funden por
descompresin generando magmas tipo OIB; (2) la inyec-
cin variable de fundidos de sedimentos subducidos pre-
viamente deshidratados promueve la fusin en la cua del
manto generando magmas con caractersticas de arco.
El vulcanismo del sector oriental es predominantemente
calcialcalino durante el Cuaternario, aunque el vulcanismo
alcalino sdico tambin est presente de manera aislada.
Ferrari et al. (2005b) reportan la existencia de flujos
masivos de lava mca que fueron emitidos a travs de
suras en el frente de la Sierra Madre Oriental, al poniente
de Poza Rica, Ver., y uyeron por ms de 90 km hacia la
zona costera. Los autores reportan los primeros fechamien-
tos isotpicos en estas rocas (K-Ar, matriz; 1.640.06 a
1.310.03 Ma). Las lavas son basaltos alcalinos y hawaiitas
normativos en hy o cuarzo (qz), con patrones de elementos
traza relativamente empobrecidos que no presentan seales
claras de la subduccin.
Las rocas cuaternarias en la porcin sur del sector
oriental, en la regin de Palma Sola, son generalmente
de carcter calcialcalino, aunque tambin existen algunas
rocas alcalinas sdicas asociadas (Gmez-Tuena et al.,
2003) con edades muy recientes (~870 aos) (Siebert y
Carrasco-Nez, 2002). Las rocas cuaternarias ms pri-
mitivas presentan seales de subduccin muy pequeas
o inexistentes, mientras que las rocas ms evolucionadas
tienden a mostrar seales de subduccin relativamente
ms pronunciadas y composiciones isotpicas de Sr, Nd
y Pb mucho ms enriquecidas
1
que las observadas en las
rocas intraplaca. Estas caractersticas han sido atribuidas a
procesos de contaminacin cortical con el basamento local,
y no a contribuciones signicativas de la placa ocenica
subducida (Gmez-Tuena et al., 2003).
En el sector occidental de la FVTM se identican rocas
moderadamente alcalinas con caractersticas geoqumi-
cas de tipo intraplaca, similares a las observadas en las
1
Los trminos empobrecido y enriquecido que se utilizan a lo largo
del texto se reeren, sobre todo, a la comparacin entre reservorios o
componentes cuya composicin isotpica es conocida. De esta forma,
un reservorio isotpicamente empobrecido, como el que da origen a
los basaltos meso-ocenicos (MORB), est empobrecido en elementos
incompatibles y por lo tanto tendr valores bajos de
87
Sr/
86
Sr,
206
Pb/
204
Pb,
207
Pb/
204
Pb,
208
Pb/
204
Pb y altos de
143
Nd/
144
Nd. En contraste, la corteza
superior est generalmente enriquecida en elementos incompatibles y por
lo tanto tendr valores altos de
87
Sr/
86
Sr,
206
Pb/
204
Pb,
207
Pb/
204
Pb,
208
Pb/
204
Pb
y bajos de
143
Nd/
144
Nd.
islas ocenicas. Sin embargo, y a diferencia de lo que
ocurre en el sector oriental, el emplazamiento de estas
rocas mantiene generalmente una estrecha asociacin con
sistemas de fallas extensionales activos (Demant, 1979;
Luhr y Carmichael, 1985a; Ferrari et al., 2000b) (Figura
15). En contraste con lo observado en el sector oriental,
el vulcanismo intraplaca del sector occidental inici ms
tardamente, durante el Plioceno temprano. La edad ms
antigua que se ha reportado para rocas alcalinas de intra-
placa en el sector occidental corresponde a un basalto de la
regin de Guadalajara fechado en 4.6 Ma (K-Ar) (Moore
et al., 1994). El vulcanismo intraplaca ha continuado de
manera intermitente en el rea hasta pocas recientes. Los
productos de actividad volcnica intraplaca constituyen
~5% del volumen total de rocas volcnicas emplazadas
en el sector (Ferrari et al., 2001). Estas rocas coexisten
espacial y temporalmente con rocas calcialcalinas y, en
algunas localidades, con rocas alcalinas potsicas (Luhr et
al., 1989b; Righter et al., 1995; Righter y Rosas-Elguera,
2001), aunque por lo general tienden a ser ms abundantes
hacia las porciones ms alejadas de la trinchera.
Las localidades de vulcanismo intraplaca que han sido
descritas hasta la fecha en el sector occidental (Figura 15)
se encuentran en la zona costera de Nayarit, al oeste de
Tepic (Righter et al., 1995); en el graben de Tepic-Zacoalco,
incluyendo al rea del volcn Sangangey (Nelson y
Carmichael, 1984); en el graben San Pedro-Ceboruco
(Ferrari et al., 2003b; Petrone et al., 2003), en el graben
Plan de Barrancas-Santa Rosa y la regin al noreste de
Guadalajara (Moore et al., 1994); dentro del bloque Jalisco
en el graben Amatln de Caas (graben de Atenguillo)
(Righter y Carmichael, 1992; Ferrari y Rosas-Elguera,
2000); y nalmente en la regin de Ayutla (Righter y
Rosas-Elguera, 2001).
La actividad magmtica de tipo intraplaca ha formado
volcanes escudo, mesetas de lava y numerosos conos
cinerticos. Los conos cinerticos se encuentran general-
mente alineados dentro de los grbenes, con orientaciones
que coinciden con las de estructuras tectnicas en el rea.
Ejemplo de esto es el alineamiento de cerca de 50 conos que
siguen una orientacin NW-SE a lo largo ~30 km cruzando
el volcn Sangangey (Nelson y Carmichael, 1984). En
otras reas, como Tepic y Ayutla, el patrn de distribucin
del vulcanismo es ms difuso y no parece estar asociado
con elementos tectnicos bien denidos (Righter et al.,
1995; Righter y Rosas-Elguera, 2001).
En todas las localidades descritas se observan compor-
tamientos muy similares de elementos mayores y traza.
Las lavas han sido clasicadas como basaltos alcalinos,
hawaiitas, mugearitas, benmoreitas y traquitas, que gene-
ralmente presentan nefelina o hiperstena en la norma, y
muestran caractersticas tpicas de magmas tipo OIB: altos
contenidos de TiO
2
, Fe total y Nb, y ausencia de enriqueci-
miento en LILE y LREE con respecto a los HFSE (Nelson
y Carmichael, 1984; Righter y Carmichael, 1992; Moore
et al., 1994; Righter et al., 1995; Righter y Rosas-Elguera,
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 251
2001; Petrone et al., 2003). Por lo general las rocas no
representan magmas primitivos, sino que generalmente se
presentan productos ms diferenciados, y es nicamente en
la regin de Ayutla, cercana al frente volcnico, en donde
se han identicado magmas que aparentemente pueden ser
considerados como primitivos (Righter y Rosas-Elguera,
2001). En el rea de Sangangey, Nelson y Livieres (1986)
interpretaron la dispersin observada en los datos geoqu-
micos como el resultado del ascenso, desde el manto hasta
la supercie, de pequeos lotes de magma independientes.
Los pequeos lotes de magma en ascenso se diversicaron
por procesos de cristalizacin fraccionada y asimilacin de
material cortical. Nelson y Carmichael (1984) tambin ob-
servaron que los conos cinerticos del rea de Sangangey
que produjeron las rocas ms diferenciadas tienden a ser
relativamente ms antiguos que los que emitieron basaltos
alcalinos. Esta evidencia sugiere una diferencia notable en
la velocidad de ascenso con el tiempo.
Aunque existe una estrecha relacin espacial y tempo-
ral entre el emplazamiento de los magmas alcalinos y los
subalcalinos, los trabajos publicados sobre este sector de
la FVTM coinciden en armar que no existe una relacin
gentica directa entre ambas series magmticas. Esto
quiere decir que ambos tipos de rocas deben proceder de
magmas parentales distintos, generados en una cua del
manto composicionalmente heterognea. En ese sentido, el
manto debajo del sector occidental debe incluir porciones
astenosfricas enriquecidas, que aparentemente no han
sido modicadas por efectos de la subduccin, y porciones
metasomatizadas por los componentes derivados de la placa
+
+

L. de Chapala
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
Tepic
Compostela
21N
2130'
10400'
105W
0 20 40 km
TEQ
CE
SJ
SA
R

o
A
m
e
c
a
R
o
S
a
n
tia
g
o
PB
PV
5 - 0 Ma volcanismo intermedio
a mfico relacionado a subduccin
Estratovolcanes cuaternarios
7 - 0 Ma volcanismo silcico
4.6 - 0 Ma volcanismo tipo OIB
Bloque
Jalisco
Sierra Madre
Occidental
Lmite norte inferido del bloque Jalisco
Golfo de
California
P
r
o
v
i
n
c
i
a
E
x
t
e
n
s
i
o
n
a
l
d
e
l
G
o
l
f
o
Puerto Vallarta
SM
Depresin tectnica del Tepic-
Zacoalco (Mioceno tardo a Cuaternario)
rift
Guadalajara
SP
TE
+
+
+
+
+
+
+
LP
2030'
SR
Ayutla
Ameca
Amatln
Mascota
LN
AC
Falla normal
N
Figura 15. Mapa del sector occidental de la Faja Volcnica Transmexicana que muestra las principales fallas extensionales y la distribucin del volca-
nismo posterior a los 7 Ma. Las estructuras volcnicas principales son: volcn San Juan (SJ), volcn Las Navajas (LN), volcn Sangangey (SA), volcn
Tepeltitic (TE), volcn Ceboruco (CE), volcn Tequila (TEQ), caldera La Primavera (LP). Las principales estructuras tectnicas son: graben de Puerto
Vallarta (PV), graben San Pedro-Ceboruco (SP), semigraben de Amatln de Caas (AC), graben Plan de Barrancas-Santa Rosa (PB-SR), semigraben de
San Marcos (SM). Figura modicada de Ferrari et al. (2003b).
Gmez-Tuena et al. 252 252
ocenica subducida. La existencia de un manto heterogneo
ha sido generalmente sustentada con varios argumentos
geoqumicos, dado que es evidente la imposibilidad de
generar las rocas calcialcalinas a partir de magmas alcalinos
mediante procesos de cristalizacin fraccionada, mezcla
de magmas o contaminacin cortical (Nelson y Livieres,
1986; Verma y Nelson, 1989; Petrone et al., 2003). As
mismo, se ha reportado que el contenido de agua disuelta
en los magmas antes de la erupcin es signicativamente
menor en las rocas alcalinas (1.5%1.8%) que en las rocas
calcialcalinas (3%5.8%), evidencia que sera consistente
con un origen en una fuente del manto astenosfrico (ms
seco) para las primeras (Righter et al., 1995). Los clculos
de la fugacidad de oxgeno respecto al buffer redox nquel-
xido de nquel (NNO) para rocas del sector occidental
de Righter (2000), arrojan valores de -1 a +1 para las rocas
alcalinas de tipo intraplaca, mientras que las rocas calcial-
calinas tienen valores ms altos (NNO=13), consistente
con un mayor grado de oxidacin. Este autor sugiere una
relacin entre el grado de oxidacin de la fuente y el tipo de
magmas generados. Las rocas de tipo intraplaca proceden
de material ms reducido en la astensfera, mientras que las
rocas calcialcalinas proceden de un manto ms oxidado.
La mayor parte de los estudios basados en las abun-
dancias de elementos traza supone un manto enriquecido
de tipo OIB, no afectado por componentes de subduccin,
como fuente de los magmas alcalinos sdicos. Los valores
bajos en relacin La/Yb y alto contenido de Yb, as como
las relaciones de equilibrio en diagramas de fases indican
un origen de los magmas en niveles del manto someros,
en el campo de estabilidad de las peridotitas de espinela
(Nelson y Livieres, 1986; Righter y Carmichael, 1992;
Luhr, 1997a; Righter y Rosas-Elguera, 2001).
Desafortunadamente, los estudios isotpicos de rocas
alcalinas sdicas del sector occidental siguen siendo esca-
sos. En un estudio de las relaciones isotpicas de Sr y Nd del
rea de Sangangey, Verma y Nelson (1989) reportan valo-
res relativamente altos de
143
Nd/
144
Nd (0.5128430.512964),
mientras que los valores de
87
Sr/
86
Sr (0.7030030.703980)
son bajos y variables. Los autores interpretan que las rocas
alcalinas sdicas de esta rea se originaron en un manto
tipo OIB y que las variaciones en las relaciones isotpicas
se deben a un proceso de asimilacin y cristalizacin frac-
cionada (AFC, Assimilation and Fractional Crystallization)
que puede ser modelado asumiendo la composicin de
un contaminante hipottico. En un estudio geoqumico
ms detallado, que incluye relaciones isotpicas de Sr, Nd
y Pb de rocas del rea de San Pedro-Ceboruco, Petrone et
al. (2003) encuentran valores de
143
Nd/
144
Nd (0.512946
0.512964) y
87
Sr/
86
Sr (0.7031950.703437) dentro del rango
de los reportados por Verma y Nelson (1989), aunque con
menores variaciones, as como valores relativamente altos
de
206
Pb/
204
Pb (18.901119.0338) cercanos a los valores del
manto enriquecido del tipo EM (Enriched Mantle). Petrone
et al. (2003) modelan la composicin de las rocas alcalinas
sdicas a partir de un manto enriquecido (del tipo EM) que
ha sido modicado por una contribucin pequea (<0.5%)
de componentes de subduccin (uidos y/o fundidos). La
relevancia de estos resultados radica en que se identica y
cuantica por primera vez la contribucin, aunque pequea,
de componentes de subduccin a los magmas alcalinos
sdicos de este sector.
Finalmente, aunque diversos autores han propuesto que
en la gnesis de las rocas ms evolucionadas pudieron haber
participado procesos de contaminacin cortical o de AFC
(Verma y Nelson, 1989; Righter y Rosas-Elguera, 2001;
Petrone et al., 2003), la identicacin y cuanticacin de
la contribucin de material cortical en los magmas se ve
entorpecida por la falta de contraste isotpico entre los
materiales provenientes del manto y la corteza continental
que conforma el bloque Jalisco.
3.3. Rocas alcalinas potsicas
Aunque considerablemente menos abundantes que las
tpicas rocas calcialcalinas emplazadas a todo lo largo del
arco, las rocas alcalinas potsicas de la FVTM han sido
el objeto de numerosas investigaciones petrolgicas y
geoqumicas. Esto se debe no slo a su inusual presencia
con respecto a otros arcos magmticos, sino tambin a su
estrecha relacin con el resto de las secuencias asociadas
al arco, tanto en el tiempo como en el espacio.
Las rocas alcalino-potsicas son relativamente ms
abundantes en el denominado bloque Jalisco que en el resto
de la FVTM, pero tambin es posible encontrar rocas con
estas caractersticas qumicas en volcanes monogenticos
o derrames fisurales del campo volcnico Michoacn
Guanajuato (Luhr y Carmichael, 1985b; Hasenaka y
Carmichael, 1987), y en el campo volcnico de Valle de
Bravo-Zitcuaro (Blatter et al., 2001). Tambin existen
algunas rocas con estas caractersticas en las secuencias
volcnicas del Plioceno tardo del rea de Palma Sola que se
encuentran comnmente intercaladas con rocas alcalinas-
sdicas (Negendank et al., 1985; Lpez-Infanzn, 1991;
Orozco-Esquivel, 1995; Gmez-Tuena et al., 2003).
La distribucin geogrca de las rocas alcalinas potsi-
cas del Plicoceno-Cuaternario marca claramente la existen-
cia de un frente volcnico potsico en la porcin occidental
y central de la FVTM (Figura 10b), que aparentemente
se diluye de forma gradual hacia el oriente del arco (si se
excluyen las rocas potsicas pliocnicas de Palma Sola).
En efecto, es notable que este tipo de rocas prcticamente
desaparezcan al oriente del volcn Nevado de Toluca, y
no deja de sorprender su ausencia en el campo volcnico
de Chichinautzin, a pesar de la relativa abundancia de
magmas mcos y a la presencia de un rgimen tectnico
distensivo en esta regin del arco (Mrquez et al., 1999c;
Wallace y Carmichael, 1999). En ese sentido, y aunque los
trabajos realizados en estas rocas han estado enfocados a
tratar de investigar su origen primario en relacin al rgi-
men de subduccin, hasta la fecha no existe una hiptesis
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 253
que permita explicar su misteriosa ausencia en la porcin
oriental del arco.
El magmatismo potsico del bloque Jalisco (y de los
campos volcnicos Michoacn-Guanajuato y Valle de
Bravo Zitcuaro) ha sido en buena medida contemporneo
al magmatismo calcialcalino dominante, al menos desde el
Plioceno. Las rocas alcalino-potsicas del bloque Jalisco
han sido estudiadas con cierto detalle en varios campos
volcnicos: San Sebastin (Lange y Carmichael, 1990;
Lange y Carmichael, 1991), Los Volcanes (Wallace y
Carmichael, 1989; Wallace y Carmichael, 1992), el graben
de Atenguillo (Righter y Carmichael, 1992), los campos
volcnicos de Ayutla y Tapalapa (Righter y Rosas-Elguera,
2001), y en el rift de Colima (Luhr y Carmichael, 1981;
Luhr y Carmichael, 1982; Allan y Carmichael, 1984), aun-
que probablemente la mejor estudiada es la serie magmtica
de Mascota, Jalisco (Carmichael et al., 1996),.
Las rocas emplazadas en el campo de Mascota varan
en composicin desde absarokitas primitivas y minetas, a
andesitas y espesartitas. En la serie magmtica de Mascota,
las rocas con el mayor contenido de K
2
O tienen tambin el
Mg# ms alto y por lo tanto es evidente que esta variacin
no puede ser el resultado de asimilacin cortical y/o cristali-
zacin fraccionada, sino que debe reejar las caractersticas
geoqumicas de un manto enriquecido metasomticamente
por el proceso de subduccin (Carmichael et al., 1996).
La cercana geogrca y la relativa contemporaneidad de
las erupciones magmticas con caractersticas alcalino-
potsicas y calcialcalinas en Mascota, y en el resto de los
campos volcnicos, sugiere claramente la existencia de
una estrecha relacin gentica entre las distintas series
magmticas. Pero cmo ocurre esta relacin y cules son
los mecanismos que gobiernan las diferencias petrolgicas,
son preguntas que han estado sobre la mesa de discusin
por largo tiempo.
El trabajo de Luhr (1997a) presenta tal vez la discusin
ms completa sobre el origen de las rocas alcalino-potsicas
y su relacin con el resto de las secuencias magmticas
emplazadas en la porcin occidental de la FVTM. Luhr
(1997a) fundamenta su discusin en el estudio de magmas
primitivos, deniendo como tales a aquellos magmas con
MgO>6%, Mg#>62 en donde el Fe
2+
=0.8*Fe
total
. La com-
posicin qumica de las rocas alcalino-potsica del bloque
Jalisco se caracteriza por tener altos contenidos de metales
alcalinos, especialmente por valores muy altos de K
2
O
(K
2
O/Na
2
O>0.5), pero tambin por presentar muy altas con-
centraciones de elementos LILE y de Tierras Raras (REE),
as como valores muy altos en las relaciones LILE/HFSE,
caractersticas geoqumicas que apuntan hacia un origen de
subduccin. Dadas las altas concentraciones de lcalis, no
es de sorprender que la gran mayora de las rocas alcalino-
potsicas presenten nefelina, e incluso leucita, en la norma
CIPW. En el diagrama de lcalis totales contra slice (TAS),
las rocas alcalino-potsicas se clasican principalmente
como traquibasaltos y traquiandesitas, y algunas muestras
alcanzan incluso el campo de las fonotefritas. En el diagra-
ma clsico de SiO
2
contra K
2
O (Le Maitre, 1989), las rocas
potsicas del bloque Jalisco perteneceran de hecho a la
serie shoshontica, pero Carmichael et al. (1996) y Luhr
(1997a) han enfatizado que las rocas potsicas del bloque
Jalisco deben clasicarse como lamprdos, en concor-
dancia con los ensambles mineralgicos observados en las
lminas delgadas. En efecto, la distincin entre shoshonitas
y lamprdos debe hacerse en trminos petrogrcos y
no geoqumicos: las shoshonitas presentan fenocristales
de olivino, clinopiroxeno y plagioclasa, mientras que los
lamprdos tienen fenocristales de anfbol y/o ogopita
pero carecen de feldespato. La presencia de mineralogas
hidratadas, junto con la ausencia de plagioclasa, es un claro
reejo de los altos contenidos de agua en los magmas, cuyo
efecto principal es disminuir la actividad de la slice en el
fundido (Sekine et al., 1979). Por otra parte, es comn que
los lamprdos muestren valores altos y variables en la
fugacidad de oxgeno cuando se les compara con las otras
series magmticas presentes en el arco.
En trminos isotpicos de Sr-Nd-Pb los lamprdos
tienen composiciones muy similares a la observada en las
rocas calcialcalinas del bloque Jalisco, sugiriendo que la
fuente primigenia que da origen a ambas series magmticas
debe ser similar. Sin embargo, observando la distribucin
de los datos isotpicos de Pb, Luhr (1997a) sugiere la
participacin de un componente mantlico enriquecido,
similar al observado en montes submarinos del Pacco
(en los llamados Shimada Seamounts), para explicar la
presencia de valores muy radiognicos de Pb en todas las
rocas del bloque Jalisco.
La gran mayora de los investigadores que han es-
tudiado las rocas potsicas del bloque Jalisco coinciden
en armar que su origen debe estar relacionado con la
fusin parcial de vetas ricas en ogopita, anfbol, piroxe-
no y apatita (Carmichael et al., 1996; Luhr, 1997a). Estas
vetas estaran distribuidas de manera heterognea dentro
del manto peridottico, y se ha pensado que el origen de
los magmas alcalinos potsicos podra estar asociado a
la fusin preferencial de estas vetas a muy bajos grados
de fusin parcial. As mismo, un mayor grado de fusin
permitira la incorporacin de mineralogas peridotticas
dentro del fundido.
Aunque la hiptesis de las vetas ricas en ogopita es
una de las ms favorecidas para explicar el origen de los
magmas potsicos en distintos lugares del orbe (Foley,
1992), hasta la fecha no existe un consenso generalizado
para explicar cmo y en qu momento ocurri el meta-
somatismo potsico que gener las supuestas vetas en el
manto mexicano. Algunos autores se han inclinado a pensar
que estas vetas ricas en ogopita son de hecho una carac-
terstica heredada de eventos previos de metasomatismo
por subduccin, dada la larga historia de convergencia
de las placas paccas a lo largo del occidente mexicano,
especialmente durante el emplazamiento de la Sierra Madre
Occidental en el Eoceno-Oligoceno (Lange y Carmichael,
1991; Hochstaedter et al., 1996; Righter y Rosas-Elguera,
Gmez-Tuena et al. 254 254
2001). Este manto metasomatizado previamente podra
fundirse con facilidad al verse involucrado en el rgimen
tectnico de subduccin y extensin actuales del bloque
Jalisco. De hecho, este modelo podra explicar en cierta
medida la razn por la cual el magmatismo potsico se
diluye hacia la porcin oriental del arco mexicano, pues
la inuencia de la Sierra Madre Occidental se limita a
las longitudes de la cuenca de Mxico (Righter y Rosas-
Elguera, 2001). Sin embargo, y aunque esta hiptesis podra
parecer tectnicamente atractiva, no es capaz de explicar
la razn por la cual las rocas alcalino-potsicas y las rocas
calcialcalinas del arco tienen prcticamente la misma com-
posicin isotpica de Sr. Esta peculiaridad composicional
est lejos de ser un fenmeno trivial pues la ogopita, el
mineral que aparentemente es el responsable de formar
los magmas alcalino-potsicos, acepta con facilidad al Rb
(D
Rb
>1) pero no incorpora grandes cantidades de Sr (D
Sr
<1)
(Schmidt et al., 1999). Por lo tanto, si el metasomatismo
modal es un fenmeno que ocurri hace varios millones de
aos, parecera inevitable que las vetas ricas en ogopita
desarrollaran composiciones isotpicas de
87
Sr/
86
Sr muy
enriquecidas en un tiempo relativamente corto, debido a
que la relacin Rb/Sr de la ogopita es mayor que la del
manto peridottico que las engloba.
En contraposicin con el modelo del manto con vetas
heredadas, Carmichael et al. (1996) y Luhr (1997b) propo-
nen que la formacin de estas vetas ricas en ogopita podra
ser una consecuencia del rgimen de subduccin actual y
estar asociadas con la desestabilizacin del anfbol en la
placa ocenica que se subduce a ~80 km de profundidad, la
consecuente liberacin de uidos o fundidos, y su reaccin
con las peridotitas del manto. Una vez formadas, las vetas y
el manto que las engloba se veran arrastradas por acopla-
miento viscoso con la placa que se hunde hacia posiciones
ms profundas. Al alcanzar una profundidad de ~100 km,
las vetas ricas en ogopita comenzarn a fundir creando
los magmas lamprofdicos ricos en K que ascienden hacia
la supercie. Luhr (1997a) sugiere que los magmas lam-
profdicos deberan ser de hecho considerados como la
esencia geoqumica del magmatismo de subduccin, a
pesar de que raras veces logran ascender hasta la supercie.
En la mayora de los casos estos magmas poco volumino-
sos se enfran y pierden agua durante su ascenso, y por lo
tanto se emplazan como diques en el manto superior o en
la corteza. Luhr (1997a) propone que es solamente gracias
al intrincado ambiente tectnico prevaleciente en el bloque
Jalisco, en donde existe un rgimen de rifting sobrepuesto
al sistema de subduccin, que es posible el emplazamiento
de este tipo de magmas en la supercie.
Las rocas alcalino-potsicas tambin han sido objeto
de varias investigaciones de petrologa experimental, sobre
todo enfocadas a denir las condiciones termodinmicas de
equilibrio de las fases mineralgicas observadas (Righter
y Carmichael, 1996; Moore y Carmichael, 1998). Estos
estudios han demostrado que la diversidad mineralgica y
la cristalinidad dependen de muchas variables que pueden
ser reproducidas experimentalmente: presin, temperatura,
composicin, fugacidad de oxgeno y, sobre todo, del con-
tenido de agua. Ms recientemente, el estudio experimental
de Hesse y Grove (2003) intent reproducir las condiciones
de equilibrio de las absarokitas del bloque Jalisco. Estos
investigadores utilizan la composicin qumica de una roca
absaroktica primitiva de la regin de Mascota que debi
haberse equilibrado con olivino mantlico al momento de
su segregacin del manto (Fo
90
). Los resultados de estos
experimentos sealan que al menos esta absarokita fue
segregada a partir de un manto lherzoltico empobrecido,
o incluso harzburgtico, localizado a una presin de 1.6 a
1.7 GPa (4851 km de profundidad) y con una tempera-
tura de 1 400 a 1 300 C, en donde las variaciones en P y
T dependen del contenido original de agua en el magma
original (1.7% a 5.1%). Es notable, sin embargo, que los
resultados de estos experimentos no predicen la existencia
de mineralogas no peridotticas en el manto a la P y T de
ltimo equilibrio, sugiriendo en todo caso que las supuestas
vetas ricas en ogopita y anfbol deben estar localizadas
en zonas ms profundas. En ese sentido, Hesse y Grove
(2003) proponen un modelo para explicar la petrognesis
de las rocas potsicas del bloque Jalisco que involucra la
inyeccin de uidos desde la placa ocenica hacia la cua
del manto y la formacin de minerales hidratados que son
arrastrados hacia zonas ms profundas por efecto de la
conveccin inducida por la placa subducida. Los minerales
hidratados se vuelven inestables en zonas ms profundas,
y por lo tanto se descomponen liberando uidos que mi-
gran hacia el interior de la cua del manto, promoviendo
su fusin parcial y generando un magma rico en K
2
O.
Una vez formado, este magma asciende y se reequilibra
continuamente con el manto astenosfrico al disolver
minerales peridotticos. La ltima fase de reequilibrio con
el manto registrada en los experimentos ocurre a ~50 km
de profundidad y, aparentemente, el magma no vuelve a
sufrir ninguna modicacin adicional durante el resto de
su camino hacia la supercie.
3.4. Rocas calcialcalinas
Las rocas con anidad calcialcalina se encuentran
ampliamente distribuidas a todo lo largo y ancho del arco
mexicano, y se han emplazado durante todos sus periodos
de actividad (Figura 10c). Rocas de este tipo han sido ex-
travasadas a partir de una gran diversidad de estructuras
volcnicas: conos cinerticos, volcanes escudo, domos,
estratovolcanes, maares, calderas, y tambin a travs de
suras y derrames de lava que no parecen estar asociados
a una estructura volcnica central. Sin embargo, y aunque
las composiciones de las rocas derivadas de las distintas
estructuras volcnicas son a grandes rasgos similares, las
rocas baslticas ms primitivas estn siempre asociadas
a conos cinerticos monogenticos y derrames surales,
mientras que los estratovolcanes y las estructuras caldricas
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 255
presentan rocas mucho ms evolucionadas.
En este trabajo hemos dividido a las rocas calcialcalinas
en dos grandes grupos representativos: campos monogen-
ticos y estratovolcanes. sta es una divisin arbitraria que
responde a efectos de claridad y conveniencia, y trata de
dar un seguimiento concreto a los estudios petrolgicos y
geoqumicos del arco que tradicionalmente han estado enfo-
cados al estudio de campos volcnicos especcos. Dentro
de los campos monogenticos, nos abocaremos a revisar
las caractersticas de los campos volcnicos de Michoacn-
Guanajuato (CVMG) y de Chichinautzin (CVC) porque son
los que han recibido mayor atencin en las investigaciones
y porque, en su conjunto, engloban prcticamente toda la
diversidad petrolgica del arco.
Sorprendentemente los grandes estratovolcanes mexica-
nos han recibido una menor atencin en las investigaciones
petrolgicas y geoqumicas recientes. Valiosas excepciones
seran los volcanes de Colima, Popocatpetl e Iztacchuatl,
pero desafortunadamente an son escasas las publicaciones
recientes sobre la petrologa y geoqumica de la Malinche,
Pico de Orizaba y Tanctaro. Esta falta de informacin est
siendo gradualmente revertida gracias a que en la actua-
lidad existen varios grupos de investigadores dedicados a
su estudio.
3.4.1. Campos volcnicos monogenticos
El campo volcnico Michoacn-Guanajuato (CVMG).
Este campo volcnico est constituido por ms de 1 000
centros eruptivos de edad cuaternaria distribuidos en una
supercie de 40 000 km
2
, y por lo tanto es una de las zo-
nas con mayor concentracin de volcanes monogenticos
del planeta. A diferencia de lo que ocurre en los grandes
estratovolcanes del arco mexicano, la vida media de los
centros eruptivos del CVMG es relativamente corta (<15
aos) y raras veces logran reactivarse despus de nalizar
su actividad eruptiva. Estas caractersticas indican que la
tasa de abastecimiento de magma es tan baja que no permite
la formacin de cmaras magmticas someras de larga
duracin (Hasenaka y Carmichael, 1985). Por este motivo,
los procesos de diferenciacin y mezcla a gran escala que
han sido documentados ampliamente en los estratovolcanes
mexicanos se ven relativamente atenuados en los sistemas
magmticos monogenticos.
Los primeros estudios petrolgicos del CVMG estuvie-
ron sobre todo enfocados a la caracterizacin y evolucin
del volcn ms famoso del campo: El volcn Parcutin
(1943-1952) (Wilcox, 1954; Eggler, 1972). El nacimiento
de este volcn en una zona pintoresca y de fcil acceso
atrajo la atencin de un gran nmero de investigadores
de todo el mundo que, en poco tiempo, convertieron al
Parcutin en uno de los volcanes mejor estudiados del pla-
neta, y el objeto de estudio de un buen nmero de trabajos
petrolgicos clsicos. Gracias a que el registro eruptivo del
Parcutin estuvo extraordinariamente bien registrado desde
su nacimiento (Foshag y Gonzlez, 1954), Wilcox (1954)
pudo establecer una evolucin composicional sistemtica
de los productos volcnicos. En este trabajo se reconoci
que las primeras etapas eruptivas del Parcutin tienen una
composicin basltico-andestica con fenocristales de
olivino (55% SiO
2
), mientras que las fases culminantes
son andesitas de hiperstena (60% SiO
2
). Esta tendencia
de diferenciacin fue sorpresiva para los investigadores
de aquellos aos pues contrastaba con la observada en
otros volcanes (i. e., Arenal, Kilauea), y era tambin muy
distinta al modelo clsico de evolucin de una cmara
magmtica zonicada a baja presin. Haciendo alusin
a las observaciones e hiptesis de Bowen (1928), Wilcox
(1954) reconoce que la evolucin petrolgica del Parcutin
no estuvo controlada nicamente por un proceso simple de
cristalizacin fraccionada, sino que era necesario asumir
la asimilacin de un componente adicional proveniente
del basamento cortical local. Ms tarde Reid (1983) y
McBirney et al. (1987), echando mano de estudios ms
modernos que incluan las variaciones en la composicin
isotpica, encuentran evidencias ms concretas de ese pro-
ceso de asimilacin que acompaa a la cristalizacin. Estos
trabajos documentaron lo que hoy en da es mundialmente
conocido como un ejemplo clsico del proceso de asimi-
lacin y cristalizacin fraccionada que fuera enunciado
matemticamente por DePaolo (1981).
El estudio ms completo realizado hasta la fecha en
el CVMG es el trabajo doctoral de Toshiaki Hasenaka
de la Universidad de Berkeley, EUA, (Hasenaka, 1986)
y las publicaciones formales que de l se derivaron
(Hasenaka y Carmichael, 1985; Hasenaka y Carmichael,
1987; Hasenaka, 1994). Hasenaka compil un inventario
de prcticamente todos los centros eruptivos del CVMG
y realiz un anlisis exhaustivo de la morfologa, edad
relativa, petrografa y composicin qumica de ms de 200
muestras de roca. Gracias a la gran densidad de muestras
analizadas, Hasenaka y Carmichael (1987) encuentran tres
asociaciones petrolgicas principales en el CVMG: rocas
calcialcalinas con caractersticas tpicas de arco magmtico,
rocas alcalinas ricas en K
2
O con concentraciones altas de
MgO, y rocas alcalinas ricas en TiO
2
con concentraciones
bajas de MgO (Figura 16). Un importante nmero de
rocas del CVMG tambin pueden ser clasicadas como
transicionales, debido a que se ubican en un campo
intermedio entre rocas netamente alcalinas y calcialcalinas.
Hasenaka nota que las diferencias composicionales
de las distintas series magmticas no pueden ser el
resultado de una lnea de evolucin comn a partir de un
mismo lquido primitivo, sino que deben representar la
conjuncin de procesos petrogenticos distintos y mucho
ms complejos. No obstante, el autor encuentra una cierta
sistemtica espacial y temporal para las distintas series
magmticas. Hasenaka observa que prcticamente todos
los centros eruptivos con edades menores que 40 000 aos
se encuentran localizados en la porcin sur del campo
volcnico (entre 200 y 300 km desde la trinchera), son
calcialcalinos, y muestran un ligero enriquecimiento en
slice con respecto a los conos ms antiguos. En cambio,
Gmez-Tuena et al. 256 256
los volcanes con anidades alcalinas son morfolgicamente
ms antiguos, aunque su edad especca y su rango de
actividad no han sido todava determinados con precisin.
Es notable tambin que los conos alcalinos de bajo MgO y
alto TiO
2
se encuentren emplazados en la porcin norte del
campo (entre 350 y 400 km desde la trinchera), mientras
que muchos de los volcanes alcalinos con alto MgO y K
2
O
se encuentran prximos a la trinchera (entre 200 y 270 km
desde la trinchera). En ese sentido, los conos del CVMG
despliegan una tendencia a disminuir el contenido de MgO
(y de elementos compatibles como Ni, Cr) e incrementar en
TiO
2
conforme se alejan de la trinchera (Figura 16). Estas
caractersticas, junto con las inferencias de estabilidad
mineralgica de las fases observadas, indican que los
magmas en el sur tienden a emplazarse en la supercie
de una forma mucho ms rpida y eciente, sufriendo por
consiguiente un menor grado de diferenciacin a presiones
mayores, que los magmas emplazados en el norte que
parecen estacionarse por un periodo de tiempo mayor a
niveles corticales mucho ms someros. Curiosamente, y
en contraposicin a lo que se observa en un gran nmero
de arcos magmticos, en el CVMG no parece existir una
sistemtica composicional clara entre la concentracin de
elementos incompatibles y la distancia desde la trinchera.
Por ejemplo, mientras que en muchos arcos se observa
un incremento en el contenido de K
2
O (y de elementos
incompatibles) conforme se incrementa la distancia desde
la trinchera (i. e., profundidad de la placa subducida)
(Dickinson y Hatherton, 1967), en el CVMG esta relacin
no es evidente y slo llega a observarse si se excluyen las
rocas alcalinas de alto MgO, cuyos contenidos de K
2
O
son muy altos, y se encuentran ubicadas hacia el frente
volcnico (Figura 16). En otras palabras, el CVMG, y
en general el arco mexicano, rompe una vez ms con los
paradigmas del magmatismo de arco establecidos en otros
mrgenes convergentes del orbe.
La evolucin petrolgica del volcn Jorullo, el otro cono
monogentico con actividad histrica del CVMG, tambin
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
40 50 60 70 80
SiO
2
Calcialcalinas
Alto K
Alto Ti
SiO
2
18.5
19
19.5
20
20.5
21N
21N
0 1 2 3 4
K O
2
L
A
T
18.5
19
19.5
20
20.5
0 1 2 3 4
TiO
2
L
A
T
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
4.5
40 50 60 70 80
Figura 16. Las variaciones composicionales observadas en el campo volcnico Michoacn-Guanajuato permite la identicacin de tres grandes gru-
pos de rocas: calcialcalinas, alcalinas ricas en Ti y alcalinas ricas en K (Hasenaka, 1986; Hasenaka y Carmichael, 1987). Ntese la inexistencia de un
incremento gradual en la concentracin de K
2
O conforme se incrementa la distancia desde la trinchera (latitud). Sin embargo, las rocas ricas en Ti se
encuentran ubicadas invariablemente en las porciones ms alejadas de la trinchera.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 257
ha recibido cierta atencin en las investigaciones geoqu-
micas y petrolgicas. El trabajo de Luhr y Carmichael
(1985b), y ms recientemente el trabajo experimental
de Barclay y Carmichael (2004), documentan y discuten
las variaciones composicionales de este volcn y de un
pequeo cono ligeramente ms antiguo, localizado inme-
diatamente al sur del Jorullo, que se conoce con el nombre
de Cerro La Pilita. De forma semejante a lo que se observ
en el Parcutin, las lavas del Jorullo se volvieron paulati-
namente ms silcicas con el tiempo, evolucionando desde
basaltos (52% SiO
2
) hasta andesitas baslticas (55% SiO
2
).
Pero a diferencia del Parcutin, la evolucin petrolgica del
Jorullo no puede ser explicada con un mecanismo simple de
cristalizacin fraccionada, con o sin contaminacin cortical,
a pesar de que algunas de las lavas contengan abundantes
enclaves granticos del basamento local. En efecto, Luhr y
Carmichael (1985b) notan que no obstante las variaciones
observadas en los elementos mayores podran ser expli-
cadas mediante un proceso de cristalizacin de olivino,
augita, plagioclasa y un poco de espinela, a presiones del
manto superior o la corteza continental inferior, las con-
centraciones de elementos traza ms incompatibles, y las
Tierras Raras pesadas, estn anmalamente enriquecidas
y empobrecidas, respectivamente, en las lavas ms evo-
lucionadas. Los autores reconocen que debi ocurrir otro
proceso petrolgico que actu de forma conjunta con la
cristalizacin fraccionada, pero desafortunadamente no les
fue posible resolver su origen.
La composicin del Cerro La Pilita, emplazado a
escasos tres kilmetros de distancia del Jorullo, es dia-
metralmente diferente. La Pilita extravas traquibasaltos
primitivos con fenocristales de hornblenda, apatita, olivino,
espinela y augita, presentando adems nefelina normativa
y muy altos contenidos de K
2
O, P
2
O
5
, Ba y Sr (Luhr y
Carmichael, 1985b). Los autores muestran que los mag-
mas del Jorullo y del Cerro la Pilita no estn relacionados
entre s a un proceso de diferenciacin simple, con o sin
contaminacin cortical, sino que deben representar dos
procesos petrogenticos distintos que, aparentemente, ac-
tan de forma casi simultnea en el frente magmtico del
arco. En ese sentido, el trabajo de Barclay y Carmichael
(2004) documenta que la asociacin mineralgica de las
lavas del Cerro La Pilita puede ser reproducida experi-
mentalmente si el magma cristaliz entre 1 040 C y 970
C con un contenido de agua variable entre 2.5 y 4.5%
a 50150 MPa. Los experimentos realizados a distintas
presiones y temperaturas demuestran que la cristalizacin
de hornblenda a partir de magmas baslticos produce un
aumento en la cristalinidad del magma de hasta el 40%
en volumen, lo que produce un incremento considerable
en su viscosidad y, por lo tanto, una disminucin en su
capacidad de ascender hacia la supercie. Utilizando estas
evidencias, los autores razonan que la relativa escasez de
magmas baslticos con hornblenda en arcos magmticos
se debe a que generalmente stos se quedan atrapados en
la interfaz manto-corteza.
Recientemente, Verma y Hasenaka (2004) reportaron
datos isotpicos de Sr, Nd y Pb, y de elementos mayores
y traza, en una seleccin de muestras del CVMG que en
buena medida cubren el espectro petrolgico descrito pre-
viamente por Hasenaka (1986). Utilizando estos datos, los
autores tambin desestiman un mecanismo petrogentico
simple de diferenciacin para explicar la diversidad petro-
lgica del CVMG, y tampoco consideran viable que esta
diversidad est controlada por los efectos qumicos de la
placa que se subduce. En cambio, y siguiendo la hiptesis
planteada por Sheth et al. (2000), los autores proponen que
el manto debajo del CVMG debe ser composcionalmente
heterogneo, y que probablemente estas heterogeneidades
se distribuyan en forma de vetas enriquecidas cuyo origen
podra ser metasomtico. Para estos investigadores, el
origen primario de estas vetas tampoco estara relacionado
con el proceso de subduccin actual, sino con un complejo
proceso metasomtico debajo de una supuesta sutura corti-
cal en la proto-FVTM. En ese sentido, los autores retoman
la hiptesis planteada por von Humboldt (1808) en donde
se asume que la FVTM estara controlada por una fractura
cortical de primer orden.
Diferenciar los efectos qumicos de la subduccin de
aquellos derivados de la corteza continental ha sido una
tarea difcil de lograr utilizando los datos geoqumicos
tradicionales. No obstante, en los ltimos aos se han de-
sarrollado y aplicado algunas tcnicas isotpicas que hasta
hace poco tiempo permanecan solamente en el mbito
terico, pues simplemente no existan los instrumentos
capaces de determinarlas de manera precisa y rutinaria.
Tal es el caso del sistema isotpico de Re-Os y su apli-
cacin en estudios petrogenticos de rocas de arco. El Re
es un elemento relativamente incompatible durante los
procesos de fusin parcial del manto, mientras que el Os
se comporta como un elemento altamente compatible. Por
lo tanto la corteza continental tendr relaciones de Re/Os
mucho mayores que las del manto, y evolucionar hacia
composiciones isotpicas extremadamente radiognicas
en la relacin
187
Os/
188
Os (Shirey y Walker, 1998). Estas
caractersticas hacen que la composicin isotpica de Os
observada en las rocas volcnicas sea un trazador extraor-
dinario para observar las contribuciones del manto y la
corteza continental en la petrognesis gnea.
Las rocas del CVMG han sido el objeto de unos de los
pocos estudios que existen en el mundo sobre la isotopa de
Os en arcos magmticos (Lassiter y Luhr, 2001; Chesley et
al., 2002). Estos estudios han conrmado la participacin
de la corteza continental en la composicin isotpica de
Os de algunas rocas del CVMG, pero tambin han de-
mostrado que una buena parte de las rocas que muestran
seales de subduccin evidentes (i. e., valores altos en las
relaciones LILE/HFSE) tienen valores isotpicos de Os
bajos y semejantes a los del manto. Estas observaciones
tienen implicaciones importantes para nuestra forma de
entender el magmatismo en el arco mexicano, poniendo
en evidencia que no todos los magmas del arco estn
Gmez-Tuena et al. 258 258
contaminados con la corteza continental y, por ende, que
la seal de subduccin que se observa en ellos debe ser en
gran medida heredada de su fuente mantlica.
El campo volcnico de Chichinautzin (CVC). Este cam-
po volcnico ocupa una supercie aproximada de 2 500 km
2

y est ubicado en la porcin central de la FVTM, formando
una sierra alongada de direccin E-W que se extiende entre
los ancos de los volcanes Popocatpetl y Nevado Toluca
(Lmina 1). Aunque menos extenso que el CVMG, el CVC
tiene una de las mayores concentraciones de vulcanismo
monogentico de la FVTM, incluyendo al menos a 220
conos cinerticos y volcanes escudo (Bloomeld, 1975;
Martn-Del Pozzo, 1982). Varios estudios paleomagn-
ticos, junto con los fechamientos isotpicos disponibles
hasta el momento, han demostrado que la mayor parte del
vulcanismo del CVC tiene edades menores que ~0.78 Ma
(Bloomeld, 1973; Mooser et al., 1974; Herrero y Pal,
1978; Siebe et al., 2004a). Aunque no existen reportes de
erupciones histricas en el rea, es notable que las lavas
del volcn Xitle cubrieron y destruyeron el asentamiento
prehispnico de Cuicuilco, ubicado al sur de la Ciudad de
Mxico, en una erupcin ocurrida hace 2 000 o 1 670 aos
(Siebe, 2000 y referencias incluidas). En ese sentido, el
estudio detallado del CVC adquiere una relevancia adicio-
nal, pues su eventual actividad puede afectar directamente
a una de las regiones ms pobladas del pas y del mundo:
la Ciudad de Mxico.
Un gran nmero de autores han reportado anlisis pe-
trogrcos y geoqumicos en las rocas del CVC, y el rea
tambin ha recibido una atencin especial en los estudios
de tectnica y de vulcanologa fsica [ver Velasco-Tapia y
Verma (2001) para una revisin ms extensa]. Sin embar-
go, y a pesar del abultado nmero de publicaciones, las
discusiones sobre el origen del CVC siguen teniendo an
serias discrepancias.
Segn el estudio de Wallace y Carmichael (1999), la
mayor parte de las rocas del CVC son de composicin
andestica y dactica de anidad calcialcalina con carac-
tersticas tpicas de magmatismo de arco. Sin embargo,
es particularmente notable que las erupciones netamente
baslticas tengan anidades alcalinas (Figura 17). Los
basaltos alcalinos no son particularmente abundantes
en el rea, pero s representan unos de los magmas ms
primitivos del arco, y su sola presencia ha sido motivo
de mltiples discusiones entre la comunidad cientca.
Wallace y Carmichael (1999) tambin notan que las rocas
menos diferenciadas (alcalinas y calcialcalinas) se localizan
hacia el centro del campo volcnico, formando una franja
que sigue una direccin aproximada N-S a lo largo de la
latitud 99.2 W. En cambio, las rocas emplazadas hacia los
ancos de los estratovolcanes tienden hacia composicio-
nes ms diferenciadas y tienden a ser qumicamente muy
similares a ellos.
La mineraloga de las rocas ms primitivas del CVC est
generalmente compuesta por olivino y plagioclasa, mien-
tras que el piroxeno y la hornblenda aparecen en las rocas
ms diferenciadas. Un gran nmero de muestras contienen
tambin xenocristales y xenolitos de cuarzo y plagioclasa
sdica que se encuentran en claro desequilibrio qumico con
el magma que los engloba. Wallace y Carmichael (1999)
asumen que las rocas calcialcalinas menos diferenciadas
del CVC podran representar lquidos casi primitivos que,
al ser comparadas con otros magmas baslticos estudiados
en el arco, podran derivarse de muy bajos grados de fusin
parcial (3.3%7.7%) de una fuente mantlica empobrecida
en elementos incompatibles que ha sido enriquecida en agua
y en elementos mviles en uidos por inuencia de la placa
subducida. En cambio, los magmas baslticos alcalinos
deben provenir de una fuente mantlica mucho ms hete-
rognea, aunque enriquecida y similar a la que da origen
4.0
4.5
5.0
5.5
6.0
6.5
7.0
7.5
45 50 55 60 65 70
SiO
2
0
50
100
150
0 10 20 30 40
Nb
B
a
/
N
b
Alcalino
Subalcalino
Calcialcalinas
Alcalinas
Figura 17. Variaciones composicionales de las rocas del campo volcnico de Chichinautzin (Wallace y Carmichael, 1999). Ntese que las rocas neta-
mente baslticas tienen anidades alcalinas, altas concentraciones de Nb y seales de subduccin muy bajas (i. e., Ba/Nb). La lnea divisoria entre los
campos alcalinos y subalcalinos es de McDonald y Katsura (1964).
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 259
al magmatismo intraplaca del Basin and Range mexicano
(Luhr et al., 1989a; Pier et al., 1992; Luhr, 1997a), que
se funde en condiciones prcticamente anhidras, y que ha
sido transferida hacia el frente del arco por la conveccin
inducida del manto dentro del rgimen tectnico con-
vergente. Las diferencias en el grado de hidratacin del
manto genera magmas con distintas concentraciones de
agua y relaciones LILE/HFSE y conrman la complejidad
del proceso petrogentico del CVC (Cervantes y Wallace,
2003a; Cervantes y Wallace, 2003b)
Los trabajos de Verma (1999, 2000a) ponen en entre-
dicho las conclusiones de Wallace y Carmichael (1999) al
reconocer que las rocas ms primitivas del CVC, con ani-
dades alcalinas, carecen de las caractersticas geoqumicas
tpicas asociadas a un proceso de subduccin, y en cambio
tienen una mayor semejanza con rocas asociadas a islas
ocenicas. Verma nota que las rocas calcialcalinas ms dife-
renciadas presentan concentraciones menores de elementos
incompatibles (HFSE y HREE) que las rocas alcalinas
ms primitivas (Figura 17), y argumenta la dicultad que
existe para explicar esta tendencia con un simple proceso
de cristalizacin fraccionada o contaminacin cortical.
Las rocas primitivas y diferenciadas tienen composiciones
isotpicas de Nd y Pb muy parecidas, y slo las rocas ms
evolucionadas presentan valores ms radiognicos de Sr
(Figura 18). Verma seala que el arreglo isotpico de los
datos no puede ser relacionado con contribuciones de la
placa ocenica, debido a que se aleja considerablemente
de un modelo de mezcla entre los componentes baslticos
y sedimentarios de la placa subducida. En cambio, el autor
propone que las rocas ms diferenciadas tienen su origen
en la fusin parcial de la corteza continental inferior, y que
los magmas de composicin intermedia seran el producto
de una mezcla simple entre los magmas baslticos y los
evolucionados.
Las observaciones y argumentos geoqumicos de Verma
(1999, 2000a) fueron retomados por Mrquez et al. (1999a)
quienes propusieron que el origen primario de los magmas
primitivos de tipo OIB podra estar asociado a una pluma
del manto actuando en un complejo esquema de extensin
y rifting que se propag paulatinamente hacia el oriente de
Mxico desde el Mioceno tardo. Siguiendo la misma lnea
de pensamiento, Sheth et al. (2000) modica el modelo de
pluma y argumenta en cambio la presencia de un sistema
de rifting y la formacin de magmas primitivos por des-
compresin adiabtica sin inuencia alguna de los efectos
qumicos de la subduccin.
Construyendo sobre la hiptesis de pluma-rift en el
CVC, Mrquez y De Ignacio (2002) reportan un anlisis
ms completo de la mineraloga y geoqumica de las rocas
de Chichinautzin y, al igual que Wallace y Carmichael
(1999), reconocen la presencia de dos tipos de fuentes
mantlicas para las rocas mcas: un manto esencialmente
anhidro y geoqumicamente enriquecido que dara origen
a las rocas de tipo OIB o intraplaca, y un manto hidratado
y metasomatizado que dara origen a las rocas calcialca-
linas mcas con seales geoqumicas de subduccin. La
intrusin de estos magmas mcos en la corteza inferior
inducira su fusin parcial en condiciones distintas de fu-
gacidad de oxgeno, generando magmas diferenciados con
distintas composiciones. En ese sentido, el espectro de com-
posiciones encontrado en las rocas del CVC representara
mezclas entre esta gran variedad de magmas mantlicos y
corticales. A diferencia de Wallace y Carmichael (1999),
Mrquez y De Ignacio (2002) no encuentran evidencias
sucientes para asegurar que el manto hidratado debajo
del CVC est relacionado con el proceso de subduccin
actual, sino que consideran tambin probable que el meta-
somatismo del manto litosfrico haya estado inducido por
el efecto de una pluma desenraizada.
Recientemente, Siebe et al. (2004b) realizaron una
caracterizacin geoqumica y petrogrca detallada de
tres centros volcnicos del CVC (Pelado, Guespalapa y
Chichinautzin), documentando nuevamente la heterogenei-
dad geoqumica e isotpica de las rocas mcas del campo
volcnico como un reejo de la diversidad composicional
del manto debajo del arco. As mismo, y utilizando una
variedad de argumentos tectnicos, termodinmicos y
petrolgicos, los autores refutan el modelo de pluma del
manto o de rift continental para explicar la heterogeneidad
de composiciones, y en cambio brindan soporte al modelo
postulado por Wallace y Carmichael (1999). De forma
parecida a lo que ocurre en los volcanes Parcutin y Jorullo
del CVMG, las rocas de estos centros volcnicos se vuel-
ven gradualmente ms silcicas con el tiempo, y tambin
muestran la muy documentada tendencia a disminuir las
concentraciones de HFSE y HREE conforme el contenido
Figura 18. Composicin isotpica de Sr y Nd de las rocas del campo
volcnico de Chichinautzin y de la corteza ocenica muestreada en el
sitio DSDP 487 (Verma, 1999; Verma, 2000a). Ntese que un modelo de
mezcla entre los dos componentes de la loza ocenica (MORB alterado
y sedimentos) no es capaz de reproducir los datos de Chichinautzin.
Esta caracterstica ha sido tomada por Verma como una evidencia para
desestimar la participacin de la placa ocenica en la petrognesis de
Chichinautzin (y de otras zonas del arco). Se incluye tambin el campo
de variacin isotpica de las rocas del arco Centroamericano (Feigenson
y Carr, 1986; Feigenson et al., 2004).
0.5124
0.5126
0.5128
0.5130
0.5132
0.5134
0.702 0.704 0.706 0.708 0.710
MORB Alterado
Amrica
Central
Sedimentos
2%
6%
8%
10%
20%
40%
60%
4%
87 86
Sr/ Sr
EPR
MORB
Calcialcalinas
Alcalinas
Gmez-Tuena et al. 260 260
de SiO
2
se incrementa. Sin embargo, y a diferencia de
otros autores, Siebe et al. (2004a) consideran que estas
tendencias podran estar controladas por un proceso de
cristalizacin fraccionada de minerales accesorios, como la
apatita, el zircn, la hornblenda y otros minerales titanferos
(Ti-magnetita, ilmenita frrica, esfena). En este modelo, la
cristalizacin de estas fases mineralgicas probablemente
actuara de forma polibrica y en conjuncin con un proceso
de asimilacin cortical, y su efecto se vera reejado en la
composicin de los magmas ms diferenciados.
En resumen, aunque todos los autores coinciden en
afirmar que las rocas mficas del CVC muestran una
heterogeneidad composicional extrema que debe relacio-
narse con variaciones signicativas en la composicin de
la fuente mantlica, existen tambin serias discrepancias
con respecto al origen primario de estas heterogeneidades:
plumas del manto, migracin de un manto enriquecido del
trasarco por efecto de la conveccin inducida por el rgimen
convergente, metasomatismo inducido por la subduccin o
de un manto litosfrico metasomatizado previamente. Por
otra parte, el origen de las rocas diferenciadas tampoco
parece encontrar consenso pues aunque todos los autores
coinciden en armar que un proceso simple de cristaliza-
cin fraccionada de las fases mineralgicas mayores no es
capaz de explicar las tendencias geoqumicas, tambin es
cierto que los modelos de fusin cortical, contaminacin y/o
cristalizacin fraccionada han sido difciles de demostrar
con argumentos trmicos o geoqumicos convincentes. En
ese sentido, aunque probablemente no sera aventurado
armar que el CVC es el campo volcnico mejor estudiado
de Mxico, es evidente tambin la necesidad que existe
de plantear un modelo global que reconcilie las mltiples
evidencias petrolgicas, estructurales y tectnicas que han
sido vertidas a lo largo de los aos.
3.4.2. Estratovolcanes
Mxico es un pas de volcanes y su expresin ms
conspicua est elmente representada por la presencia de
grandes estratovolcanes que se levantan de costa a costa
en el centro del pas (Lmina 1). La observacin directa
de su actividad se remonta a las culturas del Mxico pre-
hispnico, cuyas representaciones en cdices y estelas
aportaron informacin valiosa que an ahora es utilizada
para establecer su historia eruptiva. Por eso, no debera
sorprendernos que los nombres que reciben los estratovol-
canes mexicanos hagan alusin a su persistente actividad
(Popocatpetl signica montaa que humea, mientras que
Colima era el nombre que reciba el dios del fuego que
domina). Los grandes volcanes eran considerados como
verdaderas deidades por las culturas del Mxico antiguo y
fueron motivo de numerosas ofrendas y ritos que hoy en da
siguen representndose matizados con la cultura mestiza.
Los mexicas consideraban que los volcanes haban surgido
despus de que los mares invadieron la tierra; en la edad
del predominio del fuego, o el Tletonatiuh de la mitologa
nahua, poca en que brotaron las enormes corrientes de lava
y los crteres encendidos. Cuenta la leyenda que como slo
las aves eran capaces de escapar del gran incendio, todos
los hombres se convirtieron en pjaros, a excepcin de uno
que, con su mujer, se salv en el interior de una caverna.
sta y algunas otras leyendas fueron compiladas por Yarza
de la Torre (1992) en su libro Volcanes de Mxico.
Al llegar los espaoles a la Nueva Espaa, su asombro
ante la majestuosidad de las montaas mexicanas se vio
plasmado en las numerosas referencias de los cronistas de
la conquista. Fray Bernardino de Sahagn (1499-1590), en
su libro Historia General de las Cosas de la Nueva Espaa
(Sahagn, 1992), nos narra:
Hay un monte que se llama Poyauhtcatl
2
, est cerca
de Auillizapn y de Tecamachalco, ha pocos aos que
comenz a arder la cumbre de l y yo le v muchos aos
que tena la cumbre cubierta de nieve, y despes vi cuando
comenz a arder y las llamas parecan de noche y de da
de ms de veinte leguas y ahora como el fuego ha gastado
mucha parte de lo interior del monte ya no se parece el
fuego aunque siempre arde.
Las primeras observaciones cientcas de los estrato-
volcanes mexicanos se atribuyen generalmente al gran na-
turalista alemn Alexander von Humboldt (von Humboldt,
1808). Humboldt sospech que el alineamiento tan perfecto
de volcanes a lo largo del paralelo 19 N obedeca a una
fractura terrestre de primer orden. Aunque la presencia de
esta gran falla ha sido difcil de conrmar, esta hiptesis
fue muy popular por un largo periodo de tiempo (Mooser,
1972) y ha sido incluso rescatada en algunos trabajos ms
recientes (Verma y Hasenaka, 2004).
Aunque los estudios petrolgicos y geoqumicos sis-
temticos de los estratovolcanes mexicanos no son parti-
cularmente abundantes, es francamente alentador percibir
un cierto nivel de consenso en las explicaciones sobre su
origen. En efecto, la gran mayora de los investigadores han
reconocido que la variedad petrolgica de los estratovolca-
nes reeja una suerte de mezcla entre distintos componentes
magmticos cuya residencia en cmaras magmticas de
larga duracin permiten una efectiva homogeneizacin, y el
consecuente emplazamiento de rocas volcnicas con com-
posiciones relativamente montonas (Nelson, 1980; Luhr
y Carmichael, 1982; Nixon, 1988a; Nixon, 1988b; Robin
et al., 1991; Straub y Martn-Del Pozzo, 2001; Schaaf et
al., 2005). Las evidencias ms contundentes que demues-
tran la existencia de estas mezclas se ven fehacientemente
plasmadas en la textura y mineraloga de los productos
volcnicos. Ha sido ampliamente documentado que la ma-
yor parte de las rocas extravasadas por los estratovolcanes
presentan mineralogas antagnicas (por ejemplo, olivino
y cuarzo) que evidentemente no puede haberse derivado
de un proceso de cristalizacin en equilibrio a partir de un
mismo magma mco. Adems, muchos de los minerales
2
Antiguo nombre nhuatl que reciba Pico de Orizaba o Citlaltpetl.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 261
presentes en estas rocas muestran texturas complejas de
corrosin-reaccin y zoneamiento que demuestran un
trnsito complejo, lejos del equilibrio, dentro del sistema
magmtico. En trminos geoqumicos, las correlaciones
lineales observadas en los diagramas de variacin de los
elementos mayores son tambin tpicas de un proceso de
mezcla, pues no presentan las inexiones y/o curvaturas
caractersticas de un proceso de cristalizacin fraccionada
simple. No obstante, y a pesar de que el mecanismo de
mezcla parece ser un proceso comn en la evolucin petro-
lgica de los estratovolcanes, las caractersticas especcas
de los componentes involucrados, su origen primario, y los
mecanismos fsicos que la facilitan siguen siendo todava
difciles de comprender.
Uno de los trabajos petrolgicos ms completos que
documenta el proceso de mezcla fue el realizado por Nixon
(1988a, 1988b) en el volcn Iztacchuatl (Izta). Nixon expli-
ca que la evolucin petrolgica del sistema magmtico en
el Izta est controlada por una vigorosa mezcla de magmas
acompaada de un proceso de cristalizacin fraccionada.
De hecho, Nixon demuestra que las variaciones petrolgi-
cas y geoqumicas encontradas en el Izta exhiben aspectos
clave para entender los modelos tericos desarrollados
por OHara (1977) y OHara y Mathews (1981), quienes
explicaron el comportamiento geoqumico de cmaras mag-
mticas como sistemas termodinmicos abiertos en donde
existe una periodicidad entre la alimentacin de magma
profundo, cristalizacin fraccionada, y un eventual drenado
de material magmtico durante las erupciones. Nixon deno-
min a este proceso como fraccionamiento dinmico, pues
los modelos simples de mezcla de magmas y cristalizacin
fraccionada, por s solos, no permiten explicar la comple-
jidad mineralgica y geoqumica de las rocas volcnicas.
Para Nixon, las lavas del Izta, cuya composicin vara entre
andesitas y dacitas (5866% de SiO
2
), representan siempre
un producto hbrido de un proceso continuo y repetitivo
en donde existe una inyeccin de magma basltico que se
mezcla en distintas proporciones con un magma dactico
residente en una cmara magmtica de larga duracin.
Nixon considera que los magmas primarios que alimentan
al sistema magmtico del Izta tienen una composicin ba-
sltica o basltico-andestica, relativamente rica en slice,
pero con contenidos de MgO y Ni semejantes a los de
magmas primitivos. Sin embargo, la composicin de estos
magmas baslticos muestra variaciones considerables en
Ba, Sr, y en la relacin
87
Sr/
86
Sr. Los clculos de Nixon
consideran que el espectro de magmas primarios alimen-
tando al Izta puede ir desde basaltos calcialcalinos con
hiperstena normativa hasta basaltos alcalinos con nefelina
normativa, con composiciones semejantes a las encontra-
das en los basaltos del campo volcnico de Chichinautzin
y en el Valle de Mxico. Estas aseveraciones ponen una
vez ms en evidencia el carcter heterogneo de la cua
del manto bajo la FVTM. El componente magmtico ms
evolucionado, de composicin dactica, es mucho ms
homogneo pues encarna la ltima etapa evolutiva del
proceso de cristalizacin dinmica, que en ltima instancia
debe converger hacia el equilibrio.
El volcn mejor estudiado de Mxico es sin duda el vol-
cn de Colima (conocido tambin como volcn de Fuego,
o volcn de Fuego de Colima), el estratovolcn ms activo
de Mxico y Norteamrica (Luhr y Carmichael, 1980; Luhr
y Carmichael, 1981; Luhr y Carmichael, 1982; Luhr y
Carmichael, 1990; Robin et al., 1991; Moore y Carmichael,
1998; Luhr, 2002; Mora et al., 2002). Las lavas del volcn
de Colima tienen una composicin andestica relativamente
montona, y presentan ensambles mineralgicos com-
puestos por plagioclasa ortopiroxeno clinopiroxeno
titanomagnetita hornblenda en una matriz compuesta por
vidrio y microlitos de los mismos minerales a excepcin
de hornblenda. Como sucede en otros estratovolcanes, es
posible encontrar fenocristales de olivino con coronas de
reaccin y abundantes texturas de desequilibrio.
Desde los primeros estudios, Luhr y Carmichael (1980)
reconocieron la existencia de cierta ciclicidad eruptiva
que qued registrada en las variaciones petrolgicas y
geoqumicas de los productos volcnicos. Ms tarde, Luhr
y Carmichael, (1990) y Luhr (2002) conrman que durante
la segunda mitad de la historia eruptiva del Colima se han
repetido dos ciclos vulcanolgicos con caractersticas si-
milares (1818-1913 y 1913-presente): (1) la existencia de
un crter abierto producto de una erupcin explosiva que
marca la culminacin de cada ciclo; (2) crecimiento de un
domo de lava dentro del conducto; (3) arribo del domo al
borde del crter y la generacin de derrames de lava en
bloques y ujos de bloques y ceniza; (4) periodos breves
de actividad explosiva que se conjugan con los fenmenos
de la etapa 3; (5) culminacin del ciclo con la generacin
de una gran erupcin explosiva que produce depsitos de
cada de tefra y ujos piroclsticos. Los autores reconocen
que en la actualidad nos encontramos cerca del cierre de un
ciclo eruptivo, y vaticinan que una erupcin explosiva de
grandes dimensiones es un hecho inminente que ocurrir
en algn momento dentro de este siglo (Luhr y Carmichael,
1980). Para estos autores los ciclos eruptivos tienen una
duracin de aproximadamente un siglo y parecen reejar
el trnsito de cuerpos magmticos discretos y zonicados
(enriquecidos en SiO
2
hacia la superce). En este modelo,
el punto culminante del ciclo eruptivo estara representa-
do por el emplazamiento de magmas andesticos, aunque
ligeramente ms primitivos que los emplazados en las
etapas precedentes.
Como ocurre en el volcn Iztacchuatl, la evolucin del
sistema magmtico de Colima no parece estar relacionada
con un proceso de diferenciacin simple, ni tampoco con
un mecanismo de mezcla entre dos componentes. Las
caractersticas geoqumicas y mineralgicas indican ms
bien un mecanismo hbrido de mezcla que acompaa a la
cristalizacin en una cmara magmtica abierta (Luhr y
Carmichael, 1980). No obstante, los estudios experimen-
tales de equilibrio de fases en los magmas andesticos
del Colima y los lamprdos del bloque Jalisco parecen
Gmez-Tuena et al. 262 262
denir una estrecha relacin gentica entre ellos (Moore y
Carmichael, 1998; Carmichael, 2002). La Figura 19 mues-
tra el campo de estabilidad de las distintas fases mineral-
gicas observadas en las rocas de Colima y en las del bloque
Jalisco, y reproducidas por los experimentos con distintos
contenidos de agua. El sombreado gris oscuro representa
la estabilidad del ensamble mineralgico del volcn de
Colima, mientras que el sombreado gris claro dene la zona
en donde nicamente la hornblenda es estable. Los autores
documentan que la abundancia y composicin mineralgica
de estas rocas son un reejo de la cantidad de agua disuelta
en los magmas. La tpica roca andestica rica en fenocris-
tales de plagioclasa que emana del volcn de Colima es en
realidad el resultado de una profunda desgasicacin que
ocurre durante el ascenso hacia la supercie de un magma
rico en agua. El magma primario que alimenta al sistema
del volcn de Colima podra ser, de hecho, un lamprdo
de hornblenda con al menos 6% de agua disuelta que se
pierde casi por completo durante la descompresin, y cuyo
efecto directo es disparar el proceso cristalizacin. En ese
sentido, Carmichael (2002) nota que las rocas baslticas
y basltico-andesticas del arco poseen casi siempre una
cristalinidad menor; y que la plagioclasa, cuyo campo de
estabilidad est fuertemente controlado por la cantidad de
agua disuelta, no es tan abundante como en las andesitas
que emanan de los estratovolcanes.
El volcn Popocatpetl (Popo) tambin ha sido el objeto
de algunas investigaciones petrolgicas y geoqumicas
relativamente detalladas (Boudal y Robin, 1987; Straub y
Martn-Del Pozzo, 2001; Schaaf et al., 2005). De manera
similar a lo que ocurre con el resto de los estratovolcanes,
el Popo muestra todos los rasgos tpicos de mezcla de
magmas mencionados anteriormente y, aunque sus periodos
de actividad y reposo son relativamente ms prolongados
que los del volcn de Colima, tambin es posible inferir
una cierta recurrencia y ciclicidad en su actividad eruptiva
(Siebe et al., 1996).
El trabajo de Schaaf et al. (2005) reporta datos
geoqumicos e isotpicos de distintas fases eruptivas del
Popocatpetl, as como de varios centros monogenticos
emplazados en la vecindad del estratovolcn. Siguiendo un
argumento similar al planteado por Siebe et al. (2004a),
los autores indican que las variaciones composicionales
asociadas a los volcanes monogenticos estn relacionadas
con un proceso de cristalizacin fraccionada polibrica
que ocurre en sistemas magmticos de corta duracin. En
cambio, los productos del Popocatpetl son mucho ms
homogneos y resultan de la mezcla, o mingling, de un
componente dactico y un magma basltico primitivo que
ocurre en una cmara magmtica de larga duracin. Las
rocas del Popo tambin suelen mostrar evidencias tangibles
de interaccin magmtica con las rocas del basamento en
forma de xenolitos y xenocristales, que aparentemente se
ve reejada tambin en la composicin isotpica de los
productos volcnicos. Las rocas del Popo muestran valo-
res mayores en la relacin
87
Sr/
86
Sr que los observados en
los conos cinerticos a valores equivalentes de Nd. Los
autores sugieren que estas diferencias son el resultado de
la interaccin del magma con las calizas cretcicas del
basamento local.
Los estudios petrolgicos de Straub y Martn-Del
Pozzo (2001) sugieren, en cambio, que las andesitas del
Popo representan siempre magmas hbridos (Mg# 5072),
producto de la mezcla entre un componente mco (Mg#
6886) y un componente evolucionado (Mg# 3540). El
componente mco se encuentra considerablemente hidra-
tado y est saturado en olivino y espinela a una temperatura
de 11701085 C y a una presin >12 kbar. El componente
mco cristaliza clinopiroxeno durante su ascenso a travs
de la corteza, y se mezcla vigorosamente con el componente
evolucionado que reside a 34 kbar con una temperatura
de ~950 C. Utilizando clculos de balance de masa y
argumentos termodinmicos simples, Straub y Martn-Del
Pozzo (2001) desestiman que las lavas del Popo puedan
ser el resultado de mezclas entre basaltos primitivos de
Chichinautzin con un magma evolucionado derivado de
la fusin de la corteza continental o de un grado avanzado
de cristalizacin. En cambio, las investigadoras conside-
ran que el componente mco est representado por una
andesita (SiO
2
5562 % en peso) rica en MgO con carac-
tersticas petrolgicas cercanas a un magma primario. De
esta forma, el componente evolucionado podra formarse
por grados moderados de cristalizacin fraccionada, aunque
no descartan la posibilidad de que una pequea cantidad
de corteza continental haya sido asimilada.
Por su parte Wallace y Carmichael (1994) tampoco en-
Hb
7
6
5
4
3
2
Plag
Plag
Aug
Lamprfidos de
Mascota
Volcn de
Colima
300
200
100
900 1 000 1 100 1 200
P
r
e
s
i

n
(
M
P
a
)
Temperatura (C)
Opx
Figura 19. Diagrama de estabilidad de fases para rocas andesticas del
volcn de Colima y espesartticas del campo volcnico de Mascota, en
condiciones de saturacin con agua (Moore y Carmichael, 1998). Las
lneas subhorizonatles representan isopletas del contenido de agua (%
en peso). El campo gris oscuro representa el campo de estabilidad del
ensamble mineralgico tpico del volcn de Colima. El campo gris claro
representa el campo de estabilidad mineralgica de las rocas lamprofdi-
cas del campo volcnico de Mascota, caracterizadas por la presencia de
fenocristales de hornblenda y la ausencia de plagioclasa y piroxeno.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 263
cuentran evidencias de que el magma primario que alimenta
al volcn Tequila tenga una composicin basltica, sino
que se trata de un magma andestico que interacta con un
magma dactico residente. Wallace y Carmichael (1994)
notan la imposibilidad de formar el magma evolucionado a
partir del magma primitivo mediante cristalizacin, pues la
concentracin de algunos elementos incompatibles dismi-
nuye al aumentar el contenido de slice. Por esto, los autores
proponen la existencia de distintos magmas parentales
cuya evolucin parece ser independiente, y no descartan
la posibilidad de que exista algn grado de contaminacin
cortical durante su petrognesis.
La posibilidad de que el magma primario que alimenta a
los estratovolcanes sea una andesita rica en magnesio y no
un basalto ofrece una perspectiva importante para nuestra
forma de entender el magmatismo de arco en Mxico y
en el mundo. En efecto, aunque esta hiptesis haba sido
planteada desde hace largo tiempo (Gill, 1981), las evi-
dencias petrolgicas y geoqumicas parecen restringirla
a condiciones extremas, cercanas al lmite de saturacin
con agua, que an ahora siguen siendo difciles de repro-
ducir en los laboratorios experimentales ms sosticados
(Parman y Grove, 2004). Sin embargo, Blatter y Carmichael
(1998a) documentan la presencia de ndulos lherzolticos
con hornblenda incluidos en una roca andestica del campo
volcnico de Zitcuaro, cuyo entrampamiento no pudo ocu-
rrir ms que durante su ascenso a travs del manto. Los in-
vestigadores utilizan esta evidencia, junto con los estudios
experimentales de equilibrio de fases en este tipo de rocas
(Blatter y Carmichael, 2001), para sugerir la posibilidad de
que algunas rocas andesticas ricas en magnesio (62% SiO
2
y 5.6 % MgO) puedan derivarse directamente de la fusin
parcial del manto en condiciones de saturacin de agua, en
concordancia con algunos estudios experimentales (Hirose,
1997). Estas composiciones no estn muy alejadas de lo
que se observa en los estratovolcanes, y podran explicar la
razn por la cual no existen magmas baslticos primitivos
emanando de estos sistemas.
Recientemente se han presentado una serie de evi-
dencias y argumentos que intentan explicar la evolucin
petrogentica del arco de una forma alternativa (Luhr, 2000;
Gmez-Tuena et al., 2003; Martnez-Serrano et al., 2004).
Estos estudios han mostrado que algunas de las rocas de
composicin intermedia emplazadas en los estratovolcanes
y en algunos conos cinerticos, tanto miocnicos como cua-
ternarios, muestran caractersticas geoqumicas similares
a las de los magmas derivados de la fusin parcial de la
corteza ocenica, incluyendo a su componente sedimentaria
(Figura 20). Aunque en su conjunto estas rocas muestran
una composicin variable (andesitas-dacitas), tambin
presentan altas concentraciones de Sr y muy bajas concen-
traciones de Y y HREE, cuyo origen es difcil de explicar
mediante un proceso de diferenciacin simple a partir de un
magma basltico (Defant y Drummond, 1990). Estas rocas
muestran tambin composiciones isotpicas cercanas a las
de los MORB, poniendo en evidencia la participacin de
este componente en su petrognesis e invalidando un origen
asociado a la fusin parcial de la corteza continental. La
posibilidad de que la corteza ocenica se funda debajo del
arco permite visualizar la generacin de rocas de compo-
sicin andestica y dactica ricas en MgO por medio de la
interaccin de magmas silcicos, derivados de la fusin de la
losa ocenica, con las peridotitas del manto (Kelemen et al.,
2003). Por lo tanto, si esta hiptesis se conrma, entonces
no sera necesario invocar la fusin parcial del manto en
condiciones extraordinariamente hidratadas para la gene-
racin de andesitas primitivas, pues los altos contenidos de
SiO
2
observados en las rocas podran ser una caracterstica
heredada de los magmas derivados de la fusin parcial de
la corteza ocenica (Rapp y Watson, 1995).
3.5. Magmatismo silcico
En un trabajo de revisin sobre el volcanismo rioltico
de la Faja Volcnica Transmexicana, Ferriz y Mahood
(1986) mencionan la existencia de cinco centros volcnicos
riolticos y algunas otras manifestaciones aisladas. Trabajos
posteriores han reconocido y estudiado un nmero crecien-
te de centros riolticos a todo lo largo de la FVTM. Sin
embargo, gran parte de los estudios han estado enfocados
a establecer las relaciones estratigrcas y los procesos
eruptivos asociados, mientras que los estudios petrolgicos
y geoqumicos siguen siendo relativamente escasos. Con
base en la distribucin geogrca y estratigrca, as como
0
20
40
60
80
100
120
140
0 10 20 30 40
Y
S
r
/
Y
QRO-Strato
Apan
Pmez Tepic
Toluca
Cerro Grande
Palma Sola
Colima
Izta
Figura 20. Diagrama de variacin de Sr/Y contra Y en andesitas y dacitas
de algunos campos volcnicos de la FVTM. La seales adakticas se
verican en los volcanes cuaternarios de San Juan (Luhr, 2000) y en el
Nevado de Toluca (Martnez-Serrano et al., 2004), y en los campos vol-
cnicos miocnicos de Apan (Garca-Palomo et al., 2002), Cerro Grande
(Gmez-Tuena y Carrasco-Nez, 2000), Palma Sola y Palo Hurfano-La
Joya-Zamorano (PH-LJ-Z, Gmez-Tuena et al., 2003). Como comparacin
se muestran los campos que ocuparan los datos del volcn de Colima
(Luhr, 2002) y del volcn Iztacchuatl (Nixon, 1988b), en donde la seal
adaktica no est presente.
Gmez-Tuena et al. 264 264
en las caractersticas petrogrcas, geoqumicas y el modo
de emplazamiento magmtico, hemos distinguido tres
episodios de volcanismo silcico asociado a la evolucin
de la FVTM: (1) Mioceno tardo, (2) Plioceno temprano,
y (3) Plioceno tardo-Cuaternario.
Tanto en el sector occidental como en el sector cen-
tral las primeras manifestaciones de vulcanismo rioltico
aparecen durante el Mioceno tardo, a los ~7 Ma (Figura
2c) (Aguirre-Daz y Lpez-Martnez, 2001; Ferrari et al.,
2001; Rossotti et al., 2002). En el sector occidental, al
NW y NE de Guadalajara, se emplazaron algunos domos
y ujos piroclsticos entre los 7.15 y los 5.2 Ma (Gilbert et
al., 1985) formando el denominado Grupo Guadalajara, con
un volumen estimado de 212 km
3
(Rossotti et al., 2002).
Estas rocas son predominantemente riolitas peraluminosas
(Al
2
O
3
/CaO+Na
2
O+K
2
O molar>1), con corindn normati-
vo, alto slice y valores altos de K
2
O (datos no publicados
de L. Ferrari) (Figura 21). En el sector central se emplaza
la caldera de Amazcala, ubicada al NE de la ciudad de
Quertaro, cuyo periodo de actividad abarca de 7.3 a 6.6
Ma. Las rocas de esta caldera estn caracterizadas por
pmez de cada, ignimbritas, domos y ujos de lava con
composiciones riolticas y alto contenido de K
2
O (Aguirre-
Daz y Lpez-Martnez, 2001). Al sur de Quertaro se
presentan tambin grandes complejos de domos riolticos,
para los cuales slo se han reportado dos edades [~6 Ma
(Aguirre-Daz y Lpez-Martnez, 2001) y 5.4 Ma (Ferrari
et al., 1991)]. Al oriente de la caldera de Amazcala tambin
aoran algunos domos riolticos que han sido fechados en
7.49 Ma (Jacobo-Albarrn, 1986). En ambos sectores, el
episodio rioltico del Mioceno tardo se maniesta hacia
la porcin norte de la FVTM, en la zona ms alejada a la
trinchera, y es inmediatamente posterior al evento mco
del Mioceno tardo (Figura 2b-c).
Se ha considerado que la tasa de extrusin magmtica
disminuy de manera considerable durante el empla-
zamiento del episodio rioltico del Mioceno tardo del
sector occidental. Esta disminucin ha sido atribuida al
decremento en la tasa de convergencia entre las placas de
Rivera y de Norteamrica para ese periodo. El episodio
silcico tambin coincide con el inicio de la migracin del
arco magmtico hacia la trinchera, que comnmente ha sido
relacionado con un aumento en el ngulo de subduccin
que comenz a desarrollarse a partir de los 8.5 Ma (Ferrari
et al., 2000a; Ferrari et al., 2001). Estas evidencias podran
indicar que la dinmica de placas ha controlado el estilo y
la composicin del vulcanismo en la FVTM, pero desafor-
tunadamente hasta la fecha no existen datos geoqumicos ni
petrolgicos adicionales que arrojen informacin sobre los
procesos de generacin de magmas silcicos y su relacin
con la dinmica de placas.
A partir del Plioceno temprano las rocas riolticas
coexisten con rocas mcas e intermedias, y el volumen
de rocas piroclsticas se vuelve proporcionalmente ms
importante. Varios autores han observado que los depsitos
ignimbrticos presentan un vidrio de color oscuro con com-
posicin de andesita-basltica a traqutica que coexiste con
un vidrio incoloro de composicin rioltica a rioltica de alto
slice, desplegando una textura de mezcla inhomognea o
mingling (Gilbert et al., 1985; Aguirre-Daz, 2001; Rossotti
et al., 2002). En el rea de Guadalajara, este fenmeno se
observ en depsitos con edades comprendidas entre 4.8
0.4
0.7
1
1.3
1.6
1.9
2.2
Long W
Peraluminoso
Metaluminoso
Peralcalino
106 104 102 100 98
96
A
/
K
N
Figura 21. Variacin espacial y temporal en el grado de saturacin de almina para las rocas riolticas de la FVTM. En el eje de las ordenadas se rep-
resentan las relaciones molares de A/KN = molar Al
2
O
3
/Na
2
O+K
2
O. La lnea punteada divide el campo peraluminoso-metaluminoso del peralcalino.
Tringulos: Mioceno tardo; cuadros: Plioceno temprano; cruces: Plioceno tardoCuaternario.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 265
y 3.07 Ma, en las Ignimbritas San Gaspar y Guadalajara
(Gilbert et al., 1985), y en depsitos piroclsticos incluidos
en el Grupo Cerro Chicharrn (Rossotti et al., 2002). La
persistencia de volcanismo rioltico del rea de Guadalajara,
que inicia en el Mioceno tardo y migra hacia el sur durante
el Pleistoceno, ha sido relacionada tambin con la existen-
cia de una cmara magmtica somera de larga vida que se
establece a ~7 Ma. Algunos autores han propuesto que, al
iniciar el volcanismo alcalino mco de tipo intraplaca en el
rea, hacia los 4.6 Ma (Moore et al., 1994), la inyeccin de
magmas mcos dentro de la cmara silcica suministr la
energa necesaria para desencadenar los eventos explosivos
y generar la notable mezcla de magmas (Rosas-Elguera et
al., 1997; Rossotti et al., 2002).
En el sector central, el volcanismo rioltico del Plioceno
temprano se asocia a grandes calderas: Los Azufres,
Amealco y Huichapan (Lmina 1). Estas calderas se ca-
racterizan por la alternancia de eventos de composicin
mca a intermedia y eventos de composicin flsica,
siendo evidente un aumento en la emisin de productos
menos diferenciados en comparacin con el episodio del
Mioceno tardo. Como ejemplo, en la caldera de Amealco,
el 95% del volumen de magma emitido es de composicin
intermedia y slo el 5% del volmen presenta una compo-
sicin rioltica (Aguirre-Daz, 1996).
El intenso fallamiento y los vastos depsitos volcni-
cos sucesivos han dicultado la denicin de los eventos
asociados a la formacin de la caldera de Los Azufres.
Sin embargo, Ferrari et al. (1991) la interpretan como
una caldera que ha sufrido colapsos mltiples (caldera
anidada) durante el Mioceno tardo y el Plioceno, mientras
que Pradal y Robin (1994) la denen como una caldera
construida a <3.4 Ma sobre un complejo andestico del
Mioceno-Plioceno. Los productos volcnicos ms recientes
relacionados con la caldera han sido fechados en 26.5 ka.
De acuerdo con los escasos datos geoqumicos que han
sido publicados, en Los Azufres se presenta de manera
alternada volcanismo flsico y mco. Las rocas flsicas
son dacitas, riolitas y riolitas de alto slice con un carcter
peraluminoso, que pertenecen a la serie calcialcalina de
alto potasio (Cathalieau et al., 1987; Pradal y Robin, 1994).
Aqu tambin han sido reportadas evidencias geoqumicas
y mineralgicas de una mezcla entre magmas riolticos y
baslticos que generaron lavas dacticas (Cathalieau et al.,
1987). Las variaciones en la composicin de los magmas
emitidos han sido relacionadas con el muestreo progresivo
de una cmara magmtica zonicada que se ve reabasteci-
da peridicamente por magmas mcos (Pradal y Robin,
1994). La variacin en la relacin
87
Sr/
86
Sr de una andesita
de 0.6 Ma (0.70357), una riolita de 0.026 Ma (0.70553),
y un cono basltico ms reciente (0.70367) parecen con-
rmar esta hiptesis (Pradal y Robin, 1994), aunque los
autores no discuten los procesos por los cuales la roca
ms diferenciada alcanza la composicin ms radiognica.
Por su parte, Ferrari et al. (1991) asocian la generacin de
las rocas ms evolucionadas a un pulso compresivo que
permiti el estacionamiento y diferenciacin de magma
en cmaras magmticas. Este episodio fue reemplazado
por una fase transtensiva que permiti la recarga de la
cmara magmtica con magmas mcos que propiciaron
un proceso de mezcla de magmas y el emplazamiento de
grandes volmenes de lava basltica a lo largo de fallas
extensionales localizadas en el exterior de la caldera.
Los primeros productos de la caldera de Amealco (la
llamada Toba Amealco), emplazados a los 4.7 Ma, tambin
tienen caractersticas de mingling (Aguirre-Daz, 1996;
Aguirre-Daz, 2001). En este caso la mezcla de magmas ha
sido relacionada con la repetitiva inyeccin de magma me-
nos diferenciado y ms caliente en una cmara magmtica
zonicada (Aguirre-Daz, 2001). Al nalizar los eventos
iniciales que generaron la Toba Amealco y el emplazamien-
to de domos y lavas andesticas a dacticas, se emplazaron
dentro de la caldera cinco domos, fechados en 3.9 Ma, con
composicin de riolita de bajo slice (Aguirre-Daz, 1996).
Adems, en la periferia de la caldera tambin existen domos
riolticos perluminosos a metaluminosos con alto slice que
han sido fechados en 4.7 y 2.9 Ma (Aguirre-Daz, 1996).
En la caldera de Huichapan, localizada en el lmite entre
el sector central y el sector oriental, las ignimbritas de la
fase inicial han sido fechadas en 4.8 y 4.4 Ma (Aguirre-Daz
et al., 1997). En este centro volcnico se presentan eventos
alternantes de composicin silcica (dacitas, traquitas y
riolitas) y mca (basalto andestico a andesita) pero, a
diferencia de la caldera de Amealco, el volcanismo ex-
plosivo inicial es de composicin silcica (Verma, 2001b).
Los anlisis qumicos (Verma, 2001b) indican que en los
eventos ms diferenciados las rocas son calcialcalinas de
alto potasio y predominan las rocas de carcter peralumi-
noso (corindn normativo; A/CKN molar>1).
Los estudios isotpicos realizados por Verma et al.
(1991, 2001b) en las calderas de Amealco y Huichapan
muestran que los productos volcnicos tienden a valores
ms enriquecidos en las relaciones isotpicas de Sr, Pb
y Nd al aumentar el contenido de SiO
2
. Como era de
esperarse, esta caracterstica ha sido tomada como una
evidencia de asimilacin cortical. La composicin de las
rocas de Huichapan puede ser modelada por un proceso de
asimilacin y cristalizacin fraccionada (AFC), empleando
como componentes un basalto miocnico y un asimilante
hipottico derivado de la composicin de una riolita muy
enriquecida isotpicamente, la cual se considera originada
por fusin cortical durante un evento volcnico previo
(Verma, 2001b). De manera similar a lo que ocurre en la
caldera de Los Azufres, la recarga cclica de magmas ms
primitivos hacia una cmara magmtica evolucionada
tambin ha jugado un papel importante en la evolucin
petrolgica de los magmas de Huichapan. Curiosamente,
las rocas riolticas de la caldera de Amealco estn slo li-
geramente ms enriquecidas en
87
Sr/
86
Sr (0.704190.70424)
y Nd (1.82.5) que las rocas intermedias emplazadas pre-
viamente (
87
Sr/
86
Sr = 0.703960.70419; Nd= 2.12.6). En
este sentido, Verma et al. (1991) proponen que durante la
Gmez-Tuena et al. 266 266
evolucin a composiciones intermedias, los magmas deri-
vados del manto asimilaron material cortical (~1 a ~10%)
en niveles profundos de la corteza, o durante las etapas
tempranas de diferenciacin en una cmara magmtica
somera, pero que la asimilacin fue insignicante durante
la evolucin de composiciones intermedias a riolticas.
En el sector oriental, en una extensa rea comprendida
entre Tenango de Doria y Tlanchinol, al NE de Pachuca,
Hidalgo (Lmina 1), aoran depsitos de piroclsticos y
lavas riolticas vtreas intercalados con emisiones surales
de lavas mcas moderadamente alcalinas o transicionales
(Robin, 1976b; Robin, 1982). Las rocas riolticas tienen
edades de 4.3 y 4.4 Ma (Cantagrel y Robin, 1979). El origen
del volcanismo rioltico en esta suite bimodal fue estudiado
muy someramente por Robin (1982), quien reporta prome-
dios de anlisis para dos grupos de muestras que tienen
composicin de riolita peraluminosa. La composicin de
estas rocas se graca cercano al mnimo grantico en el
diagrama Ab-Or-Q sugiriendo un origen anatctico (Robin,
1982). La presencia de volcanismo alcalino sdico que evo-
luciona a una suite bimodal, llev a este autor a proponer
que las emisiones se relacionan a una subprovincia del
borde del Altiplano asociada a procesos extensionales y sin
relacin con el sistema de subduccin del sur de Mxico.
Sin embargo, este modelo ha sido reevaluado en trabajos
recientes que consideran a estas rocas como parte de la
FVTM (Ferrari et al., 2005b).
El volcanismo rioltico del Plioceno tardo-Cuaternario
de la FVTM se distingue de los episodios anteriores por
la emisin de volmenes signicativos de magmas peral-
calinos (Al
2
O
3
/Na
2
O+K
2
O molar<1; acmita normativa)
(Figura 21). Las rocas peralcalinas generalmente se asocian
a ambientes anorognicos y su presencia en los extremos
occidental y oriental de la FVTM, donde ha ocurrido
volcanismo alcalino sdico de intraplaca (graben Tepic-
Zacoalco, noreste del estado de Hidalgo), parece indicar una
relacin gentica entre ambos tipos de magma. Cabe sealar
que durante este periodo son dominantes las rocas riolticas
metaluminosas y peraluminosas en todo el arco, mientras
que las rocas peralcalinas se presentan en volmenes ms
pequeos y con una distribucin restringida.
En el sector occidental han sido descritas rocas
peralcalinas en el volcn Las Navajas, en Nayarit, en
el complejo de domos Magdalena y en la sierra de La
Primavera, Jalisco. El volcn Las Navajas (con un
edad menor que 4 Ma y mayor que 200 ka; Nelson y
Carmichael, 1984), localizado en el extremo occidental del
graben Tepic-Zacoalco, es la nica localidad de la FVTM
donde han sido reportadas rocas riolticas fuertemente
peralcalinas (panteleritas), aunque tambin se presentan
rocas moderadamente peralcalinas (comenditas). Las
lavas y depsitos piroclsticos peralcalinos presentan
la mineraloga caracterstica de este tipo de rocas con
fenocristales de cuarzo y feldespato alcalino as como
cantidades menores de olivino fayaltico, riebeckita
y enigmatita en las comenditas o ferrohedembergita,
arfvedsonita, enigmatita y riebeckita en las panteleritas
(Nelson y Hegre, 1990). Las panteleritas tienen contenidos
bajos de Al
2
O
3
(8.29.4% en peso) y alto de Zr (839
2049 ppm), indicando que estas rocas evolucionaron
por cristalizacin fraccionada extrema en una cmara
magmtica somera a partir de basaltos moderadamente
alcalinos (Nelson y Hegre, 1990). Estas evidencias indican
que un volumen considerable de magma mco alcalino
se estacion en la corteza donde pudo diferenciarse, pero
tambin ponen de maniesto un contraste con el tpico
mecanismo de emplazamiento observado en la mayora
de los magmas alcalinos que generalmente ascienden con
rapidez a travs de fallas y fracturas.
El complejo de domos de Magdalena est constituido
por doce domos y ujos riolticos (SiO
2
: 7076.5%) que
rodean al volcn Tequila y que han sido fechados entre
1.12-0.24 Ma (Harris, 1986; Lewis-Kenedi et al., 2005).
En este complejo se presentan rocas moderadamente
peralcalinas, metaluminosas y peraluminosas, que con-
tienen fenocristales de sanidino, plagioclasa y un poco de
hornblenda (Demant, 1979; Harris, 1986). Estas lavas se
emplazaron antes del evento que form el edicio principal
andestico del volcn Tequila (<0.2 Ma) y coexisten con
basaltos de alto Ti, por lo que Lewis-Kenedi et al. (2005)
las consideran parte de una suite bimodal formada entre
1 y 0.2 Ma. En este modelo, los magmas riolticos se ha-
bran generado durante episodios de fusin de la corteza
superior promovidos por el emplazamiento episdico de
magmas baslticos, los cuales en parte ascendieron hasta
la supercie a travs de fracturas y fallas que siguen una
direccin NW-SE.
La Sierra La Primavera, localizada al W de Guadalajara,
ha sido ms estudiada (Mahood, 1981a; Mahood, 1981b;
Mahood y Halliday, 1988). Las rocas de La Primavera
son domos, ujos de lava y depsitos piroclsticos con
composicin rioltica con alto contenido de slice (>75%
SiO
2
) que se emplazaron entre los 145 000 y 30 000 a.
Los depsitos contienen fenocristales de sanidino sdico y
cuarzo, y pueden contener cantidades menores (<3% vol.)
de ferrohedembergita, fayalita e ilmenita. Su composicin
vara desde comenditas peralcalinas hasta riolitas metalu-
minosas. Los primeros productos son ms diferenciados y
estn enriquecidos en F, Rb, Na, Y, Zr, HREE, Hf, Ta, Pb,
Th, U con respecto a los ms tardos que, en cambio, estn
enriquecidos en Ca, LREE, Ti, y Al. Esta evolucin mag-
mtica est aparentemente relacionada con el muestreo de
porciones cada vez ms profundas y menos diferenciadas de
una cmara magmtica zonicada (Mahood, 1981a, 1981b;
Mahood y Halliday, 1988). Los autores sugieren que las
variaciones en la temperatura, el contenido de voltiles y
la peralcalinidad con respecto a la profundidad pudieron
inuir en el tipo y cantidad de fases que fraccionan, dando
lugar a las variaciones geoqumicas observadas. Es notable
tambin que las rocas de La Primavera presentan valores
relativamente primitivos y constantes de
87
Sr/
86
Sr (0.704
0.7048), Nd (4.55.8) y
18
O (~6.6, en sanidino), cuyo
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 267
origen sera consistente con un proceso de cristalizacin
fraccionada a partir de magmas baslticos con contribucio-
nes mnimas o nulas de material cortical. Sin embargo, la
ausencia de rocas mcas a intermedias y la observacin
de que la mayor parte de los campos riolticos de Mxico
muestran seales geoqumicas consistentes con fusin
cortical, hace que los autores sugieran la participacin de
fundidos derivados del basamento mesozoico local (terre-
no Guerrero) que, aparentemente, tiene una composicin
isotpica muy parecida a la de los productos provenientes
del manto.
Un volumen signicativo de lavas silcicas se emplaz
en el sector oriental durante el Plioceno tardo-Cuaternario
(Lmina 1). Los centros ms importantes son las calderas
de Los Humeros y Acoculco, los domos de la cuenca de
Serdn-Oriental, y manifestaciones aisladas de menor vo-
lumen como el volcanismo peralcalino de la Sierra de Las
Navajas, Hidalgo (Geyne et al., 1963; Nelson y Lighthart,
1997) y el complejo de domos de la Sierra de Los Pitos del
Plioceno tardo (Zamorano-Orozco et al., 2002).
En la caldera de Acoculco se emplazaron una serie
de domos y ujos piroclsticos riolticos y dacticos con
edades comprendidas entre 3 y 1.26 Ma, y en la ltima
fase de actividad fueron emitidas lavas baslticas que han
sido fechadas en 0.24 Ma (Lpez-Hernndez y Castillo-
Hernndez, 1997). El anlisis de una muestra indica una
composicin de riolita metaluminosa de alto slice y alto
contenido de potasio (Verma, 2001a).
En la caldera de los Humeros, los magmas emplazados
presentan tambin una evolucin en el tiempo a composi-
ciones ms mcas. Los primeros productos son riolitas de
alto slice a riodacitas emplazadas entre ~0.47 Ma y ~0.22
Ma, seguidos por el emplazamiento de rocas andesticas
a riodacticas entre 0.24 y 0.02 Ma, y nalmente basaltos
de olivino emplazados a <0.02 Ma. En esta secuencia, los
magmas riolticos de alto slice dominan volumtricamente
sobre los otros tipos de magma. Las rocas ms diferenciadas
pertenecen a la serie calcialcalina de alto potasio y son
de carcter metaluminoso, presentando algunas de ellas
cristales de biotita o hiperstena y raras veces hornblenda
(Ferriz y Mahood, 1984; Ferriz y Mahood, 1987).
Siguiendo una lgica similar a la aplicada para el estu-
dio de las calderas de Amealco y Huichapan, Verma (2000b,
2001a) proponen que los magmas parentales se originan por
fusin parcial en el manto litosfrico (con caractersticas
geoqumicas enriquecidas y similares a las que dan origen a
los OIB) y evolucionaron a composiciones intermedias por
un proceso de asimilacin cortical. El autor modela los da-
tos usando una composicin hipottica para el componente
cortical, y asumiendo que la evolucin de composiciones
intermedias a riolticas estara dominada nicamente por
cristalizacin fraccionada. Por otra parte, Ferriz y Mahood
(1987) proponen un modelo complejo de evolucin en una
cmara magmtica estraticada, donde la inyeccin peri-
dica de magma basltico derivado del manto en la zona
basal suministr calor al reservorio y dio lugar a procesos
de mezcla. La mezcla entre magma basltico con magma
andestico de alto slice habra generado andesitas baslticas
a partir de las cuales se originan las riodacitas y riolitas
por cristalizacin fraccionada o AFC. En este modelo, el
zonamiento inverso observado en los depsitos pirocls-
ticos individuales representara el muestreo de zonas cada
vez ms profundas de la cmara magmtica. Los magmas
ms evolucionados de Los Humeros tienen composiciones
isotpicas ms enriquecidas (
87
Sr/
86
Sr=0.704140.70444;
Nd=1.4;
18
O=6.47.2) que los magmas ms primitivos
emplazados en las ltimas fases de actividad (
87
Sr/
86
Sr=
0.70386, Nd=4.1 y
18
O=5.8), sugiriendo un proceso de
mezcla y/o asimilacin cortical. Ferriz y Mahood (1987)
relacionan la evolucin global a composiciones ms m-
cas en la historia de Los Humeros con un aumento en la
tasa de extraccin y un descenso en la tasa de recarga, que
impedira el reestablecimiento del reservorio zonicado
original.
En la cuenca de Serdn-Oriental, al sur de Los Humeros,
se localiza un grupo de domos riolticos emplazados en
un rea restringida con una burda alineacin N-S: Las
Derrumbadas, Cerro guila, Cerro Pinto y Cerro Pizarro
(Ferriz y Mahood, 1986). Riggs y Carrasco-Nez (2004)
reportan una edad de 220 000 aos para el Cerro Pizarro
y Yaez-Garca y Casique (1980) fecharon el domo Las
Derrumbadas en 0.32 Ma, aunque Siebe y Verma (1988)
estimaron una edad menor que 40 000 aos para este ltimo
con base en la morfologa. En el rea tambin se reporta
un extenso depsito de cada de pmez formado por una
erupcin pliniana ocurrida hace 20 000 aos cuya fuente se
localiza al oriente de Las Derrumbadas: la llamada Pmez
Quetzalapa (Rodrguez-Elizarrars et al., 2002). Este de-
psito est conformado por fragmentos de pmez rioltica
(SiO
2
: 68.575.5% en peso) peraluminosa, con fenocristales
de biotita y cantidades menores de hornblenda.
Los domos de la cuenca de Serdn-Oriental son ge-
neralemente peraluminosos y contienen cristales de pla-
gioclasa, sanidino, cuarzo, biotita, magnetita e ilmenita,
y es notable que el domo de Las Derrumbadas presente
tambin granate (Ferriz y Mahood, 1986). An cuando
todos los domos tienen contenidos de slice similares, y se
emplazaron en un rea y tiempo restringidos, existen entre
ellos variaciones importantes en el contenido de elementos
traza y en las relaciones isotpicas que sugieren orgenes
diversos. Los datos geoqumicos obtenidos por diversos
autores (Negendank et al., 1985; Ferriz y Mahood, 1986;
Ferriz y Mahood, 1987; Besch et al., 1988; Besch et al.,
1995; Riggs y Carrasco-Nez, 2004) indican que las rocas
de Las Derrumbadas estn muy empobrecidas en Tierras
Raras medias y pesadas, muestran una anomala negativa
de Eu muy pequea, tienen contenidos moderados de Ba
(770889 ppm) y Sr (138275 ppm) y la composicin
isotpica ms enriquecida (
87
Sr/
86
Sr=0.70511; Nd=-2.8).
Las rocas del Cerro Pinto tienen patrones de Tierras Raras
relativamente planos (bajo LREE/HREE), una marcada
anomala negativa en Eu, estn muy empobrecidas en
Gmez-Tuena et al. 268 268
Ba (3050 ppm) y Sr (2122 ppm), y tienen relaciones
isotpicas ligeramente menos enriquecidas que las de Las
Derrumbadas (
87
Sr/
86
Sr=0.70506; Nd=-1.6). Los domos
Cerro guila y Cerro Pizarro tienen contenidos de LREE
similares a los de Las Derrumbadas, pero no muestran el
marcado empobrecimiento en HREE y tienen una ano-
mala negativa de Eu moderada. En el Cerro Pizarro los
contenidos de Ba (16581776 ppm) son los ms elevados,
los valores de Sr son relativamente altos (176205 ppm),
y las relaciones isotpicas son las menos enriquecidas de
todos los domos estudiados (
87
Sr/
86
Sr=0.70481,
Nd
=-1.4).
Aunque hasta la fecha no existen estudios petrogenticos
detallados para estas rocas, Ferriz y Mahood (1986, 1987)
proponen que los domos representan pequeos volmenes
de magma generados por fusin parcial de la corteza, y que
las variaciones en la composicin isotpica y de tierras raras
reejan las variaciones en la litologa de las fuentes cortica-
les. En este mismo sentido, Besch et al. (1988) interpretan
una mineraloga residual con granate, anfbol y plagioclasa
para los magmas de Las Derrumbadas, y con ortopiroxeno,
clinopiroxeno y plagioclasa para el Cerro Pinto. Por otra
parte, y con base en la composicin isotpica de Sr y Nd
de las rocas y su correlacin con el contenido de slice, se
ha propuesto de manera muy general un origen para los
magmas de Las Derrumbadas y Pinto por asimilacin y
cristalizacin fraccionada a partir de magmas baslticos
provenientes del manto (Siebe y Verma, 1988; Besch et al.,
1995), pero en estos trabajos no se discuten las notorias
variaciones en los contenidos de elementos traza.
En resumen, las principales caractersticas del volcanis-
mo silcico de la FVTM se pueden sintetizar de la siguiente
manera: (1) En el Mioceno tardo ocurre un episodio ex-
clusivamente rioltico y predominantemente efusivo en el
sector occidental y central, en el rea norte de la FVTM
(Lmina 1). Las lavas son predominantemente peralumi-
nosas (Figura 21). (2) En el Plioceno temprano, las rocas
riolticas coexisten con rocas ms mcas. Se emplazan
rocas piroclsticas con evidencia de mezcla inhomognea
de magmas (mingling) y suites bimodales. El volcanismo
explosivo se vuelve ms importante y dominan las compo-
siciones metaluminosas y peraluminosas (Figura 21). (3)
En el Plioceno tardo(?)-Cuaternario se generan magmas
peralcalinos asociados a volcanismo mco alcalino-s-
dico en los extremos oriental y occidental, en este ltimo
coexiste con volcanismo metaluminoso y peraluminoso. En
el sector central y oriental el volumen mayoritario es de
carcter peraluminoso (Figura 21). El volcanismo rioltico
aparentemente est ms localizado: graben Tepic-Zacoalco
en el sector occidental, un rea reducida en el sector
central (Los Azufres), y la extensa rea comprendida por
Los Humeros-cuenca de Sedn-Oriental, as como otras
manifestaciones menores al NW de sta (Lmina 1). (4)
Entre el Mioceno tardo y el Cuaternario, el volcanismo
rioltico del sector occidental se ha concentrado en el rea
del graben Tepic-Zacoalco, en la zona ms alejada a la
trinchera. En el rea de Guadalajara (sector occidental) y
en los sectores central y oriental se observa una migracin
en el tiempo hacia la trinchera (Lmina 1). (5) Los procesos
de asimilacin cortical o anatexis han sido importantes en
el sector central y oriental, como lo indican las composicio-
-4
-3
-2
-1
0
1
2
3
4
5
6
7
106 104 102 100 98 96
Long W
L
N
L
P
C
V
A
A
m
L
H
A
c
L
H
C
O
Figura 22. Variacin espacial de la composicin isotpica de Nd para rocas de los centros riolticos de la Faja Volcnica Transmexicana. Datos isotpicos
de Mahood y Halliday (1988); Verma y Nelson (1989); Verma et al. (1991); Besch et al. (1995); Verma (2000b, 2001a, 2001b, 2001c); Maldonado-
Snchez y Schaaf (2005). LN: Las Navajas, LP: La Primavera, CVA: campo volcnico de Acatln, Am: caldera de Amealco, Hu: caldera de Huichapan,
Ac: caldera de Acoculco, LH: caldera de Los Humeros, CO: cuenca de Oriental.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 269
nes isotpicas ms radiognicas (Figura 22), pero no han
sido claramente demostrados en el sector occidental. Esto
podra deberse al poco contraste isotpico entre las rocas
del manto y del basamento cortical en este sector dominado
por las secuencias del terreno Guerrero.
4. Modelos tectnico-petrogenticos
La diversidad composicional de un arco magmtico
depende de un gran nmero de componentes y procesos
cuya interaccin e importancia relativa es, con frecuencia,
difcil de reconocer y evaluar. En efecto, las evidencias
petrolgicas y geolgicas con las que contamos en la
actualidad indican que, en el escenario ms complejo, los
magmas emplazados en la supercie pueden representar
mezclas entre una gran variedad de materiales geolgicos:
(1) magmas derivados de la fusin parcial del manto litosf-
rico y/o astenosfrico cuya composicin original puede ser
heterognea; (2) uidos provenientes de la deshidratacin
de la placa ocenica y/o de los sedimentos subducidos; (3)
magmas provenientes de la fusin parcial de los sedimen-
tos y/o de la placa ocenica; (4) magmas derivados de la
fusin parcial de la corteza continental, cuya composicin
puede ser extremadamente variable. Esta diversidad de
componentes puede producir una pltora de composiciones
en los magmas resultantes. Sin embargo, la importancia
relativa de cada uno de ellos depender estrechamente de
las condiciones geolgicas y tectnicas que gobiernan la
estructura trmica y el rgimen de esfuerzos en el arco; y
cuyas variaciones controlan la generacin, el ascenso y el
emplazamiento de los magmas en la supercie. De hecho,
factores como la edad de la placa subducida, la velocidad
de convergencia, el ngulo de subduccin, el espesor de
la corteza continental, y el rgimen tectnico que opera
en la placa superior, son los factores responsables de que
cada uno de los componentes disponibles participe en
mayor o menor medida en la petrognesis magmtica. En
otras palabras: aunque la mayor parte de los investigado-
res consideran que el magmatismo de arco involucra una
suerte de reciclaje de materiales derivados del manto, de la
placa que se subduce, y de la placa cabalgante, cada arco
magmtico presenta peculiaridades geoqumicas nicas
que deben ser atribuidas a variaciones, a veces notables, a
veces sutiles, de los factores y componentes mencionados
anteriormente.
La FVTM, y por lo tanto la zona de subduccin mexi-
cana, ha sido vista y descrita por largo tiempo como una
extravagancia dentro del espectro petrolgico de los arcos
magmticos del planeta. En realidad no poda ser de otra
forma. A nuestro juicio no existe ningn otro arco mag-
mtico activo en donde exista tal variabilidad de factores
tectnicos, geolgicos y estructurales operando de forma si-
multnea. La zona de subduccin mexicana est controlada
por dos placas ocenicas independientes que varan en edad,
composicin, velocidad y ngulo de subduccin a lo largo
de la trinchera mesoamericana, y cuya individualizacin
estuvo ligada a un complejo proceso de fragmentacin de
la antigua placa de Faralln. En ese sentido, todas las con-
diciones que gobiernan la estructura trmica de la zona de
subduccin mexicana, la historia metamrca de las placas
subducidas, y por lo tanto las caractersticas de los agentes
qumicos derivados de la subduccin, deben verse modi-
cadas de forma paulatina a lo largo de la trinchera. Ms
an, y como se mencion anteriormente, el arco magmtico
se encuentra emplazado sobre una corteza continental que
vara en edad, composicin y espesor; y cada sector del
arco se encuentra gobernado por un rgimen estructural
complejo que involucra fallamientos normales y laterales
que han actuado en conjunto con el magmatismo gracias
a la accin de un complejo rgimen de esfuerzos. Por si
fuera poco, el rgimen tectnico convergente, y en conse-
cuencia el arco magmtico, no parecen haber evolucionado
de forma homognea y constante a lo largo de su historia.
Gracias a que la resolucin estratigrca ha mejorado ao
con ao es claro que el magmatismo de arco ha sufrido
modicaciones notables en su geometra y composicin a
lo largo de su historia. Estas variaciones han dado lugar a
migraciones del frente volcnico, y a que distintos compo-
nentes en subduccin hayan sido transferidos a las rocas
volcnicas en las distintas etapas evolutivas.
Debido a la multiplicidad de componentes y procesos
involucrados no es de sorprender que el origen y la evo-
lucin petrolgica de la Faja Volcnica Transmexicana
hayan estado bajo discusin por ms de un siglo, de manera
particularmente intensa durante la segunda mitad del siglo
XX, y que las controversias se extiendan hasta nuestros
das. Las teoras que han sido propuestas para explicar el
origen del magmatismo estn todava lejos de encontrar
consenso, y por lo tanto deben ser vistas como un reejo
tangible de la complejidad a la que se han enfrentado los
investigadores a lo largo de los aos.
Las primeras observaciones e interpretaciones cient-
cas de los volcanes mexicanos fueron realizadas por el
gran naturalista alemn Alexander von Humboldt (von
Humboldt, 1808). Humboldt describi la alineacin de los
grandes volcanes mexicanos, a lo largo del paralelo 19 N,
como el producto de una zona de debilidad cortical que
atravesaba el continente de oriente a occidente. Aunque
los avances en los estudios tectnicos y estratigrcos ms
recientes no han encontrado evidencias claras de esta gran
discontinuidad tectnica, la hiptesis de Humboldt fue
muy popular por un largo periodo de tiempo: fue recogida,
adaptada y extendida por diversos autores durante la dcada
de los cincuenta, y sigui cosechando adeptos hasta me-
diados de los aos setenta. Por esos aos, algunos autores
consideraron al Eje Neovolcnico (nombre que sola recibir
la FVTM durante la primera mitad del siglo XX) como la
prolongacin de la zona de fractura de Clarion del Pacco
oriental (Menard, 1955; Mooser y Maldonado-Koerdell,
1961). Estos autores asuman que las islas Revillagigedo
representaban la expresin volcnica ms occidental del
Gmez-Tuena et al. 270 270
arco. Ms tarde, Mooser (1972) consider la existencia de
una gran geosutura pre-Paleozoica debajo del arco que
estara dividiendo a dos grandes bloques cratnicos, y que
habra sido reactivada por el proceso de subduccin a lo
largo de la margen pacca. En este modelo, el magmatis-
mo estara relacionado con un calentamiento diferencial
debajo de esta gran geosutura. Por su parte, Gastil y
Jensky (1973) consideraron tambin la existencia de una
falla dextral bajo la FVTM como una continuacin natural
del sistema transcurrente del Golfo de California.
Con el advenimiento y la aceptacin de la tectnica de
placas como el principal paradigma de la geologa moder-
na, y a partir de la segunda mitad de la dcada de 1970,
la gran mayora de los investigadores consideraron que el
magmatismo en la FVTM deba estar de alguna manera
relacionado con la subduccin de las placas de Cocos y
de Rivera debajo de la placa de Norteamrica (Urrutia-
Fucugauchi y del Castillo, 1977; Urrutia-Fucugauchi y
Bhnel, 1987; Pardo y Surez, 1993; Pardo y Surez,
1995). En la actualidad, la mayor parte de la comunidad
cientca acepta que la falta de paralelismo del arco mag-
mtico con respecto a la trinchera se debe a la variacin
en la geometra de las placas subducidas (Menard, 1978;
Nixon, 1982; Urrutia-Fucugauchi y Bhnel, 1987; Pardo y
Surez, 1993; Pardo y Surez, 1995). Sin embargo, diversos
autores han reconocido que una importante proporcin de
las rocas emplazadas a todo lo largo del arco no muestran
las caractersticas petrolgicas que se esperara encontrar
en un ambiente tectnico convergente. Destaca sobre todo
la presencia de rocas alcalinas y transicionales con patro-
nes de elementos traza que no muestran las caractersticas
tpicas de la subduccin, sino que son ms semejantes a
las observadas en zonas de vulcanismo intraplaca (islas
ocenicas y rifts continentales). Se ha notado tambin
que las rocas alcalinas de tipo intraplaca no se encuentran
aisladas, o formando campos volcnicos independientes,
sino que estn invariablemente asociadas, tanto en el tiempo
como en el espacio, a rocas calcialcalinas y alcalinas con
caractersticas geoqumicas tpicas de magmas de arco.
Varias lneas de pensamiento han sido utilizadas para ex-
plicar el origen y la relacin gentica entre esta peculiar
diversidad petrolgica y, hasta la fecha, no parece existir
un consenso general que unique satisfactoriamente las
hiptesis planteadas.
Por un lado, los trabajos de Luhr y Carmichael (1985a),
Luhr (1997b), Wallace y Carmichael (1999) y Ferrari et
al. (2001) sugieren una estrecha relacin entre el proceso
de subduccin y la tectnica local para explicar el origen
de ambas secuencias petrolgicas. En estos modelos, los
magmas con valores altos de LILE/HFSE se relacionan
con un manto composicionalmente heterogneo, aunque
empobrecido y similar al manto de tipo MORB, que ha
sido modicado metasomticamente por efecto de uidos
derivados de la deshidratacin de las placas de Cocos y de
Rivera durante el proceso de subduccin. Las rocas con va-
lores bajos de LILE/HFSE estaran, en contraste, asociadas
a la migracin de un manto astenosfrico enriquecido (tipo
OIB), que no ha sufrido modicaciones signicativas por
el proceso de subduccin, y que probablemente se funde
gracias a un rgimen tectnico extensional que opera en
las inmediaciones del arco. Este manto enriquecido podra
provenir de la zona del trasarco (Luhr, 1997b; Wallace y
Carmichael, 1999), pues las rocas volcnicas alcalinas
emplazadas en la FVTM tienen composiciones semejantes
a las emplazadas en la provincia de Cuencas y Sierras de
Mxico (Luhr et al., 1989a). Estos modelos sugieren la
existencia de al menos dos mantos composicionalmente
diferentes debajo del arco mexicano que probablemente
se funden gracias a la accin conjunta de dos mecanismos
distintos (descompresin adiabtica y metasomatismo
asociado a la subduccin).
Por el contrario, otros autores han sugerido la existencia
de un manto isotpicamente heterogneo, aunque enrique-
cido y similar al que da origen a los OIB, cuya fusin por
descompresin adiabtica genera magmas primitivos sin
seales apreciables de subduccin (Mrquez et al., 1999a;
Verma, 1999; Sheth et al., 2000; Verma, 2000a; Verma,
2000b; Verma, 2002). En estos modelos, las rocas ms
evolucionadas, que invariablemente presentan caracters-
ticas geoqumicas de arco magmtico, tendran su origen
en un proceso de contaminacin y/o fusin cortical y por
lo tanto no reejan las contribuciones de la placa ocenica
que se subduce. Algunos autores han planteado incluso
que el proceso de fusin de este manto enriquecido podra
estar asociado a una pluma del manto (Moore et al., 1994;
Mrquez et al., 1999a). Mientras que Moore et al. (1994)
restringen la presencia de una pluma al bloque Jalisco, el
modelo de Mrquez et al. (1999b) sugiere que todo el arco
podra estar inuenciado por la presencia de una pluma
del manto y la accin conjunta de un sistema de rift que
se ha propagado paulatinamente hacia el oriente desde el
Mioceno. Estos modelos han sido criticados por Ferrari y
Rosas-Elguera (1999) y Ferrari et al. (2001) quines sea-
laron que la mayora de las supuestas rocas de tipo OIB del
occidente de Mxico presentan las anomalas negativas de
Nb tpicas de magmas de arco, que no parece existir una
progresin en la edad del vulcanismo de tipo OIB hacia el
oriente de Mxico, ni tampoco se verica un levantamiento
topogrco tan notable como el que se esperara encontrar
con la inuencia de una pluma del manto. En su rplica
Mrquez et al. (1999a) deenden su modelo argumentando
que las anomalas negativas de Nb no necesariamente re-
ejan un ambiente en subduccin, y que la ausencia de un
levantamiento topogrco notable se debe a que la pluma
se ha expandido lateralmente.
Aunque el modelo de pluma no parece haber conseguido
muchos adeptos [por ejemplo ver las discusiones plantea-
das por Siebe et al. (2004a)], algunos autores encuentran
todava difcil explicar la variedad petrolgica de la FVTM
dentro de un simple sistema de arco magmtico. Destacan
sobre todo los estudios geoqumicos detallados que Verma y
colaboradores han realizado en diversos campos volcnicos
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 271
a lo largo y ancho de la FVTM, desde el Mioceno hasta el
Cuaternario (Verma y Aguilar y Vargas, 1988; Verma et al.,
1991; Verma, 1999; Verma, 2000a; Verma, 2000b; Verma,
2001a; Verma, 2001b; Verma, 2001c; Verma, 2002; Verma
y Carrasco-Nez, 2003; Verma y Hasenaka, 2004). En la
mayor parte de estas publicaciones, Verma y colaboradores
han seguido una lnea de pensamiento semejante para des-
estimar la inuencia de la placa subducida en el magmatis-
mo. La desaparicin de los hipocentros a una profundidad
de ~70 km, y la consecuente inexistencia de una zona de
Wadati-Benioff bien denida debajo del arco, han sido
interpretados por estos autores como evidencias de que el
vulcanismo de la FVTM no est asociado a la placa oce-
nica en subduccin. De hecho, se ha mencionado que las
extrapolaciones de la placa de Cocos hacia profundidades
de ~100 km sugeridas por Pardo y Surez (1995) son, por lo
menos, especulativas, si no es que completamente errneas
(Verma, 2001a). Verma (2002) ha argumentado que si la
placa permanece a baja profundidad hasta las inmediacio-
nes del arco, sera difcil que alcanzara las condiciones
trmicas necesarias para inuenciar la produccin de mag-
mas en la FVTM. Sin embargo, el vulcanismo en el centro
de Mxico es claramente activo y prolco, y adems est
asociado con un ujo calorco elevado. Verma tambin
nota que la composicin qumica de las rocas volcnicas
ms primitivas del arco no presenta seales apreciables de
subduccin, y son de hecho muy distintas a las observadas
en rocas volcnicas primitivas de arcos magmticos madu-
ros y bien desarrollados (Verma, 2000a; 2002). En efecto,
cuando se compara la composicin de las rocas volcnicas
de la FVTM con las rocas de Amrica Central, por ejemplo,
es evidente que ambos arcos divergen considerablemente
en las relaciones LILE/HFSE, a pesar de que es la misma
placa de Cocos la que subduce a ambos segmentos de la
trinchera mesoamericana (Verma, 2002). Pero tal vez el
argumento ms usado por Verma y colaboradores resulta
al comparar las composiciones isotpicas de Sr, Nd y Pb
de las rocas mexicanas con lo que se debera esperar en
una mezcla simple entre la corteza ocenica alterada y los
sedimentos que la sobreyacen, muestreados ambos en el
sitio DSDP 487 (Figura 18). La gura muestra que mientras
las rocas del frente volcnico de Amrica Central desplie-
gan una tendencia hacia esta mezcla binaria (Feigenson y
Carr, 1986; Feigenson et al., 2004), las rocas mexicanas
tienen valores menores de
87
Sr/
86
Sr a valores semejantes
de
143
Nd/
144
Nd, se gracan alejadas del modelo de mezcla
entre esos dos componentes, y en general se sobreponen
a los valores observados en las rocas del trasarco centro-
americano. Esta caracterstica ha sido tomada por Verma
(1999, 2000a, 2002) como un argumento contundente
para desestimar la participacin de la placa ocenica en la
petrognesis de la FVTM, y aunque algunos autores han
cuestionado la representatividad de la corteza ocenica
alterada muestreada en el sitio DSDP 487 (Gmez-Tuena
et al., 2003), tambin hay que decir que esta divergencia
representa todava una importante dicultad para aquellos
que pretenden encontrar las contribuciones isotpicas de
la subduccin en el arco mexicano.
De cualquier forma es claro que para Verma y colabora-
dores la FVTM no es un arco magmtico continental ya que,
bajo su punto de vista, no presenta ni las caractersticas tec-
tnicas ni las composiciones geoqumicas que se deberan
observar en un rgimen convergente. En cambio, Verma y
colaboradores sugieren que el magmatismo en la FVTM es
el producto directo de un sistema activo de rift continental
que opera en el centro de Mxico, cuya expresin tectnica
est representada por una notable extensin intra-arco y el
consecuente fallamiento normal, y en donde la expresin
magmtica primitiva estara ntimamente relacionada con
fusin directa del manto durante su ascenso y descompre-
sin adiabtica (Verma y Aguilar y Vargas, 1988; Verma
et al., 1991; Verma, 1999; Verma, 2000a; Verma, 2000b;
Verma, 2001a; Verma, 2001b; Verma, 2001c; Verma, 2002;
Verma y Carrasco-Nez, 2003; Verma y Hasenaka, 2004).
La composicin de algunos de los magmas ms primitivos
es, de hecho, semejante a la que se observa en sistemas
magmticos intraplaca (rifts continentales e islas oceni-
cas). En estos modelos, las rocas ms evolucionadas (con
seales geoqumicas tpicas de arco magmtico) estaran
fuertemente inuenciadas por procesos de contaminacin
o fusin cortical y no tendran la inuencia de la placa
ocenica (Verma, 1999; Verma, 2002).
Aunque los trabajos de Verma y colaboradores repre-
sentan una contribucin importante a nuestra forma de
entender el magmatismo de la FVTM, tambin es cierto
que el modelo de rift continental ha cobrado muy pocos
partidarios (Ferrari y Rosas-Elguera, 1999; Siebe et al.,
2004a). La gran mayora de los autores que se han dedica-
do a la petrologa y geoqumica de las rocas volcnicas en
el arco mexicano se inclinan a pensar que la FVTM debe
estar inuenciada, en mayor o menor medida, por las placas
ocenicas en subduccin. Por supuesto, integrar todas las
peculiaridades tectnicas y petrolgicas de la FVTM dentro
de un modelo clsico y simple de arco magmtico (como si
fuera, por ejemplo, un arco insular del Pacco occidental)
est irremediablemente condenado al fracaso, porque en
realidad no existe ninguna condicin geolgica que los
haga semejantes, a no ser, evidentemente, la existencia de
una zona de subduccin. Por este motivo tambin hay que
decir que las interpretaciones que se han inclinado hacia
un origen primario de subduccin tampoco estn exentas
de limitaciones y controversias.
Los estudios petrolgicos realizados por el grupo de la
Universidad de Berkeley han sido, tal vez, los portadores
de las evidencias ms contundentes para explicar el origen
de las secuencias magmticas dentro de un contexto de
arco magmtico. Los trabajos de este grupo, resumidos
extraordinariamente en una de las contribuciones ms
completas sobre el magmatismo andestico de la FVTM
(Carmichael, 2002), muestran que la diversidad minera-
lgica y la cristalinidad observada en las rocas volcnicas
es un reejo directo de la cantidad de agua disuelta en los
Gmez-Tuena et al. 272 272
magmas. Diversas evidencias conrman que una buena
parte del agua incorporada en estos magmas debe provenir
de su fuente en el manto. Por ejemplo, Blatter y Carmichael
(1998a) reportan la presencia de rocas andesticas ricas
en agua que traen consigo ndulos de peridotita con hor-
nblenda, indicando claramente que al menos una porcin
del manto debajo del arco debe encontrarse considerable-
mente hidratado. La presencia de agua y otros compuestos
voltiles (CO
2
, S, Cl) en la fuente mantlica de algunos
magmas baslticos del arco ha sido conrmada con estudios
geoqumicos recientes realizados en inclusiones vtreas de
olivinos primitivos (Fo
85-90
) (Cervantes y Wallace, 2003a;
Cervantes y Wallace, 2003b). Estas inclusiones (pequeas
muestras de magma basltico que qued atrapado dentro
de los olivinos al momento de su cristalizacin) presentan
concentraciones de agua que varan entre 1.3% y 5.2% e
incorporan tambin contenidos apreciables de elementos
mviles en uidos acuosos, desplegando los tpicos valores
altos en las relaciones LILE/HFSE de los magmas de arco.
La presencia de agua, y la incorporacin de cantidades
apreciables de LILE y otros voltiles en las inclusiones
ms primitivas, es atribuida por estos investigadores a
la deshidratacin de la placa subducida y al reciclaje de
elementos voltiles hacia el manto.
En su conjunto, las evidencias vertidas por los autores
citados parecen conrmar la presencia de un manto parcial-
mente hidratado que da origen a rocas igualmente ricas en
agua y otros voltiles. Estas evidencias, aunadas a varios
aos de estudios experimentales en las rocas mexicanas,
han llevado a algunos investigadores a sugerir la posibilidad
de que ciertos magmas andesticos ricos en agua puedan
provenir, incluso, de la fusin parcial directa del manto en
condiciones de hidratacin cercanas al lmite de saturacin
con agua (~16%) a 1 GPa (Blatter y Carmichael, 2001).
Aunque a primera vista estas interpretaciones pareceran
discretas, en realidad tienen implicaciones importantes para
nuestra forma de entender a la FVTM, y al magmatismo
de arco en general, pues indican que la fusin parcial del
manto no necesariamente produce magmas baslticos,
como generalmente se asume, sino que es posible tambin
generar rocas mucho ms ricas en SiO
2
, siempre y cuando
exista una gran cantidad de agua disponible en la fuente
mantlica. Tal vez no sera redundante mencionar que
el nico lugar en donde el manto puede encontrarse tan
hidratado es en un rgimen tectnico convergente. Por lo
tanto, si estas hiptesis son correctas, entonces la estrate-
gia que se ha seguido tradicionalmente para conrmar las
evidencias geoqumicas de la subduccin en las rocas del
arco mexicano, es decir, analizar los basaltos ms primiti-
vos, slo nos ha permitido ver una parte pequesima del
problema y hacer interpretaciones que son, por lo menos,
incompletas.
La participacin de la corteza continental como parte
esencial del magmatismo en la FVTM ha sido tradicio-
nalmente mencionada y documentada desde los estudios
clsicos de Wilcox (1954). En efecto, la presencia de xe-
nolitos y xenocristales en claro desequilibrio qumico con
el magma que los contiene (Blatter y Carmichael, 1998b),
y la evolucin temporal de algunos magmas primitivos
hacia composiciones ms diferenciadas e isotpicamente
enriquecidas (McBirney et al., 1987), son evidencias
inapelables de que los magmas en ascenso interactan con
los niveles superiores de la corteza. Sin embargo, todava
es incierto qu tanto inuye esta contribucin en la com-
posicin qumica del arco en general, y en qu medida la
corteza continental es capaz de enmascarar las posibles
contribuciones de la placa ocenica. En efecto, aunque
localmente ha sido posible observar correlaciones directas
entre el enriquecimiento isotpico y el grado de diferen-
ciacin magmtica (McBirney et al., 1987; Chesley et al.,
2002), lo cierto es que este tipo correlaciones no siempre
se observan, y en muy contadas ocasiones ha sido posible
identicar el origen y la composicin del componente que
supuestamente est siendo asimilado por los magmas. Esto
ha propiciado que muchas veces la composicin del con-
taminante cortical haya tenido que ser inferida, y que los
modelos hayan tenido que ser adaptados para coincidir con
un proceso de asimilacin (Verma, 1999; Verma, 2000b;
Verma, 2001a). Por otro lado, otros autores han simple-
mente desestimado que las rocas ms evolucionadas del
arco puedan tener su origen en un proceso de asimilacin
y cristalizacin fraccionada. Por ejemplo, Straub y Martn-
Del Pozzo (2001) observaron que la evolucin magmtica
del Popocatpetl (como la de todos los grandes estrato-
volcanes mexicanos) es a travs de un proceso de mezcla
de magmas, y haciendo uso de clculos termodinmicos
simples, llegan a la conclusin de que se requerira invocar
la presencia de un volumen de cmulos mcos similar al
de todo el estratovolcn para explicar el origen de las rocas
ms evolucionadas por medio de contaminacin cortical.
Por estos motivos, y aunque los estudios realizados hasta
la fecha indican que la interaccin de los magmas con la
corteza continental parece ser en gran medida un fenmeno
inevitable, tambin es cierto que sigue siendo muy difcil
reconocer su contribucin especca, dado que todava no
conocemos con certeza las caractersticas del basamento
que subyace al arco, los niveles corticales en donde ocurre
esta asimilacin, y todava desconocemos mucho sobre
el mecanismo sicoqumico especco que gobierna esa
supuesta contaminacin.
Algunos estudios geoqumicos ms modernos no sola-
mente han buscado determinar las contribuciones relativas
derivadas de la subduccin y de la corteza continental,
sino que tambin han intentado determinar y cuanticar
los componentes geolgicos especcos involucrados, e
inferir los mecanismos fsicos que actan como agentes
de reciclaje geoqumico. La cuantificacin certera de
estos procesos requiere hoy en da de datos geoqumicos
abundantes y precisos, en secuencias volcnicas bien ca-
racterizadas, pues gracias a ellos es posible hacer algunas
inferencias directas sobre los procesos tectnicos que
gobiernan las variaciones composicionales del arco en el
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 273
tiempo y en el espacio. En un estudio sobre el magma-
tismo de la porcin ms oriental de la FVTM, en el rea
de Palma Sola, Gmez-Tuena et al. (2003) encuentran
variaciones temporales en las caractersticas geoqumicas
de los componentes provenientes de la placa ocenica
que han sido inyectados hacia el manto desde el Mioceno
medio hasta el Cuaternario. Estos autores sealan que las
manifestaciones ms tempranas de vulcanismo asociado a
la FVTM estuvieron inuenciadas por magmas derivados
de la fusin parcial de la corteza ocenica subducida.
Varias secuencias volcnicas del Mioceno medio y tardo
presentan caractersticas geoqumicas semejantes a las
denominadas adakitas (Figura 20), para las cuales se ha
inferido un proceso de fusin parcial de la placa ocenica
(Kay, 1978; Defant y Drummond, 1990). Gmez-Tuena et
al. (2003) reconocen tambin que las etapas subsecuentes
de vulcanismo en la regin de Palma Sola provienen de una
zona relativamente ms profunda y enriquecida del manto,
pero que la seal de arco tiene todava una inuencia muy
clara de fusin de los sedimentos subducidos. En cambio,
en las etapas ms recientes, el magmatismo no presenta
contribuciones importantes de la subduccin, y en cambio
parece estar fuertemente inuenciado por un proceso de
contaminacin con la corteza superior local. Para explicar
estas diferencias, los autores proponen un cambio gradual
en las condiciones geomtricas de la placa ocenica en
subduccin: las etapas ms tempranas estaran asociadas
a una subduccin subhorizontal, o de muy bajo ngulo,
que paulatinamente ha ido hundindose hasta ubicarse
en su posicin actual. La variacin en el ngulo permite
variaciones en el comportamiento trmico y metamrco
de la placa subducida, que se reejan en la transferencia
de distintos componentes de subduccin hacia el manto,
y cuya expresin geolgica se vera manifestada en una
migracin del vulcanismo de arco hacia posiciones ms
cercanas a la trinchera.
La diversidad petrolgica del arco magmtico ha
propiciado la generacin de modelos ms complejos que
involucran no solamente las evidencias geoqumicas y
petrolgicas, sino tambin la evolucin geolgica y tect-
nica del rgimen convergente. En ese sentido, el estudio de
Ferrari (2004) propone una hiptesis novedosa que, de con-
rmarse, vendra a reconciliar muchas de las controversias
que han sido planteadas a lo largo de los aos. Haciendo un
anlisis detallado de la geologa y estratigrafa volcnica
de la FVTM, y gracias a la gran cantidad de fechamientos
reportados en varias dcadas de investigaciones, Ferrari
(2004) descubre la existencia de un importante pulso
magmtico mco, que migra desde el occidente hacia el
oriente entre los ~11.5 y los ~6 Ma, y que geogrcamente
se ubica hacia el lmite septentrional del arco magmtico
(Figura 2b). El autor interpreta este pulso mco como la
expresin volcnica de un fenmeno de rompimiento de la
losa ocenica (slab detachment), que comenz a desarro-
llarse en la boca del Golfo de California durante el Mioceno
tardo, en el momento de que la Dorsal del Pacco Oriental
colision contra la placa de Norteamrica, y cuya traza se
propag gradualmente hacia el oriente. El rompimiento de
la placa ocenica, y la consecuente introduccin de manto
astenosfrico para rellenar el espacio que repentinamente
qued libre, debieron fomentar un calentamiento transito-
rio del manto superior y promover su fusin parcial. En
ese sentido (Ferrari, 2004) atribuye la notable aparicin
de rocas con caractersticas intraplaca a la inltracin de
manto astenofrico, qumicamente enriquecido, 3-5 Ma
despus del paso de la ventana tectnica debajo del arco.
De esta forma, el manto debajo del arco mexicano actual
estara conformado por dominios qumicamente enrique-
cidos (fuente de los magmas intraplaca) y empobrecidos
(fuente de los magmas de arco) que pueden fundirse de
forma simultnea.
5. Algunas perspectivas de investigacin
A lo largo de este trabajo hemos tratado de mostrar la
mayor parte de las evidencias que, a nuestro juicio, son
relevantes para comprender el origen de la FVTM de una
manera integral. Hemos intentado reunir la informacin
geolgica y estratigrca con las evidencias geofsicas y
geoqumicas, pero tambin reconocemos la existencia de
un cierto sesgo al destacar aquellas evidencias con las que
estamos ms familiarizados: la geoqumica y la geologa
de campo. El comentario est encaminado a subrayar la
relevancia que podra tener el estudio de una regin tan
compleja como la FVTM si logrramos acercarnos a ella
de una forma verdaderamente interdisciplinaria. Las pu-
blicaciones que hemos revisado aqu muestran un elevado
nivel de especializacin, pero todava son muy pocos los
investigadores que logran trascender el campo de su espe-
cialidad y acercarse a colaborar con acadmicos de otras
disciplinas. Por estos motivos creemos que la perspectiva
ms alentadora y fructfera para el estudio del arco mexi-
cano, y probablemente tambin para el resto del planeta,
aparecer cuando gelogos, geofsicos y geoqumicos
trabajen en conjunto y aborden los cuestionamientos que
por s solos no han sido capaces de resolver. Basten aqu
solamente algunos ejemplos que podran encaminar las
investigaciones futuras.
Las seales geoqumicas que observamos en los mag-
mas de arco dependen fuertemente de la estabilidad mine-
ralgica de la placa ocenica que subduce y del manto que
la rodea. Esta estabilidad de fases est a su vez controlada
por la presin y la temperatura que logren alcanzar la placa
y el manto en la zona de subduccin. El registro ssmico de
la placa de Cocos se desvanece antes de llegar a las inme-
diaciones de la porcin central y oriental del arco, y hasta
el momento no conocemos con certeza si la placa se hunde
hasta los supuestos ~100 kilmetros de profundidad (Figura
4), si contina con su trayectoria subhorizontal, o si se
encuentra truncada debajo del arco. Por este motivo un ejer-
cicio de tomografa ssmica detallada es un requerimiento
Gmez-Tuena et al. 274 274
indispensable para el centro de Mxico. Pero tambin es
necesario que en la reduccin y el modelado numrico de
los datos se tenga un enfoque geolgico y geoqumico que
permita reconciliar las observaciones experimentales y de
campo con los resultados geofsicos.
Distinguir de manera certera las contribuciones de
la placa ocenica de aquellas derivadas de la corteza
continental requiere que conozcamos con precisin las
caractersticas de los componentes involucrados en la pe-
trognesis magmtica. Sin embargo, nuestro conocimiento
sobre la composicin y espesor de la loza ocenica que
est siendo subducida se restringe hoy en da a una sola
perforacin profunda (sitio DSDP 487), y a unos cuantos
perles ssmicos y gravimtricos. La edad de las placas y el
espesor de la cobertura sedimentaria muestran variaciones
considerables a lo largo de la trinchera, y hasta el momen-
to desconocemos las contribuciones especcas de estos
componentes a la zona de subduccin. De manera similar,
la corteza continental sobre la cual est emplazado el arco
tambin sufre modicaciones notables en su estructura y
composicin, y la falta de informacin certera en parme-
tros tan importantes como el espesor cortical o la geologa
del basamento hacen que los modelados petrogenticos
sigan siendo demasiado especulativos. La conjuncin de
gelogos, geoqumicos y geofsicos es evidentemente in-
dispensable para poder resolver estas incertidumbres.
El reconocimiento de que la variedad qumica de las
rocas gneas emplazadas en el arco es un reejo de un
manto composicionalmente heterogneo ha sido un tema
por dems recurrente en las investigaciones del arco.
Sin embargo, el origen de estas heterogeneidades y la
forma en que han sido reconocidas no estn exentos de
limitaciones y controversias. Por ejemplo, es tradicin
asumir que las diferencias en los elementos mayores de
las rocas ms primitivas, as como las concentraciones y
relaciones entre elementos insolubles en uidos acuosos
(por ejemplo, los HFSE), deben ser un reejo de las he-
terogeneidades de la fuente mantlica. Las variaciones en
la composicin isotpica de las rocas primitivas tambin
han sido utilizadas con esta perspectiva. Sin embargo,
hoy en da se reconoce que los elementos mayores varan
en funcin de una gran cantidad de parmetros que son
difciles de modelar y cuanticar, que los HFSE pueden
movilizarse en un rgimen de subduccin si el mecanismo
de transporte no es un uido sino un magma derivado de
la fusin parcial de la loza ocenica basltica y/o de los
sedimentos que la cubren, y que la composicin isotpica
de Sr, Nd y Pb es particularmente sensible a las contribu-
ciones provenientes de la placa ocenica y de la corteza
continental. Por esta razn, no es del todo claro que las
herramientas geoqumicas tradicionales reejen en efecto
una heterogeneidad inherente al manto ya que tambin
podran estar inuenciadas por el rgimen de subduccin,
el manto sublitosfrico o la placa continental. Ms an,
la posibilidad de que al menos algunas de las rocas ms
evolucionadas puedan tener un origen mantlico primario
ofrece una perspectiva que merece ser explorada con mayor
detalle. Resolver estas ambigedades est lejos de ser un
hecho trivial. Baste mencionar que la gran mayora de las
hiptesis tectnicas planteadas para explicar el origen de la
heterogeneidad del manto (i. e., rift continental, pluma del
manto, conveccin del trasarco, truncamiento de la placa,
etc.) dependen de que su caracterizacin sea acertada.
La caracterizacin de la composicin qumica y minera-
lgica de las rocas del arco mexicano ha tenido un avance
notable en las ltimas dcadas. Hoy en da conocemos con
bastante precisin el comportamiento de los elementos
mayores en el arco, estamos al tanto de sus ensambles
mineralgicos ms comunes, y tenemos una visin ms o
menos certera del comportamiento de algunos de los ele-
mentos traza ms importantes. Tambin hemos avanzado
mucho en la caracterizacin de los sistemas isotpicos
ms notables (Sr, Nd y Pb). Utilizando estos datos hemos
reconocido que las rocas del arco mexicano rompen con
los paradigmas establecidos en otros arcos magmticos
del planeta, pero tambin nos hemos dado cuenta que para
explicar satisfactoriamente estas discrepancias debemos
echar mano de herramientas ms modernas y sosticadas.
En efecto, hoy ms que nunca debemos ser capaces de
elaborar hiptesis y modelos ms complejos que tengan
como base los avances geolgicos y petrolgicos obte-
nidos en los ltimos aos, pero que tambin aprovechen
las posibilidades que brindan las nuevas tecnologas. En
ese sentido, debemos profundizar en la caracterizacin
precisa de los elementos traza, incluyendo aquellos cuya
determinacin se vea obstaculizada por los altos lmites
de deteccin de los instrumentos o por las dicultades en
la preparacin de las muestras (por ejemplo, Li, Be, B, Tl,
Ta, Hf, Sb). Tambin requerimos ms y mejores datos de
los sistemas isotpicos tradicionales, especialmente Pb,
cuyo potencial est apenas comenzando a ser reconocido;
pero al mismo tiempo necesitamos explorar otros sistemas
isotpicos cuya utilidad est siendo demostrada en otros
arcos magmticos del mundo. Por ejemplo, el estudio de
las series de decaimiento del U y Th es una herramienta
invaluable para determinar los tiempos de residencia
y transporte magmtico. El fraccionamiento natural de
los istopos estables de O, Li, Cl y B nos ofreceran una
perspectiva sobre el mecanismo fsico de transferencia
de los elementos qumicos. La geoqumica isotpica del
Hf nos ofrecera una perspectiva distinta para reconocer
las heterogeneidades mantlicas. Pero como en todas las
ciencias, nuestra tarea debe ir mucho ms all de la simple
recoleccin de nuevos datos y observaciones. Los notables
avances en la petrologa experimental, y los modelos mate-
mticos que describen el comportamiento de los elementos
qumicos durante los procesos magmticos, ofrecen las
herramientas conceptuales para modelar cuantitativamente
las observaciones geoqumicas. En ese sentido, el ejercicio
de cuanticar las contribuciones especcas al magmatis-
mo debera emplearse con mucha mayor frecuencia para
validar nuestras hiptesis.
Petrognesis gnea de la Faja Volcnica Transmexicana 275
Agradecimientos
Deseamos agradecer a Tania Norato Cortez y Carolina
Muoz Torres, quienes contribuyeron en la elaboracin,
compilacin y revisin de la base de datos geoqumicos.
Tambin agradecemos a Susanne Straub por habernos
dado acceso a su base de datos de rocas cuaternarias con
la que complementamos la base de datos que aparece aqu.
Agradecemos los acertados comentarios y la minuciosa
revisin de lvaro Mrquez, ngel Nieto-Samaniego y
Peter Schaaf. L. Ferrari y T. Orozco-Esquivel contaron
con el apoyo de dos proyectos de cooperacin bilateral
CONACyT-Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR,
Italia) para la realizacin de este trabajo. A. Gmez-Tuena
agradece el apoyo de CONACyT (proyecto 39785) para el
estudio del magmatismo en la FVTM.
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Manuscrito recibido: Abril 15, 2005
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