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Universidad nacional de Cajamarca

Mayo del 2013


BACTERIAS UTILIZADAS EN
LA GEOLOGA
Docente: Humberto Yafac Chafloc
Autor: Luis Alejandro Paico Ramrez

BACTERIAS UTILIZADAS EN LA GEOLOGA
Biohidrometalurgia. La partcula bio se ha agregado a esta palabra porque la disolucin del cobre en este
proceso es causada por la accin de una comunidad de bacterias que pueden obtener la energa que
necesitan a expensas de la oxidacin de sustancias inorgnicas. Por esta razn se ha denominado a
estos microorganismos quimiolitotrficos (o "devoradores de piedras"). Varios de estos microorganismos
pueden adems sintetizar sus componentes celulares a partir del anhdrido carbnico del aire, es decir
son auttrofos. El hbitat de esta bacteria es muy poco hospitalario para el comn de los seres vivos: alta
concentracin de metales y cido sulfrico y en algunos sitios temperaturas superiores a 50 grados
Celsius. Aparte de su importancia en las actividades de metalurgia extractiva, se les reconoce hoy
participacin en la formacin de depsitos de sulfuros metlicos y minerales oxidados.
La minera es una de las actividades ms contaminantes y perjudiciales tanto para el medio ambiente
como para el hombre. Sin embargo, gracias a los avances ms recientes en biotecnologa, se pueden
extraer metales por medio de un proceso alternativo que presenta ventajas desde el punto de vista
ambiental y econmico. Este proceso se denomina biolixiviacin o lixiviacin microbiana, y consiste en
el ataque y la solubilizacin de un mineral a travs de la accin directa o indirecta de distintos
microorganismos.
El microorganismo utiliza el mineral como combustible, para sus propios propsitos de supervivencia,
liberando los metales de inters, sin necesidad de una aplicacin externa de energa. Durante el proceso
lo que ocurre es que un metal insoluble (normalmente, en forma de sulfuro) se convierte en una forma
soluble (sulfato), y el metal se extrae en agua. Por ello, a veces se utiliza como sinnimo de
hidrometalurgia.
El uso de materiales metlicos es necesario en el proceso de civilizacin para mejorar el bienestar social.
Sin embargo, la metalurgia tuvo una gran crisis en la dcada de los sesenta debido al incremento de los
costes de la energa y al agotamiento de las reservas. Por eso, fue necesario buscar materias primas
alternativas, como los sulfuros metlicos. Los sulfuros metlicos se pueden extraer por mtodos
pirometalrgicos, ya que son fcilmente concentrables y el azufre suministra parte de la energa. Sin
embargo, estos procesos son altamente contaminantes por las emisiones de SO2 que producen,
incrementando problemas como el de la lluvia cida. Como alternativa, surgi la hidrometalurgia, que
extraa el metal en reacciones en un medio acuoso. Pero tambin presentaba problemas por su alto coste
y por sus elevadas temperaturas y presiones requeridas.
Thiobacillus ferrooxidans, y se observ que era capaz de oxidar el hierro. Durante los aos 60 y 70, hubo
una gran investigacin de todos estos procesos, identificndose diferentes especies bacterianas
implicadas y llevndose a cabo procesos a gran escala.
Actualmente, se han realizado grandes avances, tanto en el conocimiento de los mecanismos biolgicos
de los microorganismos implicados como en el desarrollo ingenieril.




Remediacin de hidrocarburos en el suelo
Es difcil exagerar la importancia de la versatilidad metablica bacteriana y de las leyes que regulan su
funcionamiento. Las bacterias son organismos que gozan de una enorme plasticidad bioqumica, se
adaptan con facilidad a cambios ambientales y son muy tolerantes a situaciones extremas en el medio
donde habitan. La biodegradacin de hidrocarburos en suelos es una alternativa que puede emplearse
tanto para el tratamiento como para la disposicin final de los residuos producidos por las refineras de
petrleo
Se ha demostrado que una gran variedad de bacterias pueden oxidar hidrocarburos aerbicamente.
Existen diversas comunidades bacterianas capaces de utilizar hidrocarburos como donadores de
electrones. Por ejemplo el metano, el hidrocarburo ms sencillo, es degradado por un grupo especializado
de bacterias llamadas bacterias metano-trficas, pero estas no pueden crecer con hidrocarburos con
mayor nmero de carbonos. Las bacterias oxidadoras de hidrocarburos pueden atacar las goticulas
insolubles de petrleo y a menudo pueden verse en grandes cantidades sobre ellas ya que crecen
rpidamente y tienen buena actividad al verse favorecidas por los parmetros ambientales; esta accin
lleva a la descomposicin del petrleo ya la desaparicin de la mancha provocada por este contaminante.
En los vertidos en los que se han llevado a cabo estudios se ha visto que las bacterias oxidadoras de
hidrocarburos han aumentado su nmero de En la eliminacin de vertidos de petrleo, las bacterias
actan oxidando el petrleo a CO2 . As cuando se producen estos grandes vertidos terrestres, las
fracciones de hidrocarburos voltiles se evaporan rpidamente, quedando los compuestos aromticos y
alifticos de cadena larga para que sean eliminados por las bacterias
Bacterias ms utilizadas en la degradacin
Se utilizan bacterias de alta capacidad degradativa (s), entre ellas estn:
Acinetobacter junii
Actinomyces
Alcaligenes
Arthrobacter
Achromobacter
Beneckea
Brevibacterium
Coryneformes
Erwinia
Flavobacterium
Lactobacillus
Leumthrix
Moraxella
Nocardia
Micrococus
Mycobacterium
Pseudomonas aeruginosa
Pseudomonas mendocina
Pseudomonas aeurofasciens



















Trabajos citados
- Ramorino, S. Landfarming: Tecnologa implementada ms usada. [Internet].Gerencia
ambiental. 2007. [Acceso 03 de abril del 2010]. Disponible en:
http://www.eco2site.com/informes/lihue.asp
- Sutherland, J.Remediacin Microbiana .[Internet] J. Ind. Microbiol. Espaa, 2007.[Acceso
3 de abril del 2010]. Disponible en:
http://digital.csic.es/bitstream/10261/4632/1/biorremediacion.pdf

BIBLIOGRAFIA
- Alexander N. Glazer and Hiroshi Nikaido. Biotecnologa Microbiana .Universidad deCambridge.
Inglaterra. Primera edicin. 2007
- Brock y col.Biologa de los Microorganismos.Octava edicin. Prentice may Iberia,Madrid; 1999.